23:38 

Основная ролевка - часть третья. В процессе

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Часть вторая



Майлз-Гвендолин-Охрениэль-Джун-Нина

запись создана: 28.11.2016 в 17:15

@темы: Мэри Сьи, Ролевка

Комментарии
2017-01-24 в 22:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Снова произошли изменения, Гвендолин почувствовала себя выше, как будто сейчас оторвется от земли, хотелось смеяться. Скоро очередной приступ.
- Чем в этом вашем Аркадамате занималась арахнид по имени Арахна?
- Только один из наших арахнидов коротко позволяет называть себя Арахной - не терпит, когда неправильно произносят её имя, а об него язык в семи местах сломаешь. Так вот. Она из старых богов, её силы угасают, ей пора переходить в другую стадию или принять смерть. Та стадия тоже похоже на смерть, но это жизнь просто в другом ключе. Я не могу сказать об этом больше. Она обучала нас межмировым связям, как обнаружить, в какой точке пространства откроется "случайный" портал. - её зрачки расширились, в горле пересохло, - думаешь, её интересует Бонхард?

2017-01-24 в 22:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина со вкусом замотала мокрые волосы огромным пушистым полотенцем. Нет ничего лучше, чем после утомительного похода ввалиться в уютную квартиру и завалиться в пенную ванну и отмокать там часа три, меняя воду и оттрая въевшуюся грязь, а потом уже просто нежась в горячей воде и пожирая заранее заказанную готовую еду. Нина шагнула на кухню и выронила чашку.

-Здраствуй, моя дорогая Нина. Я ужасно рад, что ты наконец-то объяыилась живой и здоровой. Потому что я хочу свернуть тебе шею лично! Где тебя носило последние две недели?! - Пророк подорвался из-за стола и подошел к Нине. - У тебя, между прочим, вдруг ты забыла, есть обязанности! Как вообще можно быть такой разгильдяйкой, скажи на милость? Половина Приграничья на ушах стоит, Вертран требует отчетов, Гримхильда требует отчетов, сроки горят, а ты ту т прохлаждаешься! Я тебя вообще для чего нанимал?! Так, марш в портал.
-Я не могу.., - несчастным голосом отозвалась Нина. Выражение лица Пророка стало совсем уж неописуемо.
-Как так понимать "не можешь"? - начал он и запнулся. Похоже вытащил из ее головы нужное воспоминание. - Каким образом ты вообще умудрилась остаться последним представителем Дома в Городе?!
-Ну, так вышло.., - еще более несчастным голосом сказала Нина.
Пророк громко и с чувством выматерился на Кругах.
-Ладно, сегодня же прыгну порталом до столицы и заставлю этого идиота Вертрана пошевеливаться быстрее. Во имя Повелителя, почему все так не вовремя?!

С этими словами он, не прощаясь, шагнул обратно в портал. А Нина ощутила настоятельное желание нажраться. Как раз неподалеку был отличный гоблинский бар "Залатанный Барабан", куда она и направилась.

-Шхи, мне слезу камня, - вежливо попросила она у годлина за стойкой и тут же высосала стопку одним долгим глотком. -Отлично, а теперь повторите.

Мир стал чуть-чуть менее гадким местом. Она огляделась и увидела рыжего начальника Вайрэ. Как же его там...
-Шхи, давайте-ка мне всю бутылку, вот деньги, - цапнув поданный сосуд за горлышко, она прошагала к рыжему. -Здорово, командир. А у меня тут новости.

Она опустилась на табурет, и пошарив по карманам, выложила на стол бумажный конвертик с волосами. Поманила пальцем и прошептала:
-Потрошитель погиб в Бонхарде. Вытащить наружу не предлставлялось возможным, так что отчекрыжила волосы. Ура-ура и все такое.

2017-01-24 в 22:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Думаешь, её интересует Бонхард?
- Я это знаю, - мрачно буркнул Вайрэ. И с сомнением покосился на пачку сигарет - еще или хватит? Нет, определенно, еще. Вытяжки в курилках отличные, а с Биггвира не убудет. - Эта ваша Арахна... с каким-то Менесом, кстати, было бы неплохо узнать, что за фрукт такой... В общем, эта ваша Арахна в этом нашем Бонхарде успешно настрогала големов. Боевых големов. Армию. Я лично насчитал тридцать штук, ваши спецы утверждают, что их там под сотню, никак не меньше...

Все-таки затянувшись второй по счету сигаретой, Вайрэ прикрыл глаза и откинулся на стенку курилки.

- А теперь сложи два и два. Огненная саламандра, охота на Майлза, жесточайшая подстава Дома Солнца с этими трупами и записками на них, записка мне - как знали, что не удержусь и побегу на задержание Потрошителя даже чисто из спортивного интереса... Укрытая в Бонхарде армия, способная не то, что Город раскатать по камешку, но и полноценное измерение вырезать... У Майлза - редчайшая кровь, он - идеальный проводник магии. Ты - лично знаешь Арахну. Я - просто слишком много знаю. Этот наш Потрошитель в Бонхарде как у себя дома шляется, чем и опасен. Ребенка - выкрасть, нас - убить. Все просто, банально и логично. Одного понять не могу. С кем Арахна собралась воевать? Нахрена ей столько големов?!

***

Биггвир окинул подсевшую к нему нежить невеселым взглядом. А ничего так дамочка, колоритная, вот только...
-Потрошитель погиб в Бонхарде. Вытащить наружу не предлставлялось возможным, так что отчекрыжила волосы. Ура-ура и все такое.
- Нэсса, - вежливо сказал он. - Если б было ура-ура, я бы тут не напивался!.. Загляните в пятую курилку, вас там обрадуют интересными подробностями... Если вы, конечно, желаете их услышать от нэссы Гвендолин и Хренелли лично.

***

Нина тоскливо посмотрела на бутылку и отставила пока в сторону.
-Шхи, что опять стряслось? Потрошитель внезапно раздвоился? - она подняла бровь.

- Нэсса, - Биггвир понизил голос и склонился к нежити. - Наш Потрошитель оказался всего лишь жалким прикрытием для армии големов, собранной в Бонхарде. И именно полководец этой армии сделал все, чтобы ваш Дом Солнца вырезали подчистую. Отвлек, так сказать, внимание. Вы все еще не желаете узнать подробности из первых рук?

-Ебучий случай.., - с чувством протянула Нина. - Какого черта эта ваша разумная подземка одобряет только всяких проходимцев, а честных людей ебет в мозги?!

С этой философской мыслью она поднялась и направилась в указнную ранее курилку, не забыв прихватить слезы камня.
-Здорово, рецидивисты. Ну что, сознавайтесь, скидка выйдет. Что и пропустила и какого хуя тут творится?

- А у нас тут пиздец, - радостно сообщил Вайрэ, доставая свой мобильник, куда предусмотрительно скинул особо смачные кадры видеосъемки из Бонхарда. - Это для наглядности, оцени масштаб трагедии. А если вкратце, то...

Он пересказал все, что успел выложить Гвендолин, утянул у нежити бутылку с ядреным пойлом и приложился к горлышку. Подумал, сполз на пол, усевшись у стенки и удобно на нее откинувшись, снова закурил - уже без особого желания.

- В общем, Гвендолин, давай подробности. А потом лично я нажрусь в хлам...

- Менес, Менес, Менес... помню, был связан со скандалом с использованием разумных подопытных в своих экспериментах без разрешения. У нас почти все разрешено, лишь бы по уму, - упредила она вопрос. Способный, но мозги набекрень, хотя у кого не...что Арахне от него нужно я не знаю, наверное, он эти големы и делает. А вот ему очень бы хотелось закончить обучение....
- Привет, Нина, - кивнула она в размышлениях. - И вас приветствую, незнакомец.

-Ох ты ж нихуяшеньки, - оценила изделия скульптора плоти Нина. - Дай-ка сигаретку, тоже курну. В сухом остатке у нас получается ебнутая богиня с ебнутым богом-недоучкой, которые за каким-то хером связались с местной не менее ебнутой подземкой? Замечательно, дайте два!

- Я тебя еще больше обрадую, - невесело фыркнул Вайрэ. - Завтра будет объявлена всеобщая эвакуация. Аркадамат уже на ушах стоит, подробности они зажилили, но... Пока эта армия сидит в Бонхарде - хрен мы ее оттуда выкурим. Проще уничтожить это измерение полностью, чем воевать с богами и големами в нашей подземке! А все к тому, судя по всему, и катится. Ради всего святого, если б мы только знали, НАХРЕНА Арахне Бонхард?!
- Матчасть учить надо, - громыхнул заскучавший и заявившийся следом за Ниной Биггвир, зыркая на собрание с высоты своего немаленького роста. - Хренелли, ты - ебанутый.
- Это комплимент или оскорбление?
- Констатация. Ебанутый бог с армией големов. Зачем тебе Бонхард?
- А, - Вайрэ задумался. Это была обычная практика: хочешь понять преступника? Поставь себя на его место. - В Бонхарде можно скрыться.
- Почему именно здесь? У Федерации хватает миров с пердями и ебенями.
- М-м-м... если я, то есть, Арахна, но условно - я, курировал исследования подземки, то просто хорошо в ней разбираюсь.
- И, конечно, в курсе, что по этой подземке шляются то Потрошители, то всякие там остиарии. Ты сам говорил, что логово Арахна обустроила с очень условной защитой, а Бонхард не особенно-то ее и покрывал.
- Допустим...
- Если эта Арахна - не дура, - развил мысль Биггвир, - то наверняка догадывалась: как только о ней и големах станет известно, вся округа встанет на уши. Город запечатают со всех сторон. Или Арахна наивно позволила загнать себя в ловушку, или...
- ...Или из Бонхарда есть еще какие-то лазейки. Какие и куда?
- А вот это, - оптимистично заявил Биггвир, - ты и выяснишь. Прости, Хренелли, но мне на смерть больше некого отправлять, и так наших почти всех перебили, а время поджимает. Да и уничтожать всякие полуразумные древние сучности у тебя вполне задорно получается...
И на этой радостной ноте господин начальник вежливо отчалил напиваться дальше, зашвырнув напоследок в подчиненного новой пачкой сигарет и выставив бутыль с каким-то адским пойлом. Видимо, в качестве взятки.
- Оригинальный способ полностью сменить штат сотрудников, - скорбно прокомментировал Вайрэ.

2017-01-24 в 22:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Ну охренеть теперь, - прозвучало не слишком сочувственно, но мысль доносило ясно. - И ты за всей это херней полезешь в одиночку? Даже отдавать похвалы как самой тупой смерти это глупо. Поэтому, - Гвендолин отпила из забытой Биггвиром кружки, поморщилась, - я с тобой. Помирать, так вместе.
А какие планы на завтра у вас?

- Спасибо, подруга, - искренне улыбнулся Вайрэ. - Надеюсь, завтра мы все-таки узнаем, за что именно предстоит умереть... Голову даю на отсечение, наши сейчас во всю потрошат подземщиков, вот уж кто интересные подробности знает! И Аркадамат. Аркадамат в принципе не любит чужаков в свои дела вмешивать, ну, да кому я рассказываю... А раз уж мы уже вмешались... Да ну все во Тьму, подумаю об этом завтра. Сейчас я напиваюсь. От души. И будь, что будет. А вы как?

-Нажраться я точно не против. Из Города мне сейчас один черт дороги нет, так что я с вами вниз. Заодно посмотрю хоть, что за сука наш уютный храм наебнула.
Нина мстительно приложилась к бутылке Вайрэ, попутно размышляя, что неплохо бы еще и поебаться.

- Тогда я угощаю, - этой фразой все началось и закончилось.

На последних остатках здравого смысла Биггвир выволок троицу из курилки на улицу - то, что легавые могут налакаться в сопли, было всем известно, но когда душа просит оттянуться, лучше это делать без свидетелей.
А на улице свежий вечерний воздух и алкоголь знатно ударили в головы - пьяная компания, хохоча в голос, взаимно подпирая друг друга и отпуская идиотские шутки, побрела... куда-то. Просто куда глаза глядят, не озадачиваясь ни маршрутом, ни местом прибытия.

Какими-то невероятными зигзагами их вынесло к водонапорной станции у границы Медного Квартала, что был вечно окутан парами и наполнен мерным стуком паровых же механизмов. Вообще-то эта станция была наглухо закрыта, но Вайрэ авторитетно заявил "щас усе будет!" - и протащил компанию через какой-то забубенистый лаз.

- Тут никого никогда не бывает! - радостно объявил Вайрэ. - Зато тепло, уютно, и вообще!

Что верно, то верно: вдоль стен небольшого помещения змеились медные трубы, щелкали какие-то реле и датчики, неярким желтым светом сияли лампы из толстого стекла. Здесь было, куда сесть, лечь, встать, имелась пара каморок с таинственными пультами управления чем-то, - самое оно для четверых пьяных существ, желающих оттянуться, а если что - и не помешать друг другу.

- Ну, за нас! - Биггвир отсалютовал всем бутылкой. - Вот щас первый пар выпустим... И гулять. Девчонки, вы на крышах Города бывали? Ничо, мы покажем!..
- В таком состоянии я с крыши навернусь! - возмутился Вайрэ. И подергал себя за волосы: - Начальник, ты мне хоть косичку заплети, тебе сподручнее будет, чтоб не мешалось...
- Сам отрастил - сам и мучайся!
- Злой ты. Нина, ты мне как женщина нужна... поможешь?
- Нэсса, берегитесь, к вам подкатывают! - заржал Биггвир. И смущенно улыбнулся Гвендолин: - Ну их в жопу, нэсса. Можно пригласить вас на танец?

- Злой ты. Нина, ты мне как женщина нужна... поможешь?
-А чего нет? Ну-ка спиной повернись! - вообще косы Нина последний раз плела лет двадцать назад младшей сестре, но твердо была цверена, что по крайней мере теорию она все еще помнит. На практике между жесткими прямыми волосами сестрички и мягким кудрявым хаером Вайрэ оказалась некоторая разница. - Не дергайся! Блин, говорила же не дергайся, теперь заново плести!

Примерно попытки с третьей получилось нечто приличное. Даже не кривое. Нина ощутила гордость за себя.
-Долг платежом красен, детектив! - мурлыкнула она, разворачивая Вайрэ к себе лицом. - Как насчет расплатиться натурой? Что такое, не привлекает ксенофилия? Ну хоть кровушки дай глотнуть? Ты чего мне руку суешь?! Мы взрослые мальчики и девочки тут!
Она привычным движение запрокинула живому голову и впилась в шею.

- Ни-и-ина-а-а-а... - едва простонал Вайрэ, вцепляясь ей в плечи, чтобы не упасть, и податливо обмякая. Алкоголь и без того выбивал все пробки, так еще и коварный Поцелуй нежити, пришедшийся в шею - местечко настолько чувствительное, что Вайрэ старался не подпускать к нему всех своих исчезающе редких любовников. Приложись к нему губами - и можешь делать с эльфом все, что угодно, крышу срывало моментально. А тут еще и комбо. - ...Ты хоть представляешь, зараза, что творишь? Я ж так продолжения потребую!

Ого! Ничего себе эльф отреагировал! Надо брать тепленьким.
-Вайрэ, звездочка моя ушастая, я не пойму ты зазываешь или угрожаешь? - муркнула Нина, с чувством проводя языком по ранкам на шее. - Когда я возражала против хорошей ксенофилии? К тебе или ко мне?

- Нэсса, берегитесь, к вам подкатывают! —повторила Гвендолин голосом незнакомца и рассмеялась. - Какие танцы предпочитаете? Хотя о чем я, я только в пьяный вальс могу. Как вас зовут, незнакомец?

- Когда я возражала против хорошей ксенофилии? К тебе или ко мне?
Вайрэ колебался недолго - да гори оно все пропадом, гулять так гулять! Когда еще перепадет...
- Ко мне нельзя, - он для убедительности мотнул головой. - У меня... не будем о грустном. Давай к тебе... Еще раз тронешь шею - и будет прямо здесь, Нина! Я живой и не железный! - и впился в губы нежити, не давая снова приложиться к месту укуса.

- Какие танцы предпочитаете? Хотя о чем я, я только в пьяный вальс могу. Как вас зовут, незнакомец?
- В хорошей компании любые танцы хороши! - скаламбурил альва. - Меня зовут Биггвир Ингва, отдел по особо тяжким. А вы, если не ошибаюсь, нэсса Гвендолин? - он элегантно подал даме руку, и чуть не запнулся о съехавших на пол Нину с Вайрэ. - А вы, ребята, конечности приберите, оттопчу и не замечу!

-А я неживая и чо? Можно подумать, наличие либидо что-то решает. Щас пойдем, только пропустим по стаканчику на дорожку. Нина вытащила из внутреннего кармана пакетик с чем-то светящимся яркими радужными искрами и от души сыпанула в оба стакана. -Гарантирую полный улет!
Она с чувством чокнулась с Вайрэ и опрокинув в себя стакан, радостно снова присосалась к губам эльфа. Ничего так, сойдет, хотя и мелковат, но Нине не привыкать.
-Так, ко мне ближе всего через главную площадь, - прикинула Нина. - Пошли, мне не терпится!

- Пошли, мне не терпится!
- Вот теперь мне интересно, что за дурь ты намешала, - в голове моментально стало легко-легко, гравитация будто бы ослабла, и снесло последние тормоза. В крови вскипел тот пьянящий, мрачный кураж, что извечно гнал эльфов семьи Вильранен на невообразимые подвиги в самые проклятые дали, и заставлял душевно ржать в лицо врагам. - Впрочем, не говори. Плевать.

Вайрэ коротко обернулся на начальника, неуклюже, но старательно вальстирующего с Гвендолин, и махнул рукой: захотят - догонят. Не захотят - Биггвир был тем еще джентльменом по отношению к дамам, рук не распускал, пошлостей не откалывал. Гвендолин могла быть твердо уверена, что честь ее не пострадает.

- Пошли.

-А ты думаешь, я сама знаю? Вообще тот мой бро, который мне ее дал, звал ее мозгодером и уверял, что вот ровно такие же ощущение в голове после того, как какой-нибудь менталист как следует перетряхивает тебе воспоминания, но как человек, который знает, как ощущается перетряхивание памяти, я ответственно заявляю - он бессовестно напиздел! - на одном дыхании выпалила Нина. - Стой, нам налево!

Ловко перехватив, пытающегося убрести куда-то не туда эльфа под ручку, она потащила его за собой.

Парочка миновала дворами два Городских квартала, не преминув потискаться и поцеловаться в удобных двориках и подворотнях и наконец выбрела к площади.

2017-01-24 в 22:56 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Целоваться с дамой, которая заметно выше ростом, оказалось даже забавно, хотя и непривычно. Но все неудобства компенсировал и энтузиазм Нины, и то, как охотно она сама распускала руки - от таких щедрот в голове упорно билось восторженное "ДОДАЛИ!". Секс сексом, а прикосновения были отдельным сортом травы, за которым Вайрэ тянулся как кот за валерианкой во всех их проявлениях. Вся более-менее близкая родня давно уже не возражала против просьбы помочь расчесаться, прекрасно сознавая, что нужна не столько помощь, сколько незатейливые тепло и ласка. А родители и брат так и вовсе периодически служили подушками для подремать.

Но так то родители и брат, а здесь - целая, пусть и неживая, но женщина, да еще и харизматичная! Надо урывать, пока дают.

...Небо над Городом вспорола ослепительная молния. "Твою мать!" - кисло подумал Вайрэ, пытаясь проморгаться.

-Какого?.. Пошли посмотрим! - Нина потянула за собой Вайрэ.
Рядом с древним камнем, на котором испокон веков казнили преступников, виднелась коленопреклоненная фигура. Рыжеволосая. В бело-золотом.
-Однако.., - ошарашенно заметила Нина. - Эй, а ну пропустите, это наше! Кто я?! Я паладин золотого солнца, а этот рыжий - его жрец! Мне что, процитировать уложение о паладинских обязанностях?! И поправку о чрезвычайном положении?!

Виатта кое-как поднялся на ноги. В голове гудело, а перед глазами все плыло и разбивалось на фасеточные фрагменты. В голове роились обрывки воспоминаний и смутное, но четкое осознание, что он прикоснулся к чему-то, что несопоставимо ни с чем человеческим и это изменило его.

-Фух, ну наконец-то! - к нему пробилась весьма колоритная парочка очень высокая женщина-нежить, сияющая исключительно дружелюбным оскалом и очень мрачный эльф. Красивый... Очень красивый. Что-то внутри заныло, словно он забыл какую-то неприятную, но важную вещь. - Слышишь меня?
-Да...
-Сколько пальцев я показываю?
Виатта ответил. Женщина вздохнула с облегчением:
-Ну тогда за встречу!

Виатте под нос был подсунут стакан с чем-то прозрачным и слегка зеленоватым, в котором то и дело вспыхивали яркие радужные искры. И с резким запахом алкоголя.
-Я не пью.
-Так, - женщина придвинулась, жутко горящие потусторонним голодом глаза окзаались прямо напротив Виатты. - Ты меня уважаешь? Тогда пей!

Виатта зажмурился и выпил залпом.

Вайрэ глазам своим не поверил, разглядев фигуру у камня. Виатта! Быть не может! Но это - было. Было и очень растерянно оглядывалось.

Нина рванула к жрецу, расталкивая зевак и козыряя своим званием, а Вайрэ с ужасом осознал, что на такой выверт мироздания уже даже злиться не в силах. Осталось только искреннее изумление. И... и, пожалуй, да. Мрачное смирение с судьбой.

Ему... им предстояло снова спуститься в Бонхард. Тот самый, мать его, проклятый Бонхард, которому Вайрэ обещал не причинять вреда Виатте в обмен на информацию, и та сделка состоялась. За своего фаворита древнее и своенравное подземелье заплатило с избытком. И даже не будь Потрошитель возрожден - а одно это снимало с него все обвинения и очищало пред Законом! - Вайрэ бы не имел права поднять на него руку. Но тут ведь еще и Возрождение до кучи...

И они с Ниной так удачно рядом оказались. Кушай, не обляпайся, господин детектив, главное, дышать не забывай.

"Какого хера всегда я?!" - риторически вопросил Вайрэ у неба. Ладно, вопрос из разряда философских, проще не задумываться. Но - делать-то теперь чего? Срочно звонить Биггвиру?..

Нина деловито влила в Виатту стакан того самого адского пойла. И тот, - осторожный на всю голову маньяк!!!.. "Бывший маньяк", - через силу напомнил себе Вайрэ. С того света никто прежним не возвращается, - и этот БЫВШИЙ, но на всю голову осторожный маньяк покорно выпил стопку залпом!..

Нет уж, во Тьму Биггвира. Ситуация определенно вылетела из всех рамок логичности и нормальности, тут не до Уставов и всяких положений!

"Я об этом пожалею", - мрачно предсказал сам себе Вайрэ, придерживая собственного несостоявшегося убийцу за плечи и не давая тому хлопнуться мордой в мостовую. - "Очень пожалею. Но с этим... сами разберемся. Я обещал тебе, Бонхард, не чинить ему вреда? Значит, и в опасности не оставлю, будь проклята моя совесть!"

- Нина, давай-ка ходу, пока народ не сообразил, кого это ты тут спаиваешь, - тихо сказал Вайрэ нежити. Им следовало убраться побыстрее.

***

То ли Биггвир был танцором от бога, то ли потолок и пол уже не так стремились в объятия друг друга, но пара умудрилась ни разу не встретиться головой с балкой или трубой, которых здесь хватало. Гвендолин не сразу заметила отсутствие нежити и эльфа. Ей было весело, она как будто воспарила.
- Ты ничего не подсыпал в свое пойло? Мне слишком хорошо!
- Нэсса, спаивать даму - моветон! - улыбнулся Биггвир. - О, а эти уже куда-то уперлись... Ну, Тьма с ними. Не желаете ли прогуляться на свежем воздухе?

Гвендолин ему определенно нравилась - очень милая и очаровательная девушка, с которой было легко и приятно. Биггвиру искренне захотелось провести ее по самым красивым уголкам Города, чтобы продлить теплую атмосферу этого летнего вечера.

- С удовольствием, - и в порыве чувств обняла великана. - По местным улицам я только убегала, теперь хочется и просто оглядеться.

- Ну, тогда начнем с Медного Квартала, раз уж мы здесь, - Биггвир вывел даму на улицу и неспешным шагом направился к огромной Часовой Башне - вершине парового искусства и элегантного дизайна. - Здесь есть чудесные кафе, танцевальные площадки, а если желаете, то мы можем подняться и на саму Башню - с нее открывается великолепный вид. О, кстати. Вам нравится музыка?

***

Нина кивнула и подцеив одной рукой под локоток эльфа, а второй - жреца, взгляд которого сиял космической пустотой и космической же бессмысленностью, потащила их в сторону гоблинского квартала, на окраине которого и была ее квартира.

-Так, разувайтесь, проходите, если мерзнут ноги, то вот гостевые тапки, Вайрэ, кто первый в душ?

- Вот этого - точно первым, - Вайрэ кивнул на возрожденного жреца, судя по взгляду, выпавшему из реальности. Запыленное одеяние, некогда бывшее белоснежным, безмолвно вопияло. Боги явно не озадачивались стиркой. - А мне плесни той зеленой дряни! И где тут у тебя курить можно?

-Да, ты прав.., - Нина, пошуршав по шкафам, быстро нашла, во что жрецу переодеться. - Так держи шмотки, полотенце, тапки, шампунь и гель для душа бери любые, свой шмот кинь в тазик, завтра разберемся.
Виатта послушно кивнул и потопал в ванную. Если бы не ядреный запах выпивки и полное отсутствие реакции на внешние раздражители, кроме покорности радиоуправляемого робота, пьяного в жреце бы заподозрить не вышло ни под каким видом.

-Насчет курева, да где угодно, если ты только сбором изгнания не дымишь, как некоторые особо наплевательски относящиеся к своему здоровью, - Нина достала стаканы и разлила себе и Вайрэ - Тогда на балкон пиздуй.

- Да я вообще-то не курю, - хмыкнул Вайрэ. - Но нервы уже сдают. Так что - обычный табак, нагло отжатый у начальства, какие уж там изгнания...
Пара глотков ядреного пойла несколько примирила с реальностью. Поутихший было мрачный кураж снова потек по венам, горяча кровь и кружа голову.
- Я так понимаю, сейчас бесполезно спрашивать, что с этим делать будем? - Вайрэ кивнул в сторону ванной, где сейчас плескался Виатта.

2017-01-24 в 23:00 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Тогда со мной заделись! - получив требуемое, Нина затянулась. - А что с ним делать? На улицу не выкинешь, толпа жедающих разобраться набежит, даже если не как с Потрошителем, то как с солнечным жрецом. Пусть тут посидит пока. А мы тем временем займемся чем-нибудь поинтереснее...
Нина придвинулась к эльфу, с удовольствием запуская тому руки под одежду. Ну наконец-то под пальцами нормальное здоровое мясо, а не торчащие кости!

Раздеваться было лениво, раздевать - и того лень. Жадно целоваться оказалось намного интереснее, да и у Нины, несмотря на худощавость, имелось, за что подержаться. И в кои-то веки не надо было отвлекаться на собственные волосы, так удачно и вовремя забранные в небрежную и почти уже растрепавшуюся косу.
- Если что не понравится - говори сразу, - несколько невнятно предупредил Вайрэ, прикусывая тонкую кожу на шее нежити. И скользнул губами по ушку: - И если чего-то хочется - тоже.

-А ты знаешь, этот стол достаточно крепкий для интересных дел, - прошептала Нина ну ухо эльфу, возвращая тому укус в шею. - Переместимся из-за него на него?

Стол и впрямь оказался крепким. Он выдержал и жаркий энтузиазм, и экзотические номера межмировой Камасутры, за что и заслужил искреннее уважение.
- Виатта там утоп, что ли? - поинтересовался в потолок Вайрэ, удобно развалившись на этом самом столе и дымя черт знает какой по счету сигаретой. Волосы все-таки выбились из косы окончательно, но переплетаться было лень. Хотя и следовало, чтобы на утро не огрести на голове стог сена. - Какая дурацкая смерть будет, если да!

-Слушай, ты мне что, настроение испортить решил? - Нина подорвалась и постучала костяшками пальцев по косяку. -Алло, Виатта, ты живой? Вылезай давай, нам тоже надо между прочим!

-А вы уже... закончили? - подозрительно поинтересовались из-за двери.
-Если не выйдешь прямо сейчас, пойдем по второму кругу! - пригрозила Нина и задумалась о том, что оставлять Виатту и Вайрэ в одном помещении будет неразумно. - Вайрээээ, котик, иди-ка сюда! Как насчет потереть даме спинку?

- А мы тут уместимся? - Вайрэ скептически окинул взглядом ванную. Впрочем, сидеть тет-а-тет с Виаттой ему не слишком-то и хотелось. - Утрамбуемся, - решил он. - А если ты потом расческу мне выделишь, буду долго любить и обожать.

-Да я тебя даже сама причешу! - Нина плотоядно покосилась на растрепавшиеся кудри. - Я вообще по длинным волосам тащусь, но вот свои, проклятые, не растут нормально с тех пор, как померла.

- А если сама причешешь - отдамся на любые извращения! - воодушевился Вайрэ. - Оно, конечно, красиво, но мороки - ужас сколько... А главное, никто понять не может, откуда у меня такое, вся ближайшая родня как все нормальные эльфы, и только я лохматый. Дежурная семейная шутеечка отсылает к некоему хоббиту-авантюристу и маминой пра-прабабке, но наши семейные шутеечки послушаешь - так кого только в родне не огребешь! Это если подкидышем не обзовут, - Вайрэ выразительно фыркнул, разводя руками, мол, истина где-то рядом. И добавил задумчиво: - А обрезать жалко... Так что там тебе, спинку потереть? Устраивайся!

-На любые? Я запомню! - ухмыльнулась Нина. - А для наличия хоббита в родне у тебя определенно недостаточно мохнатые ноги.

Сначала они и правда честно мылись, потом это переросло во второй круг разврата, потом, кога они из ванной вылезли, Нина воодушевленно заявила, что зеленая штука, которую они пили - это так водичка, если кто-то хочет пить по взрослому, то у нее есть кое-что поинтереснее.

-Ох, - Нина разлепила глаза, бессмысленно уставившись перед собой. Из небытия медленно вырисосывался белый потолок и красный абажур, на котором интригующе покачивался дырявый полосатый носок.

-Неплохо вы тут время провели, - ввинтился в уши ехидный хриплый голос. - Я даже завидую, что не успел на самое интересное.
-Привет, - осторожно поздоровалась Нина с Пророком. - Ты по делу или как?
-Я тебе как почетному суициднику приволок кровавых печатей, там сама разберешься, что и как, - Пророк безразлично пожал плечами. - И большое человеческое спасибо, что устроила эти пляски духов тут, а не на конспиративной хате, а то я бы тебе точно башку отвернул.
-Ашеран! - взмолилась Нина, понимая, что события вечера и ночи у нее из головы как корова языком слизнула. - Дружище! А... чем мы вчера занимались?
-Можешь применить дедукцию, я разрешаю.

С этими словами Пророк развернул портал и был таков. Нина, повертев головой, решила начать справа от себя и ткнула локтем Вайрэ.
-Доброе утро!

***

Улицы имели смазанный вид из-за неярких газовых фонарей. Что-то блестело, тикало даже ночью, скрипело, качалось, не останавливая свой ход. Здесь царила бронза и черный чугун. Весь квартал походил на безумное воплощение фанатика стимпанка, казалось сейчас из-за угла грациозно прогарцует полицейский в старомодной шляпе на паровой лошади, из ноздрей которой мощными струями выбьется пар. И сейчас, в прохладе ночи, влажный воздух сконденсировался в туман. Не тот квартал выбрал Потрошитель, не тот... А в далеке виднелась Башня. Многое в Городе можно было назвать только с большой буквы и Башня была из этих вещей. Было немного зябко и Гвендолин поплотнее завернулась в свою куртку.
О, кстати. Вам нравится музыка?
- Мы живем во власти ритма сердца, танцуя под неизвестный мотив жизни. Извините, расчувствовалась. Я люблю любое искусство, все, в чем есть искра таланта, - с выражением сказала она. "Словно институтка" - досадливо подумалось ей.

- Вы замерзли? - спросил Биггвир, заметив жест дамы. - Тут неподалеку есть кабаре. Я угощаю!
"А потом - в театр", - подумал альва. - "Или в музей. Или в оперу. Проклятье, наконец-то можно всласть натрындеться об искусстве!"

- Спасибо, было бы неплохо.

Биггвир кивнул, заранее предвкушая долгий прочувствованный разговор. Например, о джазе. Или художниках-маринистах. Было бы неплохо о поэтах, если Гвендолин, конечно, любила творчество вагантов, но о вагантах Биггвир и сам мог вещать часами, были бы готовые слушать уши.
- Нэсса, заранее простите, если меня понесет, - смущенно предупредил альва. - Давно не выпадало возможности просто... ну, от души... В моем отделе мало увлеченных, а на работе больше особо ни с кем поговорить и не успеваю. В семье все хором военные, у них свои вкусы. А тут вы. Если что - затыкайте, не стесняйтесь!

Кабаре, в которое Биггвир привел Гвендолин, было небольшим и очень уютным. За толстыми стеклянными стенами бесшумно вертелись гигантские шестерни от какого-то местного механизма, на каждом столике стояли вычурные медные лампы, кругом царил приятный полумрак, а со сцены играли весьма ненавязчивую музыку. Само шоу должно было начаться значительно позже, поэтому и посетителей было мало.

Сделав заказ, Биггвир с энтузиазмом посмотрел на Гвендолин:
- Поговорим о любви к искусству?..

Душа Гвендолин пела от восторга. Она нашла собеседника! А может быть они даже сходят на выставку футуристов или балет... По мере разговора её восторг принял новую форму. Что-то она не знала и слушала об этом с интересом, в чем то их мнения были схожи, а о некоторых вещах они предпочитали вовсе молчать, чтобы не нарушать магию вечера. Им так хотелось выплеснуть все свои давние переживания от воспринятого друг на друга, что они не сразу заметили, как изменилась атмосфера в зале. Сцена готовилась к выступлению, музыканты настраивали свои инструменты.
- Может, когда все закончится, мы сходим куда-нибудь вместе? - смущенно прошептала девушка, чтобы не отвлекать от сцены. Она была очень рада найти собрата по увлечениям, но боялась, что её могут воспринять не так.

2017-01-24 в 23:02 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Нэсса, - Биггвир приложил свои ручища к мощной груди в молитвенном жесте. - Клянусь, мы обязательно еще куда-нибудь сходим вместе! Обязательно сходим, даже и не надейтесь! И буду проклят, если не вытащу вас на выставку Мольера, уверяю, это что-то невообразимое... - Биггвир вдруг смутился и по-детски прикусил губу: - Вам, наверное, будет очень просто меня найти, но... можно ли мне как-то с вами связываться? Обменяемся номерами телефонов? Мне можно в любое время дня и ночи звонить, если что...

***

- Доброе утро!
- И знать не хочу, что вчера было! - с искренним ужасом высказался Вайрэ, разлепив глаза и оглядев комнату. Обстановка... интриговала. Очень интриговала. Но подробности обещали быть слегка шокирующими. - Утро, Нина, просто утро.

Ну, по крайней мере, они были даже одетыми, хотя это ровно ни о чем не говорило. А вот то, в каком состоянии оказались вроде бы как заплетенные с вечера волосы, очень даже намекало. Голова парадоксально не болела, но и легче от этого не становилось - из-под одеяла виднелись вопиюще-рыжие пряди. А это значило...

"Возрожденный Потрошитель - одна штука", - мысленно прокомментировал Вайрэ, сползая с дивана и оглядываясь в поисках сигарет и телефона. - "Пропущенных звонков - дохрена штук, а звонивших - две штуки, брат и Биггвир, кто хуже - неизвестно... Настало утро и настал пиздец. Однако, здравствуйте!"

- Теперь осталось найти мужество, чтоб жить с последствиями, - глубокомысленно высказался Вайрэ.

-Да ладно тебе, хорошо же время провели! - Нина потыкала рукой в гору одеяла, из которой торчала рыжая макушка, но жрец только что-то невнятно простонал и свернулся калачиком. - Ау, Виатта, проснись и пой!

Одеяло в ответ свернулось в кокон.
-Так, а ну поднимайся! - Нина безжалостно сдернула одеяло. Виатта выглядел как сильно несвежий упырь, рыжые волосы только усугубляли картину. - Ох, е...
-О, Всемилостивейшая, что вчера было? - жалобно спросил жрец, бережно придерживая голову.
-А вот это тебе он расскажет, - гнусно ухмыльнулась Нина, указывая на Вайрэ. - А я пошла за опохмелом.
Виатта молча уставлся на эльфа вопросительным взглядом.

"Вот зараза!" - искренне возмутился Вайрэ, и с трудом подавил желание вывалить Виатте всю правду от начала и до конца. Нет уж, с ЭТИМИ подробностями пусть Нина разбирается, паладин она Солнца или где?! Лучше уж обойтись малой кровью - спрашивали, что вчера было? Отвечаем.
- Некоторое время назад ты умер, - обтекаемо сказал Вайрэ. - А вчера тебя возродили боги. Мы с Ниной удачно проходили мимо, это не сарказм, действительно удачно и действительно мимо. Увидели тебя вновь живого, привели сюда, и надрались в сопли невесть чем. Собственно, что было ночью - сам не помню. Все.

-Свою смерть я помню, - задумчиво ответил Виатта. - Возрождение, кажется, тоже. Насчет того, что было ночью... судя по тому, что Кримайер рассказывал про Нину - это действительно лучше не вспоминать...

Воспоминание кольнуло и развернулось. Виатта вздрогнул и обхватил себя руками за плечи.
-Ты можешь сказать... Нина говорила, что мы последние в Доме Солнца - это правда?

- Правда, - неохотно ответил Вайрэ. И вздохнул, понимая, что подробностями все-таки придется поделиться. Не то, чтобы он так уж сочувствовал своему мучителю, но не бить же лежачего! - Дом Солнца вырезан. Спаслись только вы двое, и... В общем, тебе в ближайшее время на улицах показываться нельзя. Убьют. Хотя бы потому, что ты жрец этого Дома, и об этом знает весь Город.

Виатта ощутил, как внутри все холодеет, а кровь отхлынула с лица. Все мертвы. Из-за него.
-Кримайера тоже убили? Или он успел сбежать? - Пожалуйста, пусть окажется, что старик сбежал! Он же всегда говорил, что у него есть экстренный кровавый портал до Приграничья!

- Кримайер умер от разрыва сердца, когда пришли тебя задерживать... Полиция обязана озвучить, по подозрению в чем задерживает, - Вайрэ подумал, что обязана-то обязана, но Биггвир тогда выдал с ходу в лоб, даже не подумав о возможных последствиях. М-да, доблестные-доблестные стражи Закона, сколько же таких смертей на вашей совести...

-Что?., - Виатта отчаянно пытался уожить это в голове. - Нет, нет, этого не может быть...

Слабо осознавая, что делает, он запустил пальцы себе в волосы, раскачиваясь из стороны в сторону. Он забыл, что тут не один, пытаясь хоть как-то примириться с реальностью.

-Не понимаю, не понимаю.., - из глаз сами по себе закапали слезы.

Жрец выпрямился и уставился в потолок.
-Всемилостивейшая, почему ты тогда возродила меня?.. Почему не его? Почему - не кого угодно, кто этого заслуживал?! Почему?!

Он просидел так еще секунд десять, а потом из него будто выдернули некий удерживающий его стержень и Виатта, уронив голову себе на руки, судорожно расплакался.

"Приехали!.. Нина, твою мать, где там тебя носит?! А мне что делать?.."

Вайрэ растерянно уставился на рыдающего жреца, искренне мечтая оказаться где-нибудь в другом месте. В самом деле, не утешать же Виатту! И что ему скажешь - что все будет хорошо? Ложь. Не будет. И на вопросы его - правильные, кстати, вопросы! - никаких ответов нет. И уйти нельзя, хотя бы потому, что в таком состоянии Виатта вполне может выйти в окошко, поминай потом, как звали. Еще и перед Бонхардом объясняться...

Кстати о Бонхарде. Возможно, не самая лучшая идея, но...

- Виатта, посмотри на меня, - мягко потребовал Вайрэ, присаживаясь рядом. - И послушай. Тебя возродили в недобрый час - фактически объявлена война. В опасности Город, в опасности соседние измерения, и эта проклятая опасность засела там, внизу, в Бонхарде. Если и есть в твоем возрождении хоть какая-то внятная логика, то - ты просто тот, кто может нам помочь.

2017-01-24 в 23:04 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта вздрогнул, когда рядом кто-то сел и уставился на эльфа.
- Виатта, посмотри на меня, и послушай. Тебя возродили в недобрый час - фактически объявлена война. В опасности Город, в опасности соседние измерения, и эта проклятая опасность засела там, внизу, в Бонхарде. Если и есть в твоем возрождении хоть какая-то внятная логика, то - ты просто тот, кто может нам помочь.
-"Вам"? Кто примет помощь от Потрошителя? - Виатта покачал головой. И тут его снова кольнуло узнаванием - падший жрец с нарастающим ужасом всмотрелся в лицо эльфу. - Ты! Я помню тебя, я... О, Всемилостивейшая... И что, хочешь сказать, что ты принял бы мою помощь? После того, как я чуть не убил тебя? И... я не верю, что для похода в Бонхард не найдется другого-мага-целителя, не с руками по локоть в крови, а больше ничего полезного там, внизу, я не умею. Я не воин, не охотник и не следопыт и не разбираюсь в тамошних лабиринтах.

Виатта почувствовал, что его трясет и снова обхватил себя руками за плечи.

- А почему бы мне и не принять помощь того, кто с Бонхардом на "ты" и за кого Бонхард готов пространство наизнанку выворачивать, лишь бы спасти? - Вайрэ потянулся за телефоном и всунул Виатте под нос, показывая те самые смачные фотографии. - Да не отворачивайся, а полюбуйся! Вот это вот сейчас сидит там, внизу, в Бонхарде. С армией, мать ее, големов. Вот это вот, кстати, древняя богиня, прошу любить и жаловать. Она же, кстати, и спровоцировала резню в твоем Доме, - пока мы за тобой по Бонхарду бегали, кое-кто устроил бойню на площади, а на трупы прикрепил записочки от твоего имени...

Душа все-таки не выдержала. Вайрэ кратко обрисовал сложившуюся ситуацию, завершив речь прочувствованным:
- Вот и сам посуди, имеют ли значение тут твои руки в крови или не имеют! Ты можешь договориться с Бонхардом, тебя он искренне любит... Но как угодно. Заставлять не буду, умолять тоже.

"Ну, хотя бы рыдать перестал", - подумал Вайрэ, отходя к окну и занявшись высокоинтеллектуальным квестом "распутай волосы". Нехитрое занятие отлично отвлекало от мысли, что он только что и прямым текстом все-таки попросил помощи в откровенно смертоубийственной затее от собственного же убийцы. - "Маразм!"

-Так значит в гибели моего Дома виновен не только я, - вычленил главное для себя Виатта. - И эта тварь засела в Бонхарде. Что ж, я пойду в Бонхард, тем более, раз уж, как ты говоришь, он меня любит. Терять мне уже все равно нечего, - Виатта быстро заморгал, чтобы снова не расплакаться. - Так хоть постараюсь отплатить по заслугам.

Посмотрев некоторое время на мучения эльфа с шевелюрой, жрец не выдержал.
-Эй, как тебя там... Давай с волосами помогу. Не надо так на меня смотреть, у меня тоже кудри и ненамного короче твоих были. Или до таких пределов готовность принять мою помощь не распространяется?

Вайрэ задумчиво перевел взгляд со жреца на свои спутанные пряди и обратно. С одной стороны - память весьма услужливо подсунула холодный полумрак гробницы и Потрошителя с расческой, с другой - помощь бы и впрямь не помешала. А учитывая, что Нина пропала без вести на другом конце собственной квартиры, то эту помощь ждать больше особо-то и не от кого.

И точно так же будет в Бонхарде. М-да, здравствуй, вопрос доверия...

Поколебавшись пару мгновений, Вайрэ молча протянул жрецу расческу и уселся так, чтоб тому было сподручнее подобраться. Со спины. Но к шевелюре. И все на сугубо добровольных началах с обеих сторон. Он подумает об этом позже, если вообще подумает, потому, что думать о таком - это мозги в трубочку сворачивать, а мозги еще пригодятся, ведь Бонхард не прощает глупостей, а что вообще прощает Бонхард...

- Меня зовут Вайрэ... Вайрэ Вильранен, Дом Северной Звезды. Будем знакомы, что ли.

-Виатта из Дома Золотого Солнца, хотя, я полагаю, ты и так в курсе. Расскажи про грядущий поход в Бонхард, - попросил Виатта, откладывая пока расческу и принимаясь распутывать особо жуткий колтун руками. - Кто еще идет, что нам предоставят, что самим доставать? Какие вообще планы?

Лучше слушать про Бонхард. И спасибо эльфу, что он вдруг согласился на расчесывание, так можно не думать о том, что все кого он знал, мертвы. И сколько не вини богиню-паучиху, в первую очередь виновен он сам.

Мутное озеро памяти снова взбаламутилось, заставляя воспоминания всплыть.

...Кровь. Много крови. Не верится, что столько может вообще уместиться в одном... эльфе. Вот этом самом эльфе, который сейчас Виатта чешет и который спокойно повернулся к своему же убийце спиной. Собственные руки, кромсающие этого эльфа на части. Нет это же ужасно, так не должно быть, не должно...

Виатта осознал, что сидит схватившись за голову и с болезненной гримасой на лице, а Вайрэ очень подозрительно смотрит на него через плечо.
-Проклятая память... приходит по кускам, надеюсь до нашего большого похода восстановится, - Виатта потер виски. - Я уже в норме, рассказывай.

Он снова принялся за волосы эльфа, слушая, что тот говорит.

- А что рассказывать... Мы думали, что все убийства в Городе - твоих рук дело, тебя и ловили. О том, что в Бонхарде засела Арахна с армией узнали вот только неделю назад, и то спасибо Бонхарду, - Вайрэ криво усмехнулся, припомнив сделку с подземельем. - И что с этим всем делать - никто не знает. Жителей на всякий случай эвакуируют в соседние измерения, Аркадамат пообещал посодействовать, но... Но пока Арахна в Бонхарде - ее оттуда никакая армия не выкурит. Как начнется эвакуация - а она уже началась, - госпожа паучиха почует жареное и хрен знает, чего учудит. Пожар в бардаке во время наводнения, блин... Кстати о пожарах.

Нашарив телефон, Вайрэ набрал Биггвира - судя по количеству пропущенных от него звонков, дорогое начальство весело стояло на ушах и жаждало крови.

- Доброе утро, что ли.
- День уже на дворе! - завопил Биггвир так, что уши заложило. - Проснулся, герой-любовник? А у нас тут пиздец!
- У нас пиздец который день, давай подробности. Что с Арахной?
- А что с Арахной, с Арахной ничего! - судя по голосу, Биггвир был на грани истерики. - Арахна схватила големов в охапку и учесала в светлые дали! В Нелетописные, мать их, Эпохи! Чуешь, чем пахнет?!
- Определенно, жареным...
- О, это еще цветочки, - смачно посулил Биггвир. - Щас будут ягодки! Арахне кровь из носу... хелицер... ты меня понял, в общем, ей вот прям позарез надо добраться до самого-самого дна Бонхарда, если оно у него есть! А все потому, что пространство там тонкое и нестабильное, открывай порталы куда угодно! А куда угодно Арахне? Арахне угодно в Аркадамат!
- Блядь, - прочувствованно высказался Вайрэ. - А мы тут при чем теперь?
- А мы тут при том, что если Арахна раскочегарит это дно Бонхарда, то по пизде пойдет сначала Бонхард, потом Город, потом все измерение, да еще и парочка соседних нахуй!!! - заорал Биггвир. - Хренелли, что хочешь, как хочешь, сам сдохни и навернись, но ОСТАНОВИ ЭТУ ТВАРЬ!!!
- Каким, блядь, образом?! Я тебе что, бессмертная машина для убийств богов?!
- Подземщики сказали, что Бонхард на нашей стороне, - неожиданно спокойно отозвался Биггвир. - Но сам он с Арахной не справится. Большой отряд вниз посылать нельзя, внизу пространство нестабильное, порвется нахрен от толпы народа. Отряд экипируем, тут проблем нет. Аркадамат уже выделил артефакты из своего спецхрана, Город дает добро на третий протокол. Убивать необязательно. Остановить. Любой ценой. Если Арахна прорвется через Бонхард, пизда не только нам, но и смежным измерениям.
- Блядь. Вот знаешь, пока речь шла о Летописных Эпохах и разведке, я еще был как-то готов помирать бесславно, но это уже совсем за гранью! - неверяще воскликнул Вайрэ. - Против богини смертный бой в Нелетописных?! У нас что, Аркадамата нет?
- Аркадамату своя жопа дороже, так что вдохнул-выдохнул, и марш писать завещание!
- Щас, бегу и спотыкаюсь!.. Хрен с тобой. Готовь свою экипировку - четыре добровольца у нас уже есть.
- Максимум десять, - предупредил Биггвир. - Клич по Городу уже кинули, на все про все у вас три дня. Удачи.

Вайрэ длинно выдохнул, пытаясь успокоиться, и покосился через плечо:
- Ну, ты слышал. Я, ты, Нина, Гвендолин, возможно, кто-нибудь еще. Эдакий отряд смертничков-самоубийц, которым надо хрен знает, как, остановить хрен знает, что, хрен знает, где. То есть, в Нелетописных Эпохах Бонхарда. Против нас сумасшедшая богиня, божок-недоучка и армия големов, за нас - только мы и Город в качестве моральной поддержки. Оружие выдадут, артефакты выдадут... Выдадут напутственного пинка и айда на подвиги. Ну, это как минимум будет весело...


***

Обменяемся номерами телефонов? Мне можно в любое время дня и ночи звонить, если что...
-Конечно! Сейчас подождите... - она достала лист бумаги и ручку и принялась лихорадочно думать. Для "Гвендолин" она ещё и не думала собирать характеристики, у неё не было свободного номера для неё. А палить другие не хотелось. Потом она вспомнила про личный номер, выделенный ей Полигоном, который, как они обещали, никто не будет прослушивать, ага, конечно, и которым она пользовалась крайне редко и решила вписать его.
-Я могу иногда быть занята, но всегда перезваниваю. Спасибо вам большое за компанию - она схватила его большую ладонь и прижала к себе, - Спасибо. Когда выступление закончилось, они пошли дальше, напевая друг другу народные песни дальних миров.

Биггвир проводил даму домой глубоко под утро, и, окрыленный, неторопливо побрел по улицам в сторону полицейского управления. Через несколько часов будет объявлена эвакуация, возможно, Аркадамат соизволит поделиться интересными подробностями по Арахне, а может быть, и сама Арахна объявится... Но это будет не сейчас. Сейчас у Биггвира на душе цвело приятное послевкусие от хорошего разговора, и хотелось только одного - не думать о проблемах.

Уже пересекая центральную площадь, Биггвир задрал голову, чтобы посмотреть на неестественно-яркий для Города кровавый рассвет. Ну, что ж, прощай, сонная безмятежность, и здравствуйте, суровые военные будни!..

В утреннем воздухе что-то назревало. Казалось, Город замер перед поломкой своего механизма. Предчувствия редко её обманывали, а потому Гвендолин решила встретиться с Вайрэ, чтобы быть готовой. Она связалась с ним по телефону, узнав, что он в квартире у Нины и направилась туда.

2017-01-24 в 23:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Раздался пронзительный звонок в дверь и Нина наконец-то отвлеклась от бдения под дверью комнаты - вроде бы жрец и эльф убивать друг друга не собирались и вообще спелись, что уже неплохо. Жрец даже добровольно вызвался в самоубийственную миссию в Бонхард. Ох, как ей это все не нравилось, но поотрывать чертовой паучихе лапки горело куда как посильнее.

-Привет, Гвен, ну ты и скорост... Эсти?! Какого черта?
-Дорогая Нина, если вас видели в нетрезвом виде и в компании симпатичных лиц - это всегда значит, что с утра вас можно будет найти дома, мне ли не знать, - подземщик усмехнулся. - Я по поводу последних новостей. Я давно тебя знаю, поэтому уверен, что ты пойдешь мстить безумной паучихе хотя бы за своих приятелей из Храма, не говоря уже про более личные и прозаические причины.
-Ближе к делу.
-Вашему отряду самоубийц в любом случае понадобится проводник по Бонхарду. Решил подсуетиться первым, - подземщик закончил расшнуровывать сапоги и невозмутимо прошествовал в комнату. - Приветствую, детектив, здравия вам, дон Виатта. Удивлен, что вы все еще живы, раньше Нина таким милосердием не отличалась.
-Я и сейчас не отличаюсь, его возродили, - уязвленно пробормотала Нина. - Так, Эсти, не увиливай. тебе в этом какой резон?
-Ну, думаю, скрывать бессмысленно. Хочу попробовать найти дорогу домой, я попал сюда как раз через один из порталов глубин. Ломиться не стану, но попробовать-то стоит? Даже если не выйдет, то хоть пройдусь по глубинам как следует, без протекции Бонхарда туда не сунешься, а так хоть посмотрю что там и приберу чего ценного, возможно.
-Так ты там не был? И какой из тебя проводник?!
-Спокойно. Я знаю, по каким законам живет Бонхард, я знаю, как он дышит и что хочет сказать своими знаками. Я смогу провести вас максимально безопасно даже в незнакомом мне месте Бонхарда. А с ним, - Эстебан кивнул на Виатту. - я вообще может быть смогу вас без схваток с глубинными тварями провести. Советую соглашаться, проводник вам все равно понадобится, так что лучше пусть это буду хорошо знакомый я, который четко изложил свои требования и который позволит вам уйти из глубинного Бонхарда вместе с секретами, которые вы там узнаете.

-Откуда ты вообще узнал?!
-Птичка на хвосте принесла. Много птичек, - ухмыльнулся подземщик.

-Черт с тобой, я согласна. Виатта, Вайрэ?
-Я не возражаю, - Виатта пожал плечами и продолжил вычесывать эльфа.

- Почему нет, - Вайрэ окинул подземщика изучающим взглядом и мысленно согласился с его доводами. Действительно, любимчики любимчиками, а профессиональный (если так можно сказать) подземщик, да еще и приятель Нины, лишним точно не будет. Итого - пятеро. Однако, неплохо, и даже какие-то шансы на лучшее нарисовались!

Мобильник снова заорал дурниной, заставив вздрогнуть от неожиданности.

- Да кто там меня так хочет... Секс по телефону! - брякнул Вайрэ, не глянув на экран.
- Щас будет секс по домофону! Братец, а тебя где носит?
- На блядках! - честно ответил Вайрэ. - Ты ж со мной не разговариваешь? Чего стряслось?
- Бонхард с Арахной стряслись! И я иду с вами, это не обсуждается.
- Че-е-е-его-о-о-о?! Айнарэ! Никакого "с нами"! Вот ты сидишь дома и никуда не лезешь, еще чего удумал!
- Вам все равно нужны медики, - невозмутимо отозвался тот.
- Один целитель у нас уже есть!
- Будет два.
- Не будет.
- Не спорь.
- Не зли.
- Имею право.
- Хрена с два!
- Да неужели, - с непередаваемым сарказмом выдал Айнарэ. - Кто-то мне там заливал песню в уши, мол, старшие братья нужны для того, чтобы научить плохому младших? Так вот, я научился. И теперь иду с вами. Биггвир, кстати, в курсе, родители тоже, Джотто передает привет.
- Но...
- Чао, братец, до вечера.
- Вот так ляпнешь, не подумавши, а потом сиди и разгребай! - Вайрэ мрачно посмотрел на неблагородное собрание. - Если я вечером не отмашусь подушкой и не докричусь до здравого смысла этого... Этого! - то с нами пойдет еще и Айнарэ. Он же нам там не нужен, правда?

-Вообще, он прав. Он же маг-целитель, верно? Не вертись, я только эту половину распутал! Я понятия не имею, услышит ли меня Всемилостивейшая со дна Бонхарда, а без целителя лезть в обитель чудовищ из древних времен и других измерений, как минимум самонадеянно.
-Подерживаю. И вообще, твой братец взрослый эльф и как и ты, - не сдержавшись, поддела Нина, - имеет право лезть в самоубийственные заварушки, если ему того хочется. А тут он еще и очень полезен будет.
-Айнарэ - это тот эльф-врач, который с нами в первую ходку за Потрошителем - мои извинения, дон Виатта - был? - уточнил Эстебан и дождавшись кивков, продолжил. - Я за. В руках себя держать может, голова на плечах есть, самоубийственной смелостью не страдает, под землей именно такие и нужны. Кстати, о том, кто нам нужен. С воинами, я так понимаю, проблем нет. Божественный целитель и маг-целитель есть, следопыт - я. В глубинах будет намного проще, если в нашей уютной группе будет боевой маг или хороший теневик, а в идеале - оба. Есть кто на примете?

На языке вертелось много всякого, но - к большому сожалению и увы! - товарищи по несчастью были правы. Вайрэ с трудом удержался от возмущенных комментариев, мрачно зыркнув сначала на Нину, а потом покосившись и на Виатту. Жрец с расческой, кажется, освоился окончательно, уже и командовать начал - вертись, не вертись, сядь нормально!..

- Хорошо, я передам Айнарэ, что его тут ждут с распростертыми объятиями... Насчет боевых магов - не уверен, но Гвендолин неплохо фаерболами швыряется. Лучшие теневики на все миры - лесные эльфы, спрошу вечером у Малагнара, только вряд ли он семью оставит. Кстати, Эстебан, раз уж мы здесь собрались, как в Бонхард экипироваться? Оружие, еда, артефакты?


-Во-первых, никаких чар стазиса и бездонных кошелок!!! Вообще ничего, что связано с манипуляциями с временем и пространством. Чары облегчения веса можно. Оружие - берите с каким хорошо обращаетесь, если огнестрел - озаботьтесь глушителем и маскировочными чарами получше, а то на выстрелы пол-Бонхарда сбежится. Так, раз у нас аж два целителя, то сильно много лечащих артефактов можно не брать... С едой можно сильно не заморачиваться, в Бонхарде можно прекрансо жить на подножном корму, я обычно вообще только соль и приправы беру, чтобы от однообразия тошнить не начало, но если наберете походных пайков, будет неплохо. Дон Виатта, иглы берите только ядовитые с распадающимся от термообработки ядом, от усыпляющих в подземке толку нет. Нина, персонально к тебе - хоть тресни, но достань себе к походу хороший артефакт бесшумности, такое ощущение, что ты тихо ходить вообще не умеешь. Так, что еще...А! Всем, кроме дона Виатты - блокаторы ментальных воздействий, если используете амулеты ментальной связи, озаботьтесь о том, чтобы защитить канал - ниже второй эпохи начинается зона ментального поля, нам, как служителю и фавориту не страшно, даже полезно, но вот вам может знатно мозги попортить. И не надевать ничего красного! Магические вещи с красными камнями тоже лучше заменить, но если совсем без альтернатив, то прячьте под одеждой и доставайте только по необходимости. Ну и обычное походное снаряжение, разве что палатка не понадобится. Тут я вам уже лекции читать не буду, между собой просвещайтесь. Вопросы, комментарии, уточнения?

- Один вопрос. Доспехами озадачиваться или можно налегке?

Дверь оказалась открытой. Гвендолин разулась, аккуратно поставила обувь рядом с общей кучей и вошла в гостинную. Там было неожиданно людно.
-Всем привет, чего такие хмурые? - её взгляд наконец остановился на Виатте... почему, как... сама картинка того как Вайрэ спокойно сидит повернувшись спиной к бывшему маньяку была слишком сюрреалистична.
- Почему ты так... не важно, у тебя своя голова на плечах. Но я так просто не приму.

-Здравствуйте, прекрасная синьорита, - вежливо поздоровался Эстебан. - Вы несколько запоздали к инструктажу, но ваши друзья вам перескажут. Насчет доспехов... Совсем защитой не пренебрегайте, но упаковываться бессмысленно - если на тварей не нарвемся, не понадобятся, а нарвемся - не спасут. Разве что у вас вдруг окажутся генераторы поля последних двух поколений, но я глубоко в этом сомневаюсь. Эльфу-целителю, я так и быть выделю свой запасной комплект, остальные выкручивайтесь как хотите.
-Эсти, - Нина подозрительно прищурилась. - Ты чего это вдруг такой щедрый?
-Нина, хватит уже. Под землей самые ценные экземпляры - это проводник и целитель. Я профи, его, - подземщик кивнул на Виатту, - сам Бонхард прикрывает, значит он и без поля обойдется, а ваш эльф ни подземку не нюхал, ни протекцией не может похвастаться, значит надо прикрывать своими силами. Я, знаешь ли, весьма заинтересован в успешности этого похода и поэтому постараюсь максимально вложиться в его безопасность.

- Почему ты так... не важно, у тебя своя голова на плечах. Но я так просто не приму.
Вайрэ неопределенно пожал плечами. Спроси его кто в лоб, почему сидит спокойно и не дергается, когда прямо за спиной на расстоянии смертельного удара находится убийца, сам бы внятно не ответил. Мстить толком не хотелось - жизнь сама накажет, злиться тоже не получалось, поскольку сюрреализм происходящего давно перешел все мыслимые пределы. Игнорировать, впрочем, так же не выходило: яркие рыжие кудри Виатты так и бросались в глаза, невольно притягивая взгляд. Наличие общего врага примиряло с таким положением дел, а личное неуемное любопытство подзуживало разузнать побольше, что за ересь произошла и вообще.

2017-01-24 в 23:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Ну, и волосы, как выяснилось, Виатта действительно не драл, действуя до приятности аккуратно. Но раз уж сам вызвался - пусть сам и мучается! - мрачно усмехнулся про себя Вайрэ, припомнив, какими пестрыми эпитетами порой сыпал брат, озадаченный наведением лоска на старшего родственника.

Кстати о. Альтруизм Эстебана ничуть не удивил, над своими полевыми медиками тряслись, наверное, во всех армиях объединенных миров. Йаванна так вообще утверждала, что боеспособный отряд зиждется на трех китах: умнице-командире, враче на все руки и менестреле-соловушке. Первый не даст убиться, второй не позволит умереть, третий воодушевит на смерть.

- Айнарэ безопасность никак не помешает, - вставил свое веское мнение Вайрэ. - Если дать ему оружие - или сам убьется, или нас положит, причем, еще и не поймет, как так получилось. Но убивать вроде бы как целительскими чарами он умеет, да... И набор скальпелей дома подозрительный... - пробормотал себе под нос детектив, вдруг представив, с каким развеселым арсеналом может выйти в бой Айнарэ. Карательная медицина как она есть, и клизмы со скипидаром еще очень милосердно.

2017-01-24 в 23:09 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Наконец, инструктаж закончился вместе со всеми мелкими деталями и гости начали расходиться.

Ну, не все. Эстебан по-хозяйски прошествовал на кухню, где чем-то начал греметь, а Виатте идти было некуда. Больше некуда. Он вздохнул и покосился на свои руки, в которых все еще ощущал на удивление мягкие и пушистые волосы Вайрэ. По их виду не скажешь.

Вот с Ниной распрощалась та девушка, Гвендолин и ушла.

Вот с ней попрощался Вайрэ, они договорились, что созвонятся, чтобы Эстебан подгреб к ним за день-два до большого похода подогнать под Айнарэ генераторы поля. Наконец и эльф попрощался. Хлопнула дверь.

...-Запомни, дорогая, быть честной, значит рисовать на себе мишень. Все кругом только и хотят, чтобы что-нибудь от тебя заполучить, поэтому они воспользуются любым рычагом действия на тебя, который ты им покажешь. Не показывай их! Иначе тебя ударят по самым твоим больным местам, которые ты так любезно покажешь. Ты же помнишь историю с Брысей? Если бы не твоя глупая честность, Брыся был бы все еще жив.

Виатта со стоном отпустил голову. Память о последних паре лет в принципе виделась нормально, хоть и как сквозь толстое стекло, но более далекое прошлое напоминало взбаламученное дно болота, подсовывая несвязные обрывки информации один за другим.

Впрочем, даже если ыть честным - невыгодно все равно. Есть вещи, которые просто нужно сделать, потому что так правильно. Виатта подорвался с места и выбежал в подъезд, надеясь только, что эльф еще не успел идти.

-Вайрэ! Подожди!

Эльф остановился с несколько удивленным видом. Виатта замедлил шаг, перевел дыхание, подошел к нему.

-Я должен тебе кое-что сказать... пожалуйста, не перебивай! - жрец собрался с духом и заставил себя успокоиться. - Прости меня. Пойму, если не сможешь, но главное, чтобы ты знал - я сожалею. Если бы я мог изменить прошлое и переиграть это все, я бы так и сделал, но я не могу. Но я могу раскаиваться, просить прощения и постараться сделать что-то хорошее.

Виатта отвесил церемонный храмовый поклон, тихо радуясь, что отросшие волосы закрыли лицо, и рванул наверх, не давая эльфу ответить.

Тем временем, на кухне Нина умильно смотрела Эстебана.
-Ну признайся, что тебе стоит?
-Слушай, о чем ты вообще.
-Ну тебе же просто блондинчик понравился,вот ты его и спасаешь, да?
-Нина, отстань!
-Ой, какие мы суровые.
-И вообще, почему сразу если блондин, то понравился мне?
-Эсти, у тебя встает на любой пепельный блонд в радиусе трех метров от тебя, даже если его обладатель не в твоем вкусе. Блин, да ты со мной трахался, пока я пепельной блондинкой ходила.
-Между прочим, было очень неплохо.
-Эй, не уходи от темы! Так значит, кто-то хочет завалить миленького блондинчика, ведь да?
-Да, да! Довольна?!
-Дыааа.
-Там твой приятель вернулся, зови за стол, что ли.

***

Круговерть сборов захлестнула Вайрэ с головой, стоило ему перешагнуть порог собственного дома. Брат времени не терял, вытащив из шкафов закинутые на самое дно походные рюкзаки из тонкой, но крепкой кожи, военно-полевое обмундирование (то самое, гванадельское), где-то отыскал и изогнутые парные клинки, о которых сам Вайрэ и думать позабыл. И это не говоря уже об артефактах и прочей амуниции.

- Я так понимаю, это поход в один конец? - деловито уточнил Айнарэ, не оборачиваясь.
- Эстебан клянется и божится, что шансы есть.
- Эстебан?.. А это не тот подземщик, с которым мы тебя искали?
- Похоже, что он, - Вайрэ пожал плечами. - Но с Ниной знаком. Вызвался проводником по Бонхарду.
- Мир - тесен, идиотизм - заразен, - буркнул под нос Айнарэ, задумчиво взвешивая в руке какой-то сверток. Судя по его потрепанному виду и знакомым очертаниям - старый-добрый хирургический набор. Пара секунд сомнений, и сверток полетел в кучу вещей, отложенных для похода. - Кто еще с нами?
- Все старые знакомые. Нина, Гвендолин, Эстебан, мы двое и... - тут Вайрэ сообразил, что самому смиряться с неизбежностью и ставить перед фактом другого - две большие разницы. - Хм. Виатта тоже с нами.
- ЧТО-О-О-О-О?! - Айнарэ круто развернулся, да так, что волосы аж волной взвились. - Что ты сказал?! Виатта? Потрошитель?! Что еще за новости?
- Да, Виатта, да, Потрошитель, нет, не смотри на меня так... Ради всего святого, я в своем уме!
- Сомнительно, - припечатал Айнарэ, опасно прищуриваясь. - Рассказывай.

Выслушав краткий абрис ситуации с детальными пояснениями, на кой сам Вайрэ вообще согласился на участие собственного убийцы в самоубийственном же походе, он надолго ушел в себя. А потом озвучил:
- Не верю, не доверяю, но трогать не буду. Глаз, кстати, тоже не спущу.
- Гвен сказала то же самое.
- Хоть одно здравомыслящее существо в нашем дурдоме!
- А ты, значит, не здравомыслящее...
- Похоже, что нет! - огрызнулся Айнарэ, снова возвращаясь к сортировке вещей. - Тащусь невесть куда, невесть с кем и непонятно, зачем, и чего ради?
- Вот знаешь, тот же вопрос! - Вайрэ, конечно, помнил, что за участие мага-целителя высказались все присутствующие на спонтанном собрании. Но и не мог хотя бы не попытаться отговорить брата от этой затеи. В самом деле, у них в семье хватает сумасшедших, а клан и без того поредел в битве за Гванадел! - Чего ты там забыл?
- Тебя забыл, придурок! - прорычал Айнарэ, яростно сверкнув глазами. - Хочу лично посмотреть на твою дурацкую смерть из первых рядов!
- Ага! То есть, если я откажусь от участия в походе...
- Не откажешься.
- Это вызов?
- Это констатация факта, - Айнарэ устало плюхнулся на диван и сжал виски пальцами. - Мы будем ругаться или как?
- Или где. Нет, я в курсе, что ты меня любишь и все дела, но не до такой же степени...
Ответом стало очень выразительное молчание.
- Спасибо, - сказал, наконец, Вайрэ, отворачиваясь, чтобы скрыть слезы. - Спасибо...

***

Второй день из трех, отведенных Биггвиром на сборы, ознаменовался целым рядом сюрпризов. Для начала в Зеленый Квартал явился лично Биггвир, таща на себе целую коробку с обоймами из спецхрана и горсть видеорегистраторов от Аркадамата.
- Если вернетесь - вас на руках носить будут за материалы из глубин, - посулил он. - Цацки потом можете себе оставить, они специально под вас делались.
И, уточнив окончательный список членов отряда самоубийц, испарился по своим делам.

Затем заглянул Малагнар. Как Вайрэ и предсказывал, он не захотел оставлять семью и кидаться очертя голову в бездну, но посильную помощь оказал, вручив несколько фляг с какой-то травяной настойкой.
- Ардагон, лесное питье, - пояснил Малагнар. - И усталость снимет, и согреет, а то еще чуйку временно усилит. Но смотрите, много не пить! Словите глюки и поминай, как звали.

Подтянулись и родственники. Указания Эстебана насчет артефактов и одежды восприняли очень серьезно, поэтому окончательный вариант обмундирования радовал оптимистичными и жизнерадостными черными и серыми цветами. Причем, все черное почему-то досталось Вайрэ, возмутив того до невозможности.
- Ладно, красное нельзя, но нахрена так-то?!
- Смирись и подчинись, жертва монохрома, - загробным гласом вещал Айнарэ. - Ибо так решил наш род!..
- Арррр!..

Связные медальоны им зачаровывали все маги Дома, а сердобольные дамы не пожалели своих шкатулок с волшебными заколками и гребнями, прекрасно зная, как трудно управляться с длинными волосами в походных условиях.

И все было ничего и даже в порядке нормы, но в Доме Северной Звезды действительно хватало сумасшедших...

- Только не говори мне, что... - Айнарэ осекся, с непередаваемым выражением лица наблюдая чудную картину посреди гостиной. Нет, в общем-то, он давно знал, что брат - натура увлекающаяся, и в своем искреннем увлечении способная на всякие подвиги. В том числе на игнорирование здравого смысла и мнения окружающих. Но вот к тому, что Вайрэ, давно забросивший любимую гитару куда-то на шкаф, будет с таким упоением и умилением перебирать струны арфы, жизнь его как-то не готовила.

К чести брата, арфу он нашел сравнительно небольшую, и даже издалека похожую на походную. Правда, ее все равно приходилось упирать в плечо из положения сидя...

- Ради всего святого, Вайрэ, только не говори мне, что ты ЭТО с собой потащишь! Ты же не упрешь!
- Упру, она складная!
- Арфа? Складная? - Айнарэ в музыке не особо понимал, но даже он знал, что складных арф не бывает.
- Потому, что звук резонирует не по деке, и струн у нее толком нет! Резонаторами здесь идут во-о-от эти камешки...
Айнарэ помотал головой. Чего там где и у кого резонирует он и знать не хотел. Но раз брат говорил...
- Нахрена тебе арфа? - безнадежно спросил он, понимая, что отобрать инструмент не выйдет - мечтательно-счастливая физиономия Вайрэ тонко на то намекала. - И когда ты на ней играть научился?!
- Хочу, - просто отозвался тот. - Давно научился. Еще когда этот наш кузен приезжал. Тогда не оценил, а теперь... нет, ты послушай, какой звук!
- Струны и струны, - не оценил Айнарэ. - А взял-то откуда?
- Из магазина, - даже удивился Вайрэ. - Полгода копил...
- Так, это уже не лечится, - пробормотал Айнарэ, еще раз окинув взглядом мизансцену "брат-дебил и арфа". Брат обиженно нахмурился и с самым независимым видом изобразил какую-то незатейливую, но приятную мелодию. Надо же, не соврал, и впрямь умеет... - Но понимать отказываюсь!

Очередной виток выяснения, кто из них чурбан бесчувственный, а кто понимание имеет, прервал стук в дверь - это явился Эстебан для подгонки генераторов поля.

2017-01-24 в 23:14 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан прошел в комнату и с интересом осмотрелся. Увы, ничего особенного, обычный городской интерьер, весьма практичный. Хорошо хоть политесы разводить не надо. Прямо на полу расселся кудрявый братец его объекта страсти в обнимку с арфой, радостно подтверждая одним своим виду кучу стереотипов об эльфах как народе.
-Дон... Айнарэ, я верно запомнил? - он старательно выговорил непривычное эльфийское имя, украдкой любуясь чуждо-красивым лицом. - Значит так, для начала. Вы вообще генераторы поля когда-нибудь носили?

При свете дня подземщик выглядел совершенно иначе, чем там, в Бонхарде. Необычно, но очень даже элегантно, с проскальзывающими в голосе вкрадчивыми нотками. Айнарэ невольно помедлил, прежде чем ответить:
- Ни разу. Я умею держаться за спинами бойцов, и обычно меня кто-нибудь прикрывал, но весь опыт ношения защиты начинается и заканчивается на амулетах от сглаза.

-Ну, генераторы - это не доспехи, по много килограммов не весят и жить в целом не мешают, - улыбнулся Эстебан, подтягивая к себе сумку поближе и выкладывая оттуда на стол весьма неказистые и увесистые на вид наручи, краги и пояс. - Итак, генераторы поля последнего поколения, создают непробиваемый, как утверждают создатели, телекинетический барьер вокруг носителя, который при этом не мешает жить. Насчет непробиваемости в целом не врут, но стоит учитывать, что особо сильные или крупные твари просто могут вдарить так, что унесет в пропасть вместе с барьером, а против бессердечных законов физики, вроде гравитации и инерции не спасает, я как-то раз переломал себе все ребра из-за того что меня очень старательно попытались размазать по стене. Так же поле незначительно искажает зрение, советую сейчас в нем по дому походить. И главное.., - Эстебан слегка смутился. - Поскольку я полувампир, я брал себе модификации, способные подпитываться непосредственно от носителя. Я полностью зарядил перед походом, этого хватит на месяц постоянного активного использования с ежедневными боями, но если вдруг разрядятся, придется своей кровью поить. Так, самые основные моменты я изложил, если что-то непонятно, спрашивайте, вдобавок оставлю инструкцию. А теперь, будем перенастраивать с меня под вас. Придется раздеться, эту модификацию носят на голое тело.
А теперь ему точно понадобится вся его аристократическая выдерка и умение держать лицо.

- Надеюсь, в Бонхарде от меня не потребуется нагишом ходить? - уточнил Айнарэ, с интересом осмотрев амуницию. - Все-таки с нами будут дамы...
Судя по тихому фырканью с другого конца комнаты, у кого-то явно разыгралось воображение и отказало чувство юмора. Но хотя бы такт сохранился:
- Мне уйти?
- Ты не увидишь ничего принципиально нового, уверяю, - закатил глаза Айнарэ, легко скидывая домашние одежды. Стесняться нагого тела он давно разучился - как чужого, так и своего, тем более в мужской компании. В ответ Вайрэ с очень серьезной рожей изобразил на арфе знаменитейшую мелодию всех стриптиз-баров.

"Будешь язвить - утром сам причешешься!" - пригрозил Айнарэ по ментальной связи. Арфа моментально заткнулась.

-Ни в коем разе, хотя одна из наших дам бы это точно оценила, - ухмыльнулся Эстебан. - На мне самом сейчас генераторы.

Он закатал рукав, демонстрируя куда более тонкий и изящный наруч.
-Предыдущее поколение. К сожалению из-за игр с портативностью, есть риск, что его расколют прямо на теле. Тогда вся настройка летит в бездны и поле идет в разнос. Я это, если что, переживу, вы - нет, поэтому вам более надежный вариант. Так встаньте прямо... Не возражаете, если уберу волосы? - Не дожидась ответа, Эстебан заколол серебристые пряди эльфу на макушке. - А теперь будьте добры, руку.

Щелкая застежками и подгоняя ремни под более тонкую, чем собственная, руку эльфа, Эстебан как бы невзначай провел ладонью по тонким длинным пальцам с коротко, до мяса, подстриженными ногтями.

Вторая рука.

Ноги. Под собственные ноги Эстебан подгонять генераторы ненавидел из-за множества подстроек, но одно дело собственные, а другое дело, когда эти ноги принадлежат красавцу-эльфу, который послушно выполняет все инструкции на тему того как повернуться, насколько поднять ногу и под каким углом повернуть стопу. Перед таким красавцем стоять на коленях - одно сплошное удовольствие. Еще был бы повод поинтереснее, чем просто генераторы поля.

Эстебан застегнул на эльфе пояс, слегка притягивая того к себе.

-Уф, отлично, с физической подгонкой закончили, теперь магическая. Нужна ваша кровь, будьте добры руку. Не волнуйтесь, я не больно кусаюсь, - Эстебан блеснул клыками в улыбке, прикладываясь к синим венам на локтевом сгибе. Однако, на вкус эльф оказался крайне недурен. Почти так же хорош, как на вид.
Последовательность рун.

Прожать в нужном порядке камешки на наручах.

-Готово! Снимать-надевать потренируйтесь еще сами, без меня, я оставлю инструкцию, - Эстебан полез в сумку. Перетряхнул ее. Озадаченно моргнул. - Ох, а вот инструкцию-то я и не взял. Знаете что? В курсе, где заведение на Боброградской? Отлично. Буду ждать вас там, скажем, в пять вечера. С меня инструкция и вкусный ужин, с вас - приятная компания!

Подземщик выдал идеальный вежливый поклон, подхватил сумку и был таков.

2017-01-24 в 23:18 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Это меня что, на свиданку пригласили? - задумчиво поинтересовался вслух Айнарэ, когда дверь за Эстебаном закрылась. И как-то сразу вся сцена с надеванием и настройкой амуниции предстала в другом свете, заставив покраснеть от запоздалого смущения.
- Пойдешь?
- Пойду, - Айнарэ прищурился, привыкая к новым очертаниям предметов, и покрутил головой. - Инструкция в любом случае нужна.
- Отмазывайся теперь!
- Сам-то...
Чего скрывать, Эстебан ему понравился. Манера держаться интриговала, интонации даже завораживали... Интересный мужчина, между прочим!
- Угу, ты только не забывай, что в Бонхарде вам деваться друг от друга будет некуда, - серьезно заметил Вайрэ. - И если вдруг чего...
- Мы даже не начали встречаться, а ты уже завелся! - Айнарэ понял, что именно ляпнул, и поспешно отмахнулся: - Посмотрим.

Ну, им с Эстебаном действительно стоило переговорить с глазу на глаз. Даже опуская всю романтику, у Айнарэ имелись к подземщику вопросы. Особенно - вопрос участия в их походе Виатты.

Поэтому в упомянутое заведение на Боброградской он шел с твердым намерением выяснить все интересующее.

Заметив эльфа, Эстебан махнул рукой.

-Как ощущения? Глаза не болят, голова не кружится? - первым делом поинтересовался он после церемонных привествий.

- В целом, приемлемо, - Айнарэ действительно успел освоиться с обновками и чувствовал себя вполне прекрасно. - Необычно, но не скажу, что мешает. А живые... и не совсем живые организмы так и должны подсвечиваться?

-В нижних уровнях Бонхарда попадаются невидимки и призраки, предпочитаю замечать их первым, - пояснил Эстебан. - Но если мешает, можно выключить. Так, сразу заберите инструкцию, а то забуду и выбирайте, что будем есть.

Он выложил на стол пухлый том.
-Не пугайтесь, все, что вам действительно может понадобиться, я отметил закладками. Синие - надевание-снимание и базовый уход, красные - тонкие подстройки поля под себя. Вы маг, поэтому вам лучше самому под себя это подогнать, изнутри виднее.

- Благодарю, - Айнарэ с интересом пролистал книгу. И признался: - Удивительный артефакт, я даже и не думал, что такие бывают! О, а вот это интересно... - он, тут же опомнившись, виновато улыбнулся и отложил фолиант в сторону. - Прошу прощения, не каждый день выпадает поработать с тонким хорошим инструментом.

Сделав заказ и дождавшись, когда его принесут, Айнарэ очень серьезно посмотрел на подземщика:

- Кано Эстебан, мне бы все-таки хотелось сначала кое-что у вас уточнить. Полагаю, что вопрос участия Виатты в походе даже не обсуждается, об его потенциальной пользе внизу мне уже известно. Но насколько можно вообще ему доверять?

-Как целитель - мастер, по себе знаю, в спину не ударит, из-за спины прикроет, - Эстебан пожал плечами. - Остальное меня, когда я в подземке, не волнует. Есть конкретные подозрения или вы по старой памяти?

- Мой брат едва не погиб от его рук, - заметил Айнарэ. - И мне известно, как именно Виатта был тогда спровоцирован на нападение. Есть существенная вероятность, что ситуация повторится... И, если честно, я просто не представляю этих двоих, после всего произошедшего, в одной команде. Хотелось бы подстраховаться.

-Прошу прощения, - смутился Эстебан. - Дон Айнарэ, вы меряете Возрожденного обычной меркой. Я не осуждаю, вы ведете себя на редкость разумно с учетом всех условий, но вас подводит недостаток информации; это больше не Виатта - это другой человек. Он носит то же тело, разделяет память того Виатты, но личность внутри живет другая. А поскольку он служит благой богине-целительнице, я вообще не думаю, что он способен причинить вред хоть кому-то, боги обычно своим Возрожденным мозг закручивают по своему подобию. Возрожденного богом войны или Бонхардом действительно бы стоило опасаться, но Виатту.., - Эстебан усмехнулся и покачал головой. - Это даже ваш брат, кажется понял, когда пообщался с ним, когда я последний раз их видел, он совершенно спокойно подставил Виатте спину. Впрочем... Если все совсем плохо есть еще одна вещь.

Эстебан поманил эльфа к себе и, наклонившись вперед, прошептал в острое ухо.
-У солярных есть клятва на истинном имени богини. Не сможет ни нарушить, ни отказаться, ни солгать в ней. Но я бы не советовал, правда.

Подземщик аккуратно поправил Айнарэ выбиашуюся из прически прядку и отодвинулся обратно.

Подумав, что кое-кому инстинкт самосохранения явно отрубило намертво вместе с остатками здравого смысла, Айнарэ качнул головой - в словах Эстебана был резон. Если подземщик прав, то ситуация из заведомо безнадежной становилась даже осмысленной, но в любом случае за Виаттой следовало понаблюдать. Исподволь, но - внимательно. Как за безнадежно больным пациентом.

И при малейших подозрениях все-таки стребовать с Возрожденного эту клятву.

Легкое прикосновение пустило по спине стайку мурашек - давненько за Айнарэ так не ухаживали! Знакомы толком от силы пару часов, а интрига уже пошла по вполне определенному руслу. Стрельнув глазами в подземщика, Айнарэ решил рискнуть и попробовать. А почему б и нет!

- Спасибо за информацию, - улыбнулся он. - Приму к сведению. О, раз уж нам все равно предстоит близкое знакомство... в Бонхарде, то, быть может, перейдем на "ты"? Не уверен, что в критической ситуации выдержу вежливый тон и политесы.

-Я совершенно не возражаю, Айнарэ. - Красивые все-таки имена у этих эльфов, хоть и замучаешься правильно произносить. Кстати, о. - Могу ли я спросить, что значит твое имя?

- "Белое Пламя". А фамилия, собственно, повторяет название Дома - "Северная Звезда", сложи все вместе и получишь высокую поэзию... Встречный вопрос: а твое имя что означает?

-Тебе полное или только ту часть, которую я в Городе использую?

- Полное, если можно, - Айнарэ с интересом посмотрел на подземщика. Длинные имена у людей вроде бы не были редкостью, но и не так уж часто встречались. Что само по себе давало пищу для размышлений. И, соответственно, выводов.

-Эстебан Марциал Мора Агирре де Кейнхерст, - перечислил Эстебан. - "Эстебан" это из одного мертвого языка, обозначает "корона". "Марциал" - из другого, "посвященный Марсу", а сам Марс, если мне не изменяет память, был у них богом войны. "Мора" - ежевика. "Агирре"... - подземщик запнулся. - А вот это не знаю, это похоже из моих нечеловеческих корней принесло. Ну и родом я из Кейнхерста.

- Красиво, - оценил Айнарэ причудливое, но яркое сочетание. - А Кейнхерст - это твой мир, земля или город? И вообще, расскажи, откуда ты?

-Кейнхерст - это остров посреди озера, такого огромного, что его почти все звали морем. Ну и такое же имя получил и замок, который там построили, но сейчас там уже никто не живет, насколько я знаю, - обтекаемо ответил Эстебан. - Извини, это очень долгая и весьма невеселая история, определенно не то, что я бы хотел вспоминать в такой хороший вечер. Давай, я лучше из моих бонхардовских баек что-нибудь расскажу?

***

Гвендолин лежала на диване у эльфов, закинув ноги на спинку и свесив тело вниз. Айнарэ уже что-то пробурчал, проходя мимо, но так лучше думалось. Её инструментов нет. Айзека нет. Материалов много, но времени нет. А все запасы в другом измерении, а проходы закрыты. Но можно договориться. Осталось тогда узнать, что каждому нужно и что ожидать от бывшего маньяка. Возрождение было редким происшествием и малоизученным, но вроде бы от близости к богу личность немного менялась. Повезло, что он не был жрецом Куздумара, бога страданий и бессмысленной боли, или кого-нибудь похуже. Типа Арахны. Настроение и без того низкое, съехало ещё ниже. Их поход будет самоубийством. Но Виатта тоже будет вместе с ними, хохо. Ей потребуется время, чтобы принять его, а его у них не было. Сев нормально и подождав, когда с глаз уйдут багровые пятна, она встала и решительно направилась к Вайрэ.
- Итак, герой, давай подумаем, чем я смогу тебе помочь.

2017-01-24 в 23:24 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- И тогда о Бонхарде, пожалуйста, - попросил Айнарэ. - Я про него совсем ничего не знаю!.. Это измерение маленькое, но очень, очень древнее, воздух буквально пропитан магией и историей. Здесь невероятно легко колдуется, здесь сокрыто множество тайн даже на поверхности... Мы не просто так выбрали именно Город, когда уходили от войны, но подземка никогда нас не интересовала, - Айнарэ вздохнул. - А теперь оказалось, что очень зря не интересовала. Какой он, Бонхард?

-Бонхард... Он живой, - просто сказал Эстебан. - Я пришел в Город из Бонхарда. Я бродил по коридорам гробницы богов, уходя все глубже и глубже и вдруг что-то вокруг изменилось. Это были те же камни, даже резьба и фрески на них, но вместе с тем я ощутил, что я на своем месте. Как будто я вернулся домой после долгого странствия и знакомые стены узнали меня и обрадовались мне. Для большинства живущих здесь Бонхард - всего лишь подземка, странная аномалия, но я - и не только я - знаю, что именно он - живое сердце этого мира. Он знает все, что тут происходит. Дыхание Бонхарда пронизывает все это измерение. Даже здесь, на поверхности достаточно закрыть глаза и ты услышишь его, ты ощутишь его незримое присутствие. Ученые и клирики сотни лет искали путь, по которому можно достичь великих, а здесь достаточно сделать несколько шагов, протянуть руку и ты прикоснешься к тому, кто живет здесь с рождения этого мира, к его безграничной мудрости и вечному знанию. Если ты приглянешься ему, он откроет тебе тайны, о которых раньше невозможно было помыслить, он обнажит перед тобой застывшие в камне эоны лет жизни этого мира, он проведет тебя сквозь лабиринты времени и пространства. Только протянуть руку.., - Эстебан накрыл ладонь эльфа своей. - И даже простой смертный вроде меня сможет прикоснуться к абсолюту. Но... и он прикоснется к тебе. Заглянет в тебя. И увидит тебя, увидит твое настоящее лицо, сорвет с тебя любые маски, которые ты носишь и столкнет с самим собой. В Бонхарде каждый становится тем, что он есть на самом деле, всего лишь нужно зайти подальше и побыть там. Каждый из нас покажет себя настоящего. Скажи, Айнарэ, - Эстебан заглянул в эти невозможно синие глаза. - Ты готов это увидеть?

...Голос Эстебана изменился. Он завораживал, манил, гипнотизировал, буквально стирал весь остальной мир, оставив в нем только Эстебана. Айнарэ невольно подался вперед, зачарованный и очарованный, и готовый согласиться на что угодно, лишь бы и дальше слушать этот вкрадчивый тембр.

Так говорят только о горячо любимой и сокровенной тайне. И уж если предлагают к ней прикоснуться...

Ладонь подземщика обжигала пальцы, мир плыл вокруг, и Айнарэ как со стороны услышал свой голос:

- Если будешь рядом - да.

-Буду, - пообещал Эстебан, проводя свободной рукой по скуле Айнарэ, обводя пальцами острое ухо и зарываясь в волосы. - И в Бонхарде, и, если ты захочешь, после него... и даже прямо сейчас.

- Ты знаешь, что эльфы большие собственники? - вкрадчиво спросил Айнарэ, чуть подаваясь на ласку. - Мы можем трахаться налево и направо, но, однажды выбрав, и сами храним верность, и того же требуем, - и предупреждающе сверкнул глахами: - Я не хочу ни с кем тебя делить, Эстебан.

-Я согласен больше не быть ни с кем из смертных, если это будет значить, что со мной будешь ты, - Эстебан еле заметно улыбнулся.

Айнарэ чуть прищурился, обратив внимание на формулировку: ни с кем из смертных, про бессмертных речи не шло. Впрочем, впереди был Бонхард, а это значило, что шансы, время и возможности укрепить позиции есть.
- Да будет так! - церемонно ответил Айнарэ, скрепляя договор искрой магии - жест по факту бесполезный, но красивый. И откинулся назад, подхватывая бокал с вином: - Ты обещал рассказать пару-тройку баек из Бонхарда!

Судя по прищуру синих глаз, маленькая хитрость замечена. Эстебан вздохнул про себя, уж лучше так, чем излагать некоторые малоаппетитные подробности служения Бонхарду - от которого он точно не откажется! - на первом же свидании.

Он задумался о том что бы рассказать.
-В общем, полез я как-то по контракту с Аркадаматом во Вторую Эпоху, они исследовали тамошнюю первобытную культуру, с меня фотографии, видео и записи языка через декриптор. Оно сразу пошло наперекосяк, сначала наткнулся на древнюю тварь - и это наверху-то, хотя они обычно из-за врат не вылезают. ладно, кое-как отбился и чувствую - Бонхард сильно не в духе. Мне бы сразу развернуться и неустойку выплатить, но жадность одолела, решил пересидеть, все-таки не на меня же злится. Сижу. Жду. Забился в безопасный отнорок, костерок развел, кашеварю. Слышу шаги, здороваюсь, со мной в ответ здороваются, смотрю - в красном, значит остиарий из глубин вылез. Посмотрел удивленно на дохлую тварь, на меня, снова на дохлую тварь, садится к костру, спрашивает, как мол сделал. А я что? Ну честно говорю, что вампир, еще и оружие уникальный артефакт, с такими исходными данными любой дурак завалит. Он кивает и спрашивает, я тут по жизни или по контракту. Отвечаю, объясняю.
В общем, договорились так - я с ним в Нелетописные, там ему как раз хороший воин нужен, а он мне с контрактом разберется, остиарию все, что надо, на блюдечке вынесут.
Полезли мы тогда вообще в какие-то невероятные глубины. Сам я до второй Нелетописной спускался, а он меня тогда минимум в шестую, а то и еще поглубже, завел. Жутко там было. Ментальное поле такое, что ощущаешь себя сожранным - вокруг тебя другой организм. Еще и сама эпоха неприятная - дома на песчаные замки похожи, которые расплавило, перекосило и заморозило обратно, из-за поля и глубины постоянно пространство прямо в поле зрения искажаться начинает, не можешь понять, что ближе, что дальше и вот это все на изначально кривые формы накладывается. Еще и призраков полно, смотрят отовсюду, вот безобидные они, но напрягают, - Эстебан передернул плечами. - Откуда из порталов вырвалась тварь-невидимка, остиарий уже задолбался за ней бегать, вот и решил кого-нибудь либо на помощь, либо живцом позвать. Ну, я вампир, живое чую, так что мне сразу обе роли на себе тянуть надо было. Нарисовал кровяной манок, Крайт в засаде, я на площади стою как дурак посреди манка с оружие наперевес и вслушиваюсь. Слышу - идет! Осматриваюсь, принюхиваюсь, не могу понять. А она все ближе. Ну, думаю ладно, подойдет вплотную, так стукну. В общем тут она с потолка как прыгнет! И пытается откусить мне голову, но я же не дурак, я в генераторах, так что она зубами в поле увязает, у меня тогда старьё невнятное было. Картина маслом - остиарий орет, я ору, тварь за компанию орет и мной как надкусанной куриной ногой, от остиария отмахивается, я пытаюсь вообще хоть что сделать, чтобы она поле не вместе со мной не разгрызла. И тут весь этот цирк надоедает Бонхарду и он роняет на тварь сверху здоровенную каменюку! Вот на столечко от моей головы прошло!
В общем, я потом неделю на поверхности напивался.

- Вот теперь я снова засомневался в успехе нашей затеи, - признал Айнарэ, оценив рассказ Эстебана. - Звучит страшно... Ну, по крайней мере, это будет весело, - задумчиво добавил он, прикинув, ЧТО ИМЕННО ожидает смертников внизу. Действительно - весело. - Ведь если получается, что Бонхард и сам способен разбираться с тварями и незваными гостями, то почему же он не в силах справиться с Арахной? Обвали ей пещеру на голову - и поминай как звали! И в таком разрезе вопрос, что можем сделать мы шестеро, попросту встает ребром. Уж если сам Бонхард не справляется...

Айнарэ задумчиво посмотрел в свой бокал с вином. Рубиновая жидкость в отблесках светильников напоминала кровь эдаким недобрым предзнаменованием.

- Послушай, Эстебан... А как Бонхард относится к вспышкам света? К ОЧЕНЬ ярким вспышкам света? - он перевел взгляд на подземщика. - Насколько мне известно, глаза у пауков весьма чувствительны...

-Я подозреваю, - ухмыльнулся Эстебан, - что он просто не считает, что затраченные усилия отобьются. Подбросить валяющиеся у него артефакты команде смертников всяко проще. Бонхард ненавидит чужаков, еще больше он ненавидит нарушать свою целостность и больше всего он ненавидит, когда кто-то из его верных жрецов бессмысленно погибает. В тот раз он обрушил свод только из-за того, что остиарий явно не справлялся, а рисковать им он все-таки бы не стал. Остиариев очень мало, тех, кто может ими стать, еще меньше и он ценит каждого. Кстати, именно поэтому я так настаиваю на участии Виатты - если окажется, что он не просто фаворит, а потенциальный остиарий, то нас сам Бонхард в благодарность за то, что мы его привели, выведет. Вохвращаясь к теме, теоретически, ему ничего не мешает схлопнуть один из своих тоннелей вместе с Арахной и, если мы не справимся, то он так и сделает, но он не хочет. Потому что несколько лишних трупов остиарии-то вынесут или приспособят к делу, а вот новый тоннель придется самому отращивать. Свет... Если просто свет, без взрывов и прочих разрушений, то ему все равно. В общем, наша первостепенная задача - не умереть на полдороги. За нашу удачу!
Эстебан отсалютовал эльфу своим бокалом.

2017-01-24 в 23:24 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
***

- Итак, герой, давай подумаем, чем я смогу тебе помочь.

Вайрэ несколько испуганно покосился на решительно настроенную Гвендолин.

- Хм, ну... артефактов у нас навалом, на любой вкус и цвет. Оружия хватает. Экипировки... экипировки аж на целую армию хватит, даже полиция спецхран открыла ради такого, - он пожал плечами. - А что, есть конкретные предложения?

Гвендолин слегка поникла. Ведь все же и так есть.
- Как насчет подобия той магической брони, что подземщик дал Айнарэ, только с усилителями физической силы и способностью притягивать и отталкивать органику, а не только предметы? Ещё могу предложить гравибомбы ограниченной площади, которые можно настроить как на ломание костей так и на простое застревание на месте. Амулет для перескакивания с одного уровня реальности на другой, но я не знаю, как это сработает в Бонхарде. Перчатки и очки, позволяющие делать маленькие порталы в пространстве на небольшом расстоянии. Также эти очки позволяют видеть потоки маны, а перчатки материализовать их, но это тебе не так нужно. Набойки, позволяющие ставить руны на любой поверхности. Шары света, разрушающие любую магию, к которой прикоснуться и также хитин и слизь... У меня не так много артефактов, но при желании их можно приспособить под оружие. Также я могу зачаровать любые предметы или "соткать" что-нибудь простенькое. Последние полгода я находилась во снах, а там оружие это символы, звуки и образы, поэтому я не озаботилась созданием реального. И у меня был Айзек, - к концу её поглотила тоска по собственному детищу. После Черной битвы он был наполовину разбит, три из четырех рук были оторваны, голова к счастью на пострадала. Но он надеялся поскорее вернуться к работе в лаборатории и активно читал художественную литературу. А ведь она скорее всего не вернется и не починит его.

- Вот броня мне точно не помешает, - задумался Вайрэ, припоминая свой арсенал. - С гравитацией и пространством в Бонхарде лучше не шутить, а то он так в ответ пошутит, что не отмашемся... Со светом я и сам управляться умею. Правда, не везде, не всегда, и последствия малость непредсказуемые, но тут что есть, то есть, и костыли не помогут...

С начала своего обучения еще в Гванаделе Вайрэ был бойцом второго эшелона: без тяжелой брони и мощного оружия, с надеждой на собственную ловкость и быстроту реакции. Выскочил, ударил, отвлек на себя - и обратно за спины первых. Если первые пали, то - отступил назад и бей с дистанции, не ввязываясь в ближний бой. Пришлось ввязаться в ближний бой? Ни в коем случае не останавливайся! Ибо движение - жизнь.

Так оно и вошло в привычку - если сигать в пекло, так сигать от души и очертя голову, чтобы не дать опомниться ни себе, ни врагам. А заодно активно использовать на благо всяческую окружающую среду, от банального камня на голову и заканчивая отчаянным паркуром по всем доступным поверхностям. Обычно потому, что больше нечего.

А уж если совсем припекло... То оставалась одна-единственная преференция всех хранителей Звезды Гванадела - ее холодный, ослепляющий и вымораживающий все в тлен и прах свет. Чудная, нестабильная и очень непредсказуемая магия, лихо игнорирующая доводы разума. Следствие давнишнего договора с самим артефактом - ничего себе, все службы ради, других защитить еще можно, но при этом изволь сгореть сам. Или не сгореть. Или как получится.

Та еще перспектива.

2017-01-24 в 23:27 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Безумству храбрых вечная память! - ответно приподнял бокал Айнарэ. Вино, приятная компания, отчетливое дыхание опасности все-таки взбудоражили кровь. С одной стороны - жить очень хотелось, с другой - любопытство подзуживало, а с третьей... Ну, теперь у Айнарэ целых две причины кинуться неизвестно, куда, надеясь непонятно, на что. - О, раз уж нам послезавтра предстоит выходить в Бонхард... нет желания прогуляться? Когда мы еще увидим небо!

-Жизнь коротка и всегда может внезапно оборваться, поэтому я за то, чтобы ловить прекрасные моменты, - отозвался Эстебан, неотрывно глядя Айнарэ в лицо. - Хотя, если честно, местное ненастоящее небо я не люблю, но ночные прогулки хороши. Особенно в твоей компании.

- Если вернемся из Бонхарда, я покажу тебе наш мир, - вкрадчиво улыбнулся Айнарэ. - Ты когда-нибудь видел черное северное небо, усыпанное звездами, такими большими и яркими, что их, кажется, можно рукой достать? А росчерки авроры, вспыхивающие то там, то здесь?.. Ты говоришь, что знаешь озеро, называемое морем... Если захочешь, я покажу тебе настоящее море - величественное и пугающее, с такой силой бьющее о скалы, что они содрогаются. И, уверен, ты оценишь холодные рассветы, встречать которые попросту лениво... Потому, что под одеялом тепло, мягко и не одиноко. Как тебе такая идея?

-Я видел великий город, вырубленный в стенах огромного каньона, погибший и занесенный песками, освещаемый только трескучими вспышками молний. Я видел южное небо, бархатно-черное в темные ночи и призрачно-зеленое как морские глубины в обманном свете луны. Я видел пестрые бестолковые города, в которые слишком много жизни для их темных древних улиц, слышал шум базаров у безмолвных подножий гробниц богов, месил ногами черные пески вулканических островов. Но... Как-то так вышло, что северные красоты обошли меня стороной. Я буду счастлив, если ты станешь моим проводником, - Эстебан с улыбкой поднялся и протянул Айнарэ руку. - В этом огромном Городе слишком одиноко.

Что верно, то верно, - подумал Айнарэ, когда они вышли на сумрачные улицы и неторопливо побрели по Боброградской. Огромный, казалось бы, пестрый и принципиально мультикультурный Город лихо взбалтывал народы и расы, но не перемешивал. Это внешне он был лоялен ко всем и каждому, за что его и полюбили туристы, но стоило копнуть глубже... Пожалуй, ни один другой мир так не разбивался на круги "своих". Или ты "чей-то", или - обречен на вечное одиночество, ведь чтобы стать "чьим-то" еще умудриться надо!

Во многом такой подход определялся самой историей Города. Сюда переезжали целыми кланами, а если кланов не находилось, то приезжие вынужденно объединялись по профессии, религии, или даже интересам. Гильдии, официальные и не очень, братства, сестринства, церкви, династии и просто фамилии... "Своим" прощали все, чужаков держали на расстоянии. Активно при этом сотрудничали, и при этом же - общинная принадлежность зачастую становилась значимее всех личных и моральных качеств.

Чего и говорить: только Городу с его негласными и жесткими правилами удалось прекратить все эльфийские междоусобицы! Иначе бы Зеленый Квартал попросту не выжил. Да, под кронами его деревьев кипели свои страсти, но зато можно было ходить среди ночи где вздумается и не опасаться за свою жизнь. А это уже о многом говорило.

Память услужливо подсунула недавние слова Эстебана: "Жизнь коротка и всегда может внезапно оборваться". И если уж эта самая жизнь свела их лицом к лицу в хаосе Города... Во Тьму все приличия, они и впрямь завтра могут умереть!

Айнарэ молча развернул Эстебана к себе и прижался к его губам - ловить прекрасные моменты, так ловить, и будь, что будет!

**

- Вот броня мне точно не помешает,
- Это точно. Наверняка напросишься и полезешь в самое пекло. Не понимаю, как тебя Айнарэ ещё не упаковал в доспехи до потери подвижности? Или от него стоит ожидать смирительной рубашки? - девушка ухмыльнулась и оперлась о дверной косяк. Вайрэ напоминал ей Радена. Такой же безбашенный и лезущий в любую дырку, если речь идет о приключениях.

- Он в курсе, что дуракам везет, - самокритично хмыкнул Вайрэ. - А правильно мотивированным дуракам везет вдвойне. Думаешь, он от большого альтруизма с нами потащился? Щас. Это чтоб мне было, кого защищать, а значит, не лезть в пекло чисто по приколу.

- Прекрасные отношения, - Гвендолин улыбалась, - лезть в пасть к смерти, чтобы спасти другого от более ранней, но все равно неизбежной смерти, - тут она стала серьезней, - думаю, я бы могла завалить Арахну в одиночку. Но что было бы потом... Бонхард мог бы наполниться куда более ужасным чудовищем. А может и нет, как повезет. Но процесс превращения долгий и в этом состоянии я, хм, не в себе, мне все равно бы потребовалось сопровождение, чтобы добраться до неё. Но потом вы могли бы все убраться. Живыми, - это частичное признание в собственной ущербности далось ей не просто и она внимательно следила за реакцией эльфа.

- Если я правильно понял объяснения Эстебана, Бонхарду очередное чудище в его тоннелях - как скипидаром по заднице. И за одну такую идею тебя дальше входа не пропустят, так что и думать забудь! - Вайрэ замаячил туда-сюда по комнате, переключившись, наконец, из лениво-сонного настроения в модус аналитики. - Ну, превратишься ты в клыкастые тентакли. Ну, угрохаешь Арахну. А с тобой потом что делать?.. Нет, не вариант.

Он навернул еще один круг почета от кресла и до дивана.

- Выбраться живыми у нас и так есть шансы, для того Виатту и берем, фаворит Бонхарда, как-никак. А даже если и нет этих шансов... Ну, у меня на родине говорят, что достойная смерть оправдывает жалкую жизнь, - Вайрэ пожал плечами. - И что в хорошей компании помирать не страшно, а раз уж довелось родиться смертным, то почему б и не так уйти?.. Но это левые высокие материи, давай лучше подумаем, как богиню убивать будем.

- Я пропустила начало собрания нашего мини-клуба, поэтому не знала. Раз так, то надо подумать, - Гвендолин повела плечами, внимательно следя за передвижениями Вайрэ.
- Арахна древнее божество, она накопила уже достаточно сил, чтобы не зависеть от последователей. Но раз её до сих пор не замечали и Бонхард не бунтовал, то она где-то спрятала большую часть своих сил, спрятав их, наверное, в каком-то артефакте неподалеку на поверхности Города. И во время боя она вполне может их призвать, поэтому для начала нужно отобрать их. И... я предлагаю отдать эти силы Майлзу. Его тип идеален для такого переноса. Достаточно самоубийственная идея для разогрева?

2017-01-26 в 19:04 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- А если учитывать, что Арахна рванула в глубинный Бонхард, чтобы оттуда выскочить прямиком в Аркадамат? И ведь она в курсе, что Аркадамат уже ждет ее в полной боевой готовности... Так что оставлять силы где-то здесь ей не с руки, это ж саму себя подставлять! Давай исходить из того, что мы столкнемся с полноценно сильной и древней богиней, которой даже Бонхард ничего не может сделать. Или не хочет, - Вайрэ пожал плечами. - Есть там у вашего божественного собрата еще слабые места?

2017-01-26 в 20:42 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан, негромко мурлыкая себе под нос, варил кофе. Вечер и ночь определенно удались на славу, эльф оказался не только красавцем, но еще и весьма страстным любовником и интересным собеседником.

"Вот если живыми из передряги с Бонхардом выберемся, предложу нормально встречаться", - загадал вампир, снимая турку с огня. - "Такое сокровище надо хватать."

Сокровище мирно спало, нетипично уютное, домашнее и разлохмаченное. Эстебан почувствовал как на лицо сама собой заползает умиленная улыбка. Вот разве скажешь сейчас по Айнарэ, что обычно это ледяная надменная харя? Подземщик невесомом провел пальцами по разметавшимся серебристым волосам и легонько тронул эльфа за обнаженное плечо.

-Лунный призрак, просыпайся! Я тебе завтрак принес.

2017-01-26 в 22:54 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Просыпаться отчаянно не хотелось - было тепло, уютно, а в теле все еще тлела та сладкая истома, что бывает только после хорошего траха. К тому же Айнарэ не помнил, когда в последний раз так крепко спал и так отлично высыпался. Поэтому первые попытки добудиться проигнорировал, сползая поглубже под нагретое одеяло, лениво потянулся, и все-таки открыл глаза.

- Завтрак в постель? Эстебан, ты невероятен!.. - Айнарэ улыбнулся с искренней благодарностью, взлохмачивая и без того растрепанные волосы. - Разделишь со мной?..

"Определенно, я должен Нине букет цветов", - подумал он. - "За то, что у нее ТАКИЕ знакомые! А ТАКИЕ знакомые на дороге не валяются!"

2017-01-26 в 23:02 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Только если ты будешь главным блюдом, - не удержавшись, Эстебан ухмыльнулся во все клыки.

2017-01-26 в 23:08 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Всенепременнейше, - Айнарэ выразительно приподнял бровь. - Но все-таки мне надо будет успеть вернуться домой. Завтра мы выступаем в Бонхард... Хотелось бы собраться не в спешке.

2017-01-27 в 00:01 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан вздохнул
-Не тебе одному. Мне еще и Нину с Виаттой надо будет собирать, - он с мученическим видом покосился на сейф с артефактами. - Наверняка тоже придется из личных запасов что-нибудь выделять, Нине так точно, а то на ее топот вся хищная живность Бонхарда сбежится.

- Кстати о личных запасах, - Айнарэ припомнил вчерашние разговоры и потянулся за телефоном, чтобы отбить смс-ку. - Надо бы вас всех завтра утром собрать у нас в Квартале... Виатту наши не тронут. Скандал был, конечно, знатный, но обещание не причинять ему вреда братец как-то вытянул. Если все у нас соберемся перед выходом, то сразу распределим артефакты, которые Биггвир выделил, там какие-то записывающе-фотографирующие кристаллы из Аркадамата... Сам понимаешь, идем в глубины Бонхарда, а вдруг вернемся? Как же такой шанс упустить!.. И уже все вместе выдвинемся.

-Без проблем. Давай обменяемся номерами, как соберу этих двоих, созвонимся и договоримся о времени, - Эстебан тоже выудил из-под кровати телефон. - Сейчас, только напоминалку поставлю.

- Если что, мы завтра все равно рано встанем. Часов в пять утра точно будем на ногах, так что если вдруг чего - смело приходите хоть в половине шестого... Позавтракать, кстати, тоже у нас сможете, - ответная смс-ка однозначно подтверждала озвученные планы. - И да, тут настоятельно просят приволочь Виатту за шкирку, даже если упираться будет, там ему какой-то артефакт персональный нашли.

2017-01-27 в 22:07 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Есть там у вашего божественного собрата еще слабые места?
- Есть, но у каждого свои, и о них не трубят на каждом шагу. Даже если слабости Арахны были кому-то известны, то их имена давно канули в небытие вместе с ними. Конкуренция слишком велика, противников как и ставших бесполезными помощников устраняют сразу.

- Значит, убивать Арахну будем методом тыка, у кого на что фантазии хватит... Или попробуем заболтать, чтобы пообещала не трогать ни Аркадамат, ни Бонхард. Или заставим покончить жизнь самоубийством, тоже вариант. Вся эта затея настолько идиотична, что просто обязана увенчаться успехом по всемирному закону сохранения маразма!

Гвендолин усмехнулась.
- Хорошо, когда среди нас есть такие оптимисты. Ладно, пойду нарушать закон и делать прорехи в мироздании. И не забудь указать меня в завещании! - воскликнула она уходя.

Гвендолин не стала заходить к Нине, все же она ещё не могла смириться с присутствием там бывшего маньяка. "Да, он Возрожденный, но, но..." - ей казалось, что этим она предаст саму себя. "Однако, завтра надо быть нейтральной и готовой к сотрудничеству. Это будет тяжелая ночь," - думала она. Она не заметила, как прошла сквозь телепорт между кварталами и почти дошла до храма Зеркал. Перед храмом собралась небольшая толпа. Люди кричали, требовали, чтобы их впустили, в ход пошли камни, но поверхность храма поглощала все удары и предметы. Эти существа ещё помнили Угду заштатным магом Аркадамата, специализирующимся на пространстве и измерениях. И припоминая все долги, они хотели убраться из этого мира поскорее, весь Город уже слышал о чудовище, засевшем в Бонхарде. Гвендолин решительно протиснулась сквозь толпу и принялась стучать. Видимо, о ней уже предупредили, потому что когда её совсем придавили к стенке, то она просто провалилась сквозь неё. Встав и отряхнувшись, она увидела молодого бога. Он выглядел как обычный уставший человек, нагруженный заботами, никакого потустороннего свечения вокруг или пения не было слышно. Вокруг него безо всякого пиетета сновали жрецы, прислужники, маги, занятые сохранением защиты храма.
- Здравствуй. Как видишь, мы тут немного заняты, но распоряжение о вас мне поступило. Проходи, - он жестом пригласил пройти поближе.
- Здравствуй, Новоявленный, - Гвендолин поклонилась и Угда раздраженно потряс головой.
- Давай без этого, мне и так хватает того, что обо мне внезапно все вспомнили.
- Ты как всегда крайний?
- Они не нашли никого "младше", на кого можно спихнуть всю работу. Подставили меня и Вилаюса. К нему ваша группа и пойдет за артефактами. Но ты хочешь чего-то конкретного, не так ли?
- Да, мне бы в личные запасы.
- И ты мне доверяешь координаты и все такое? Вау, круто, - он покачал головой.
- Считай, что упомянула тебя в завещании. Но это все бесполезно, там все настроено строго на меня. Половина либо взорвется, либо спалит тебе задницу, пока разберешься что к чему. А разбираться будешь долго, уж поверь.
- Да мне ли не знать? Паранойя в крови у каждого мага. Ладно, пошли ко мне, - окружение тут же сменилось на кабинет в поздне-малдуранском стиле. Угда прошел мимо стола из живой дзерги, следящим за ним проклюнувшимися ярко-оранжевыми глазами, к инструментам. Гвендолин решила остаться на ковре, единственной неживой части обстановки.
- Нравится? Сам отлавливал все предметы. Вот тот сундук из груши разумной чуть не оттяпал мне руки. А эта лампа...
- Да, живенько, - выдавила из себя Гвен под долгим немигающим взглядом портрета с амфибией. Та удовлетворенно моргнула и надула шейный мешок.
- Так, я все настроил, говори координаты.
Гвендолин ответила и тут же с яркой фиолетовой искрой вспыхнул портал. Показались родные очертания.
- Я... я пойду. Одна.
- Да-да, я помню, взрывы и горящие задницы. На все про все у тебя полчаса, учитывай разницу в течении времени. Я сохраню координаты на будущее сотрудничество, - тут он сам засмеялся над своей шуткой.
- Ага, конечно. Не дождешься, - Гвендолин состроила презрительную рожу, пометив в уме, однако, в наиближайшее время сменить местоположение своей лаборатории. И прошла сквозь портал. Маленькие огоньки, подобные солнцам, среагировали на её появление, осветив пространство ровным желтоватым светом. Заработало электричество, включились электроприборы, известив различными звуками о своем пробуждении. Комната ожила, только фигура на столе под простыней оставалась неподвижной. Гвендолин вздохнула и подошла к нему.
- Привет, Айзек, - прошептала она, слегка касаясь руки магического робота. На одном из мониторов стали появляться буквы, образуя слова: " Привет, мастер :з"
- Не скучал? А, не отвечай. Все в норме, никто не появлялся, не писал, не звонил?
Включился автоответчик, проигрывая одну из многочисленных записей. На ней ругалась Азира, требововшая немедленного возвращения. Потом были звонки от Вереса, Арджи, Импида, снова Азиры. Даже Олей звонила, спрашивая, когда хозяйка дома вернется. Гвендолин снова вздохнула и написала Вересу короткое сообщение, рассказывающее о том, где она, что собирается сделать и где её похоронить. Потом взяла побольше боевых артефактов, заготовок для заклинаний и доспехи для Вайрэ. Пора.
- Прощай, Айзек. Аркадамат тебя починит.
"Пока Т_Т"
Выскочила из портала Гвендолин сразу в Зеленый Квартал. Оставив Вайрэ доспехи на примерку, она сразу же завалилась спать.

2017-01-27 в 22:18 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Распрощавшись с Айнарэ, Эстебан открыл список контактов, ища фамилию Нины.

Упаковав паладина и жреца (не по последнему слову техномагии, но тоже неплохо), он перешел к моменту, которого ждал с самого утра - сообщил о месте и, главное, времени сбора. Лицо Нины красноречиво вытянулось:
-Во скооолько?! Эти эльфы что, вообще не спят?!
-Уже обо всем договорились, я за вами с утра зайду.
-Нет, вы точно охуели, - простонала Нина, но дальше свариться не стала.
-лучше ляг спать пораньше, чтобы выспаться.

А выспаться определенно не помешало бы ни Нине, ни Виатте - жрец за пару дней заметно осунулся, под глазами залегли темные круги. И то и дело еле заметно нервно вздрагивал.

Утром Эстебан от души вдавил палец в кнопку звонка, оглашая Нинину квартиру изнутри въедливой трелью. К его удивлению дверь открылась почти сразу: на пороге стоял бледный, но вполне бодро выглядящий Виатта.
-Утро доброе, - поздоровался вампир. - Что там наша красавица?
Виатта красноречиво кивнул на дверь комнаты
-Встала я, встала, изверги, сейчас умоюсь только и пойдем, донеслось из-за двери и оттуда показалась Нина одетая в одни только пижамные штаны, Виатта вспыхнул и отвел глаза.

Эстебан тихо порадовался, что заставил обоих собрать вещи с вечера. Если бы пришлось помимо Нины и Виатты паковать еще и их рюкзаки, до Зеленого Квартала бы точно дошли не все, а так обошлось без потерь

2017-01-27 в 22:51 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Айнарэ искренне надеялся поспать хотя бы до пяти утра. В итоге просыпаться пришлось в четыре: чтобы успеть упаковаться в непривычную амуницию, заново перепроверить собранный рюкзак, а потом еще и убить не меньше часа на волосы - поход обещал быть тяжелым, а значит, требовалось заплестись как следует.

В итоге окончательно собраться они успели впритык к приходу остальной компании.

- Сначала завтрак с кофе или артефакты? - поинтересовался Айнарэ, в полной мере оценив кислую рожу Нины, бледную - Виатты, и отвратительно жизнерадостную для шести утра - Эстебана.
- Совместим! - из смежной комнаты выскочил Вайрэ с каким-то ларцом наперевес. - Брысь на кухню, щас будет всем сестрам по серьгам...

Пока народ наслаждался горячим крепким кофе, Вайрэ оттарабанил краткую лекцию по хранению и использованию записывающих кристаллов Аркадамата:

- Фотографии делать будут как по вашему желанию, так и без него, самостоятельно. И я понятия не имею, как это работает. Но дать отмашку на видеозапись можно только по кодовому слову, его назначите сами. Объем памяти рассчитан на трое суток непрерывной видеозаписи или на... э-э-э... хрен с гаком фоток, но тыщ пятьдесят точно влезть должно, - он притормозил, задумавшись. - Кристаллы вполне совместимы с обычными компьютерами, так что выуживать нащелканное с помощью Аркадамата не придется. И да, это такой нам всем подарок, возвращать не нужно, с нас только материал, если живы останемся.

Убедившись, что все все поняли и правильно закрепили кристаллы, Вайрэ снова сунулся в ларец.

- Так... Виатта. Я в курсе, что вещица очень ценная, и, если честно, нам она никогда не принадлежала. Но ее хозяев так и не нашли, поэтому - отдаю тебе. Это тебя ни к чему не обязывает, - он пожал плечами и протянул жрецу изумительной красоты огненный опал на тонкой цепочке. - Под завязку заряжен солнечным теплом и светом. Внизу может пригодиться...

2017-01-28 в 00:11 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Пригодится, - кивнул Виатта, протягивая руку и забирая кристалл, тут же отозвавшийся знакомым теплом. Что-то в нем показалось ему странным...

Жрец внимательно всмотрелся внутрь камня, ало-золотые полосы опалесценции и включения непрозрачных минералов складывались в причудливые гибко-фактурные узоры, похожие на...

"...Смотри, сынок, - отец вытягивает руку и огненный камень качается перед глазами, ловя свет лампы. - Вот так выглядит настоящее небо. Не всегда, только на закате, когда солнце заходит за горизонт и заливает своим последним ярким светом землю и облака. Как же давно я его не видел.
-Дорогой, ты опять? - платье матери еле слышно шуршит по ковру, а шаги и вовсе бесшумные. - Это фамильная драгоценность, не стоит ее доставать каждый раз, когда тебе захочется.
-Прости милая, слишком скучаю по небу. Знаешь, это одна из тех вещей, которой начинает очень не хватать, если она вдург исчезает из поля зрения.
Мать только вздыхает и ворчит, что ничего не знает по поводу неба, но вот камню место в сейфе, а лучше - в банковской ячейке..."

Виатта с каким-то утробным всхлипом втянул в себя воздух, глядя на камень в руке почти с ужасом.
-Откуда?... Откуда вы это взяли?! - он уставился на обоих эльфов.

- Э... - Вайрэ несколько растерялся - такой бурной реакции он как-то не ожидал. - Ну, история это довольно долгая... Если вкратце, то лет шесть тому назад мы в очередной раз собрали экспедицию в наш родной мир, чтобы выгнать из развалин нашего же родного города набившуюся туда нечисть. Это стандартная процедура, раз в год стабильно туда мотаемся... И когда зачищали руины от умертвий, кто-то из наших отыскал сравнительно свежий труп, а с трупа снял вот этот камень. Мертвеца не опознали, тело не то обгорело сильно, не то погрызли его, не знаю, лично не видел. Поняли только, что это кто-то из эльфов. Порасспрашивали по Домам и кланам, никто опал своей собственностью не признал, так он у нас и остался - продавать жалко, использовать страшно, да и подарить особо некому. А что, тебе этот камень знаком?

-Это фамильная драгоценность, которая поколениями передавалась в семье моей матери, - криво улыбнулся Виатта, переводя взгляд на камень. - Титула и наследства я лишен, но... раз уж камень снова пришел ко мне, то он - мой.

С этими словами жрец надел опал на шею. Камень отзывался уютным теплом и спокойствием, словно заключая в незримые объятия. Похоже, древнему артефакту было глубоко все равно на человечьи заморочки с титулом и наследием, он просто был рад снова оказаться в руках того, кто владеет им по праву. Виатта тихо выдохнул, чувствуя, как тепло камня изгоняет из тела всякие следы двух мучительно бессонных ночей, полных крови и кошмаров и прочищает мысли.

-Интересно, как он к вам-то попал? - задумчиво проговорил жрец.

- Из Аркадамата, наверное, - пожал плечами Айнарэ, как более подкованный в артефакторике. - Большинство древних артефактов через них проходит, они их скупают, исследуют, а потом загоняют втридорога по мирам.
- Если бы камень был куплен кем-то из наших, мы бы знали, - добавил Вайрэ. - Тут вариантов особо нет, или коллегия магов ручки приложила, или Дом Огня, но и те, и те опал не признали.
- Или сделали вид, что не признали... Кто его знает, от чего тот бедолага помер.
- Да он от чего угодно помереть мог, в Гванадел и днем-то соваться страшно: то умертвие на спину прыгнет, то какая плотоядная тварь, а то очередная аномалия фигак в морду и стой, отплевывайся от пепла, как идиот, если не задохнешься. Это не говоря уже о том, что ловушек с войны там дохрена осталось.
- А этот идиот сунулся.
- Да мало ли любителей по нашим руинам пошляться...
- И одного я даже знаю лично, - загробным гласом объявил Айнарэ, возводя очи горе. - Шутки шутками, а такая цацка мимо Аркадамата точно не прошла. Оттуда к нам она могла попасть через какие угодно торговые пути...
- Да не через "какие угодно"! - возразил Вайрэ. - Гванадел сильно на отшибе - дураков в такие дали бегать, да еще по проклятым землям, особо нет, и те все наши. Короче говоря, вернемся из Бонхарда - прижмем к стенке архимага с "огненными", пусть поведают, что за хрень и почему. В любом случае, я рад, что камень вернулся к своему законному хозяину, - Вайрэ дежурно отсалютовал кружкой с кофе, за неимением бокала и вина.

2017-01-28 в 15:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта в ответ слегка склонил голову:
-Спасибо.

-Слушайте, это все, конечно, очень интересно, но может уже выдвигаться потихоньку начнем? - мученическим тоном поинтересовалась с другого края стола Нина. - Раньше сядем, раньше выйдем и меня тут сейчас вообще разморит в уюте.

- А вот чтоб не разморило - отец Майлза нам водички подогнал. Один глоток - и будешь бодра, свежа, и все такое, только много не пей, глюки словишь, - Вайрэ вывалил на стол фляжки. - Разбирайте!..

Доев, прибравшись и закинув рюкзаки за спины, они вышли из дома.

- Ну, Эстебан, веди!

-Ты серьезно? - фыркнула Нина. - А на нежити этот ваш отец Майлза эту воду тестировал? Нет? Тогда сами пейте.
-Она, конечно, резковато выразилась, но на нас такие вещи действительно могут абсолютно непредсказуемый результат выдать, - вклинился Эстебан. - У нас же вместо нормального метаболизма черт-те что и сбоку бантик.

Подземщик уверенно повел отряд в сторону Крипты, тактично обойдя дворами разоренный дом Солнца.
-Эй, ну-ка погоди, - Нина остановилась, уткнувшись в телефон. - Сделаем-ка крюк до лапшичной, мне Ше-Ра что-то передать хочет.
-Без проблем, - Эстебан завернул в проход между домами.

Парочка с Приграничья обнаружилась за угловым столиком, оба поглощали самую адовую и наперченную вариацию традиционной лапши. Заметив Нину, Фаар приветственно махнул рукой.
-Чего надо было?
-В общем мы тут посоветовались, - начал Пророк. Фаар согласно закивал. - И решили, что если тебя вдруг сожрут, то никакого желания искать нового интенданта у нас нет, так что дай-ка руку.
-Зачем? - Нина на всякий случай спрятала обе руки за спину.
-Успокойся, резать, жечь и прочими членовредительскими способами наносить символы силы не буду.
-Ну ладно.

Нина опасливо протянула левую руку. Фаар тут же сграбастал ее за запястье и защелкнул на нем тонкий металлический браслет с зигзагообразным узором-гравировкой, который в закрытом виде стал выглядеть совершенно монолитным.
-Это же?.. Так, ребят, нахуя?
-Он к нам в любом случае вернется, глядишь и тебя вытянет, - улыбнулся Пророк. - Мы хотим, чтобы ты вернулась, без тебя на Приграничье еще скучнее, чем обычно.
-Спасибо, чуваки, - растроганно шмыгнула носом Нина и полезла обниматься.

-Удачи вам, - оба мага подняли руки в характерном жесте.

-Больше задержек не будет? - мрачно поинтересовался у остальной команды Эстебан. - Отлично!

С этими словами он свернул к неприметному зданию и, по-простому открыв дверь, начал спускаться по лестнице вниз. - Добро пожаловать к сердцу мира!

Бонхард определенно чувствовался иначе, чем в прошлые разы. Здесь стало... спокойнее, что ли? Но дышалось легко, а под ногами буквально стелилась хорошо утоптанная дорожка - хоть с закрытыми глазами иди, не запнешься. Да и пространство впереди виделось отчетливо: того хаоса, что царил здесь во время погони за Виаттой, больше не наблюдалось, и это радовало.

Их отряд, выйдя в Четвертую Эпоху, как-то сам собой растянулся в цепочку. Впереди уверенно шел Эстебан, за ним следовала Нина - в случае внезапного нападения с фронта именно им предстояло принять первый удар на себя и дать другим перегруппироваться. За Ниной бесшумной тенью скользила Гвендолин: боевой маг, стоящий во втором эшелоне, - классическое построение, распространенное во всех мирах.

И уже за ней пристроились Айнарэ с Виаттой - целитель обязан держаться за спинами бойцов, чтобы под раздачу не попасть, а на Виатту, вместе с замыкающим процессию Вайрэ, автоматически легла обязанность прикрывать отряд с тыла.

- Эстебан, а мы через Врата пойдем или левой лазейкой?

2017-01-28 в 19:48 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Пока сам не знаю, - Эстебан пожал плечами. - Я с Крайтом из остиарата договорился, он на поверхность собирался, он нас в Первой Летописной поймает и вниз сквозь нулевую грань проведет. А дальше уже мы вниз, а он наверх.

Четвертую Эпоху команда смертников проскочила на удивление быстро. Вот вроде бы только спустились вниз - и пожалуйста, уже Костровище, непривычно уютное для этих жутковатых мест. А там и знакомый спуск вниз, кажется, ничуть не изменившийся со времени бодрого забега по душу и жизнь Виатты, а вот и тот роковой коридор, а вот и следы обвала...

В Третьей Эпохе все-таки пришлось сбавить шаг. То тут, то там виднелись вполне себе красивые, интригующие роскошной архитектурой и горящими огнями улочки, но Эстебан обходил их по широкой дуге, заметив, что незваных гостей там очень не любят. Поэтому на красоты Города Третьей Эпохи полюбоваться не довелось, шли какими-то задворками. Грубая каменная кладка, черные провалы окон в серых домах, нависающий почти до головы Нины потолок пещеры... Здесь было неприятно, но чутье и опыт Эстебана не подвели: вышли без происшествий, и даже, кажется, без "хвоста" из местных обитателей.

Но стоило спуститься на уровень Второй Эпохи...

- Ой! - искренне растерялся Вайрэ, разглядев в мрачном полумраке подозрительно знакомый обвал и отпечатки собственных ладоней на мягкой, пепельно-серой земле. - Это же сюда меня Бонхард тогда скинул!.. Ага, и подъем наверх был в паре шагов, ну, знаете ли...

Айнарэ задумчиво посмотрел наверх, прикидывая высоту. Высота оказалась существенная, поэтому вопрос о том, как же так удалось не убиться и даже не поцарапаться, остался открытым.

- Дуракам, конечно, везет, - заметил он, - но я б на твоем месте сейчас не возмущался. Мало того, что жив остался, пролетев хрен с гаком метров, так потом еще и Бонхарду условия выставлять вздумал!
- Я был в своем праве, - не проникся Вайрэ. - Что, кстати, даже Бонхард признал, вон и тропинка сохранилась в доказательство... А в ту сторону будет логово Арахны.
- Предлагаешь сходить, посмотреть?
- Предлагаю обойти дальней дорогой и не соваться близко. Вдруг засада?
- Ты в порядке? - с искренним беспокойством спросил Айнарэ, оборачиваясь. Встретил ответный мрачный взгляд, и кивнул сам себе: - Ясно, на привале осмотрю... Кстати о привале. Эстебан?

2017-01-28 в 21:16 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Будет привал, но чуть дальше, на границе Первой и Второй, - отозвался вампир, - таким темпом быстро доберемся. У нас там точка рандеву с Крайтом, вот и передохнем заодно перед тем, как в Нелетописные спускаться.

Вторая Эпоха не зря называлась Темной: выжженные, безжизненные пещеры, то тут, то там покрытые древним темным льдом, безмолвно свидетельствовали о катастрофе, накрывшей Город тысячелетия назад. Что именно произошло - не знал никто, даже среди подземщиков ходили только жутковатые байки, а предположениям историков и вовсе было несть числа...

Если какие-то ответы и могли найтись, так разве что в Первой Летописной, но и та была довольно варварски уничтожена магами Аркадамата, устанавливавшими барьер: остались только скупые упоминания и обрывки исследовательских записей. Восстановить по ним картину дней, предшествовавших страшному падению Города, оказалось невозможно.

Вот и была Темная Эпоха воистину темной. Что привело Город к гибели, кто именно его восстановил в Третью Эпоху, и почему на обугленных обломках он расцвел так, как не расцветал аж до дней нынешних?.. Науке неизвестно. Ответы на эти вопросы могли бы дать местные жители, но они крайне неохотно шли на контакт с поверхностью, а исследователей из Аркадамата и вовсе весело отстреливали еще на подходах. Сами горожане предпочитали не задумываться над этой мрачной тайной, им и без Темной Летописной хватало загадок и неясных взбрыков Бонхарда.

Команда смертников довольно долго блуждала по разрушенным, черным улицам, перебираясь через завалы и обходя опасные места по краям пропастей, коих здесь было немало. Несколько раз пришлось пройти по ледяным пещерам, стараясь не вглядываться в их зеркальные стены: все знали, что зеркала в Бонхарде не к добру. Увидеть в них собственное отражение мог, наверное, только сам Бонхард, остальные наслаждались в лучшем случае невнятной палитрой красок. Иных увиденное и вовсе с ума сводило.

Но хуже всего была даже не тяжелая атмосфера погибшего Города: на краю сознания зазвучали неясные, неразличимые, а потому пугающие шепотки. Не спасали от них даже артефакты ментальной защиты, поэтому приходилось отвлекаться подручными средствами. В частности - трындежом ни о чем, не вслух, так по связным медальонам:

"...И вот как это понимать, спрашивается?.."
"Закон всемирной подлости"
"А то. Ты бы под ноги смотрел, что ли"
"Твою ж. Вовремя. Щас бы пропахал носом землю"
"Вот и не отвлекайся. Кстати, не желаешь поведать, что там у вас с Эстебаном?"
"Тебе на кой?"
"Хочу знать, к чему готовиться"
"Вот веришь, нет, а разберусь без тебя!"
"Как знаешь"

Молчание.

"Да ради... Встречаемся мы. Устраивает?"
"Быстро вы"
"Перед лицом смерти, знаешь ли..."
"Угу, и после этого Я любитель кидаться очертя голову хрен знает, куда!"
"Кровь не водица"
"А то ты не в курсе, что мы оба подкидыши"
"А я образно..."

2017-01-29 в 00:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Вторую Летописную Эстебан не любил. Ну то есть, выполнять аркадаматские контракты и получать за это изрядную сумму на банковский счет - любил и еще как, жители подземелий академщиков не любили - но вот просто быть там - увольте.
Гнусный темный лед, вечно сбивающий с толку своими отражениями и движением на периферии зрения, от которого рефлекторно хотелось схватиться за оружие - ниже такое движение обозначало, что тебя вот-вот схватит нечто из глубин. Гнусные голоса. Нет, это был не Бонхард, это была темная память погибших жителей этой версии Города.

-Сейчас Зеркальный Коридор пройдем и будем на месте, - сообщил он остальным. Вообще идти Зеркальным Коридором не хотелось. Но чутье подсказывало, что сейчас этот путь - лучший, несмотря на всю антипатию Эстебана.

Команда прошла через арку и их взорам предстал огромный зал, потолок которого терялся наверху во тьме, закованный зеркально-гладким черным льдом. Эстебан тихо вздохнул:
-Зеркала чудить будут. Лучше не всматривайтесь и... не принимайте близко к сердцу, это всего лишь миражи.

Сейчас причудливый эффект памяти и телепатия Бонхарда наверняка вытянут из всех интересных картинок. То, что могло бы быть, но правдой уже никогда не станет.

...Черно-алая мантия, кружевные манжеты, филигранное золотое шитье, корона на голове...

...Мантия ученого, азартный блеск в глазах...

...Доспехи преторианца, кровавый клинок в руках...

...Дружеские посиделки с миловидной женщиной в плотных серых одеяниях...

Эстебан споткнулся на гладком полу. Вот этот мираж был новым. Краем глаза он выцепил и чужие - Нину в футболке и тапках, сидящую на диване с усталым невыспавшимся лицом и ребенком на руках и Виатту в узнаваемых одеждах урожденного аристократа Города с вышитым гербом. Хотелось глянуть, что там у братьев-эльфов, но он отвел глаза и вуставился вперед. Нет. Это ему неинтересно.

Он провел остальных вниз по лестнице и вышел к причудливой ледяной статуе напоминающей черепаху, вставшую на задние ноги.

-Привал, обустраиваемся и ждем остиария!

   

Пердита Х и другие наши альтер-эго. Похождения

главная