Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
23:38 

Основная ролевка - часть третья. В процессе

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Часть вторая



Майлз-Гвендолин-Охрениэль-Джун-Нина

запись создана: 28.11.2016 в 17:15

@темы: Мэри Сьи, Ролевка

Комментарии
2016-11-28 в 17:25 

Уточка по прозвищу Утя
В палате уже было людно. Айнарэ успокаивал Майлза, Нина косила буйную растительность, а вот и добежали полицейские. Гвендолин между делом подошла к окну. Темная фигура странной формы забежала в ярко сияющий над травой портал и испарилась. Ох, ну ничего себе, межпространственные порталы в свободной точке это не еж чихнул. На такое способен только кто-то из Искателей и уровнем выше. Дело приняло очень серьезный оборот. Гвендолин спрыгнула из окна (это был всего лишь второй этаж) и быстрым шагом подошла к порталу. Почему-то он не закрывался. Значит, стоит ожидать гостей с той стороны. Она активировала пару боевых чар и принялась разбираться в настройках портала.
Неожиданно портал выплеснул из себя отряд эльфов.

2016-12-03 в 12:50 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Выяснив, что потерь нет, все живы и даже целы, Йаванна, наконец, обратила внимание на комитет по встрече. Состоящий, что характерно, из одного существа женского полу - человеком ЭТО обозвать язык не поворачивался, несмотря на явно человеческий облик. Гвендолин, кажется?.. Сыновья могли сколько угодно партизанить и изображать из себя невесть что, но опыт не пропьешь, поэтому Йаванна прекрасно знала, с кем они там у себя общаются. И понимала - на этот раз все более, чем серьезно.

Начать, хотя бы, с беспрецедентного союзнического договора с Домом Золотых Листьев, - тихая холодная война устраивала эльфов на протяжении столетий, пока ранним утром Айнарэ не перебудил всех и не поставил ультиматум, мол, или союз, или пеняйте на себя. Вообще-то дети Йаванны порой чудили так, что округа сотрясалась, но когда припекало - соображали быстро, поэтому очень удивленные родичи даже не потребовали внятных объяснений вот прямо сейчас. Видимо, зря, ибо масштабы происходящего явно превысили обычные городские разборки, а Йаванна ненавидела сидеть без нормальных разведданных и тыкаться вслепую.

Или вот четыре покушения подряд. Пожар, рухнувший дом этого мальчика, Майлза, потом Крипта, теперь еще больница - не слишком ли много для трех суток? А вот то-то и оно, что слишком напоминает загонную охоту! Но ничто так не объединяет, как общий враг, поэтому Йаванна была готова смириться с любой жестокой реальностью, скрывающейся за милым обликом Гвендолин, лишь бы эта суровая реальность оставалась союзником. А вот в борьбе с кем именно - это еще предстояло выяснить.

Но - чуть позже. Сейчас есть дела поважнее.

- Занять периметр, - скомандовала Йаванна своим бойцам. Те бесшумно растворились в полумраке, заняв стратегически важные позиции. В десять рож они, конечно, много не навоюют, но под такой эпичный шухер злоумышленник вряд ли рискнет повторно соваться в больницу. Скорее, подождет до выписки нужных пациентов, а там - смотри в оба! - Ну, пошли вас врачам на растерзание сдавать!
- Я в порядке, - тихо сказала Энель, сжимая руку мужа.
- Что, и сына не проверишь?
- Что с Майлзом? - с тихой, но отчетливой угрозой в голосе спросил Малагнар, моментально подбираясь.
- Говорят, жив-здоров, зато мои в реанимации. Гвендолин, - Йаванна посмотрела на даму, - будь ласка, проводи нас!

***

Опасное марево вокруг Майлза опало, взбесившиеся растения осыпались, и все наконец-то стихло. Из коридора, правда, доносился чей-то забористый мат и слышалась возня, но беда, кажется, миновала. Убедившись, что взгляд парня стал осмысленным, Айнарэ осторожно подошел к нему, успокаивающе положив руки на плечи:
- Ты в порядке? Нужно что-то? Позвать кого-нибудь?

2016-12-03 в 15:00 

Hellfire Warlock
Астроном вуалехвостов
Нина мрачно потерла голову. Будь она живой, у нее бы уже налилась первосортная шишка. В левую ногу все еще впивался отрванный... наверное до превражения это был побег, так вот левую лодыжку обвивал мутировавший шипастый побег фикуса.
Гвендолин озабоченно осматривала свой плащ, когда в коридор на всех парах вломилась сурового вида эльфийка в очках, несомненное портретное сходство которой с братьями безмолвно вопияло. Еще парочка из человеческой женщины и лесного эльфа, значит родители Майлза. И все ее игнорируют.
Прекрасно.
-Как же меня все заебало! - с чувством произнесла Нина в пространство, едва компания скрылась за дверью. - Мало тут чертового Потрошителя, так теперь еще и политика! Нет, это уже слишком грязно даже для меня, - она полезла в карман за связным кристаллом. - Алло, Кримайер, дружище, не против, если я у тебя в Храме перекантуюсь ноченьку? А, я сваливаю назад завтра, лень до хаты пилить. Вот и замечательно, - она свернула с лестницы на выход. - Ну я где-то через минут сорок буду, мне аж от больнички топать. Да не, чего мне бояться, я ж неживая уже, отпинаюсь как-нибудь.
Перед ней замаячили больничные ворота.
-Ну короче пока, целую.
Нина с чувством выдохнула и сунула кристалл в карман. До свидания чертов Город с его чертовыми эльфами и их чертовой политикой, здравствуй (почти) родное Приграничье с милыми сердцу безумными культистами, некромантским орденом, церковниками-фанатиками и прочими родными типажами. И бухнуть есть с кем.

2016-12-04 в 09:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Ты в порядке? Нужно что-то? Позвать кого-нибудь?
Майлз не ответил. Он в все еще пребывал в странном исступлении. Он не понимал, что происходит. Вся палата оказалась разрушена, в стенах и полу зияли дыры от корней, обои свисали лохмотьями. Под ногами Майлза хрустели иссохшие стебли с листьями. И это он не мог списать на кого-то другого, как в гробнице Катрины. Тогда он решил, что впервые в жизни боги обратили внимание на молитвы, что помогло Айнарэ спасти брата. Сейчас же обрывочные воспоминание о всепоглощающей ненависти и том, как события разворачивались в соответствии с желаниями Майлза, не оставляли шанса истолковать произошедшее как чье-то вмешательство. Кое-что просто невозможно было понять: как тот, кто никогда не обладал магическим талантом, сделал такое?
- Меня пиздец как оштрафуют. - Вот все, что Майлз смог сказать. Больница сегодня понесла громадные убытки. Наверняка инстанции решат вычесть сумму из обеспечения Майлза, которое отчисляют всем сиротам в Городе из налогов. Не из бюджета же оплатят ремонт и закупку сломанного пациентом оборудования для больницы.
В палату буквально ворвалась эльфийка с пепельными волосами.
- Мама? Ты что здесь делаешь?
Майлз удивленно посмотрел на Айнарэ. И правда. Вайрэ ведь в реанимации, а не в общем отделении. Но потом в палату вошли Малагнар и Энель. Майлз сперва замер в неверии. Эти двое еще минуту назад числились погибшими жертвами маньяка. Их уже оплакали как власти, так и оставшиеся в живых родственники. А теперь каким-то чудом чета Ардавар появилась тут в целости. Долго Майлз не думал - бросился обнимать родителей с детским ревом. Ему даже начало казаться, что все уже жакончилось. Пуппи вернулась домой, родители живы, Потрошитель сбежал. Теперь все закончится, жизнь станет прежней. Вернутся школьные будни, их дом окажется на своем месте, а Вайрэ завтра проснется здоровым. Но нет.
- У нас проблемы. Потрошителя прикрывают. Скорее всего, божество или высший маг. Подельник Потрошителя скрывается в собственном карманном измерении. Боюсь, мы имеет дело не с маньяком, у них какая-то другая цель. - Йаванна старалась говорить с Айнарэ шепотом, но ее все равно все слышали.

2016-12-04 в 09:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Гвендолин понимала, что нихуя она не понимала. Все оказалось намного серьезнее. Внезапно легкая прогулка превратилась в приключение, а затем и в ночной кошмар. Все эти похищения, эльфийские рейды, убийства и жертвы... следов Джуна до сих пор не было обнаружено. И вряд ли он выберется, хотя подземный лабиринт может быть к нему и благосклонен, развлекаясь со своей жертвой не очень долго. Она слышала о городах и странах, затерянных здесь подземлей, об их невиданной магии и живой воли, о тварях, живших здесь. Но они выбрались. Чудом. А чудеса обычно не повторяются. О судьбе полицейского оставалось только гадать.
Повезло не им одним. Они смогли спасти и родителей парнишки. Правда еще неизвестно, в каком состоянии их удалось найти. Преступник слишком много плошал для существа, убивших уже многих и до сих пор не пойманного. Интересно, что удастся узнать о нем от свидетелей. И этот портал... вот что пугает её на самом деле. Дело точно связано с Аркадаматом. Закусив ладонь по детской привычке, она вышла в коридор и услышала обрывки разговора Нины с кем-то. Хочет уйти? Ладно, но...
- Постой, расскажи подробнее про этих... Соженных, да?

2016-12-04 в 13:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Айнарэ аккуратно вытолкал мать из палаты, позволяя вновь воссоединившейся семье заняться друг другом и не отвлекаться на очередные невеселые новости.
- Есть идеи? - тихо спросил он, когда они отошли по коридору подальше от свидетелей.
- Есть информация? - в тон сыну поинтересовалась Йаванна. - Вы ж оба молчите, как партизаны на допросе, когда надо бегать и во все набаты бить!
- Мы не знали, что так получится...
- Не знали они! - тихо, но внушительно рыкнула Йаванна. - Ничему вас жизнь не учит, я посмотрю!.. Так, ладно, поздно вас воспитывать. Докладывай. И по существу. Что за нахрен происходит?!
Айнарэ вкратце изложил все, что сам успел понять, узнать и увидеть собственными глазами. Йаванна мрачнела с каждым словом, а потом и вовсе замаячила туда-сюда, пять шагов влево, пять шагов вправо, как делала всегда в крайнем раздражении.
- Подытожим, - веско сказала она, когда невеселая повесть подошла к концу. - За первые сутки бардака твой старший брат пережил два покушения и ни словом об этом не обмолвился.
- Покушались не на него, а на Майлза...
- Ты заставил нас подписать союзный договор с Домом Листьев.
- Мы не собирались воевать в одиночку!
- Но вы же потащили ребенка в бордель, тем же вечером позабыв о договоре нахрен.
- Ну...
- Не нукай тут. Допустим, - а я хочу в это верить! - у вас были существенные на то причины. Майлз наверняка все расскажет родителям, и если этих причин нет, то за вас я не ручаюсь. И даже на защиту не встану. Малагнар снесет вам головы и будет прав.
Айнарэ вздрогнул. О мстительности лесных эльфов легенды слагали, а уж что они сделают с теми, кто сознательно подставил под удар ребенка... Мелькнула предательская мысль, что Вайрэ лучше умереть самому, быстро и не приходя в сознание.
- Но и этого вам было мало! - продолжила Йаванна, все больше распаляясь и оттесняя сына к стенке. - Твой брат проявил очаровательную безалаберность и попался прямо в лапы этому Потрошителю! Ты можешь мне объяснить, как это произошло?!
Айнарэ затравленно промолчал. Озвучить правду - грандиозный семейный скандал обеспечен, соврать - не выйдет, мама все вранье отсекала на подлетах. Но Йаванна и без конкретики соображала лихо:
- Великолепно. Полагаю, потащился в одиночку с гениальной идеей отвлечь потенциальных врагов на себя. Что за страсть к самопожертвованиям... И не сразу позвал на помощь, верно?
- Угу.
- Оно хоть того стоило?
- Ну, мы получили психологический портрет маньяка... И потеряли в подземельях Джуна, полицейского, с нами был.
- А заодно поставили на уши весь Бонхард, половину Города, объявили войну неведомому врагу, разрушили все относительно добрые отношения с лесными эльфами, и чуть не погибли сами, - Йаванна от души хлопнула себя ладонью по лицу. - Ну, и какие мы сделали выводы?
- Что надо было погибать самим, - тихо сказал Айнарэ.
- Что надо было помощи попросить, раз сами не справляетесь!.. - рявкнула Йаванна. - Долбоебы. Оба. Так, брысь с глаз моих долой, пока сама тебе шею не свернула! И чтобы утром был дома, обсудим детали поимки этого вашего Потрошителя...

2016-12-04 в 17:19 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нельзя описать словами чувства человека, который потерял самых дорогих людей в одночасье, а потом обрел их снова. Майлз не находил слов от счастья. Он разве что во снах позволял себе представить, что близкие окажутся рядом. А теперь он прижимал в груди Пуппи, чувствовал, как она трется об него мордочкой, ощущал крепкие объятия родителей. Он с уверенностью мог сказать, что проживает лучшие минуты в своей жизни.
Энель тоже плакала. Они с Малагнаром готовились к худшему и уже не надеялись увидеть сына живым. Ясно ведь, что оставшийся наедине с преследователем подросток неспособен защититься. Взрослые редко дают отпор, что уж говорить о щуплом мальчишке. Они даже подумывали обратиться к смертельной магии, чтобы просить темных богов о воскрешении. Если бы смогли спастись сами, конечно. А потом судьба неожиданно подарила им всем второй шанс на счастливую жизнь.
В больнице начался переполох. Персонал выяснил, что опасность миновала, началась работа по ликвидации последствий магического всплеска. Медсестры проверяли состояние пациентов, вясняя, что, к счастью, никто не пострадал. Санитары выносили остатки мутировавших фикусов из отделения, драили полы со стенами стерилизующим раствором. Кто-то вызвал службу по очищению помещений от остаточной магии. Тех, кто находился в эпицентре события, проводили на обследование. Так уж вышло, что к тому моменту из свидетей остались только Айнарэ и Гвендолин. Майлза перевели в отделение для магов, построенное как раз для того, чтобы подавлять магию.
- Нужно будет отблагодарить всех за то, что спасли нашего сына. - Энель хлопотала вокруг своего ребенка. То подушку поправляла, то распрямляла одеяло и совсем не реагировала на просьбы Майлза успокоиться и отдохнуть.
- Сейчас не время, милая. Сперва Майлз нам расскажет, за что именно мы будем их благодарить.
Малагнар долго выспрашивал Майлза о всех подробностях. Майлзу пришлось рассказать все, начиная со странного поведения Пуппи и пожара в детективном агенстве, а закончив на подземельях Бонхарда. Так его родители узнали, что за их сыном присматривали не только двое эльфов, а еще полицейский по имени Джун, позднее пропавший без вести, очень милая богиня по имени Гвендолин и Нина - крутая нежить, раздающая шишки врагам. С такой компанией точно не пропадешь. Разве что бордель в этой истории казался лишним ответственным родителям. С другой стороны, эти ребята хоть чем-то занимались, пока полиция якобы вела секретное расследование, за время которого могли пропасть и Майлз, и несколько новых жертв.
- Энель, оставайся тут. Прошу, попытайся поспать. Я пойду к Йаванне, порадую новостями о борделе и расскажу о том, с кем мы имеем дело.
- Ну пап...
- Молчать! С вами, молодой человек, мы погорим попозже о том, зачем дети шляются по подземельям вместо того, чтоб сидеть у бабушки с дедушкой.
После этих слов Малагнар вышел из палаты. Он нашел Йаванну и выяснил, что мысли у них сходятся. Они оба подозревали, что эльфы лишь внешне безучастны к бесчинствам Потрошителя. На самом деле весь Квартал уже придумывает план по захвату. Маньяк посмел убить многих родственников светлых эльфов, а те обид не прощали. За Вайрэ тоже обязательно заступятся северные. Назревали серьезные проблемы.

2016-12-04 в 20:49 

Hellfire Warlock
Астроном вуалехвостов
Практически у самых больничных ворот Нину нагнала Гвендолин. Вообще Нине больше всего хотелось послать все нахрен и кого-нибудь сожрать, но эта девушка была такой же втянутой во всю эту муть жертвой обстоятельств, так что к ней Нина даже испытывала что-то вроде сочувствия. Поэтому на ее вопросы вполне можно было и ответить.
-Ну смотри... Ты же про Баддар Аг и чем они знамениты, знаешь?
Гвендолин кивнула. Нина удовлетворенно хмыкнула и продолжила:
-Ну вот из-за метафизики божественных даров тамошние маги наловчились свои возможности разгонять до абсолютно сверхчеловеческих мощностей. Ну вот выгорание - это обратная сторона все этого, человеческое тело попросту не приспособлено под такие энергетические токи и магия вместо того, чтобы просто проходить через кровь, начинает у них в ней растворяться. А порченая кровь в свою очередь устраивает глобальный пиздец всему оставшемуся организму. Вот наш дорогой друг и есть такой маг, ищет себе новые потроха взамен горелых. А может просто выгорание уже в такой стадии, что и свеженьких потрохов надолго не хватает, не знаю. Думаю, он одаренный тамошнего духа жизни, тогда и бесследность отлично укладыватся в картину и медицинские навыки. Ладно, Гвен, давай лучше разойдемся тут, дальше кварталы не самые благополучные идут, не стоит тебе по ним одной идти.
Нина сделала ручкой и лихо свернула во дворы, срезая путь. В конце концов, эту часть Города она знала как свои пять пальцев. В общем-то Нина отлично знала весь Город, но все-таки кварталы вокруг Крипты и рядом с конспиративной квартирой - лучше всего. В частности, она знала, в каком из дворов скрывается отличная лапшичная для своих.
-Приветствую, солнечная шхи, - лучезарно улыбнулся гоблин за стойкой. - Давненько вас тут не видно.
-Дела, дела, дела, - вздохнула Нина. - Уважаемый, мне, пожалуйста порцию стандартной с собой и со специями тут.
Гоблин кивнул и завозился, накладывая еду, Нина полезла по карманам, набирая монетки для оплаты. Мелочи как раз хватило. Она по широкой дуге обогнула столик, за которым сидел человек, пахнущий Бонхардом и в капюшоне, из-под которого тускло светились синим глаза - явный масконосец-кровоглот, лучше держаться подальше и подошла к знакомой сероволосой фигуре.
-Здорово, не возражаешь, если тут приземлюсь?
-Привет, Нина. Садись, почему нет? - пожал плечами Эстебан. Его грозное оружие лежало на столе под рукой, скромно прикидываясь обычной булавой. - Жизнь, дела, работа?
-Завтра сваливаю на родное Приграничье. Тут вообще какой-то пиздец творится, - Нина недовольно поморщилась и закинула в рот порцию лапши.
-Он тут, что, вообще прекращался когда-нибудь? - риторически вопросил Эстебан. - Слушай, я что спросить хотел - а как того эльфа-врача зовут? Он еще с нами был, когда мы жертву Потрошителя искать ходили.
-А, он брат той самой жертвы. Айнарэ зовут. А тебе зачем?
-На знакомого моего похож, все думал он или не он. Увы, - Эстебан пожал плечами, - не он.
-А, - Нина потеряла интерес к теме. - Ладно, мне пора.
Она мощным глотком всосала в себя остатки лапши, отдала гоблину тарелку и пошла в сторону Храма. Добраться удалось без приключений, так что ностальгически вздохнув при виде увенчанных солнцем ворот, она прошла сквозь арку. Кримайер торчал у самого входа как часовой.
-Нина, ну наконец-то! Где ты так долго была, я уже волноваться начал, - укоризненно сказал он.
-За твоей любимой лапшой ходила.
-Ооооо, благодетельница! - с чувством сказал Кримайер, выхватывая у нее сверток. - Я как раз думал кого-нибудь из послушников за ней сгонять. Если не секрет, чего ты так рано назад срываешься? Тебя же обычно до конца отпуска отсюда клещами не вытащишь.
-А! -Нина раздосадованно махнула рукой и плюхнулась на лавку, вытянув ноги. - Да хрень тут какая-то творится. Лучше уж на Приграничье с культистами побухаю. Или в Ллавалас смотаюсь, там как раз со дня на день большой базар начнется. Эльфы, понимаешь, семейственность развели не хуже гоблинов и ударились в политику. В общем тихой и скромной нежити туда лучше не лезть! Сейчас посижу чуть с тобой, потом вещи соберу и с Пророком свяжусь.
Кримайер кивнул.
-Хорошо.
Они обсудили последние Городские новости, Нина со вкусом и в лицах рассказала, как они бегали за Потрошителем в гробницах и какой он нехороший мудак, хорошо еще вовремя успели, посетовала на эльфов с их сраной политикой, которые даже в сортир не ходят, не заключив парочку военных союзов и наконец пошла собираться. Документы, немного денег, старая паладинская форма, флэшка с фотографиями, вроде все.
Он вышла в основной зал храма и ей престало занятное зрелище - жрец в цивильном прикиде, кое-как балансируя на шаткой стремянке с чувством оттирал от пыли главный солнечный знак.
-Ба! Жрецы уборку делают! Что дальше - дождь пойдет снизу вверх? - с чувством поразилась Нина. Жрец вскрикнул, нелепо взмахнул руками и навернулся вместе со стремянкой, Нина только чудом успела его поймать, прежде чем он познакомился затылком с каменным полом. Это оказался тот самый рыжий милашка, который делал экспертизу. - Привет, Виатта. Ты чего, не мог эту фигню на послушников свалить?
-Ну ты меня и напугала! - Виатта с трудом встал на ноги и пригладил волосы. - Еще и говоришь прямо как Кримайер.
-Так правильно же говорю. Пидорасить храм до блеска - это занятие послушников, а жрецы должны славить Светоносную и помогать страждущим. Разделение труда, слышал?
-Слышал, - Виатта пожал плечами и посмотрел на Нину. Взгляд у него оказался пронзительным и неприятно цепким. - Да только мне проще самому тут прибраться, чем сначала ловить этих лентяев, потом объяснять им что делать, а потом еще и следить, чтобы они все сделали как следует.
-Ууууу, как все запущено, товарищ перфекционист, - хмыкнула Нина. - Слушай, наложи на меня пожалуйста благословение, а?
-Э... Не хочу показаться невеждой, - Виатта закрыл глаза и вытянул перед собой руки, на которых начало собираться золотистое сияние. - Но почему оно вообще на тебе работает? Ты же нежить.
-Дорогой Виатта, над тобой властвуют догматы и стереотипы. Солнце - это не обязательно враг неживого. Светоносная неизбывно милостива ко всем тварям, ходящим по земле, живым и неживым в равной мере. Что, неужели не обращал внимания, что некоторые страждущие подозрительно бледные и приходят только под покровом ночи?
-Обращал, - Виатта медленно кивнул. Сияние собралось в искру и скользнуло по воздуху к Нине. - Спасибо, теперь буду знать. А то Кримайер этот вопрос всегда как-то обходил.
-У нас в мире этот вопрос даже не вопрос, а общеизвестный факт. Ладно, я пойду. Удачи тебе и аккуратнее с лестницами!
-И тебе удачи, - Виатта коротко поклонился и, подобрав стремянку, скрылся за дверью вместе с ней. Нина только хмыкнула, провожая его взглядом. Со временем из парнишки выйдет отличный жрец. Но до того времени ему еще расти и расти.
Нина свернула в малозаметную дверцу, протиснулась через узкий коридорчик и, наконец, попала в святая святых Храма. Впрочем ее интересовали не священные реликвии и прочее, а тайник в стене за кровавым замком, где пряталась драгоценная склянка с кровью Пророка. Никаким пророком он на самом деле не был, а был ушлым магом-экспериментатором, который вписался решить проблему безуной хтонической сущности на Приграничье взамен на полный карт-бланш на свои действия. Сущность удавалось сдерживать. Нина прокусила палец и вычертила на участке стены внешне ничем не отличающемся от остальных причудливый символ. Там открылась дверца. Нина дольно хмыкнула и вынула оттуда витиевато украшенную склянку, наполненную светящеся красной жидкостью.
Кровь сожженного мага. Мост из алого хрусталя между двумя мирами. На самом деле не мост, но через кровь можно даже в карантине связаться с Пророком и попросить его открыть свой портал и забрать ее отсюда.
И тут Нина насторожилась. В склянке было что-то не так. Она подняла ее на уровень глаз, посмотрела сквозь нее на свет... и с нарастающим ужасом полезла в карман - именно туда она сунула странный кристалл, который остался от склянки с сожженной кровью, разбитой в Бонхарде Потрошителем.
Кристалл из кармана и кристалл, затыкающий склянку в ее руках оказались внешне идентичными за тем исключением, что в склянке была фальшивка. И сама склянка была фальшивкой, искусной копией настоящей. В Доме Золотого Солнца завелась крыса, да не простая, а поистине саблезубая. Нина сжала фальшивую склянку и беспомощно выругалась шепотом. Никто, кроме жрецов, не знал про эту склянку, не знал да и не мог ее достать. Это значит, что кто-то из них и потрошит людей. И им может быть кто угодно, кроме нее самой и, пожалуй, Кримайера - она хорошо знала старого эльфа еще со времен Приграничья, если бы у него были такие наклонности, он бы проявил их еще там. Но как раз Кримайеру об этом рассказывать нельзя, у старика давно проблемы с сердцем, такая новость может буквально довести его до сердечного приступа. Что же делать?!
Нина всегда считала моральные сложности, выборы и прочее - отменной лажей. Ну то есть, объективного добра и зла нет, но есть вполне понятные мерки общепринятых законов и мера сохранности собственной жопы, но... но... Черт! Она сунула фальшивую склянку в карман. Нужно сообщить в полицию. Это ее долг сознательного гражданина. Но как же паршиво на душе доносить на своих. И как же паршиво сознавать, что кто-то из них действительно виновен!
Она вышла из Храма и скрылась в темных улочках Крипты. Ей нужно на конспиративную квартиру. Утопить сомнения в спирте и задушить в опиумном дыму. И потом пойти и все-таки донести.

2016-12-05 в 14:20 

Уточка по прозвищу Утя
Гвендолин оставалось только махнуть рукой вслед и вернуться обратно, в дырявые от Майлзового разгула кишки больницы. Что-то на неё накатило поэтическое настроение. Задумчиво касаясь пальцами стенок, она оглядывала помещение. Шустрые крысолюди уже почти дожевали остатки растений-монстров и то ли их не брал яд, то ли коренья были кошмарными только на вид... В этот раз ей повезло с проклятьем, даже растения её боялись и погибали. Только это не давало никого завести дома, и он пустовал. Ей было там одиноко и чаще всего страшно. Нет, она не боялась быть одна, в те моменты она просто боялась всего и ей очень хотелось, чтобы её кто-нибудь обнял...
Дойдя до палаты Майлза, она остановилась в дверях. Чудесная картина, воссоединение семьи. И отчитывние детей старшими. Решив им не мешать, она подошла к медсестре-хоббиту, чтобы узнать, куда переведут Майлза теперь. Та нервно улыбнулась и побежала спрашивать у докторов. Затем вернулась и тихим голосом назвала палату. Гвендолин рассеяно кивнула и снова вышла на свежий воздух. Пока следы свежие можно что-нибудь узнать.
На месте уже крутилась пара магов и сонный, но серьезный трехметровый энт-специалист по телепортации. Можно послушать. Энт смотрел в свои приборы и ругался на остальных своим шелестяще-треснутым голосом. Следы были заметены довольно хорошо, а времени почти не оставалось, вибрации портала должны были вот-вот исчезнуть.
- Надо было позвать Эглара, мастер Данд.
- Эти временщики ничего не понимают в тонкой магии. Особенно этот тупица Эглар, он только бы все запутал ещё больше. Да упырь вас укуси, почему до сих пор не поставлены сети?!
- Мастер Данд, тут снова ошиваются посторонние.
- Зачем ты мне это говоришь, а не прогонишь их прочь!
- Девушка, пожалуйста, уйдите, мы работаем...
- Я могла бы помочь и уплотнить эфир.
- Спасибо, но мы до этого и сами уже додумались. Здесь работают специалисты, - звездчатый носик отвечающего возмущенно задрожал. Он попытался оттеснить Гвен телом.
- Да, но вы забыли про первый спектр... позвольте, - девушка увернулась и начала направлять собранную энергию с выплесков Майлза. Кротолюд задрожал уже всем телом.
- Что вы творите...
- Гвид, заткнись, и помоги нам. А вы можете нам помочь, но только с этим. Как видите, меня окружают одни дубы, прямо как в родной роще...
Увы, их усилия были напрасны, владелец карманного измерения уже его схлопнул.
- Какое паскудство, - понуро бормотала Гвен, направлясь в палату, куда перевели Майлза. Все были с ней в этом солидарны.

2016-12-07 в 15:37 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Звонок рабочего мобильника прозвучал как гром среди ясного неба. Искренне недоумевая, чего там стряслось такого, что любимое начальство возжелало услышать отпущенного в законный отпуск подчиненного, Айнарэ подозрительно поинтересовался в трубку:
- Да?..
- Это я, - отрекомендовался один из коллег по отделению. - Ну, как, нормально у вас там?
- На работу я не выйду, и не проси!
- И в мыслях не было. Твой брат нормально себя чувствует?
- Та-а-ак… - в душу закрались нехорошие подозрения. - Не знаю, позавчера еще в больнице был.
- Так его же отпустили?
- Когда?!
- Вчера утром, - судя по тону, коллега мигом осознал весь масштаб произошедшего. - Твою ж…
- Урою, - пообещал Айнарэ. - С хрена ли его отпустили?!
- Пришел в себя, наплел дежурному врачу с три короба, отпросился домой…
- А до дома не дошел. Н-н-ну, бр-р-ратец…
- Помощь нужна?
- Нет, сам убью, - Айнарэ мысленно похвалил себя за предусмотрительность - навешанный на кулон поисковый маячок работал исправно, отмечая местоположение сбежавшего пациента. Пациент обретался в одном из мелких сквериков возле Стены, и никуда не двигался.
- Если что - звони, кликнем санитаров из психиатрички, они кого хочешь, хоть из Бонхарда достанут и доставят в красивой упаковке.
- Обойдемся без Бонхарда, - Айнарэ передернуло от воспоминаний. Коллега пожелал ему удачи и отключился, а сам Айнарэ выскочил из дома с твердым намерением довести начинания Потрошителя до логического конца.
«В следующий раз в дурку сдам… там кровати с фиксаторами для особо буйных, а то ишь, сбегать удумал!..»

Скверик, в котором обретался партизанящий беглец, был маленьким, не особенно красивым, и зажатым в колодце старинных высоких домов. Место довольно мрачное и безлюдное, все-таки рядом со Стеной жить отваживались немногие, но примечательное. В значительной отдаленности от оживленного центра, здесь находился памятник, официально носивший название «Памяти всех служителей, погибших и пропавших без вести при исполнении», а неофициально прозванный «мечтой импотента»: высокая стела, уходящая в небо, местным шутникам извечно напоминала то самое.
Возле строгого черного обелиска в каменной чаше задорно горел алый огонь, символизируя надежду на счастливый исход для пропавших. А вокруг стояли скамейки для безутешных родственников, на одной из которых и обнаружилась знакомая фигура, облаченная в непривычно-траурные темные одеяния.
Айнарэ решительно шагнул вперед, разрываясь между желанием просто наорать и наорать, предварительно влепив профилактический подзатыльник, но когда брат поднял мокрое от слез лицо, все слова и решительные намерения тут же испарились.
Вместо этого Айнарэ молча присел рядом.
- Нина пропала. И Джуна не нашли… - тихо озвучил Вайрэ после продолжительного молчания.
- Нина вернулась в свой мир. Гвендолин говорила…
- Не вернулась. И даже Город не покидала. Четыре дня назад… сразу после больницы… заглянула в Дом Солнца, оттуда вышла - и как сквозь землю провалилась. В последний раз ее видели в Крипте.
- Опять Крипта… - обреченно выдохнул Айнарэ, прикрывая глаза. М-да.
- Мы ее искали. Везде искали, весь Город облазили, за Стену заглянули, штатных магов на уши поставили - а хрена, след обрывается на одной из улочек, и вот что хочешь, то и думай!..
- Плохо искали, зна… Постой! Что значит - «мы»? Какая еще Стена? Ты где, Тьма тебя дери, был?!
- В управлении. Полицейском.
- Сразу из реанимации на работу? - Айнарэ неверяще посмотрел на брата. Поутихшая было злость тут же разгорелась снова и набатом ударила в голову. - Тебе что, совсем жить надоело?! Так ты только скажи, я мигом устрою!.. - он подскочил от переизбытка чувств. - Твою налево, Вайрэ, если мозгов нет и жизнь не мила, так хоть совесть-то поимей! Ты хоть представляешь, что мы пережили?! Бегали, как дураки, искали, спасали изо всех сил! И чего ради?! Чтоб ты, ничтоже сумняшеся, от смерти снова на смерть побежал?! Нет уж, не отворачивайся, на меня смотри!.. - Айнарэ встряхнул было брата за плечи, но тут же отдернул руки, вспомнив, что жертв насилия так хватать вообще-то нельзя. Реакция последовала незамедлительно:
- Что, брезгуешь?.. - невесело хмыкнул Вайрэ. - Вот и правильно… я сам себе противен.
«Приехали»
- Не брезгую. Извини. Знаю, что неприятно… - Айнарэ мигом устыдился своего порыва и виновато присел обратно.
- С чего бы неприятно?.. Так, братец, теперь твоя очередь на меня смотреть. Почему мне должно быть неприятно?
- А то я не знаю, что с тобой сделали! - буркнул Айнарэ, упорно отворачиваясь.
- Мне сказали, что там я не я был, а фарш, - задумчиво сообщил Вайрэ.- Но…
- И чулочки в сеточку, - все-таки не выдержал Айнарэ.
- И что?.. Ой… Ты что, думаешь, что меня изнасиловали?.. Окстись, братец, не было такого! Клянусь, что не было! Эта сволочь, видать, в детстве в куколки не наигралась, всякие шмотки-цацочки на меня напяливала, - Вайрэ только рукой махнул. - Или я такой неудачник, что даже сексуальный маньяк побрезговал меня насиловать…
- Не смешно!
- Отнесись к этому серьезно - и получи нервный срыв бесплатно! Над таким или ржать, или рыдать, выбираю первое.
- Угу, заметно. То-то тут сидишь и сопли на кулак мотаешь.
- Потому, что ржать над Ниной и Джуном я не могу! Не могу, понимаешь?! - вот тут Вайрэ сорвался. Слетел со скамейки, нервно прошелся туда-сюда, обхватывая себя за плечи в жесте безмолвного отчаяния…
- Да не хорони ты их раньше времени!
- А я тут, думаешь, чем четыре часа занимаюсь? Уже не знаю, каким богам молиться и что обещать, лишь бы «пропали без вести» не оказалось «погибли с концами»! - видать, юристам специально голос ставили на профессиональном уровне, чтобы четко, ясно, с расстановкой и интонациями. Говорил Вайрэ тихо, но отчетливо, даже прислушиваться не надо было - таким тоном разве что преступника в суде и клеймить. - Тело Джуна не нашли, вдруг выжил?.. Но поисковый отряд с ног сбился, говорят, там завалило все нахрен, Джуну если и выбираться, так по нижним уровням, а это Бонхард, Айнарэ, Бонхард! А тут четыре дня прошло, ни ответа, ни привета, что я должен думать?! И Нина туда же, будь проклята эта Крипта!.. Захотела домой вернуться - флаг в руки, ветер в спину, только вздохну с облегчением - не будет собой рисковать, так нет же, тоже пропала… И что, по-твоему, я должен делать? Сидеть, сложа ручки?
- На лучшее надеяться…
- Ага, и как ни в чем не бывало в больничке в потолок плевать, хорошо устроился! - с едким сарказмом заметил Вайрэ. - От я молодец-то какой, а!
- Но не срываться же на поиски, едва глаза продрав! - чуть не взвыл Айнарэ. - Много ты там найдешь? На ногах едва держишься, а все туда же!
- А вот и туда же! Сам виноват, сам и разгребай…
- О, приехали. Ты, что ли, Джуну на голову тоннель обвалил?
- Если б не моя глупость, мы бы все тут были живы, целы и здоровы! - рявкнул Вайрэ. - Мы с первого дня не справлялись, а кто решил, что и так сойдет? Я решил! Кто сдуру и без подготовки ночью в Крипту побежал? Я побежал! Кто поленился Майлза домой проводить? Я поленился! В итоге мальчишку и в бордель сводили, и… И какого хрена ты его в гробницу потащил?!
- Да времени думать не было, тебя спасать летели, идиот ты эдакий!
- Ну, я же проси-и-и-ил! Просил же, маньяка ловите, а не на меня отвлекайтесь!..
Айнарэ от души приложил ладонью о лоб. В некоторых вопросах братец был очаровательно непрошибаем, в частности, искренне считал себя пушечным мясом, годящимся разве что на вовремя собой пожертвовать. Бороться с этим было бесполезно, все свои личные достижения Вайрэ с легкостью обесценивал замечательным аргументом «некоторые могут и получше», и как такой подход к жизни сочетался с не менее непрошибаемым оптимизмом и любовью ко всему сущему, Айнарэ понимать отказывался.
Зато прекрасно осознавал, чего это брат так истерит - а просто все, в голове у него не укладывается, как это кто-то вдруг решил, что его жизнь дороже шанса поймать Потрошителя. И даже ради этого посмел рискнуть жизнью собственной!
- Ага, и так все послушали. И не послушают впредь, - мстительно сообщил Айнарэ, с садистским удовольствием оттаптывая любимую мозоль.
- А впредь не будет, - тут же отбил Вайрэ, ни разу не проникнувшись.
- Что, помирать соберешься - на помощь вообще не позовешь? - сощурился Айнарэ. Судя по ответному гробовому молчанию, угадал он верно. - Нет уж, братец, не выйдет. Умереть всегда успеешь, а маньяка этого кто ловить будет?
- А что уже, и ловить некому? Полицейское управление…
- …Всем составом сосет лапу и дергается на малейший шорох. Не сказали еще, кто подозреваемый? Так этот, Сожженный, из Баддар Аг.
- Он в одиночку весь Город раскатает и не поморщится, толку от меня?
- А ты идейный, - хмыкнул Айнарэ. - Попрешься в самое пекло служить и защищать, без оглядки на здравый смысл и инстинкт самосохранения. Авось, чего и выгорит…
- Вот на такую свою смерть я точно никого не позову, - с чувством пообещал Вайрэ. - Что - выгорит? Уже полыхает, только успевай дрова подкидывать.
- Зато родители Майлза нашлись, - попробовал подбодрить Айнарэ.
- Две жизни против двоих, обмен равноценный, - выдал очередную порцию сарказма Вайрэ. - И как, нам войну еще не объявили?
- Еще нет, но за бордель мне влетело знатно.
- Тебе-то за что… ладно, вечером сам к ним зайду, послушаю, какой я идиот и в каком гробу меня видали.
- Почему не сейчас?
- Сейчас я иду искать Нину, - твердо заявил Вайрэ. - Сделаю круг по Кри… по Городу, и если не найду ничего, то отдамся родителям Майлза на растерзание.
- Угу, ты уже сутки по Городу безрезультатно бегаешь, ищейка ты наша идейная… Нет уж, братец, давай-ка домой, в таком состоянии ты Потрошителю прямо на руки обвалишься, только бантика подарочного не хватает, - Айнарэ решительно поднялся, всем своим видом демонстрируя готовность к радикальным действиям. - Мне и первого раза с избытком хватило, повторения не хочу.
- Но…
- Никаких «но»! Себя не жалко, а меня? А Майлза? Ребенок только что на стенки не кидается, каждый день по три раза справляется, жив ты там и когда очнешься!
- Я мудак, да? - после паузы спросил Вайрэ.
- И еще какой…

2016-12-07 в 15:37 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
оОо

В Зеленом Квартале царила обманчивая тишина - в Городе ввели настоящее военное положение, и эльфы, горящие жаждой отмщения, приняли в этом самое деятельное участие. Кто-то ушел в патрули городского ополчения, кто-то лихорадочно раскочегаривал кузницы и ковал всем желающим оружие, а кто-то безвылазно торчал в импровизированном штабе, разрабатывая стратегию поимки Потрошителя.
Даже если этот Потрошитель - инфернальное зло без шанса победить, - решили эльфы, - то пусть это будет славная битва и славная смерть с оружием в руках, а не на коленях!..
Семейство Ардавар, еще не оправившееся от последних потрясений, в общую движуху вливалось довольно постепенно. По крайней мере, сейчас их больше интересовала собственная семья, нежели очередная война неизвестно с кем, и поэтому все свободное время они проводили в одном из домов на территории Золотых Листьев. Айнарэ пояснил, что вопрос, где же будет жить лишившаяся собственного крова семья, все еще решается, но в ближайшее время вряд ли разрешится. Зеленый Квартал до сих пор оставался одним из самых безопасных мест в Городе, а женой и сыном Малагнар рисковать не хотел.
- Ты уверен? - поинтересовался Айнарэ, когда они добрели до нужного дома, стоящего на отшибе от остальных архитектурных изысков клана.
- Раньше сядем - раньше выйдем. Чувствую, долго нам бордель икаться будет…
- Тебя подождать?
- Нет уж, сам убьюсь… - Вайрэ осекся, отхватив подзатыльник, и виновато улыбнулся. - Короче, я пошел!
- Угу, удачи…
«Удача мне точно не помешает», - подумал Вайрэ, с опаской поднимаясь на резное крыльцо. Собственно, бордель борделем, а вот за что Малагнар действительно мог устроить небо в алмазах, так это за саму идею вытащить Майлза из Зеленого Квартала. Выживший свидетель, несовершеннолетний ребенок, - к такому, по-хорошему, следует приходить самим детективам, а не вызывать его в полицейское управление на допрос! С Айнарэ здесь взятки гладки, он в таких тонкостях не разбирался по долгу службы, а вот Вайрэ был обязан сообразить раньше.
Он взял на себя ответственность за жизнь и благополучие Майлза. И он же потащил ребенка на передовую. Да, в итоге все сложилось весьма удачно… Для семьи Ардавар - удачно, но в том не заслуга Вайрэ. Так, слепая Фортуна извернулась, но не более того.
«Ну, раз заслужил люлей, буду огребать люлей…»
Дверь распахнулась почти сразу же, являя лично хмурого Малагнара Ардавара.
- Здравствуйте…
- Ты, что ли, старшенький Йаванны? - Малагнар окинул гостя цепким взглядом и сам вышел на крыльцо. - Майлз с матерью сейчас у наших родственников, - он кивнул в сторону больших домов. - Но должны скоро вернуться.
- Вообще-то я к вам.
- Да неужели? Что, совесть замучила? - Малагнар приподнял брови в ехидном изумлении. - Ну-ну. Уж лучше поздно, чем никогда.
- Как Майлз?.. - тихо спросил Вайрэ. И тут же покраснел от ехидного:
- Неплохо… вашими стараниями.
- Осознаю, признаю, раскаиваюсь, - не стал тянуть с объяснениями Вайрэ. - Прошу определить меру наказания…
- То же мне, нашел судью! - перебил Малагнар, поморщившись. - Язычок-то попридержи, не с прокурором лаешься. Извиняться пришел? Молодец, что пришел, значит, небезнадежен…
Малагнар помолчал, а потом вдруг выписал Вайрэ оглушительный подзатыльник.
- Ай!..
- Это тебе за бордель, - сурово пояснил Малагнар. В вечерних сумерках блеснуло изогнутое лезвие ножа, вспоровшее сначала ладонь лесного эльфа, а затем - ладонь северного. Кровь, смешиваясь, закапала тонкой струйкой на доски крыльца, и глаза Малагнара загорелись опасным зеленым огнем. - А это - за моего сына. Дар Леса снежным пикам гор: во тьме не заблудишься и впредь со следа не собьешься.
От непривычной, обжигающей холодом магии закружилась голова.
- У-у-у, как все запущенно… - голос Малагнара прозвучал как сквозь слой ваты. - Ладно, сиди, переваривай, салага!..
- Спасибо, - выдохнул Вайрэ, отдышавшись.
- Сочтемся. И да, - Малагнар пристально его оглядел. - Тебе не идет черное.
- Потому, что на черном не видно крови?
- Потому, что цвет надежды - красный…

2016-12-07 в 17:19 

Hellfire Warlock
Астроном вуалехвостов
Очнувшись, Нина обнаружила себя в обнимку с унитазом. Как оказалось, даже устойчивая к психотропным веществам нежить, вполне способна ужраться и упороться до невменяемого состояния, если твердо поставит себе таковую цель и будет решительно идти к ней. Сначала в ход пошли слезы Камня, редкая и дорогая штука, потом стеклянный опиум, штука еще более редкая и дорогая, а под конец Нина кажется даже пустила в ход сбор изгнания - нежить он в больших дозах упокаивал, а в малых на отлично давал по мозгам. В кратковременным просветлениях Нина орошала слезами подушку и плакалась потолку о том, что по-хорошему Потрошителя надо сдавать, но она же даже не знает, кто, а всех под подозрения ну нельзя же ставить! Потолок безмолвно внимал также и сетованиям о том, что она же не крыса какая-то, почему она вообще должна о ком-то докладдывать?! Пусть сами ищут, это же их работа, в конце-то концов! Все это проходило без отрыва от заливания глаз алкоголем. Будь Нина живой, она бы точно словила алкогольную кому, но поскольку живой она не была, ей даже не грозило то, что печень о мозги от такого обращения отвалятся.
Она поднялась на ноги и, зайдя в ванную сначала шарахнулась от совего отражения.
-Ой, бля.., - почерневшие глаза, заострившиеся зубы и горящие углями зрачки прозрачно намекали, что пора бы подкрепиться, пока ее не сорвало с резьбы. Она вздохнула, зачем-то потрогала свой клык пальцем и начала умываться.
Как бы ни хотелось ей продолжить угар, надо было что-то решать, тем более, что выпивка и наркота все равно закончились. Она полезла в морозильник, достала оттуда кусок сырого мяса и запустила в него зубы. Что же ей, в конце-то концов, делать? Кто бы из допущенных к телу не спер кровь, это все равно был жрец Дома Солнца... Знала бы кто, сама бы падлу прикопала! И как раз не надо бы было вмешивать в это все городские власти!

Конец ее сомнениям был положен быстро и сурово. Зашуршал разворачиваясь портал, донесся оттуда бодрый топоток, а затем маленькую квартирку заполнил звук жуткого кашля. Нина икнула и малодушно сползла под стол. Не то, чтобы это могло помочь, но?..
-Кха-кха, Фаар, быстро открой это чертово окно! Если я опять буду блевать своими легкими себе же под ноги, клянусь Путем Повелителя, я все-таки кого-нибудь убью! Нина, узел тебе на судьбу, я готов смириться с тем, что ты дымишь моим куревом и вмазываешься моей наркотой, но хоть проветрить-то за собой можно было?! - Пророк был деятелен и крайне зол. - И хватит прятаться! Что вообще произошло, что ты, вместо того, чтобы шляться по борделям и делать ставки в подпольных боях, сидишь тут в углу уныния и бежишь от реальности?

Нина уныло вылезла из-под стола. Фаар как раз прошел на кухню, следом за ним семенил и сам Пророк.
-Ну?! - он уселся прямо на стол и вперил в Нину свои жуткие бесцветные глаза, залитые кровью из лопнувших сосудов. - Я жду объяснений! Например, можешь начать с того, почему я больше не чувствую флакон с моей кровью.
-Короче, тут такое дело, - замялась Нина. Пророк вопросительно поднял левую бровь. Нина выдохнула и начала излагать сухую подборку фактов про Потрошителя, Пророк внимательно слушал, вертя в пальцах невесть откуда взявшийся полуметровый обрывок красной нитки. Когда Нина закончила, он спокойно принялся заплетать ее в какую-то сложную фигуру.
-Значит ты хочешь сказать, - как-то очень спокойно начал он, - что МОЯ кровь в полицейском управлении и МОЯ ДНК в базе подозреваемых на Потрошителя?! Значит так, моя дорогая, поскольку искать интенданта, который согласится на такие условия работы и такую зарплату, мне лень, то так и быть, из твоей бездумной головы доставать мозги я не стану, но ты сейчас же умываешься, прилично одеваешься и мы топаем в полицейское управление со всеми новыми фактами и уликами отмывать мое доброе имя, а потом я не поленюсь лично перетрясти мозги всем жрецам из этого вашего Храма и завязать виновному судьбу вот таким же узлом! - он тряхнул красной нитью, заплетенной в невероятно сложный многослойный узел, который, казалось, обманывал законы физики и существовал в четырех измерениях. Нина согласно закивала и рванула в соседнюю комнату - находиться рядом с разъяренным менталистом было чертовски некомфортно. Фаар с Пророком о чем-то начали спорить, но о чем, узнать не представлялось возможным, поскольку спор велся исключительно телепатически. Впрочем, менталисты пришли к консенсусу довольно быстро.

Через некоторое время, все трое шли по улочке Города. Нина ощущала себя чертовски некомфортно, хоть она и озаботилась тем, чтобы спрятать лицо, все равно ее наверняка узнают и придется потом отвечать на вопросы, а что это с ней был за наблюдатель из Баддар Аг и нельзя ли с ним как-нибудь связаться с целью сугубо деловой и официальной? Проходя мимо сквера, она остановилась - эльфов она узнала.
-Что такое? - поинтересовался Пророк.
-Тех двоих в сквере чуешь? О чем они говорят.
Пророк только моргнул, цепляя двоих.
-О тебе, - ухмыльнулся он. - Точнее о твоей безвременной кончине и том, как ради тебя поставили на ноги все полицейское управление, разыскивая. Подойдем, обрадуем их чудесной новостью?
-Не, не надо... Время дорого. Еще что-нибудь интересное есть?
-Один убивается об ощущение собственной ничтожности... второй пытается его вразумить... Хм, а ему неплохо в чулочках!
-Ашеран!
-Что? Эльфы миленькие.
-Короче, поняла, ничего интересного, дальше пошли!

Когда впереди замаячил полицейский участок Нина сполна ощутила себя приговоренной к казни, которую ведут на эшафот. О черт, ее же еще и ищут... Идти расхотелось еще сильнее.
-Давай-давай. Сама заварила, имей кости расхлебать!
Нина ругнулась и вежливо просочилась в дверь.

2016-12-07 в 20:40 

Agent Banana
Все правильные бабушки одинаковы. Проследят, чтоб внук не ушел голодным, даже если ради этого придется заставить мужа приготовить индейку. Впихнут пакет со сладостями, новую игрушку. Свяжут уродливую шапку собственными руками. Эленве оказалась одной из таких. После удра кулаком по столу Майлз сразу понял, что на улице действительно прохладно, без шапки никак, а уж без прощального поцелуя в щечку от бабули тем более.
- И за что их называют светлыми эльфами?
- Остальные еще хуже. - Энель заговорщицки приложила палец к губам, а потом встрепала сына по голове. Ей ли не знать каковы эльфы в быту. Разница заключалась лишь в том, что родители не выносили сор из избы, а Малагнар наоборот не заносил.
Около крыльца своего дома они натолкнулись на плохо различимую в темноте фигуру. Майлз сперва подумал, что это Малагнар вышел им навстречу, но у того, как выяснилось, глаза в темноте светятся. Майлз сощурил глаза, присматриваясь.
- Хреновая у нас в больнице охрана. Хотя это еще на той неделе выяснилось. Не буду спрашивать как тебя выпустили. Как поживаешь?
В кино встреча друзей не обошлась бы без того, что Майлз в слезах бросится обнимать едва выжившего друга. В реальности он просто скромно встал рядом. С проявлением эмоций у него всегда было туго. Энель все жаловалась, что из всех достоинств Малагнара Майлз унаследовал одни недостатки. Ее мечта о ласковом сыночке осталась где-то в очень далеком прошлом.
- Да я живее всех живых, а вот Нина пропала.
- В подземелиях?
- Нет. Хотела вернуться на родину, да не дошла. Полиция не нашла их с Джуном следов до сих пор.
Разговор не клеился. Ничего удивительного. Когда друзья пропадают без вести один за другим не до болтовни. Майлз обменялся с Охрениэлем парой дежурных фраз, а не получив ответа на вопрос "Что будем делать дальше?" распрощался, но с первого раза не получилось. Как только Охрениэль сошел с крыльца, Майлз заметил на полу какую-то бумажку.
- Эй, ты выронил. - Не имея привычки читать чужие записки, Майлз не глядя отдал Вайрэ свернутый листок.

2016-12-16 в 15:29 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Все эти дни были абсолютно спокойными, и Гвендолин наслаждалась этим как могла. Уж если она в отпуске, то хотя бы пару часиков на отдых она себе урвет. А то потом снова возвращаться в Полигон, к Дрейку и команде, и учить их как делать магический принтер для заклинаний, потом разбираться с бумагами для приюта других Жертв и ветеранов Черной битвы, снова ругаться с Леном за финансирование... в груди защемило от тоски. Нет, она ещё не успела соскучиться, да и некогда ей было. Два дня вакханалии с угрозой жизни и три дня с настройками защиты и зачаровыванием оружия. Эльфы привлекали к делу всех, кого могли, и не скупились на средства. Драть с них три шкуры Гвендолин не решилась, все же к их маленькой компании она уже успела привязаться, но и совсем за даром делать было глупо. Поэтому даже если все пойдет на перекосяк и ей некуда будет идти, то хотя бы на месяц денег хватит. А основания у опасений были. Вмешался кто-то из Аркамадата. Должно быть что-то особенное в этом парнишке. Но сколько Гвендолин к нему не принюхивалась, то обнаружить ничего не могла, обычный ребенок, недавно пробудившийся, ещё не в ладах со своей силой. Если только он не... Девушка прикусила в задумчивости ладонь и принялась барабанить пальцами по столу. Он может быть из четвертой группы. Но почему его не отправили тогда сразу в Академию, он вполне мог быть и претендентом на божестенный курс. Таких обычно отбирают с рождения, стараясь привить им правильнфе мысли и сделать безвольными зубрилами, разбивающимися о собственные же изобретения. Яркие угли сгорают быстрее всего. Побыстрее бы Угда прислал новости. Может, стоит сходить к нему самому?

2016-12-16 в 15:29 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Биггвир! - крикнул Вайрэ, влетая в приемную главы отдела по особо тяжким. - У тебя кофе есть?!
- В шкафу, - сдержанно отозвался начальник из-за двери кабинета.
- М-м-м... - искомый кофе действительно обнаружился там, где указали, и Вайрэ от души наплюхал себе кружку. - А чего это ты такой вежливый?
В другой раз Биггвир бы с большим удовольствием указал направление, в котором стоит сходить, и, желательно, вот прямо сейчас. Впрочем, причина такой нехарактерной тактичности Биггвира сидела прямо перед ним.
- Рад видеть, - с облегчением улыбнулся Вайрэ, заметив хмурую Нину в компании двух предосудительных личностей. Занятных таких личностей, их бы рассмотреть повнимательнее, где ж еще такое увидишь, но дела не ждали. - А где все наши криминалисты, когда они так нужны?
- Прошу прощения, - со вздохом извинился перед посетителями Биггвир. - Слушай, ты, дитя порока и разврата, свалил бы уже на больничный, а?
- Щас. Меня тут Потрошитель на свиданку позвал, - Вайрэ продемонстрировал записку. - А адресок оставить позабыл. А мне, может, интересно, вдруг личная жизнь наладится?
- Для личной жизни у тебя есть я и работа, - отбрил Биггвир. - Брысь в лабораторию, а как закончишь народ кошмарить, хватай оружие и ходу сюда. Маньяка твоего брать пойдем.
Вайрэ шутливо отсалютовал кружкой и прикрыл дверь, оставляя Нину с предосудительными личностями на растерзание начальству. Вот, значит, где нежить пропадала... Могла б и предупредить, конечно, но детектив ей никто и звать его никак, так что даже и не удивительно.
В приемную всунулся один из искомых криминалистов.
- О! - обрадовался он. - Кофе!
- Обломишься. Айда в лабораторию, у нас тут движуха.
- Сам обломишься, сначала кофе, - криминалист деловито развел себе напиток, цинично носящий гордое название, а на деле являющийся лишь жалкой пародией на, и с интересом вперился в коллегу. - А тебе что дома не сидится?
- А ты глянь, - Вайрэ протянул ему злополучную записку.
- Как романтично!..
- Не то слово. А хорошо, что Потрошитель меня не изнасиловал, - хладнокровно заметил Вайрэ, допивая свою порцию бодрости. - Представляешь, как бы тогда выглядел мой отчет Биггвиру?
Криминалист хохотнул. Мрачные шуточки были лучшим спасением от всех нервов, поэтому их с готовностью поддерживали.
- От ты бы развернулся...
- А то. Прям так и вижу: "...И он начал совершать развратно-поступательные движения амплитудой в десять-пятнадцать сантиметров на длину..."
- Прям десять-пятнадцать?
- Уточнить не довелось. Эх, что за жизнь, на меня даже сексуальный маньяк не покусился... Я, наверное, единственный эльф, которого не хотят уложить в койку!.. Ладно, хорош трындеть, погнали. С бумажки бы еще пальчики выцепить, сравнить с теми, которые мы в доме Майлза сняли...
- Чтоб через десять минут оба были тут! - рявкнул из-за двери Биггвир.
Подчиненных как ветром сдуло.

2016-12-16 в 15:32 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина молча плелась по улице Города, мучимая всевозрастающим желанием сделать ноги. Проблема в этом была
одна: топающее рядом начальство. Даже если попытаться, все равно ведь на втором шаге менталистикой перехватит.
"Перехвачу, не сомневайся" - прозвучал в голове ответ. Еще и мысли сканирует. Ну, строго говоря, он всегда как
минимум прислушивается к окружиающему ментальному эфиру, он сам это говорил, но все равно ведь бесит! А может, она
ту о чем-то неприличном думает, а он подслушивает! Никакого, понимаешь, личного пространства!
Что там собирались делать полицейские, Нина была толком не в курсе, да и разбираться желания особо не было. Ее саму вежливо попросили не отсвечивать и не лезть на рожон, а если кто из жрецов начнет вести себя странно, то ментально сигналить через Пророка.
Сам же Пророк... Нину передернуло - он лениво вытягивал из себя кровь из свежего пореза на запястье как обычную нитку и лениво наматывал ее на руку. Кровяная нить была полупрозрачной и светилась - как, впрочем, и сама кровь. Нина знала для чего эти приготовления, похоже, что когда Пророк грозился Потрошителю судьбу узлом завязать - не шутил. "Конечно, не шутил. Он закрылся моим именем! Да за такое вообще надо кости вырезать на амулеты-усилители."
"Хорош подслушивать!" - мысленно рявкнула Нина в ответ. "А ты думай потише", - отбрил Пророк. Нина возмущенно фыркнула, но продолжать не стала. Лучше приберечь злость на Потрошителя.
-Я слышу его! - сообщил Пророк, расплываясь в крайне нехорошей улыбке, когда до Храма оставался где-то квартал. - Попался...
Он начал разматывать кровяную нить.
-Погоди! - Нина схватила его за запястье - Что про него чуешь? Что-нибудь, что поможет нам его узнать? Мы тут, напоминаю, не менталисты.
-Молодой... Не человек, но воспитывался людьми.., - Пророк задумался, фильтруя мысли Потрошителя. - Прилежный и старательный, к нему хорошо относятся... А, еще недавно волосы резал.
-О, черт... - Нина в полной мере ощутила, что такое разрыв шаблона. - Виатта!
-Значит, Виатта, - ухмыльнулся Пророк. - Отлично, с именем будет проще.
Он вскинул руки, выплетая из крови сумасшедший, калейдоскопически перетекающий узор. Нина поспешно отвела взгляд. Конечно, ей это ничем не грозит, это просто настройка на разум жертвы. Но уж очень хорошо она знала, как эта дрянь работает.
Пророк негромко замурлыкал под нос какой-то незамысловатый веселенький мотивчик, узоры крови замелькали еще быстрее и вдруг замерли. Нина знала эту фигуру - паутина-обманка. Конструкция, которая выглядит очень запутанной и сложной, но моментально расплетается в простое кольцо, достаточно потянуть за противоположные петли.
-Виатта! - прошипел Пророк. Голос рождал в мозгах жутковатое ощущение двоящегося сознания. - Куда бы ты не бежал, тебя найдут! Куда бы ты не прятался, тебя выволокут из убежища! Сопротивление бесполезно! Все - бесполезно! Ты будешь пойман и примешь смерть за все, что сотворил!
Нине хотелось потрясти головой. Мерзкий, мерзкий эффект ментального поля - Пророк говорил на своем языке, но она слышала его как на родном и восприятие от такой наебки немножко клинило. Пророк развел руки в стороны, сбрасывая все петли, паутина взметнулась, распускаясь и вдруг снова запуталась, повисла уродливым узлом, захлестнувшись на чем-то невидимом и тут нить лопнула, снова осыпаясь мелкими каплями крови, уже тусклой, нормального человееского цвета.
-Узел завязан. Он - ваш. А мы с Фааром отправляемся обратно.

лорная справка

2016-12-21 в 16:43 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Крипту оцепили тихо и без шума.
- Маньяк умен и очень опасен, - Биггвир раздавал последние ценные указания. - По возможности - брать живым. Окажет сопротивление - бейте на поражение. В ближний бой не ввязывайтесь.
Народ серьезно покивал. На трупы жертв Потрошителя все успели насмотреться, а потому прекрасно себе представляли, кого идут арестовывать.
- И не надейтесь, что он вам сдастся - ему сдаваться не резон. Слишком много крови на руках. В Бонхарде его уже ждут три группы захвата, но... - Биггвир выразительно посмотрел на подчиненных. - Эта тварь там, внизу, ориентируется получше подземщиков!
- Если уйдет за Четвертую Эпоху? - деловито поинтересовался один из оперативников. Всем было известно, что Бонхард более-менее изучен только на четыре Эпохи, и Четвертая была самой безопасной, поскольку располагалась прямо под Городом. Но и то - безопасной довольно условно. И чем глубже в Бонхард - тем выше вероятность не вернуться оттуда уже никогда. О Нелетописных Эпохах и говорить нечего, эту границу около двухсот лет назад запечатывали лучшие маги Аркадамата, чтобы скрытые там твари не вырвались в Город. От Летописных Эпох глубинный Бонхард отделяли запечатанные Врата - воистину вершина магического искусства, и лазейка на всякий пожарный случай. По крайней мере, Аркадамат периодически собирал экспедиции, желая проникнуть в тайны Городской подземки, и не скрывал, что Нелетописные Эпохи являют собой большой интерес для волшебников.
- До Третьей включительно - погоню продолжать, - кивнул Биггвир. - Но глубже - нет, и это приказ. По местам. А тебя я попрошу остаться...
- В оцепление выгонишь? - уточнил Вайрэ, и так понимая, что не в его состоянии бегать по Бонхарду за Потрошителем.
- В оцеплении и без тебя есть, кому постоять. Нет, ты идешь со мной к настоятелю Кримайеру. Вы, эльфы, между собой общий язык всегда найдете...
- Спорное утверждение.
- Это приказ.
- Так точно.
- Умница. На тебе будет осмотр кельи этого маньяка, возьмешь криминалистов и дерзайте, - Биггвир окинул Крипту мрачным взглядом. - Ну, да помогут нам боги!..

оОо

- Настоятель Кримайер? Биггвир Ингва, отдел по особо тяжким преступлениям.
- О, Всемилостивейшая... Что случилось?
- Нас интересует жрец вашего Дома, Виатта. Вы его знаете?
- Да, конечно, он... Что происходит?
- Он обвиняется в убийствах первой степени. Ордера на арест и обыск... Господин настоятель?..
- По... потрошитель...
- Твою ж... ДОКТОРА, НЕМЕДЛЕННО!!!

2016-12-25 в 15:50 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан, тихонько насвистывая, с удобством располагался в одном из своих любимых безопасных местечек на границе четвертой и третьей эпохи. Ну насколько вообще Бонхард может быть безопасным. В любом случае, он весьма успешно прошерстил давно примеченный им крайне любопытный проход в дальнем конце Второй Эпохи. Населяющие его существа не стали на него нападать сразу и, поболтав с ними через декриптор, Эстебан попал на их территорию. Само собой, никуда дальше общественных мест его не пстили и вообще приставили конвой (а еще Эстебан затылком чуял рассевшихся по укромным местечкам стрелков и нацеленные в этот самый затылок болты), но он нафотографировал достаточно интересного за время пребывания. Побродив еще, наткнулся на иссохший труп с недвусмыленно торчащим из глазницы метательным ножом. Труп при жизни был исследователем от Аркадамата - символика на поразительно хорошо сохранившейся униформе безмолвно вопияла. Подземщик негромко попросил Бонхард отпустить душу несчастного и снял с трупа блокаторы направленной магии и лучевой пистолет. Можно неплохо навариться, если знать места и людей. Эстебан знал.
Вот чего он не знал, так это какой кипиш творится наверху.

Виатте с утра было неспокойно. Внутри словно натянулась нить, которая дергала внутри каждый раз, когда на глаза попадались шпили Крипты.
Бонхард звал. Бонхард что-то пытался донести до него.
Если бы еще Виатта знал, что это и мог понять. Но он не знал.
Он прошел по боковому коридору и собрался было уже свернуть в главный зал, как интуиция остановила его. Он осторожно выглянул. Полицейские! И с ними... не может быть! Как эльф вообще выжил? И та проклятая нежить!
Виатта осторожно шагнул назад, развернулся и быстро пошел обратно. Натянул капюшон. Так, чтобы лицо было видно, но не волосы, быстро вытянул из кармана тушь, накрасил ресницы и брови.. Нырнул на кухню, подхватил одну из коробок с пищевым мусором, свернул к дальнему выходу. Походка неуловимо изменилась, стала расхлябанной и неуклюжей. Вовсе он никакой не маньяк. Проштрафившийся недотепа, которого поставили дежурить по кухне.
Ему повезло и не повезло - полицейские у этого выхода все-таки дежурили - не иначе, треклятая нежить рассказала! - но всего двое. Двое - не беда, с двумя он справится. Он громко споткнулся, ругнулся.
-Эй, а ну стой! Кто такой?
Виатта послушно замер.
-Это... Итас я. По кухне дежурю, - он показал мусор. - Выбросить надо а то завоняет и настоятель мне всыплет. - он дернулся и поморщился, будто настоятель уже как следует постарался и сделал пару неуверенных шагов вперед. - А вы-то тут что делаете?
Полицейские переглянулись.
-А ну-ка коробку опусти, лицо покажи.
Виатта послушался, одновременно делая еще шаг. Жалобно заморгал.
-Шхи, пропустите, а? Ну вон же мусорка стоит, - он кивнул на проулок с действительно стоящим там мусорным баком.
-Как, говоришь, тебя зовут?
Плохо. Вон уже и целятся недвусмысленно. Виатта пустил слезу и испуганно спросил:
-Итас я, сказал же. Что тут творится? Я ничего не делал! - он хлюпнул носом и вытер его рукавом. - Меня теперь еще и настоятель взгреет!
-Финн, да оставь ты его, не он это. Тот рыжий, а этот вон темный. Иди, парень.
-Спасибо! - от души поблагодарил Виатта доверчивого олуха. Просеменил до мусорки, честно опрокинул туда коробку под подозрительный взгляд Финна, незаметно вытягивая усыпляющие иглы. С такого расстояния он не промахнется.
И вот тут все должно было пойти наперекосяк.
-Ах ты наглый сукин сын! - рявкнул чертовски знакомый женский голос. - Парни, хватайте его, это он!!!
"А я ведь хотел все обстряпать тихо!" - подумал Виатта. Финн получил иглу в глаз, его напарник - в шею, а сам Виатта со всех ног рванул вниз по переулку. Налево, направо, нырнуть в щель между воротными створками, перепрыгнуть низкий заборчик и вот он, проход в Бонхард!
"Пусть мне повезет, пусть мне повезет!" безмолвно взмолился Виатта, улепепетывая по тоннелю и ныряя в казалось бы сами собой возникающие на пути проходы и проемы. Хоть бы чертова нежить отстала, уж с живыми он как-то разберется!

Нина и сама точно не знала, что ее дернуло в боковой переход храма, но запах она узнала сразу. Поманив за собой Вайрэ, она пошла по следу.
И каково же было ее удивление, когда она увидела, как искомый маньяк успешно запудрил головы и вот-вот свалит. Она рванула за ним.

2016-12-25 в 15:51 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Все с самого начала пошло наперекосяк.
Лазеек в Бонхард по Городу хватало с избытком, и далеко не все из них полиция контролировала - какие-то "крышевали" местные уголовники, какие-то то появлялись, то исчезали, о других и вовсе не знали. И маньяк рванул именно в один из таких неизвестных лазов.
Да, Биггвир перестраховался. Да, в переходах Четвертой Эпохи дежурил спецназ. Да, Крипту оцепили, и что сотрудников в штатском, что в форме - хватало с избытком. Казалось, стражи Закона учли все.
...Кроме одного. Бонхард благоволил кровавому Потрошителю, и в закрывающийся лаз они с Ниной умудрились проскочить только чудом, не иначе.
А потом начался форменный хаос.

Бонхард пришел в движение, буквально расстилая перед маньяком дорожку и выбрасывая его преследователям под ноги то корни, то камни. С потолка опасно сыпались пыль и осколки, то тут, то там замелькали какие-то тени, смежные переходы обваливались... Но охотничий азарт гнал вперед. В крови вскипел адреналин, смыв усталость, а в голове стучало только одно: "Поймать! Отловить! Обезвредить! УБИТЬ!"
Прямо. Поворот. Еще поворот. Крутой спуск вниз. Опять поворот - земля под ногами разрывается в пропасть. Вперед, вперед, вперед! Белая мантия мелькает где-то вдали, стой, сука, не уйдешь!..
Маньяк уверенно петлял по Бонхарду, даже не сбиваясь с дыхания и не оборачиваясь. Вслед за ним они вылетели в квадрат, на полицейских картах обозначенный как Старая Крипта - здесь располагались гробницы. Каменные саркофаги с причудливой резьбой, старинные надгробия - это сравнительно недавнее прошлое. Чуть дальше - стенные могилы, настоящий лабиринт, ориентироваться в котором можно разве что по надписям на самих стенах. Оттуда, по крутой лестнице вниз, - снова вниз! - в еще один лабиринт, тоже могильник, настоящие катакомбы из древних костей...
По коже моментально продрал характерный холодок. Краем глаза Вайрэ успел заметить бледное свечение в одном из узких костяных коридоров, и выстрелил навскидку - вот еще умертвия на хвосте и не хватало! Тишину Бонхарда разорвал пронзительный вой - отлично, без промаха, кушай, не обляпайся!..
Маньяк наддал ходу и заметно вырвался вперед.
- Да он же к Костровищу бежит! - крикнул Вайрэ, едва уворачиваясь от сорвавшегося с потолка булыжника. - Айда наперерез!
Костровищем называли сравнительно безопасное место на уровне Четвертой Эпохи, где иногда собирались подземщики. Поговаривали, что там можно помыться (ибо рядом выходил теплый источник), отоспаться (занавес из защитных чар способствовал), найти провиант и лекарства (общая заначка на интересные случаи), и, конечно же, обсудить с коллегами последние новости. Свое название Костровище получило за каменный круглый очаг, в котором постоянно горело магическое пламя, и ходили слухи, что от него можно было выйти на тайную тропу, безопасный путь в глубины Третьей Эпохи...
"Вот тебе и святоша!" - подумал Вайрэ, перебегая очередной бездонный провал по "мосту" из узкого обелиска, кем-то предусмотрительно обрушенного. - "Вот тебе и Бонхард!.."

2016-12-25 в 18:31 

Hellfire Warlock
Астроном вуалехвостов
Эстебан закончил драить котелок, сунул его в рюкзак и просто с удобством развалился у огня. Хорошо. Кроме него сегодня у древнего огня никого не было, все что хотел он сделал, по-хорошему надо было лезть наверх, но редко в Бонхарде выпадают такие спокойные уютные минуты, когда там можно просто побыть и отдохнуть, наслаждаясь уютным и жутковатым ощущением того, что вокруг тебя древнее хтоническое божество, которое почему-то прониклось к тебе симпатией и благоволит твоим начинаниям. Подземщик совсем было уже начал засыпать, когда вдруг Бонхард заволновался.
Эстебан подобрался, подтянул оружие к себе поближе. Чужаки... много чужаков... Какого тут творится?!
Пространство искривилось и на безопасный пятачок выскочил человек. Ссутулился, переводя дыхание и явно не заметив сидящего за огнем Эстебана, а тому в затылок будто холодом дохнуло - табу. Не трогать. Он принюхался и неожиданно понял что знает это человека. В обоих его лицах.
-Доброго времени суток, синьор Потрошитель, - светски поздоровался Эстебан. - Или лучше вас без чинов, по имени?
Ответил тот исключительно невежливо - ножом в глазницу. Вообще, он явно собирался перерезать подземщику горло, но тот успел увернуться, хоть и не до конца и, перехватив руку с ножом, рванул маньяка на себя, приветствуя его лбом в нос, только косточки хрустнули. Потрошитель тоже в долгу не остался и некоторое время они сосредоточенно друг друга мутузили, пока Эстебан наконец не смог вырубить маньяка. Пользуясь моментом, обыскал и забрал себе аж три ножа, усыпляющие иглы, иглу ядовитую и тщательно завернутый в бумагу красный кристаллик.
Потрошитель вяло зашевелился, сел и злобно уставился на Эстебана птичье-желтыми глазами, попутно ощупывая разбитый нос, уже начавший распухать.
-Ну что, поговорим конструктивно или продолжим тыкать друг друга железками? - спокойно поинтересовался Эстебан, взвешивая в руке кровопускатель. Кровь из выбитого глаза начала неприятно затекать за ворот.
-Лучше поговорим, - хрипло отозвался Потрошитель, - Сам убьешь или добренький, облаве отдашь?
-Да нет. Есть хочешь?
-Что? - Потрошитель озадаченно уставился на подземщика и на всякий случай отодвинулся. - Ты сумасшедший, что ли?
-Нет так нет и незачем обзываться. Слушай, если сам не понимаешь, объясняю - это подземка. Законы поверхности тут не работают. Закон тут вообще всего один и имя ему - воля Бонхарда. Если ему угодно кого-то спасти - я спасу. Угодно убить - убью. Ты ему чем-то нравишься, поэтому вредить не буду. Даже помогу, хотя если явятся законники с Поверхности, я сделаю вид, что я не при делах и вообще мимо проходил. Доступно?
-Более чем, - Потрошитель медленно встал. - Оружие мое верни.
-Чтобы ты мне его в спину загнал? Ищи дурака, - Эстебан злобно оскалился, чувствуя как заряд паралитической магии безвредно прошел сквозь тело и ушел в землю. Потрошитель ничем не выдал удивления. Только молитвенно сложил руки, которые тут же окутало бледно-золотистое сияние
-Не буду нападать, если не нападешь первый. Клянусь на истинном имени Всемилостивейшей. Отдай и я уйд... Сзади!
Эстебан и сам успел услышать характерный звук и отпрыгнуть. Жвала твари клацнули, смыкаясь на том месте, где секунду назад была его шея.
-Глаза закрой, - приказал маньяк, вытягивая вперед сжатый кулак. Полыхнуло так, будто и правда солнце взошло, ослепленная тварь заметалась с воплями, врезаясь в стены. Эстебан прыгнул, с размаху опуская булаву на хитиновую башку. Хрустнуло, брызнуло и лапы твари агонизирующе заскребли по полу.
-Тебе пора уходить, если не хочешь столкнуться с облавой. Брату-подземщику бы посоветовал идти вглубь и пересидеть там, но благоволение Бонхарда навыков выживания не заменит. На, забирай, без них точно погибнешь.
-Стой смирно. - Потрошитель протянул руку к выбитому глазу, зашептал молитву, слишком быстро, чтобы разобрать слова, Эстебан почувствовал, что рана заживает. - Вместо благодарности и в качестве извинения.
Подземщик поморгал, потер веко. Поразительно, как будто и не было ничего.
-Если тебе есть зачем жить, лучше иди сдавайся сам. Если сами поймают - точно убьют.
Жрец молча забрал ножи и вышел к лестнице, соединяющей четвертую эпоху с третьей. Эстебан отошел к источнику, умылся и снова устроился у огня.
Спокойно посидеть ему так и не дали. Теперь выскочила Нина, сияющая красными глазами.
-Где он?!
-Кто? - удивился Эстебан.
-Потрошитель!!!
-Какой еще Потрошитель?
-Так, - Нина выдохнула, успокаиваясь. - Чуть пониже тебя, молодой, выглядит как дерхассианец, в белом. Волосы кое-как обрезаны.
-Это был Потрошитель?! - с суеверным ужасом на лице спросил Эстебан. - Охренеть... А так мило поболтали....
-Куда он пошел?!
-Да вниз, вон лестница, - кивнул Эстебан.
-Порой я тебя ненавижу! Сидишь в своей подземке как сыч и не знаешь, что в мире творится. Слушай, а догнать не поможешь?
-Могу, но смысла нет. Ему сам Бонхард благоволит, уйдет как миленький. Разве что сам вдруг захочет попасться.
-Ладно, сиди тогда.., - буркнула Нина. - Фонарь хоть одолжишь?
-Да пожалуйста. Удачи вам что ли, ьез нее точно не поймаете.
-Издеваешься, сволочь?
-Это ты протекцию Бонхарда недооцениваешь. Тут даже твое и мое чутье не поможет, только удача.
-Или вовремя наложенное проклятие! - Нина назидательно воздела палец кверху. - Но ты прав, удача нам понадобится.

2016-12-29 в 16:16 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
...Как бы быстро ни бежал маньяк, даже с помощью Бонхарда ему не удавалось скрыться. Он петлял далеко впереди, словно заяц, прыгал из перехода в переход, пытался запутать следы, но все тщетно - погоня не отставала.

И, наверное, произошло именно то, что произошло.

Логика Бонхарда зачастую не поддавалась никакому пониманию. Даже подземщики, пользующиеся известными привелегиями и знающие городские тоннели лучше прочих, и те потом так и не смогли объяснить случившееся.

Да, Виатта уже был обречен на смерть, и Бонхард только оттягивал неизбежное, но над его-то преследователями не висело никакого предопределения! И древнее подземелье легко могло убить их. Но - почему-то не убило.

Тоннель сотрясло, с потолка посыпалась земля, и от резкого толчка Нину и Вайрэ отбросило в разные стороны. А затем было бесконечно долгое падение под грохот обвала, бьющие наотмашь острые камни, невообразимая круговерть перед глазами и одна единственная мысль: "Что за дурацкая смерть!"

***

"Так... смерть пока отменяется", - подумал Вайрэ, с трудом поднявшись и автоматически отряхнувшись. Судя по ощущениям - летел он долго, чудом кости не переломал, а судя по обстановке... Не то, чтобы простые детективы разбирались в архитектурно-исторических комплексах, но фотоматериалов по подземельям хватало, и даже с избытком, поэтому понять, куда же его сбросил Бонхард, Вайрэ смог.

Вторая Эпоха. С одной стороны - хорошо, что не Первая... С другой - нехорошо от слова "вообще".

Четвертая считалась самой обжитой и самой исследованной. В ней устраивали свои тайные "малинники" особо отмороженные уголовники, в ней даже располагался вполне жилой квартал, где обитала вполне мирная и цивилизованная нечисть, не переносящая никакого света. Квартал, правда, был наглухо закрыт и защищен, но официальные выходы на поверхность в Город имел.

Третья Эпоха так же была населена. Правда, ее жители с Городом не контактировали, держались крайне обособленно, и чужаков очень не любили - особенно чужаков, по незнанию или по глупости рискнувших заглянуть на их территории. Основная проблема заключалась в том, что границы оных территорий никак не обозначались, поэтому забрести куда не следует было не просто легко, а очень легко.

Но это не умаляло поток желающих побродить здесь. Видимо, на Третью Эпоху пришелся очередной расцвет Города: храмы полузабытых богов, причудливые здания, богатство и вычурность отделки, хитрая планировка... Попадались тут и редкие артефакты, и книги, за которые Аркадамат платил огромные деньги, поговаривали и о скрытых сокровищницах.

А вот Вторую Эпоху часто называли Темным Веком. В отличие от довольно яркой Третьей и вполне живой Четвертой, этот уровень Бонхарда был гулким, холодным и откровенно мрачным. Что именно выжгло Город тысячелетия назад - не знал никто, даже сами подземщики довольствовались только байками и неясными слухами. Но и этого хватало для вполне однозначного вывода: покойся с миром, всяк сюда входящий.

- Слушай, Бонхард... - устало сказал Вайрэ в пространство. - Хоть сколько покрывай своего драгоценного протеже, но я тут в своем праве. Он хотел меня убить. Он пролил мою кровь. И я буду ему за это мстить, буду преследовать, пока стою на ногах, и даже после своей смерти извернусь, но найду способ взыскать причитающееся!

Ответом стала и вовсе замогильная тишина. По спине потянуло опасным холодком, но отступать уже было некуда - проход наверх завалило, а в крови все еще полыхал огонь необъявленной войны.

- Кровь за кровь, Бонхард. Против этого закона не идут даже боги.

Холодок отступил, но тишина продолжала давить. Вайрэ прикинул свои шансы даже не на спасение (о спасении говорить приходилось разве что в приступе безудержного оптимизма), а на возможность догнать маньяка. Если Бонхард не будет препятствовать - все равно никак, хоть наизнанку вывернись. Просто потому, что наугад бродить по Второй Эпохе тогда, когда преступник скрылся в лабиринтах Третьей, и при этом на что-то там надеяться - глупость несусветная.

Но Бонхард явно не считал, что его протеже в безопасности. Даже отбросив одного из преследователей в свои глубины, древнее подземелье все равно являло ему свою волю.

"Ладно", - подумал Вайрэ, сжав кулаки. Давно ему не приходилось наступать на горло собственной песне... - "Ладно! Будет по-плохому!"

- Не хочешь выдавать мне моего убийцу, тогда - плати компенсацию, - нагло заявил детектив, скрещивая руки на груди и гордо выпрямляясь. - Мне нужна информация. Хочу знать, правда ли у нас в Городе два маньяка, а не один, и если да, то где и кто второй?

Бонхард был просто обязан размазать наглеца по стенке. Но его логика воистину не поддавалась никакому пониманию - вместо ожидаемого камня на голову, подземелье пришло в движение, буквально выбрасывая под ноги вполне очевидную... тропинку? Если это не злая шутка, то, кажется, выставленное условие Бонхард почему-то устроило.

"Как будто я не обычный смертный, а дофига значимая личность. Проклятье, так и самооценку поднять недолго!"

***

...Бонхард не обманул. Попетляв по мрачным переходам Второй Эпохи, всласть налюбовавшись природными дворцами из темно-зеленого и синего льда, и чуть не запнувшись об чьи-то кости, Вайрэ вышел к месту, от которого так и фонило очень неприятной, и почему-то липкой магией.

В отличие от остальных мертвенно-пепельных, безжизненных пейзажей Темного Века, здесь определенно жизнь была. Вдоль стен то тут, то там горели жаровни, поблескивали переплетения волшебства, да и вообще ощущалось чье-то присутствие.

Как минимум присутствие существа, знакомого с аркадаматской школой магии - стиль переплетений безмолвно вопиял. Этот характерный узор узнавался даже теми, кто с колдовством не особенно-то и дружил, уж больно специфическое кружево получалось.

"А вот это уже серьезно..."

Маг Аркадамата - и во Второй Эпохе? И Бонхард намекает, что этот маг и есть второй маньяк?..

Очаровательно.

"Всегда знал, что смерть моя будет или донельзя глупой, или охрененно фееричной!"

Говорят, любопытство сгубило кошку. Но раз такие дела творятся... Надо рискнуть и попробовать выжать из сложившейся ситуации все. По крайней мере, терять все равно уже нечего, кроме собственной головы, да и то - невелика потеря. Выбраться живым из Бонхарда Вайрэ все равно не грозило, но слабенький шанс сделать хоть что-нибудь полезное для пошедшего кувырком следствия оставался.

Мысленно обозвав себя идейным идиотом, Вайрэ вытащил из подсумка видеорегистратор. Удобная штука и большое подспорье в оперативной съемке: неприметный на вид магический артефакт с широкими возможностями. Состоял он из маленького кристалла-флешки, на который, собственно, и записывалось "кино", - в отличном качестве, да еще и трехмерное, - и двух заколок-"невидимок" в роли камер.

В свое время полицейское управление отвалило Аркадамату круглую сумму за такой эксклюзив, но затраты себя полностью оправдывали. Объем памяти магической флешки позволял вести запись трое суток подряд, и стражи Закона только что не молились на эти артефакты. И, хоть и выдавались они из спецхрана только по запросу и личному разрешению высокого начальства, Биггвир, как предчувствуя, выбил несколько штук своим бойцам на задержание Потрошителя.

Ну, вот и пригодится.

Кристалл-флешку - за пазуху, заколки - в волосы, шепнуть под нос активирующее заклинание и негромко зачитать необходимую вводную:

- Так... Двенадцатое июля 1242-го года Пятой Эпохи по Городскому летоисчислению, время 23:35. Место действия - Бонхард, Вторая Эпоха. Меня зовут Вайрэ Вильранен, я старший лейтенант при полицейском управлении Городского министерства внутренних дел...

Коротко пересказав, как именно он здесь очутился (и благоразумно опустив договор с Бонхардом), Вайрэ перезарядил пистолет, поправил нож за голенищем сапога и тихо скользнул вперед, держась в тени.

"А повезло, что не успел переодеться - черное тут лучшая маскировка!"

О том, что с тремя обоймами и ножом лезть в логово колдуна Аркадамата малость самоубийственно, Вайрэ предпочел не задумываться. Впрочем, будь у него оружие получше да помощнее, выходить с магом на дуэль тоже был бы не вариант. Хоть так, хоть иначе - а вся надежда на собственную скрытность. Подсмотреть, подслушать, сделать съемку, и тихо смыться.

А потом надеяться на то, что его труп кто-нибудь да отыщет. И, возможно, даже принесет кристалл с записью в полицейское управление.

Сам же загадочный преступник маскировкой особо не озадачивался. И неудивительно: в нагромождениях Темного Века отыскать его логово - умудриться надо, и если б не Бонхард... Впрочем, защита тут была. Условная. Проскользнуть мимо оказалось довольно просто, и это насторожило - или этот второй маньяк разгильдяй, каких поискать, или - уверен в своих силах. Что, впрочем, опять неудивительно, маги Аркадамата те еще хитрые засранцы.

Свое логово колдун обустроил в каком-то... храме? Пугающее строение с грубой резьбой и характерной атмосферой напоминало именно что черное святилище темного божества. Жуткие скульптуры, каменные черепа, изображения каких-то жертвоприношений... От такого просто мороз по коже продирал, и идти дальше отчаянно не хотелось. Вдруг проснувшийся инстинкт самосохранения только что благим матом не вопил "ОПАСНОСТЬ! ОПАСНОСТЬ!".

"Ага, щас, развернулся и побежал... Эх, где моя дурная отмороженность, когда она так нужна?!"

Сначала Вайрэ чуть не запнулся об иссушенный труп. Потом заметил второй. Углядел в углу настоящую свалку тел, подошел поближе и вздрогнул, опознав в одном из мертвых орка, числящегося пропавшим без вести.

Некоторые трупы висели под потолком, опутанные... паутиной? Проклятье! Вот пауков тут только и не хватало! В тоннелях под Седыми Хребтами этих тварей хватало с избытком, но они хотя бы просто выпивали своих жертв. У местного же паука явно были замашки бывалого садиста - лица погибших даже после смерти искажал невыносимый ужас. А уж то, что с ними при жизни вытворяли...

Что-то подобное, и то на фотографиях, однажды показал Айнарэ: мол, смотри, братец, какие чудные медицинские эксперименты порой на живых ставят! Но там хотя бы было понятно, чего ради эксперименты, а здесь? Какой черный умысел заставил волшебника ТАК издеваться над жертвами?..

2016-12-29 в 16:16 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
"Твою мать!" - искренне подумал Вайрэ, услышав где-то вдали эхо голосов и, обмирая, прокравшись вперед вдоль черной стены. Сердце моментально ухнуло куда-то вниз, дыхание предательски сбилось, а спина задеревенела - то, что творилось в гигантской зале, просто ужасало.

"Мы искали жестокого, но все-таки обычного маньяка... И проглядели прямо у себя под носом ЭТО? Господи, боже!"

Зала древнего храма напоминала кунсткамеру. В роли экспонатов - жуткие големы, собранные из частей тел и людей, и орков, и кого только не. У одного из них определялась вполне эльфийская голова, только лицо было настолько изуродовано, что понять, кто же этот сородич, не представлялось возможным. А самое страшное заключалось в том, что големов было... много. Очень много. Три десятка только в этой зале, какие-то фигуры мелькали в соседних переходах и коридорах, - если учитывать, что на каждого такого голема ушло по три-четыре существа...

Нет, такую бойню в Городе скрыть трудно. Значит, преступник по соседним мирам промышлял, добирая недостающие "запчасти" уже здесь, на месте.

"Это с кем же мы столкнулись?.." - растерянно подумал Вайрэ, невольно поднимая глаза. И тут же вжался в стенку: почти над головой, на высоком потолке, восседал гигантский арахнид. Не паук, нет, а именно что арахнид - с гуманоидным торсом, руками и жуткой головой.

- Госпожа Арахна, - раздался чей-то приятный голос с другого конца залы. - Я исполнил ваше приказание.
- Отлично, - прошелестела Арахна сверху. - Ты заслужил свою награду, Менес!

Из-за големов выскользнул молодой смуглый мужчина, одетый явно не по Городской моде. Каре темных волос обрамляло красивое лицо, украшенное незнакомыми рисунками, поблескивало золотом и каменьями дорогое оплечье. Хитро улыбаясь, Менес преклонил колени, и Арахна молниеносно (и - поразительно бесшумно для такой туши) спрыгнула вниз, расставив гигантские лапы.

Покосившись на пистолет (враг! Спиной! С такой дистанции - без промаха!), Вайрэ очень медленно, очень осторожно отступил назад, еще шаг, еще... И припустил со всего духу прочь, понимая, что и так увидел достаточно для того, чтобы все сообщество объединенных миров встало на уши.

Бесценнейшая информация, железобетонная улика, случайно раскрытый чудовищный замысел - будь оно все проклято, но Бонхард действительно щедро заплатил за жизнь своего протеже.

"Меня бы так любили!.."

***

...Сколько времени Вайрэ проплутал по Бонхарду - он и сам сказать не мог. Сначала схлынул адреналин, потом навалилась дикая усталось, а затем - внезапно, словно снег на голову, - придавило всем, пережитым на последние двое суток.

Реанимация. Бессонные двадцать четыре часа беготни по Городу и за Стеной. Едва не состоявшийся нервный срыв от беспокойства за Джуна и Нину. Погоня по Бонхарду. Вайрэ искренне (и вполне оправданно) считал себя выносливым, но и у него был свой предел прочности.

В какой-то момент сознание просто отключилось, выхватывая разрозненные картинки - то провал слева, то красивая стена льда справа, то очередная бесконечная лестница, кажется, наверх... В голове крутилось только одно: идти, идти и ни в коем случае не останавливаться! Иначе - верная смерть.

Но дуракам везет. В какой-то момент, уже почти перестав соображать от усталости, Вайрэ вдруг понял, что его тормошат за плечи и даже что-то спрашивают. Мельком удивившись приснопамятному Костровищу (надо же - дошел из Второй Эпохи! Чудо, не иначе), он с трудом включился в реальность и даже узнал Эстебана.

- ...Помощь нужна? - вопрошал тот.
- Кристалл. В полицейское управление. Это... важно, - Вайрэ вложил ему в ладонь волшебную флешку, понимая, что сам больше не сделает ни шагу. - Пожалуйста.
Ноги все-таки подкосились, и он бы так и рухнул на камни, если б Эстебан не успел подхватить его на руки.
Это было так трогательно, что Вайрэ даже нашел в себе силы напоследок высказаться:
- Там во Второй Эпохе такой пиздец творится... не ходи пока туда, ладно? Там пиздец.

И на этой глубокомысленной ноте отключился.

2017-01-05 в 08:46 

Уточка по прозвищу Утя
Нина упорно продолжала висеть на хвосте у предателя, перепрыгивая бросающиеся под ноги претяствия, разверзающиеся пропасти и ей везло, пока терпение Бонхарда не иссякло и он не решил пустить в ход способы подейственнее.
Проходы начали двоиться, множиться и наконец замкнулись.
-Твою мать. - Нина села на задницу и почесала в затылке. Пространство Бонхарда вокруг нее замкнулось в анклав. - И че теперь делать?
Вырванный из контекста кусок Бонхарда завернулся в грубое подобие лабиринта, края которого колебались и расплывались в небытие. То, что было за краем лабиринта, сознанием просто не ухватывалось, как Нина не пыталась вглядеться туда, взгляд соскльзывал как с чего-то незначащего.
Вздохнув, Нина обошла анклав. В одном из переходов красноречиво лежал высохший труп, вцепившийся в какой-то сверток. Нина мрачно покойника пнула, отчего сверток у него из рук выкатился.
В свертке оказался дневник - ну весьма условный. Просто рамка с чем-то натянутым на нее и накарябанными записями. Нина безразлично пробежалась по строчкам глазами - некий исследователь Сеннома горько сожалел о попытке догнать и убить фаворита Бонхарда и выражал надежду, что его тело когда-нибудь найдут и почтят его память.
-По-твоему, это смешно?! - мрачно поинтересовалась нежить в пустоту, с подозрением рассматривая рамку. Да нет, не может быть! Она полезла проверять - так и есть. Сеннома писал послание на собственных коже и костях. И похоже, своей же кровью. Нина брезгливо отбросила рамку и вытерла руки об штаны. - И как вообще рыжий умудрился так выслужиться-то, а?
Про городскую подземку Нина знала немного. Но знала точно, что тот разумен.
-Слушай, эээээ, Бонхард, верно? Если я очень-очень обещаю, что не буду рыжего трогать, если сам не полезет, ты меня выпустишь?
Бонхард никак не отрегировал. Нина мрачно потыкала носком сапога труп Сенномы. Пример не вдохновлял.
-Пожалуйста-пожалуйста?
Если Бонхард ее и слышал, то проявить это никак не торопился, и Нина мрачно уселась прямо на пол. Дело ее выглядело совершенно безнадежным, в голову не приходило ни одного варианта, как из этого переплета выбраться.
Она плюнула и завалилась спать. Может, что в голову придет.
Проснулась Нина от чертовски дерьмового настроения и притом не своего. Лабиринт ходил ходуном и завязывался в узлы, от игрищ пространства закружилась голова.
-Ай-ай-ай! - Нина схватилась за голову. Лабиринт дернулся в последний раз и выплюнул ее в каком-то незнакомом коридоре, так что нежить не могла избавиться от ассоциации, что подземку ею попросту стошнило.
Она быстро поднялась на ноги и рванула бегом прямо по коридору, чтобы через пару десятков метров поскользнуться и с визгом хлопнуться на спину.
-Госпожа паладин?!
-Ранмар?! - Бессменный страж храмовой подземки выглядел кошмарно - один из генераторов поля раскололся и силовые линии прошили его тело насквозь. Нину затошнило, не хотелось даже преставлять, какую боль испытывает бедняга при каждой попытке пошевелиться. И чем и как надо ударить, скажите на милость, чтобы расколость генератор поля?! - Что произошло? Почему ты не на посту, черт возьми?!
-Успокойтесь и выслушайте! - хрипло отозвался Ранмар. - Потрошитель решил расплатиться нами. Он... он убил еще нескольких человек и выбросил трупы чуть ли не на главной площади. Еще и записку оставил на каждом...
-Когда успел? Прошло же от силы сутки!
-Это тут - сутки... А наверху - три недели. - Ранмар со свистом втянул в себя воздух. - Не могу поверить... Почему - он? Он же всегда был таким добрым и спокойным юношей... А теперь из-за него ярость всего Города обрушилась на наши головы! За что он нас так?!
-Ранмар, не отвлекайся! Что с остальными?
-Кримайер умер, сердце отказало. - Ранмар быстро перечислил остальных жрецов и их страшные смерти от рук толпы. - Я стоял до последнего, охранял... Но их было больше и среди них были маги, так что... Сбежал в Бонхард, решил, что будь его воля и милость Светоносной, найду вас и перескажу. Хотел отлучить его, но уже не успеваю... Госпожа паладин, последний приказ вам! Найдите изменника и предайте смерти. Дому Солнца в Городе уже не быть, пусть хотя бы поплатится за это! А теперь - добейте меня.
Нина кивнула.
-Будет сделано, жрец. Пусть Всемилостивейшая дарует тебе спокойный путь, - она притянула Ранмара к себе и впилась зубами в шею. Пусть хоть уйдет без боли. - Ну, Виатта, Потрошитель ты наш чертов, тебя самого выпотрошить мало!

2017-01-05 в 09:30 

Уточка по прозвищу Утя
Решив, что времени прошло достаточно и пора искать встречу самой, Гвендолин натянула куртку и вышла из мастерской. На улице стояли оружия, непомещающиеся и в огромных пятых измерениях внутри мастерских эльфов. Она обогнула Огромного Боевого Эльфоподобного Голема (коротко ОБЭГ) и увидела Пуппи, трущуюся щекой о таран.
- Иди ко мне, толстушка. Мне надо предупредить остальных, - она протянула руки к кошке, та зашипела, попыталась цапнуть, а потом внезапно замурлыкала и начала тереться о руку. На фамильяре все ещё сказывались последствия контроля разума.
- Вот и хорошо, - она взяла её на руки и почесала за ухом, - мое сообщение таково: покидаю Зеленый Квартал для выяснения информации о саламандрах. Меня не будет около двух-трех часов. Если дольше, то сожгите Зеркальный храм, а на его пепелище устройте троллью дискотеку со стоун-степом. Это будут идеальные поминки. Всех целую, пока, - глаза кошки загорелись зеленым, сообщение было запечетлено и будет передано в нужные руки. Гвендолин спустила животное на землю и пошла дальше. На границе Квартала проросла настоящая стена, толщиной с двух слонопотамов, казавшиеся расслабленными ветки оставляли между собой свободное пространство для того чтобы схватить и раздавить вторженца крепкой хваткой. Здесь были и бойницы с решетками из железной ели. Наружу выпускали охотно, а вот чтобы попасть внутрь надо было пройти все девять кругов ада бюрократии. Эту болезнь постепенно подхватывали все разумные расы. Вот и она, наконец-то не зеленая свобода!

2017-01-05 в 10:21 

Уточка по прозвищу Утя
Но не успела Гвендолин далеко отойти от Зеленого Квартала, как её попытались зажать и утащить за собой в переулок. Вдруг это Потрошитель..? Она развоплотилась, переместилась влево и ударила нападавшего кулаком в живот. Рука заныла, она попала чуть выше каменного паха. Плохо дело, тролль! Чья-та рука схватила её за плечо.
- Не бойтесь, госпожа, мы хотели передать вам сообщение от Вечного. Вечный... только один идиот мог обладать таким самомнением на грани с хитростью. Она оглядела бывших противников. Да, так и есть, серые с черным робы и зеркала на шее указывали на принадлежность к спекьюлистам. Также они были осенены знаком своей веры на духовном уровне.
- Вы бы мне ещё дуло пистолета к голове приставили...
- Могли. Обстоятельства требуют беспрекословного подчинения для собственной же безопасности - говорил гоблин, пока тролль чертил круг Тишины. Гвендолин злобно сплюнула. Она понимала серьезность положения, но чувство собственной уязвимости пугало и злило от того ещё больше.
- Что передает Уг... Вечный?
- Ничего. Это и есть послание.
- То есть как?! - Гвен была сбита с толку, - Зачем тогда все это? - она окинула узкий переулок, покрытый многочисленными видами защиты от прослушки, рукой. - Да любая сорока на хвосте принесла бы больше.
- Но этого было бы недостачно. А отсутствия информации достаточно и полезно вам.
- Угда хочет меня защитить? Смешно и страшно. Говорите, что знаете на самом деле.
- Поиски не дали результатов, дальше спрашивать опасно, - с отсутствующим выражением лица пробухтел мужчина. Его явно не заботило ни важность послания, ни его смысл, ему просто быстрее хотелось покончить с этим.
- Кто-то плетет интригу в Аркадамате. - по спине пробежал холодок и захотелось вжаться в стену.
- И мы уже почти стали их мишенью.
- Ясно, спасибо, я больше не буду спрашивать, - "На Угду тоже обратили внимание" , подумала она.
- Пирит, сними заклятия. Удачи вам, госпожа, - поклонился блондин.
- Не попадитесь в её сети, госпожа, - прогрохотал Пирит на прощание. Гвендолин вздрогнула и поспешила скрыться. Уже на площади строителей она замедлила шаг. Тот тролль... у троллей же нет способностей к общей магии высокого вида. Неужели это был под личиной сам Угда? Тогда стоит обратить внимание на его слова. Не попадись ей... Она, единственная главная. Мысли о том, что бог из Аркадамата сам бегает по ночам и вырезает людей была смехотворна. Вопрос только в том, сколько у неё помощников. Потрошитель определенно один, у каждого убийцы свой почерк. Но кто ещё ей может помогать? Ей нужно место, через которое она попадает в этот мир, а это уже трудно. Таким местом может служить любое место служения: от огромного храма до домашней молельни, любое место, где прикладывается хотя бы одна душа. Если не избавиться от него, то она ускользнет при первом же нападении. Только как искать?

2017-01-05 в 14:49 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Пиздец.
Именно эта весьма емкая резолюция прозвучала в конференц-зале полицейского управления, когда драгоценная видеозапись была, наконец, досмотрена до конца. Присутствующие - и сами полицейские, и профессура местной магической академии, и срочно вызванные из Аркадамата специалисты, - подавленно молчали и старательно не смотрели друг на друга. Миниатюрное измерение Города всю Пятую Эпоху считалось одним из самых безопасных и уютных миров во всей огромной Федерации, и никто даже подумать не мог, что жарким летом 1242-го года Город окажется самой настоящей линией фронта.
- У меня только один вопрос, - тихо, но веско сказал мэр Города, Дарий. - Бойцы. Специалисты. Прошедшие не одну военную кампанию нелюди. Люди, чьи имена уже при жизни вписаны в Историю. КАКОГО ХУЯ ВЫ ПРОЕБАЛИ ЭТО У СЕБЯ ПОД НОСОМ?!
- Господин, - со своего места поднялся один из аркадаматских исследователей Бонхарда. - Мы... От имени Аркадамата - я признаю нашу слепоту и излишнюю доверчивость, однако должен заметить, что Бонхард - создание куда более сложное, неоднозначное и разумное, нежели принято считать. И если кто-либо найдет с ним общий язык, Бонхард окажет всестороннее содействие и помощь. Ваш рассказ, - маг слегка поклонился Вайрэ, - лучшее тому подтверждение.
- От этого Бонхарда одни проблемы!.. - раздраженно буркнули откуда-то с задних рядов.
- Не говорите о том, чего не знаете! - тут же сверкнул глазами маг.
- Отставить, - веско сказал Дарий. - Мне нужно ваше мнение. Кто это? Как это понимать? Чем это грозит Городу? Какие меры противодействия мы можем предоставить?
Народ мрачно переглянулся.
- Ясно. Хорошо, начнем с доблестных стражей Закона. Биггвир Ингва, ваш отдел занимался расследованием серии убийств, приписываемых Потрошителю, так?
- Так точно, - Биггвир поднялся со своего места, окидывая собравшихся усталым взглядом. - Вынужден признать, мы очень долго топтались буквально на одном месте, сходили по всем ложным направлениям. Существенные подвижки произошли только месяц назад...
- И то ваш отдел оказался к этому не причастен.
- Косвенно - причастен.
- Косвенно, - подчеркнул Дарий. - Итак, почему обученные специалисты оказались бессильны?
- Из-за проблем с введением чрезвычайного положения, - тут же отрапортовал Биггвир. - Именно вы подписывали приказ о недопустимости паники в Городе. Мы были вынуждены действовать скрытно, не привлекая внимания, и, к тому же, замалчивать как реальное количество жертв среди гражданского населения, так и серию смертей среди сотрудников полиции. Наши внештатные детективы убиты практически все. Из двадцати одного внештатного сотрудника в живых осталось только трое. Двое из них на данный момент находятся в других мирах, а третий...
- А третий за несколько дней сделал то, что весь отдел не мог полгода! - рявкнул Дарий. И с силой потер лицо: - Очевидно, уже поздно выяснять, кто виноват. Решаем, что делать. Отчитывайтесь, старший лейтенант, и говорите только правду. Вы и так нарушили с добрую сотню положений Устава следственной службы...
Рассказать пришлось все и с самого начала. С каждым словом Дарий мрачнел все больше и больше, зыркая то на Биггвира, то сверля многообещающим взглядом исследователя из Аркадамата.
- Значит, Майлз Ардавар обратился к вам спустя неделю после гибели его родителей?
- Именно так.
- Почему о происшествии не узнали в полиции?
- Майлз ни до кого не дозвонился, из дома выходить боялся.
- Соседи?
- Не вызывали у него доверия.
- Тем не менее, он пошел к вам.
- Да, по объявлению. Я по своей инициативе взялся за расследование серии убийств.
- Могу узнать причины?
- Личный интерес к маньякам.
- И что на момент обращения к вам Ардавара вы успели узнать?
- В целом, немного. Никакой разборчивости в жертвах, при этом - поразительная аккуратность в нападениях, и при этом - необъяснимая агрессия к некоторым погибшим...
Выслушав краткую справку из матчасти о маньяках, Дарий только хмыкнул.
- После пожара вы так и не отчитались в полицейское управление.
- Моя вина, признаю. Однако нам требовалась медицинская помощь...
- ...Но в больницу вы не обратились.
- Мой брат - врач.
- Что напрямую указывает на ваше нежелание вмешивать в это дело господина Ингву. Что именно вы хотели скрыть от полиции?
- Я полагал, что полиция бессильна и спускает расследование на тормозах. Меня не посвящали в политические тонкости. Поэтому использовал наличные ресурсы на свой страх и риск.
- И вы пошли в дом Ардаваров. Очевидно, зачем вы взяли с собой несовершеннолетнего ребенка - как непосредственного свидетеля и гарантию доступа на защищенную территорию. Понимаю, почему с вами пошел ваш брат - в качестве судмедэксперта. Почему вы допустили до расследования женщину по имени Гвендолин?
- Как специалиста по волшебству.
- Однако Аркадамат утверждает, что таковой колдуньи не числится в списках университета.
- Полагаю, потому, что имя "Гвендолин" ей придумал я.
- То есть, вы даже не знали ее настоящего имени и рода занятий. Или вы очень наивный и некомпетентный, или - вы что-то недоговариваете.
- Господин мэр, на тот момент мы не знали, кого именно из нас троих хотели убить. Было логично объединиться хотя бы во имя самозащиты.
- И все-таки вы что-то недоговариваете.
- Хорошо, у меня были подозрения в ее адрес... Видите ли, я принадлежу к одной из рас, что в принципе чувствительны к волшебству. И могу отличить обычного колдуна, от колдуна, чья сила и... хм... аура очень напоминают божественные.
- Позвольте! - подскочил маг Аркадамата. - Если вы правы, и... Вы дали имя богине? Ради всего сущего! Как оно переводится?!
- "Знакомая" и "дружелюбная".
- И вы получили лучшую гарантию безопасности, - маг медленно опустился на свое место. - Господин мэр, решение, возможно, и неоднозначное с точки зрения следствия, но изящное. Мы одобряем.
А потом - были бесконечные отчеты судмедэкспертизы, наконец-то разглядевшей различия в трупах Потрошителя, не менее бесконечная ругань на Бонхард, укрывший в своих недрах что Потрошителя, что таинственных злодеев из Аркадамата, и разливающаяся в воздухе ненависть к этим магам.
- Армия големов. В Бонхарде. Зачем?! Напасть на Город?
- Мы не можем ответить на этот вопрос.
- А Аркадамат может хотя бы определить, что это за Менес и Арахна такие?
- Мы проведем внутреннее расследование, но не обольщайтесь. Умение изменить свою внешность далеко не редкое, а псевдонимы - и вовсе повсеместная практика.
- Что мы можем им противопоставить?
- Аркадамат пришлет боевых магов. Сбор ополчения из других миров вам не поможет, Город - слишком маленькое измерение и целую армию не вместит.
- Но хотя бы эвакуацию гражданских вы организуете?
- Безусловно, как только Федерацией будет подтвержден общемировой протокол "Альфа-терра".
- Федерация будет тянуть кота за рога хрен знает, сколько времени!
- ...Хорошо, как только вы договоритесь с другими мирами о принятии беженцев...

Когда обсуждение полностью перешло на проблемы эвакуации гражданских, Биггвир тихо выскользнул из конференц-зала, успев поманить за собой Вайрэ.
- Дела-а-а-а-а, - протянул он, закуривая. - М-да. Как в старые недобрые. Меч-то еще держать не разучился?
- С мечом против магии? Биггвир, я знаю, что ты мечтаешь сплясать на моей могиле, вот только фига... у меня есть пистолет!
- Угу, поможет он... - вздохнул Биггвир. - Блядь, я даже не знаю, что и думать. Наших всех под ружье согнал, ценные указания раздал, в Городе - такой пиздец, что пиздец 1226-го года всем нам цветочками уже кажется. Еще и Дом Солнца разгромили...
- И вряд ли это сделал Виатта, - задумался Вайрэ. - Сам посуди, нахрена ему? Рисковать, чтобы вылезти из нежных и безопасных объятий Бонхарда, чтобы устроить резню с записочками, да еще и... Блядь. Записки! Бегом в лабораторию!!!
...Результаты экспертизы оказались впечатляющими. Автор записки, подкинутой Вайрэ, и автор провокационных посланий на трупах даже не потрудились... не потрудился изменить почерк. Одно и то же существо, и - совершенно однозначно! - действительно, не Виатта Потрошитель.
- Блядь, - емко высказался Биггвир.
- Не то слово... Слушай, начальник, это такой пиздец, что... - Вайрэ безнадежно махнул рукой. - Паб "Несвятые голоса" знаешь?
- А тебя дома не потеряют?
- Со мной дома не разговаривают. И в упор игнорируют. Наказан я, видите ли, за страсть к самоубийствам. Ну, нахрен, я сейчас просто хочу с кем-нибудь помолчать в компании!
- И почему бы не за кружкой пива, - кивнул Биггвир. - Пошли. Помолчим...

2017-01-24 в 22:39 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина мрачно плелась по одному из переходов. Ранмару легко - дал задание и помер, а она теперь ломай голову, что и

как тут делать. И это не говоря уже про насущные вопросы вроде где она вообще и как отсюда потом выбираться.

Разумом подземка определенно обладала, притом разум этот был весьма альтернативен и зловреден. Зачем, черт возьми

было запихивать ее в лабиринт с тем мертвяком? И потом выкидывать? Второй шанс, что ли, решил дать. Ну так Нина им

воспользуется, правда подземная хтонь вряд ли обрадуется тому, как именно.

-Эй, Потрошитель! Если ты это слышишь, я иду за тобой! А как найду, буду медленно жрать тебя заживо! - Темный

туннель оброс объемами и контрастами, это зрение перестроилось. Запахи развернулись во всей красе, а слух

улавливал тончайшие подземные вибрации. Она вышла на охоту и не собиралась уходить без добычи.

Коридоры, переходы и галереи причудливо перетекали друг в друга. Порой она выбредала в огромные залы, целые

подземные города, хаотично застроенные вполне наземного вида постройками, порой протискивалась свозь узкие

трещины, где-то и вовсе приходилось пробираться ползком, но она продолжала искать свою единственную нить, пыталась

вычленить из многоголосья запахов Бонхарда тот самый, единственный запах предателя и изменника. Она найдет его.

Она покарает его.

Наконец, ей удалось напасть на след.

***

Выручила Нину чистейшая случайность - она моргнула ровно в тот момент, когда жрец-ренегат призвал солнечный свет и

поэтому она хоть и смутно, но продолжала видеть и успела благодаря своей реакции поймать ядовитую иглу в воздухе.

Виатта отпрыгнул за угол, побежал от нее, но он подошел слишком близко и она без особых проблем его догнала,

схватила за плечо, разворачивая к себе... И успела еще разглядеть торжество на его лице.

Сознание возвращалось медленно и неохотно, деревянный кол в груди нестерпимо жег и не давал сосредоточиться на

возможностях нежити. Ощущение было сродни тому, когда пытаешься что-то мучительно вспомнить - вертится себе на

краю сознания, но не дается, никак не ухватишь. Запястья и щиколотки Нины охватывали магические кандалы, а Виатта

сидел рядом с... с тем, на чем она лежала, оперевшись подбородком на сложенные руки и пялясь на нее немигающим

взглядом. Нина холодно усмехнулась.

-Привет, Виатта. Что, эльфы уже не заводят, решил кого покрепче выпотрошить?
Тот не отреагировал. Нина подметила лихорадочный румянец на щеках и нездоровый блеск в глазах. оценила жар,

исходящий от него, как от печки и мысленно присвистнула - странно как Потрошитель вообще что-то соображает. А вот

нечего по подземельям бегать в одной тонкой мантии.
-Ты... это ты во всем виновата. Зачем ты полезла?
-Я полезла?! Это ты меня между прочим убить попытался, мудила! Кстати, - Нина садистки улыбнулась. - А ты ведь в

итоге не меня убил, ты всех остальных убил.
-Что ты несешь? - недоуменно нахмурился Виатта.
-Ооооо, так ты еще не знаешь? Так я расскажу! Из-за тебя и всего, что ты натворил, храм сровняли с землей! Всех

жрецов перебили. Всех, до единого, последний выживший пару часов назад умер у меня на руках! И умер он от того,

что до последнего нес свой долг перед Храмом.
-А... А Кримайер?
-А Кримайер относился к тебе, как относился бы к родному внуку. И у старика уже много лет было больное сердце. Сам

догадаешься, что с ним стало, когда к нему явились с ордером на арест Потрошителя или мне долго и со вкусом

описыва...
-Заткнись! - Потрошитель с размаху ударил основанием ладони по колу, заставляя подавиться собственными словами, а

тело - выгнуться как от электрического разряда. Нине неуместно вспомнилось, как ей чистили корни зуба. Еще тогда в

другой жизни. Впрочем, очнувшись, она продолжила.
-Что такое, правда глаза колет? Ты убил Кримайера! И всех остальных - убил ты!
С каждой хлесткой фразой Потрошитель только вздрагивал, кусая губы. Вообще Нина была уверена, что он ее сейчас

убьет и просто хотела напоследок на него наорать и кинуть ему в лицо все обвинения, которые накопились, но что-то

он не торопился.
Наконец, он встал. Прошествовал к изголовью, чем-то зашуршал и загремел, по помещению разлился терпкий запах сбора

изгнания.
-Ты что делать собрался? - подозрительно поинтересовалась Нина. Виатта не отреагировал, просто продолжил молча

раскладывать по полу компоненты, необходимые для упокоения Высшей. Нина беззвучно вздохнула. Остается только

последнее средство. Она обратилась к каждой капле неживой силы, которую все еще чувствовала в своем теле. Она

воззвала к темному голоду, к чудовищной силе и скорости, к кровавой ярости, к по-звериному-острым чувствам и

отдала им все, что еще оставалось.
-Эй, что, даже прощальное благословение не наложишь? Откажешь брату-паладину в последней милости Светоносной? -

ядовито спросила она, чувствуя, как вся кровь, что еще оставалась в теле горит изнутри. Виатта удивленно поднял на нее глаза и ей удалось поймать его взгляд. Человек замер завороженный. Нежить коротко выдохнула и со всей силы

рванула правую руку из кандалов. Пока ренегат висел в ступоре, удалось освободить ноги и вторую руку и даже

выдернуть кол. А потом голод застил все вокруг.

***

Медленно, медленно проясняется в глазах. Вкус крови на языке. Кровь на руках. Вкусная. Нина высунула яззык и

провела им по своим когтям. Ах, как вкусно...
Город избавлен от Потрошителя.

Булькающий хрип разорвал тишину и Нина недоуменно сфокусировала взгляд. Нет, не избавлен. Виатта сидел на полу,

скорчившись и прижимал ладони к разорванной шее, золотое сияние вокруг них мерцало и пропадало, ему никак не

удавалось сосредоточиться и закрыть рану. Наконец, дыхание выровнялось, пропал булькающий звук, но остановить

кровь ему так и не удалось. Виатта беспомощно опустил руки и криво улыбнулся:
-Туше, шхи. Вы победили.
Нина раздосадованно закатила глаза и плюхнулась задом прямо в лужу крови, медленно расползающуюся вокруг жреца.
-И в каком, по-твоему, месте я победила? Ты умираешь. Я умираю, твоей крови не хватило, чтобы вернуть мне то, что

я потратила и если я не поем нормально, то упокоюсь, ты своим сбором изгнания тут знатно надымил, он уже работает.

А с гибелью последнего служителя Дом Солнца просто перестанет существовать. Мы оба проиграли.
Виатта промолчал, только завозился, пытаясь устроиться поудобнее. Нина вздохнула:
-На меня ложись. Из каменного алтаря подушка куда как похуже, чем из женских коленок. Давай, - она потянула его к себе. Виатта не стал сопротивляться и мягко опустился головой ей на колени. - Видишь, так намного удобнее, правда?
-Не боишься?
-А чего мне бояться? Так и так скоро помирать, - Нина пожала плечами. - Да и жалко тебя, если честно.
Виатта только хмыкнул и закрыл глаза. Нина поудобнее пристроила спину на камне и последовала его примеру. Изгоняющие травы туманили сознание и усыпляли. Еще немного и она заснет в последний раз. А потом их, наверное, найдут, маячок у нее вроде был... или нет?
-Нина? - хриплый шепот вырвал ее из дремы.
-М?
-Что будет... после смерти? - Виатта напряженно уставился ей в лицо.
-Ничего, - честно ответила нежить. - Помыкаешься некоторое время бестелесным сознанием, а потом растворишься и изчезнешь. Посмертие - это сказка, придуманная богами и людьми. Как, кстати и перерождение.
-Хорошо... Не хочу дальше существовать, - признался Виатта. - И еще меньше хочу, чтобы кто-то отвечал за грехи на моей отравленной душе. Это было бы нечестно.
-Мир вообще очень скотское и нечестное место, если ты не замечал.
-Замечал. Но в этом аспекте он поступает шокирующе правильно. - Виатта еле заметно улыбнулся, но тут же снова посерьезнел. - После всего, что было, это... неожиданно.
-Да уж, прямо не ожидаешь от него с учетом всего того, что творится вокруг, - не удержавшись, едко ответила Нина.
-В том, что я творил, виновен только я, мир тут ни при чем, - жрец-ренегат мрачно уставился ей в глаза. Поединок взглядов длился недолго, Нине показалось, что она физически ощутила, как у Виатты внутри неожиданно что-то сломалось. - Знаешь, а мама меня не любила. Я всегда старался добиться ее одобрения, быть ее хорошей удобной девочкой... Но она все равно меня не любила. Кто знает, как бы все повернулось, если бы я понял это раньше?
Виатта с усилием поднял руку, хватаясь за одежду на груди Нины.
-О Всемилостивейшая, какое же я чудовище... Но хотя бы раз в жизни, хотя бы на пороге смерти я хочу хоть что-то сделать правильно и я знаю что. Только сначала... я знаю, что я не имею права просить, так что решение как поступать с моей последней просьбой полностью на тебе, - Виатта неожиданно твердым и ясным взглядом посмотрел Нине в глаза. - Оставь мое тело Бонхарду. Не относи наверх. Отрежь мне волосы или возьми моей крови, и они там, наверху смогут однозначно определеить, что я действительно мертв. Ты поняла?
Нина кивнула:
-Ой, да пожалуйста. Вместе же тут помрем, некому относить.
-Нет. Ты выживешь. - в золотых глазах Виатты замерцал потусторонний свет. Не такой, как противоестестенный голод нежити, мягкий, успокаивающий. - И Дом Солнца не исчезнет из Города.
-Стой, что ты творишь?!
-Живи.
Рука жреца судорожно сжалась, комкая рубашку на груди Нины, а золотой свет Истинного Исцеления затопил все вокруг, вымывая боль, стирая раны, наполняя тело силой и энергией.

2017-01-24 в 22:39 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Рука Виатты безвольно соскользнула вниз. Он тоже отдал все крохи жизненной силы, которые у него оставались, только не ради того, чтобы отнять жизнь, а ради того, чтобы вернуть. Она тяжело вздохнула, закрывая ему глаза:
-Несчастный... Что ж, хотя бы перед смертью ты был не один.
Она тяжело встала, подняла тело Виатты на руки и аккуратно опустила на тот же алтарь, на котором незадолго до этого лежала сама. Ах да, чуть не забыла... Он порылась по карманам, нашла какую-то бумагу, кажется список покупок и аккуратно отчикнув когтем прядь волос подлиннее, завернула ее и сунула в карман. Сморгнула и вытерла набегающие слезы.

И тут она ощутила, что она тут не одна. Она очень осторожно оглянулась на алтарь и увидела, что в изголовье на коленях замерла фигура в красном, беззвучно оплакивая Виатту. А еще она ощутила, что кем бы или чем бы эта фигура не была, привлекать ее внимание будет очень-очень глупо и вообще ей здесь не место и надо отсюда уходить как можно быстрее.
Нина очень медленно и осторожно сделала беззвучный шаг в сторону. Потом еще один. И еще, пока фигура в красном не исчезла из виду и вот тогда нежить развернулась и припустила во весь дух оттуда. Как ни странно переходы больше не путались и она очень быстро достигла поверхности.

2017-01-24 в 22:40 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Гвендолин целую неделю не могла пересечься с Вайрэ, поэтому ей было абсолютно наплевать в каком он будет состоянии, лишь бы донести то, что она узнала. Поковырявшись в карте и соотнеся мигающую точку с пунктом назначения, она обнаружила, что герой последних новостей сидит в Залатанном барабане. Это был гоблинский трактир, один из многих одноименных, ведь везде, где появлялись гоблины должен быть свой "Залатанный Барабан". Представлял он из себя типичный гоблинский паб - краснозеленные стены, от которых рябело в глазах после первой кружки веселянки, низкие потолки с перекрестьями бревен и почти каждый день новое цветное стекло не смотря на засилье копов. Копы любили быть ближе к народу, а где как не в Залатанном Барабане толпа примет тебя как родного вне зависимости от твоего размера, пола, расы, цвета кожи и количества конечностей. Внутри воздух был намного плотнее, он фривольно обнимал за талию и предлагал выпить чего-нибудь покрепче. А может это был какой-то идиот. Гвендолин выругалась и пнула доходягу в сторону его компании. Искать эльфа стоило возле стойки, это был насест легавых, с которого они осматривали все, что творится в баре. Правда это была скорее привычка, чем реальное желание соблюдать закон, так как они сами нередко являлись первыми нарушителями порядка. Слишком выделялись они на фоне других...
А вот и Вайрэ, в компании грузного альва с шикарными рыжими бакенбардами. Гвендолин захотела себе такие же и грустно вздохнула. Она с ним поладит, она чувствует, такие бакенбарды знают, о чем говорить. И как слушать, а это нежелательно. Вдруг что-то в её лице переменилось, она стала меньше и краски с её лица ушли внутрь. Она тихонечко подобралась к Вайрэ, дернула порядком захмелевшего эльфа за рукав и негромко спросила:
- Вайрэ, это ты? Можно с тобой поговорить наедине?

2017-01-24 в 22:40 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Вот чем были хороши гоблинские пабы - так это уймой курилок, обвешанных защитными чарами. Гоблины превыше всего ценили деньги, а деньги любят не только счет, но и доверие к счетоводу. А потому хитрый народец быстро сообразил - конечно, там, где выпившие копы, там и интересная информация, но многие знания - многие печали. Так что пусть легавые имеют возможность укрыться для пошептаться без лишних ушей, гоблинам тайны следствия ни к чему, а самим легавым - лишний повод наведаться в пестрый паб да оставить там звонкую монету.

Биггвир тактично проигнорировал исчезновение собеседника в компании дамы. Личность таковой угадывалась и без дополнительных подробностей - наверняка и есть та Гвендолин, уж больно запашок у магии характерный. Ну, что ж, приспичило посекретничать - пусть секретничают, - рассудил глава отдела по особо тяжким. В конце концов, всю важную для следствия информацию подчиненный и так выложит, а остальное Биггвира не касается.

Альва задумчиво посмотрел на кружку с крепчайшим элем, вздохнул и похлопал себя по карманам, чтобы мгновением спустя фыркнуть и тихо выругаться сквозь зубы:
- Упер-таки мои сигареты!..

***

Вообще-то Вайрэ не курил. На табак его пробивало очень редко, и это "очень редко" всегда совпадало с жесточайшими хтоническими пиздецами, когда нервы попросту сдавали и в ход шли все подручные средства. Вот как, например, сейчас.

Рассказ Гвендолин выбил из головы весь хмель, буквально придавив к полу стотонным осознанием - ягодки оказались ядреными.

От души затянувшись и даже не закашлявшись (что уже свидетельствовало о степени напряжения), Вайрэ мрачно посмотрел на богиню и задал один-единственный вопрос:

- Чем в этом вашем Аркадамате занималась арахнид по имени Арахна?

2017-01-24 в 22:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Снова произошли изменения, Гвендолин почувствовала себя выше, как будто сейчас оторвется от земли, хотелось смеяться. Скоро очередной приступ.
- Чем в этом вашем Аркадамате занималась арахнид по имени Арахна?
- Только один из наших арахнидов коротко позволяет называть себя Арахной - не терпит, когда неправильно произносят её имя, а об него язык в семи местах сломаешь. Так вот. Она из старых богов, её силы угасают, ей пора переходить в другую стадию или принять смерть. Та стадия тоже похоже на смерть, но это жизнь просто в другом ключе. Я не могу сказать об этом больше. Она обучала нас межмировым связям, как обнаружить, в какой точке пространства откроется "случайный" портал. - её зрачки расширились, в горле пересохло, - думаешь, её интересует Бонхард?

2017-01-24 в 22:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина со вкусом замотала мокрые волосы огромным пушистым полотенцем. Нет ничего лучше, чем после утомительного похода ввалиться в уютную квартиру и завалиться в пенную ванну и отмокать там часа три, меняя воду и оттрая въевшуюся грязь, а потом уже просто нежась в горячей воде и пожирая заранее заказанную готовую еду. Нина шагнула на кухню и выронила чашку.

-Здраствуй, моя дорогая Нина. Я ужасно рад, что ты наконец-то объяыилась живой и здоровой. Потому что я хочу свернуть тебе шею лично! Где тебя носило последние две недели?! - Пророк подорвался из-за стола и подошел к Нине. - У тебя, между прочим, вдруг ты забыла, есть обязанности! Как вообще можно быть такой разгильдяйкой, скажи на милость? Половина Приграничья на ушах стоит, Вертран требует отчетов, Гримхильда требует отчетов, сроки горят, а ты ту т прохлаждаешься! Я тебя вообще для чего нанимал?! Так, марш в портал.
-Я не могу.., - несчастным голосом отозвалась Нина. Выражение лица Пророка стало совсем уж неописуемо.
-Как так понимать "не можешь"? - начал он и запнулся. Похоже вытащил из ее головы нужное воспоминание. - Каким образом ты вообще умудрилась остаться последним представителем Дома в Городе?!
-Ну, так вышло.., - еще более несчастным голосом сказала Нина.
Пророк громко и с чувством выматерился на Кругах.
-Ладно, сегодня же прыгну порталом до столицы и заставлю этого идиота Вертрана пошевеливаться быстрее. Во имя Повелителя, почему все так не вовремя?!

С этими словами он, не прощаясь, шагнул обратно в портал. А Нина ощутила настоятельное желание нажраться. Как раз неподалеку был отличный гоблинский бар "Залатанный Барабан", куда она и направилась.

-Шхи, мне слезу камня, - вежливо попросила она у годлина за стойкой и тут же высосала стопку одним долгим глотком. -Отлично, а теперь повторите.

Мир стал чуть-чуть менее гадким местом. Она огляделась и увидела рыжего начальника Вайрэ. Как же его там...
-Шхи, давайте-ка мне всю бутылку, вот деньги, - цапнув поданный сосуд за горлышко, она прошагала к рыжему. -Здорово, командир. А у меня тут новости.

Она опустилась на табурет, и пошарив по карманам, выложила на стол бумажный конвертик с волосами. Поманила пальцем и прошептала:
-Потрошитель погиб в Бонхарде. Вытащить наружу не предлставлялось возможным, так что отчекрыжила волосы. Ура-ура и все такое.

2017-01-24 в 22:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Думаешь, её интересует Бонхард?
- Я это знаю, - мрачно буркнул Вайрэ. И с сомнением покосился на пачку сигарет - еще или хватит? Нет, определенно, еще. Вытяжки в курилках отличные, а с Биггвира не убудет. - Эта ваша Арахна... с каким-то Менесом, кстати, было бы неплохо узнать, что за фрукт такой... В общем, эта ваша Арахна в этом нашем Бонхарде успешно настрогала големов. Боевых големов. Армию. Я лично насчитал тридцать штук, ваши спецы утверждают, что их там под сотню, никак не меньше...

Все-таки затянувшись второй по счету сигаретой, Вайрэ прикрыл глаза и откинулся на стенку курилки.

- А теперь сложи два и два. Огненная саламандра, охота на Майлза, жесточайшая подстава Дома Солнца с этими трупами и записками на них, записка мне - как знали, что не удержусь и побегу на задержание Потрошителя даже чисто из спортивного интереса... Укрытая в Бонхарде армия, способная не то, что Город раскатать по камешку, но и полноценное измерение вырезать... У Майлза - редчайшая кровь, он - идеальный проводник магии. Ты - лично знаешь Арахну. Я - просто слишком много знаю. Этот наш Потрошитель в Бонхарде как у себя дома шляется, чем и опасен. Ребенка - выкрасть, нас - убить. Все просто, банально и логично. Одного понять не могу. С кем Арахна собралась воевать? Нахрена ей столько големов?!

***

Биггвир окинул подсевшую к нему нежить невеселым взглядом. А ничего так дамочка, колоритная, вот только...
-Потрошитель погиб в Бонхарде. Вытащить наружу не предлставлялось возможным, так что отчекрыжила волосы. Ура-ура и все такое.
- Нэсса, - вежливо сказал он. - Если б было ура-ура, я бы тут не напивался!.. Загляните в пятую курилку, вас там обрадуют интересными подробностями... Если вы, конечно, желаете их услышать от нэссы Гвендолин и Хренелли лично.

***

Нина тоскливо посмотрела на бутылку и отставила пока в сторону.
-Шхи, что опять стряслось? Потрошитель внезапно раздвоился? - она подняла бровь.

- Нэсса, - Биггвир понизил голос и склонился к нежити. - Наш Потрошитель оказался всего лишь жалким прикрытием для армии големов, собранной в Бонхарде. И именно полководец этой армии сделал все, чтобы ваш Дом Солнца вырезали подчистую. Отвлек, так сказать, внимание. Вы все еще не желаете узнать подробности из первых рук?

-Ебучий случай.., - с чувством протянула Нина. - Какого черта эта ваша разумная подземка одобряет только всяких проходимцев, а честных людей ебет в мозги?!

С этой философской мыслью она поднялась и направилась в указнную ранее курилку, не забыв прихватить слезы камня.
-Здорово, рецидивисты. Ну что, сознавайтесь, скидка выйдет. Что и пропустила и какого хуя тут творится?

- А у нас тут пиздец, - радостно сообщил Вайрэ, доставая свой мобильник, куда предусмотрительно скинул особо смачные кадры видеосъемки из Бонхарда. - Это для наглядности, оцени масштаб трагедии. А если вкратце, то...

Он пересказал все, что успел выложить Гвендолин, утянул у нежити бутылку с ядреным пойлом и приложился к горлышку. Подумал, сполз на пол, усевшись у стенки и удобно на нее откинувшись, снова закурил - уже без особого желания.

- В общем, Гвендолин, давай подробности. А потом лично я нажрусь в хлам...

- Менес, Менес, Менес... помню, был связан со скандалом с использованием разумных подопытных в своих экспериментах без разрешения. У нас почти все разрешено, лишь бы по уму, - упредила она вопрос. Способный, но мозги набекрень, хотя у кого не...что Арахне от него нужно я не знаю, наверное, он эти големы и делает. А вот ему очень бы хотелось закончить обучение....
- Привет, Нина, - кивнула она в размышлениях. - И вас приветствую, незнакомец.

-Ох ты ж нихуяшеньки, - оценила изделия скульптора плоти Нина. - Дай-ка сигаретку, тоже курну. В сухом остатке у нас получается ебнутая богиня с ебнутым богом-недоучкой, которые за каким-то хером связались с местной не менее ебнутой подземкой? Замечательно, дайте два!

- Я тебя еще больше обрадую, - невесело фыркнул Вайрэ. - Завтра будет объявлена всеобщая эвакуация. Аркадамат уже на ушах стоит, подробности они зажилили, но... Пока эта армия сидит в Бонхарде - хрен мы ее оттуда выкурим. Проще уничтожить это измерение полностью, чем воевать с богами и големами в нашей подземке! А все к тому, судя по всему, и катится. Ради всего святого, если б мы только знали, НАХРЕНА Арахне Бонхард?!
- Матчасть учить надо, - громыхнул заскучавший и заявившийся следом за Ниной Биггвир, зыркая на собрание с высоты своего немаленького роста. - Хренелли, ты - ебанутый.
- Это комплимент или оскорбление?
- Констатация. Ебанутый бог с армией големов. Зачем тебе Бонхард?
- А, - Вайрэ задумался. Это была обычная практика: хочешь понять преступника? Поставь себя на его место. - В Бонхарде можно скрыться.
- Почему именно здесь? У Федерации хватает миров с пердями и ебенями.
- М-м-м... если я, то есть, Арахна, но условно - я, курировал исследования подземки, то просто хорошо в ней разбираюсь.
- И, конечно, в курсе, что по этой подземке шляются то Потрошители, то всякие там остиарии. Ты сам говорил, что логово Арахна обустроила с очень условной защитой, а Бонхард не особенно-то ее и покрывал.
- Допустим...
- Если эта Арахна - не дура, - развил мысль Биггвир, - то наверняка догадывалась: как только о ней и големах станет известно, вся округа встанет на уши. Город запечатают со всех сторон. Или Арахна наивно позволила загнать себя в ловушку, или...
- ...Или из Бонхарда есть еще какие-то лазейки. Какие и куда?
- А вот это, - оптимистично заявил Биггвир, - ты и выяснишь. Прости, Хренелли, но мне на смерть больше некого отправлять, и так наших почти всех перебили, а время поджимает. Да и уничтожать всякие полуразумные древние сучности у тебя вполне задорно получается...
И на этой радостной ноте господин начальник вежливо отчалил напиваться дальше, зашвырнув напоследок в подчиненного новой пачкой сигарет и выставив бутыль с каким-то адским пойлом. Видимо, в качестве взятки.
- Оригинальный способ полностью сменить штат сотрудников, - скорбно прокомментировал Вайрэ.

2017-01-24 в 22:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Ну охренеть теперь, - прозвучало не слишком сочувственно, но мысль доносило ясно. - И ты за всей это херней полезешь в одиночку? Даже отдавать похвалы как самой тупой смерти это глупо. Поэтому, - Гвендолин отпила из забытой Биггвиром кружки, поморщилась, - я с тобой. Помирать, так вместе.
А какие планы на завтра у вас?

- Спасибо, подруга, - искренне улыбнулся Вайрэ. - Надеюсь, завтра мы все-таки узнаем, за что именно предстоит умереть... Голову даю на отсечение, наши сейчас во всю потрошат подземщиков, вот уж кто интересные подробности знает! И Аркадамат. Аркадамат в принципе не любит чужаков в свои дела вмешивать, ну, да кому я рассказываю... А раз уж мы уже вмешались... Да ну все во Тьму, подумаю об этом завтра. Сейчас я напиваюсь. От души. И будь, что будет. А вы как?

-Нажраться я точно не против. Из Города мне сейчас один черт дороги нет, так что я с вами вниз. Заодно посмотрю хоть, что за сука наш уютный храм наебнула.
Нина мстительно приложилась к бутылке Вайрэ, попутно размышляя, что неплохо бы еще и поебаться.

- Тогда я угощаю, - этой фразой все началось и закончилось.

На последних остатках здравого смысла Биггвир выволок троицу из курилки на улицу - то, что легавые могут налакаться в сопли, было всем известно, но когда душа просит оттянуться, лучше это делать без свидетелей.
А на улице свежий вечерний воздух и алкоголь знатно ударили в головы - пьяная компания, хохоча в голос, взаимно подпирая друг друга и отпуская идиотские шутки, побрела... куда-то. Просто куда глаза глядят, не озадачиваясь ни маршрутом, ни местом прибытия.

Какими-то невероятными зигзагами их вынесло к водонапорной станции у границы Медного Квартала, что был вечно окутан парами и наполнен мерным стуком паровых же механизмов. Вообще-то эта станция была наглухо закрыта, но Вайрэ авторитетно заявил "щас усе будет!" - и протащил компанию через какой-то забубенистый лаз.

- Тут никого никогда не бывает! - радостно объявил Вайрэ. - Зато тепло, уютно, и вообще!

Что верно, то верно: вдоль стен небольшого помещения змеились медные трубы, щелкали какие-то реле и датчики, неярким желтым светом сияли лампы из толстого стекла. Здесь было, куда сесть, лечь, встать, имелась пара каморок с таинственными пультами управления чем-то, - самое оно для четверых пьяных существ, желающих оттянуться, а если что - и не помешать друг другу.

- Ну, за нас! - Биггвир отсалютовал всем бутылкой. - Вот щас первый пар выпустим... И гулять. Девчонки, вы на крышах Города бывали? Ничо, мы покажем!..
- В таком состоянии я с крыши навернусь! - возмутился Вайрэ. И подергал себя за волосы: - Начальник, ты мне хоть косичку заплети, тебе сподручнее будет, чтоб не мешалось...
- Сам отрастил - сам и мучайся!
- Злой ты. Нина, ты мне как женщина нужна... поможешь?
- Нэсса, берегитесь, к вам подкатывают! - заржал Биггвир. И смущенно улыбнулся Гвендолин: - Ну их в жопу, нэсса. Можно пригласить вас на танец?

- Злой ты. Нина, ты мне как женщина нужна... поможешь?
-А чего нет? Ну-ка спиной повернись! - вообще косы Нина последний раз плела лет двадцать назад младшей сестре, но твердо была цверена, что по крайней мере теорию она все еще помнит. На практике между жесткими прямыми волосами сестрички и мягким кудрявым хаером Вайрэ оказалась некоторая разница. - Не дергайся! Блин, говорила же не дергайся, теперь заново плести!

Примерно попытки с третьей получилось нечто приличное. Даже не кривое. Нина ощутила гордость за себя.
-Долг платежом красен, детектив! - мурлыкнула она, разворачивая Вайрэ к себе лицом. - Как насчет расплатиться натурой? Что такое, не привлекает ксенофилия? Ну хоть кровушки дай глотнуть? Ты чего мне руку суешь?! Мы взрослые мальчики и девочки тут!
Она привычным движение запрокинула живому голову и впилась в шею.

- Ни-и-ина-а-а-а... - едва простонал Вайрэ, вцепляясь ей в плечи, чтобы не упасть, и податливо обмякая. Алкоголь и без того выбивал все пробки, так еще и коварный Поцелуй нежити, пришедшийся в шею - местечко настолько чувствительное, что Вайрэ старался не подпускать к нему всех своих исчезающе редких любовников. Приложись к нему губами - и можешь делать с эльфом все, что угодно, крышу срывало моментально. А тут еще и комбо. - ...Ты хоть представляешь, зараза, что творишь? Я ж так продолжения потребую!

Ого! Ничего себе эльф отреагировал! Надо брать тепленьким.
-Вайрэ, звездочка моя ушастая, я не пойму ты зазываешь или угрожаешь? - муркнула Нина, с чувством проводя языком по ранкам на шее. - Когда я возражала против хорошей ксенофилии? К тебе или ко мне?

- Нэсса, берегитесь, к вам подкатывают! —повторила Гвендолин голосом незнакомца и рассмеялась. - Какие танцы предпочитаете? Хотя о чем я, я только в пьяный вальс могу. Как вас зовут, незнакомец?

- Когда я возражала против хорошей ксенофилии? К тебе или ко мне?
Вайрэ колебался недолго - да гори оно все пропадом, гулять так гулять! Когда еще перепадет...
- Ко мне нельзя, - он для убедительности мотнул головой. - У меня... не будем о грустном. Давай к тебе... Еще раз тронешь шею - и будет прямо здесь, Нина! Я живой и не железный! - и впился в губы нежити, не давая снова приложиться к месту укуса.

- Какие танцы предпочитаете? Хотя о чем я, я только в пьяный вальс могу. Как вас зовут, незнакомец?
- В хорошей компании любые танцы хороши! - скаламбурил альва. - Меня зовут Биггвир Ингва, отдел по особо тяжким. А вы, если не ошибаюсь, нэсса Гвендолин? - он элегантно подал даме руку, и чуть не запнулся о съехавших на пол Нину с Вайрэ. - А вы, ребята, конечности приберите, оттопчу и не замечу!

-А я неживая и чо? Можно подумать, наличие либидо что-то решает. Щас пойдем, только пропустим по стаканчику на дорожку. Нина вытащила из внутреннего кармана пакетик с чем-то светящимся яркими радужными искрами и от души сыпанула в оба стакана. -Гарантирую полный улет!
Она с чувством чокнулась с Вайрэ и опрокинув в себя стакан, радостно снова присосалась к губам эльфа. Ничего так, сойдет, хотя и мелковат, но Нине не привыкать.
-Так, ко мне ближе всего через главную площадь, - прикинула Нина. - Пошли, мне не терпится!

- Пошли, мне не терпится!
- Вот теперь мне интересно, что за дурь ты намешала, - в голове моментально стало легко-легко, гравитация будто бы ослабла, и снесло последние тормоза. В крови вскипел тот пьянящий, мрачный кураж, что извечно гнал эльфов семьи Вильранен на невообразимые подвиги в самые проклятые дали, и заставлял душевно ржать в лицо врагам. - Впрочем, не говори. Плевать.

Вайрэ коротко обернулся на начальника, неуклюже, но старательно вальстирующего с Гвендолин, и махнул рукой: захотят - догонят. Не захотят - Биггвир был тем еще джентльменом по отношению к дамам, рук не распускал, пошлостей не откалывал. Гвендолин могла быть твердо уверена, что честь ее не пострадает.

- Пошли.

-А ты думаешь, я сама знаю? Вообще тот мой бро, который мне ее дал, звал ее мозгодером и уверял, что вот ровно такие же ощущение в голове после того, как какой-нибудь менталист как следует перетряхивает тебе воспоминания, но как человек, который знает, как ощущается перетряхивание памяти, я ответственно заявляю - он бессовестно напиздел! - на одном дыхании выпалила Нина. - Стой, нам налево!

Ловко перехватив, пытающегося убрести куда-то не туда эльфа под ручку, она потащила его за собой.

Парочка миновала дворами два Городских квартала, не преминув потискаться и поцеловаться в удобных двориках и подворотнях и наконец выбрела к площади.

2017-01-24 в 22:56 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Целоваться с дамой, которая заметно выше ростом, оказалось даже забавно, хотя и непривычно. Но все неудобства компенсировал и энтузиазм Нины, и то, как охотно она сама распускала руки - от таких щедрот в голове упорно билось восторженное "ДОДАЛИ!". Секс сексом, а прикосновения были отдельным сортом травы, за которым Вайрэ тянулся как кот за валерианкой во всех их проявлениях. Вся более-менее близкая родня давно уже не возражала против просьбы помочь расчесаться, прекрасно сознавая, что нужна не столько помощь, сколько незатейливые тепло и ласка. А родители и брат так и вовсе периодически служили подушками для подремать.

Но так то родители и брат, а здесь - целая, пусть и неживая, но женщина, да еще и харизматичная! Надо урывать, пока дают.

...Небо над Городом вспорола ослепительная молния. "Твою мать!" - кисло подумал Вайрэ, пытаясь проморгаться.

-Какого?.. Пошли посмотрим! - Нина потянула за собой Вайрэ.
Рядом с древним камнем, на котором испокон веков казнили преступников, виднелась коленопреклоненная фигура. Рыжеволосая. В бело-золотом.
-Однако.., - ошарашенно заметила Нина. - Эй, а ну пропустите, это наше! Кто я?! Я паладин золотого солнца, а этот рыжий - его жрец! Мне что, процитировать уложение о паладинских обязанностях?! И поправку о чрезвычайном положении?!

Виатта кое-как поднялся на ноги. В голове гудело, а перед глазами все плыло и разбивалось на фасеточные фрагменты. В голове роились обрывки воспоминаний и смутное, но четкое осознание, что он прикоснулся к чему-то, что несопоставимо ни с чем человеческим и это изменило его.

-Фух, ну наконец-то! - к нему пробилась весьма колоритная парочка очень высокая женщина-нежить, сияющая исключительно дружелюбным оскалом и очень мрачный эльф. Красивый... Очень красивый. Что-то внутри заныло, словно он забыл какую-то неприятную, но важную вещь. - Слышишь меня?
-Да...
-Сколько пальцев я показываю?
Виатта ответил. Женщина вздохнула с облегчением:
-Ну тогда за встречу!

Виатте под нос был подсунут стакан с чем-то прозрачным и слегка зеленоватым, в котором то и дело вспыхивали яркие радужные искры. И с резким запахом алкоголя.
-Я не пью.
-Так, - женщина придвинулась, жутко горящие потусторонним голодом глаза окзаались прямо напротив Виатты. - Ты меня уважаешь? Тогда пей!

Виатта зажмурился и выпил залпом.

Вайрэ глазам своим не поверил, разглядев фигуру у камня. Виатта! Быть не может! Но это - было. Было и очень растерянно оглядывалось.

Нина рванула к жрецу, расталкивая зевак и козыряя своим званием, а Вайрэ с ужасом осознал, что на такой выверт мироздания уже даже злиться не в силах. Осталось только искреннее изумление. И... и, пожалуй, да. Мрачное смирение с судьбой.

Ему... им предстояло снова спуститься в Бонхард. Тот самый, мать его, проклятый Бонхард, которому Вайрэ обещал не причинять вреда Виатте в обмен на информацию, и та сделка состоялась. За своего фаворита древнее и своенравное подземелье заплатило с избытком. И даже не будь Потрошитель возрожден - а одно это снимало с него все обвинения и очищало пред Законом! - Вайрэ бы не имел права поднять на него руку. Но тут ведь еще и Возрождение до кучи...

И они с Ниной так удачно рядом оказались. Кушай, не обляпайся, господин детектив, главное, дышать не забывай.

"Какого хера всегда я?!" - риторически вопросил Вайрэ у неба. Ладно, вопрос из разряда философских, проще не задумываться. Но - делать-то теперь чего? Срочно звонить Биггвиру?..

Нина деловито влила в Виатту стакан того самого адского пойла. И тот, - осторожный на всю голову маньяк!!!.. "Бывший маньяк", - через силу напомнил себе Вайрэ. С того света никто прежним не возвращается, - и этот БЫВШИЙ, но на всю голову осторожный маньяк покорно выпил стопку залпом!..

Нет уж, во Тьму Биггвира. Ситуация определенно вылетела из всех рамок логичности и нормальности, тут не до Уставов и всяких положений!

"Я об этом пожалею", - мрачно предсказал сам себе Вайрэ, придерживая собственного несостоявшегося убийцу за плечи и не давая тому хлопнуться мордой в мостовую. - "Очень пожалею. Но с этим... сами разберемся. Я обещал тебе, Бонхард, не чинить ему вреда? Значит, и в опасности не оставлю, будь проклята моя совесть!"

- Нина, давай-ка ходу, пока народ не сообразил, кого это ты тут спаиваешь, - тихо сказал Вайрэ нежити. Им следовало убраться побыстрее.

***

То ли Биггвир был танцором от бога, то ли потолок и пол уже не так стремились в объятия друг друга, но пара умудрилась ни разу не встретиться головой с балкой или трубой, которых здесь хватало. Гвендолин не сразу заметила отсутствие нежити и эльфа. Ей было весело, она как будто воспарила.
- Ты ничего не подсыпал в свое пойло? Мне слишком хорошо!
- Нэсса, спаивать даму - моветон! - улыбнулся Биггвир. - О, а эти уже куда-то уперлись... Ну, Тьма с ними. Не желаете ли прогуляться на свежем воздухе?

Гвендолин ему определенно нравилась - очень милая и очаровательная девушка, с которой было легко и приятно. Биггвиру искренне захотелось провести ее по самым красивым уголкам Города, чтобы продлить теплую атмосферу этого летнего вечера.

- С удовольствием, - и в порыве чувств обняла великана. - По местным улицам я только убегала, теперь хочется и просто оглядеться.

- Ну, тогда начнем с Медного Квартала, раз уж мы здесь, - Биггвир вывел даму на улицу и неспешным шагом направился к огромной Часовой Башне - вершине парового искусства и элегантного дизайна. - Здесь есть чудесные кафе, танцевальные площадки, а если желаете, то мы можем подняться и на саму Башню - с нее открывается великолепный вид. О, кстати. Вам нравится музыка?

***

Нина кивнула и подцеив одной рукой под локоток эльфа, а второй - жреца, взгляд которого сиял космической пустотой и космической же бессмысленностью, потащила их в сторону гоблинского квартала, на окраине которого и была ее квартира.

-Так, разувайтесь, проходите, если мерзнут ноги, то вот гостевые тапки, Вайрэ, кто первый в душ?

- Вот этого - точно первым, - Вайрэ кивнул на возрожденного жреца, судя по взгляду, выпавшему из реальности. Запыленное одеяние, некогда бывшее белоснежным, безмолвно вопияло. Боги явно не озадачивались стиркой. - А мне плесни той зеленой дряни! И где тут у тебя курить можно?

-Да, ты прав.., - Нина, пошуршав по шкафам, быстро нашла, во что жрецу переодеться. - Так держи шмотки, полотенце, тапки, шампунь и гель для душа бери любые, свой шмот кинь в тазик, завтра разберемся.
Виатта послушно кивнул и потопал в ванную. Если бы не ядреный запах выпивки и полное отсутствие реакции на внешние раздражители, кроме покорности радиоуправляемого робота, пьяного в жреце бы заподозрить не вышло ни под каким видом.

-Насчет курева, да где угодно, если ты только сбором изгнания не дымишь, как некоторые особо наплевательски относящиеся к своему здоровью, - Нина достала стаканы и разлила себе и Вайрэ - Тогда на балкон пиздуй.

- Да я вообще-то не курю, - хмыкнул Вайрэ. - Но нервы уже сдают. Так что - обычный табак, нагло отжатый у начальства, какие уж там изгнания...
Пара глотков ядреного пойла несколько примирила с реальностью. Поутихший было мрачный кураж снова потек по венам, горяча кровь и кружа голову.
- Я так понимаю, сейчас бесполезно спрашивать, что с этим делать будем? - Вайрэ кивнул в сторону ванной, где сейчас плескался Виатта.

2017-01-24 в 23:00 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Тогда со мной заделись! - получив требуемое, Нина затянулась. - А что с ним делать? На улицу не выкинешь, толпа жедающих разобраться набежит, даже если не как с Потрошителем, то как с солнечным жрецом. Пусть тут посидит пока. А мы тем временем займемся чем-нибудь поинтереснее...
Нина придвинулась к эльфу, с удовольствием запуская тому руки под одежду. Ну наконец-то под пальцами нормальное здоровое мясо, а не торчащие кости!

Раздеваться было лениво, раздевать - и того лень. Жадно целоваться оказалось намного интереснее, да и у Нины, несмотря на худощавость, имелось, за что подержаться. И в кои-то веки не надо было отвлекаться на собственные волосы, так удачно и вовремя забранные в небрежную и почти уже растрепавшуюся косу.
- Если что не понравится - говори сразу, - несколько невнятно предупредил Вайрэ, прикусывая тонкую кожу на шее нежити. И скользнул губами по ушку: - И если чего-то хочется - тоже.

-А ты знаешь, этот стол достаточно крепкий для интересных дел, - прошептала Нина ну ухо эльфу, возвращая тому укус в шею. - Переместимся из-за него на него?

Стол и впрямь оказался крепким. Он выдержал и жаркий энтузиазм, и экзотические номера межмировой Камасутры, за что и заслужил искреннее уважение.
- Виатта там утоп, что ли? - поинтересовался в потолок Вайрэ, удобно развалившись на этом самом столе и дымя черт знает какой по счету сигаретой. Волосы все-таки выбились из косы окончательно, но переплетаться было лень. Хотя и следовало, чтобы на утро не огрести на голове стог сена. - Какая дурацкая смерть будет, если да!

-Слушай, ты мне что, настроение испортить решил? - Нина подорвалась и постучала костяшками пальцев по косяку. -Алло, Виатта, ты живой? Вылезай давай, нам тоже надо между прочим!

-А вы уже... закончили? - подозрительно поинтересовались из-за двери.
-Если не выйдешь прямо сейчас, пойдем по второму кругу! - пригрозила Нина и задумалась о том, что оставлять Виатту и Вайрэ в одном помещении будет неразумно. - Вайрээээ, котик, иди-ка сюда! Как насчет потереть даме спинку?

- А мы тут уместимся? - Вайрэ скептически окинул взглядом ванную. Впрочем, сидеть тет-а-тет с Виаттой ему не слишком-то и хотелось. - Утрамбуемся, - решил он. - А если ты потом расческу мне выделишь, буду долго любить и обожать.

-Да я тебя даже сама причешу! - Нина плотоядно покосилась на растрепавшиеся кудри. - Я вообще по длинным волосам тащусь, но вот свои, проклятые, не растут нормально с тех пор, как померла.

- А если сама причешешь - отдамся на любые извращения! - воодушевился Вайрэ. - Оно, конечно, красиво, но мороки - ужас сколько... А главное, никто понять не может, откуда у меня такое, вся ближайшая родня как все нормальные эльфы, и только я лохматый. Дежурная семейная шутеечка отсылает к некоему хоббиту-авантюристу и маминой пра-прабабке, но наши семейные шутеечки послушаешь - так кого только в родне не огребешь! Это если подкидышем не обзовут, - Вайрэ выразительно фыркнул, разводя руками, мол, истина где-то рядом. И добавил задумчиво: - А обрезать жалко... Так что там тебе, спинку потереть? Устраивайся!

-На любые? Я запомню! - ухмыльнулась Нина. - А для наличия хоббита в родне у тебя определенно недостаточно мохнатые ноги.

Сначала они и правда честно мылись, потом это переросло во второй круг разврата, потом, кога они из ванной вылезли, Нина воодушевленно заявила, что зеленая штука, которую они пили - это так водичка, если кто-то хочет пить по взрослому, то у нее есть кое-что поинтереснее.

-Ох, - Нина разлепила глаза, бессмысленно уставившись перед собой. Из небытия медленно вырисосывался белый потолок и красный абажур, на котором интригующе покачивался дырявый полосатый носок.

-Неплохо вы тут время провели, - ввинтился в уши ехидный хриплый голос. - Я даже завидую, что не успел на самое интересное.
-Привет, - осторожно поздоровалась Нина с Пророком. - Ты по делу или как?
-Я тебе как почетному суициднику приволок кровавых печатей, там сама разберешься, что и как, - Пророк безразлично пожал плечами. - И большое человеческое спасибо, что устроила эти пляски духов тут, а не на конспиративной хате, а то я бы тебе точно башку отвернул.
-Ашеран! - взмолилась Нина, понимая, что события вечера и ночи у нее из головы как корова языком слизнула. - Дружище! А... чем мы вчера занимались?
-Можешь применить дедукцию, я разрешаю.

С этими словами Пророк развернул портал и был таков. Нина, повертев головой, решила начать справа от себя и ткнула локтем Вайрэ.
-Доброе утро!

***

Улицы имели смазанный вид из-за неярких газовых фонарей. Что-то блестело, тикало даже ночью, скрипело, качалось, не останавливая свой ход. Здесь царила бронза и черный чугун. Весь квартал походил на безумное воплощение фанатика стимпанка, казалось сейчас из-за угла грациозно прогарцует полицейский в старомодной шляпе на паровой лошади, из ноздрей которой мощными струями выбьется пар. И сейчас, в прохладе ночи, влажный воздух сконденсировался в туман. Не тот квартал выбрал Потрошитель, не тот... А в далеке виднелась Башня. Многое в Городе можно было назвать только с большой буквы и Башня была из этих вещей. Было немного зябко и Гвендолин поплотнее завернулась в свою куртку.
О, кстати. Вам нравится музыка?
- Мы живем во власти ритма сердца, танцуя под неизвестный мотив жизни. Извините, расчувствовалась. Я люблю любое искусство, все, в чем есть искра таланта, - с выражением сказала она. "Словно институтка" - досадливо подумалось ей.

- Вы замерзли? - спросил Биггвир, заметив жест дамы. - Тут неподалеку есть кабаре. Я угощаю!
"А потом - в театр", - подумал альва. - "Или в музей. Или в оперу. Проклятье, наконец-то можно всласть натрындеться об искусстве!"

- Спасибо, было бы неплохо.

Биггвир кивнул, заранее предвкушая долгий прочувствованный разговор. Например, о джазе. Или художниках-маринистах. Было бы неплохо о поэтах, если Гвендолин, конечно, любила творчество вагантов, но о вагантах Биггвир и сам мог вещать часами, были бы готовые слушать уши.
- Нэсса, заранее простите, если меня понесет, - смущенно предупредил альва. - Давно не выпадало возможности просто... ну, от души... В моем отделе мало увлеченных, а на работе больше особо ни с кем поговорить и не успеваю. В семье все хором военные, у них свои вкусы. А тут вы. Если что - затыкайте, не стесняйтесь!

Кабаре, в которое Биггвир привел Гвендолин, было небольшим и очень уютным. За толстыми стеклянными стенами бесшумно вертелись гигантские шестерни от какого-то местного механизма, на каждом столике стояли вычурные медные лампы, кругом царил приятный полумрак, а со сцены играли весьма ненавязчивую музыку. Само шоу должно было начаться значительно позже, поэтому и посетителей было мало.

Сделав заказ, Биггвир с энтузиазмом посмотрел на Гвендолин:
- Поговорим о любви к искусству?..

Душа Гвендолин пела от восторга. Она нашла собеседника! А может быть они даже сходят на выставку футуристов или балет... По мере разговора её восторг принял новую форму. Что-то она не знала и слушала об этом с интересом, в чем то их мнения были схожи, а о некоторых вещах они предпочитали вовсе молчать, чтобы не нарушать магию вечера. Им так хотелось выплеснуть все свои давние переживания от воспринятого друг на друга, что они не сразу заметили, как изменилась атмосфера в зале. Сцена готовилась к выступлению, музыканты настраивали свои инструменты.
- Может, когда все закончится, мы сходим куда-нибудь вместе? - смущенно прошептала девушка, чтобы не отвлекать от сцены. Она была очень рада найти собрата по увлечениям, но боялась, что её могут воспринять не так.

2017-01-24 в 23:02 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Нэсса, - Биггвир приложил свои ручища к мощной груди в молитвенном жесте. - Клянусь, мы обязательно еще куда-нибудь сходим вместе! Обязательно сходим, даже и не надейтесь! И буду проклят, если не вытащу вас на выставку Мольера, уверяю, это что-то невообразимое... - Биггвир вдруг смутился и по-детски прикусил губу: - Вам, наверное, будет очень просто меня найти, но... можно ли мне как-то с вами связываться? Обменяемся номерами телефонов? Мне можно в любое время дня и ночи звонить, если что...

***

- Доброе утро!
- И знать не хочу, что вчера было! - с искренним ужасом высказался Вайрэ, разлепив глаза и оглядев комнату. Обстановка... интриговала. Очень интриговала. Но подробности обещали быть слегка шокирующими. - Утро, Нина, просто утро.

Ну, по крайней мере, они были даже одетыми, хотя это ровно ни о чем не говорило. А вот то, в каком состоянии оказались вроде бы как заплетенные с вечера волосы, очень даже намекало. Голова парадоксально не болела, но и легче от этого не становилось - из-под одеяла виднелись вопиюще-рыжие пряди. А это значило...

"Возрожденный Потрошитель - одна штука", - мысленно прокомментировал Вайрэ, сползая с дивана и оглядываясь в поисках сигарет и телефона. - "Пропущенных звонков - дохрена штук, а звонивших - две штуки, брат и Биггвир, кто хуже - неизвестно... Настало утро и настал пиздец. Однако, здравствуйте!"

- Теперь осталось найти мужество, чтоб жить с последствиями, - глубокомысленно высказался Вайрэ.

-Да ладно тебе, хорошо же время провели! - Нина потыкала рукой в гору одеяла, из которой торчала рыжая макушка, но жрец только что-то невнятно простонал и свернулся калачиком. - Ау, Виатта, проснись и пой!

Одеяло в ответ свернулось в кокон.
-Так, а ну поднимайся! - Нина безжалостно сдернула одеяло. Виатта выглядел как сильно несвежий упырь, рыжые волосы только усугубляли картину. - Ох, е...
-О, Всемилостивейшая, что вчера было? - жалобно спросил жрец, бережно придерживая голову.
-А вот это тебе он расскажет, - гнусно ухмыльнулась Нина, указывая на Вайрэ. - А я пошла за опохмелом.
Виатта молча уставлся на эльфа вопросительным взглядом.

"Вот зараза!" - искренне возмутился Вайрэ, и с трудом подавил желание вывалить Виатте всю правду от начала и до конца. Нет уж, с ЭТИМИ подробностями пусть Нина разбирается, паладин она Солнца или где?! Лучше уж обойтись малой кровью - спрашивали, что вчера было? Отвечаем.
- Некоторое время назад ты умер, - обтекаемо сказал Вайрэ. - А вчера тебя возродили боги. Мы с Ниной удачно проходили мимо, это не сарказм, действительно удачно и действительно мимо. Увидели тебя вновь живого, привели сюда, и надрались в сопли невесть чем. Собственно, что было ночью - сам не помню. Все.

-Свою смерть я помню, - задумчиво ответил Виатта. - Возрождение, кажется, тоже. Насчет того, что было ночью... судя по тому, что Кримайер рассказывал про Нину - это действительно лучше не вспоминать...

Воспоминание кольнуло и развернулось. Виатта вздрогнул и обхватил себя руками за плечи.
-Ты можешь сказать... Нина говорила, что мы последние в Доме Солнца - это правда?

- Правда, - неохотно ответил Вайрэ. И вздохнул, понимая, что подробностями все-таки придется поделиться. Не то, чтобы он так уж сочувствовал своему мучителю, но не бить же лежачего! - Дом Солнца вырезан. Спаслись только вы двое, и... В общем, тебе в ближайшее время на улицах показываться нельзя. Убьют. Хотя бы потому, что ты жрец этого Дома, и об этом знает весь Город.

Виатта ощутил, как внутри все холодеет, а кровь отхлынула с лица. Все мертвы. Из-за него.
-Кримайера тоже убили? Или он успел сбежать? - Пожалуйста, пусть окажется, что старик сбежал! Он же всегда говорил, что у него есть экстренный кровавый портал до Приграничья!

- Кримайер умер от разрыва сердца, когда пришли тебя задерживать... Полиция обязана озвучить, по подозрению в чем задерживает, - Вайрэ подумал, что обязана-то обязана, но Биггвир тогда выдал с ходу в лоб, даже не подумав о возможных последствиях. М-да, доблестные-доблестные стражи Закона, сколько же таких смертей на вашей совести...

-Что?., - Виатта отчаянно пытался уожить это в голове. - Нет, нет, этого не может быть...

Слабо осознавая, что делает, он запустил пальцы себе в волосы, раскачиваясь из стороны в сторону. Он забыл, что тут не один, пытаясь хоть как-то примириться с реальностью.

-Не понимаю, не понимаю.., - из глаз сами по себе закапали слезы.

Жрец выпрямился и уставился в потолок.
-Всемилостивейшая, почему ты тогда возродила меня?.. Почему не его? Почему - не кого угодно, кто этого заслуживал?! Почему?!

Он просидел так еще секунд десять, а потом из него будто выдернули некий удерживающий его стержень и Виатта, уронив голову себе на руки, судорожно расплакался.

"Приехали!.. Нина, твою мать, где там тебя носит?! А мне что делать?.."

Вайрэ растерянно уставился на рыдающего жреца, искренне мечтая оказаться где-нибудь в другом месте. В самом деле, не утешать же Виатту! И что ему скажешь - что все будет хорошо? Ложь. Не будет. И на вопросы его - правильные, кстати, вопросы! - никаких ответов нет. И уйти нельзя, хотя бы потому, что в таком состоянии Виатта вполне может выйти в окошко, поминай потом, как звали. Еще и перед Бонхардом объясняться...

Кстати о Бонхарде. Возможно, не самая лучшая идея, но...

- Виатта, посмотри на меня, - мягко потребовал Вайрэ, присаживаясь рядом. - И послушай. Тебя возродили в недобрый час - фактически объявлена война. В опасности Город, в опасности соседние измерения, и эта проклятая опасность засела там, внизу, в Бонхарде. Если и есть в твоем возрождении хоть какая-то внятная логика, то - ты просто тот, кто может нам помочь.

2017-01-24 в 23:04 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта вздрогнул, когда рядом кто-то сел и уставился на эльфа.
- Виатта, посмотри на меня, и послушай. Тебя возродили в недобрый час - фактически объявлена война. В опасности Город, в опасности соседние измерения, и эта проклятая опасность засела там, внизу, в Бонхарде. Если и есть в твоем возрождении хоть какая-то внятная логика, то - ты просто тот, кто может нам помочь.
-"Вам"? Кто примет помощь от Потрошителя? - Виатта покачал головой. И тут его снова кольнуло узнаванием - падший жрец с нарастающим ужасом всмотрелся в лицо эльфу. - Ты! Я помню тебя, я... О, Всемилостивейшая... И что, хочешь сказать, что ты принял бы мою помощь? После того, как я чуть не убил тебя? И... я не верю, что для похода в Бонхард не найдется другого-мага-целителя, не с руками по локоть в крови, а больше ничего полезного там, внизу, я не умею. Я не воин, не охотник и не следопыт и не разбираюсь в тамошних лабиринтах.

Виатта почувствовал, что его трясет и снова обхватил себя руками за плечи.

- А почему бы мне и не принять помощь того, кто с Бонхардом на "ты" и за кого Бонхард готов пространство наизнанку выворачивать, лишь бы спасти? - Вайрэ потянулся за телефоном и всунул Виатте под нос, показывая те самые смачные фотографии. - Да не отворачивайся, а полюбуйся! Вот это вот сейчас сидит там, внизу, в Бонхарде. С армией, мать ее, големов. Вот это вот, кстати, древняя богиня, прошу любить и жаловать. Она же, кстати, и спровоцировала резню в твоем Доме, - пока мы за тобой по Бонхарду бегали, кое-кто устроил бойню на площади, а на трупы прикрепил записочки от твоего имени...

Душа все-таки не выдержала. Вайрэ кратко обрисовал сложившуюся ситуацию, завершив речь прочувствованным:
- Вот и сам посуди, имеют ли значение тут твои руки в крови или не имеют! Ты можешь договориться с Бонхардом, тебя он искренне любит... Но как угодно. Заставлять не буду, умолять тоже.

"Ну, хотя бы рыдать перестал", - подумал Вайрэ, отходя к окну и занявшись высокоинтеллектуальным квестом "распутай волосы". Нехитрое занятие отлично отвлекало от мысли, что он только что и прямым текстом все-таки попросил помощи в откровенно смертоубийственной затее от собственного же убийцы. - "Маразм!"

-Так значит в гибели моего Дома виновен не только я, - вычленил главное для себя Виатта. - И эта тварь засела в Бонхарде. Что ж, я пойду в Бонхард, тем более, раз уж, как ты говоришь, он меня любит. Терять мне уже все равно нечего, - Виатта быстро заморгал, чтобы снова не расплакаться. - Так хоть постараюсь отплатить по заслугам.

Посмотрев некоторое время на мучения эльфа с шевелюрой, жрец не выдержал.
-Эй, как тебя там... Давай с волосами помогу. Не надо так на меня смотреть, у меня тоже кудри и ненамного короче твоих были. Или до таких пределов готовность принять мою помощь не распространяется?

Вайрэ задумчиво перевел взгляд со жреца на свои спутанные пряди и обратно. С одной стороны - память весьма услужливо подсунула холодный полумрак гробницы и Потрошителя с расческой, с другой - помощь бы и впрямь не помешала. А учитывая, что Нина пропала без вести на другом конце собственной квартиры, то эту помощь ждать больше особо-то и не от кого.

И точно так же будет в Бонхарде. М-да, здравствуй, вопрос доверия...

Поколебавшись пару мгновений, Вайрэ молча протянул жрецу расческу и уселся так, чтоб тому было сподручнее подобраться. Со спины. Но к шевелюре. И все на сугубо добровольных началах с обеих сторон. Он подумает об этом позже, если вообще подумает, потому, что думать о таком - это мозги в трубочку сворачивать, а мозги еще пригодятся, ведь Бонхард не прощает глупостей, а что вообще прощает Бонхард...

- Меня зовут Вайрэ... Вайрэ Вильранен, Дом Северной Звезды. Будем знакомы, что ли.

-Виатта из Дома Золотого Солнца, хотя, я полагаю, ты и так в курсе. Расскажи про грядущий поход в Бонхард, - попросил Виатта, откладывая пока расческу и принимаясь распутывать особо жуткий колтун руками. - Кто еще идет, что нам предоставят, что самим доставать? Какие вообще планы?

Лучше слушать про Бонхард. И спасибо эльфу, что он вдруг согласился на расчесывание, так можно не думать о том, что все кого он знал, мертвы. И сколько не вини богиню-паучиху, в первую очередь виновен он сам.

Мутное озеро памяти снова взбаламутилось, заставляя воспоминания всплыть.

...Кровь. Много крови. Не верится, что столько может вообще уместиться в одном... эльфе. Вот этом самом эльфе, который сейчас Виатта чешет и который спокойно повернулся к своему же убийце спиной. Собственные руки, кромсающие этого эльфа на части. Нет это же ужасно, так не должно быть, не должно...

Виатта осознал, что сидит схватившись за голову и с болезненной гримасой на лице, а Вайрэ очень подозрительно смотрит на него через плечо.
-Проклятая память... приходит по кускам, надеюсь до нашего большого похода восстановится, - Виатта потер виски. - Я уже в норме, рассказывай.

Он снова принялся за волосы эльфа, слушая, что тот говорит.

- А что рассказывать... Мы думали, что все убийства в Городе - твоих рук дело, тебя и ловили. О том, что в Бонхарде засела Арахна с армией узнали вот только неделю назад, и то спасибо Бонхарду, - Вайрэ криво усмехнулся, припомнив сделку с подземельем. - И что с этим всем делать - никто не знает. Жителей на всякий случай эвакуируют в соседние измерения, Аркадамат пообещал посодействовать, но... Но пока Арахна в Бонхарде - ее оттуда никакая армия не выкурит. Как начнется эвакуация - а она уже началась, - госпожа паучиха почует жареное и хрен знает, чего учудит. Пожар в бардаке во время наводнения, блин... Кстати о пожарах.

Нашарив телефон, Вайрэ набрал Биггвира - судя по количеству пропущенных от него звонков, дорогое начальство весело стояло на ушах и жаждало крови.

- Доброе утро, что ли.
- День уже на дворе! - завопил Биггвир так, что уши заложило. - Проснулся, герой-любовник? А у нас тут пиздец!
- У нас пиздец который день, давай подробности. Что с Арахной?
- А что с Арахной, с Арахной ничего! - судя по голосу, Биггвир был на грани истерики. - Арахна схватила големов в охапку и учесала в светлые дали! В Нелетописные, мать их, Эпохи! Чуешь, чем пахнет?!
- Определенно, жареным...
- О, это еще цветочки, - смачно посулил Биггвир. - Щас будут ягодки! Арахне кровь из носу... хелицер... ты меня понял, в общем, ей вот прям позарез надо добраться до самого-самого дна Бонхарда, если оно у него есть! А все потому, что пространство там тонкое и нестабильное, открывай порталы куда угодно! А куда угодно Арахне? Арахне угодно в Аркадамат!
- Блядь, - прочувствованно высказался Вайрэ. - А мы тут при чем теперь?
- А мы тут при том, что если Арахна раскочегарит это дно Бонхарда, то по пизде пойдет сначала Бонхард, потом Город, потом все измерение, да еще и парочка соседних нахуй!!! - заорал Биггвир. - Хренелли, что хочешь, как хочешь, сам сдохни и навернись, но ОСТАНОВИ ЭТУ ТВАРЬ!!!
- Каким, блядь, образом?! Я тебе что, бессмертная машина для убийств богов?!
- Подземщики сказали, что Бонхард на нашей стороне, - неожиданно спокойно отозвался Биггвир. - Но сам он с Арахной не справится. Большой отряд вниз посылать нельзя, внизу пространство нестабильное, порвется нахрен от толпы народа. Отряд экипируем, тут проблем нет. Аркадамат уже выделил артефакты из своего спецхрана, Город дает добро на третий протокол. Убивать необязательно. Остановить. Любой ценой. Если Арахна прорвется через Бонхард, пизда не только нам, но и смежным измерениям.
- Блядь. Вот знаешь, пока речь шла о Летописных Эпохах и разведке, я еще был как-то готов помирать бесславно, но это уже совсем за гранью! - неверяще воскликнул Вайрэ. - Против богини смертный бой в Нелетописных?! У нас что, Аркадамата нет?
- Аркадамату своя жопа дороже, так что вдохнул-выдохнул, и марш писать завещание!
- Щас, бегу и спотыкаюсь!.. Хрен с тобой. Готовь свою экипировку - четыре добровольца у нас уже есть.
- Максимум десять, - предупредил Биггвир. - Клич по Городу уже кинули, на все про все у вас три дня. Удачи.

Вайрэ длинно выдохнул, пытаясь успокоиться, и покосился через плечо:
- Ну, ты слышал. Я, ты, Нина, Гвендолин, возможно, кто-нибудь еще. Эдакий отряд смертничков-самоубийц, которым надо хрен знает, как, остановить хрен знает, что, хрен знает, где. То есть, в Нелетописных Эпохах Бонхарда. Против нас сумасшедшая богиня, божок-недоучка и армия големов, за нас - только мы и Город в качестве моральной поддержки. Оружие выдадут, артефакты выдадут... Выдадут напутственного пинка и айда на подвиги. Ну, это как минимум будет весело...


***

Обменяемся номерами телефонов? Мне можно в любое время дня и ночи звонить, если что...
-Конечно! Сейчас подождите... - она достала лист бумаги и ручку и принялась лихорадочно думать. Для "Гвендолин" она ещё и не думала собирать характеристики, у неё не было свободного номера для неё. А палить другие не хотелось. Потом она вспомнила про личный номер, выделенный ей Полигоном, который, как они обещали, никто не будет прослушивать, ага, конечно, и которым она пользовалась крайне редко и решила вписать его.
-Я могу иногда быть занята, но всегда перезваниваю. Спасибо вам большое за компанию - она схватила его большую ладонь и прижала к себе, - Спасибо. Когда выступление закончилось, они пошли дальше, напевая друг другу народные песни дальних миров.

Биггвир проводил даму домой глубоко под утро, и, окрыленный, неторопливо побрел по улицам в сторону полицейского управления. Через несколько часов будет объявлена эвакуация, возможно, Аркадамат соизволит поделиться интересными подробностями по Арахне, а может быть, и сама Арахна объявится... Но это будет не сейчас. Сейчас у Биггвира на душе цвело приятное послевкусие от хорошего разговора, и хотелось только одного - не думать о проблемах.

Уже пересекая центральную площадь, Биггвир задрал голову, чтобы посмотреть на неестественно-яркий для Города кровавый рассвет. Ну, что ж, прощай, сонная безмятежность, и здравствуйте, суровые военные будни!..

В утреннем воздухе что-то назревало. Казалось, Город замер перед поломкой своего механизма. Предчувствия редко её обманывали, а потому Гвендолин решила встретиться с Вайрэ, чтобы быть готовой. Она связалась с ним по телефону, узнав, что он в квартире у Нины и направилась туда.

2017-01-24 в 23:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Раздался пронзительный звонок в дверь и Нина наконец-то отвлеклась от бдения под дверью комнаты - вроде бы жрец и эльф убивать друг друга не собирались и вообще спелись, что уже неплохо. Жрец даже добровольно вызвался в самоубийственную миссию в Бонхард. Ох, как ей это все не нравилось, но поотрывать чертовой паучихе лапки горело куда как посильнее.

-Привет, Гвен, ну ты и скорост... Эсти?! Какого черта?
-Дорогая Нина, если вас видели в нетрезвом виде и в компании симпатичных лиц - это всегда значит, что с утра вас можно будет найти дома, мне ли не знать, - подземщик усмехнулся. - Я по поводу последних новостей. Я давно тебя знаю, поэтому уверен, что ты пойдешь мстить безумной паучихе хотя бы за своих приятелей из Храма, не говоря уже про более личные и прозаические причины.
-Ближе к делу.
-Вашему отряду самоубийц в любом случае понадобится проводник по Бонхарду. Решил подсуетиться первым, - подземщик закончил расшнуровывать сапоги и невозмутимо прошествовал в комнату. - Приветствую, детектив, здравия вам, дон Виатта. Удивлен, что вы все еще живы, раньше Нина таким милосердием не отличалась.
-Я и сейчас не отличаюсь, его возродили, - уязвленно пробормотала Нина. - Так, Эсти, не увиливай. тебе в этом какой резон?
-Ну, думаю, скрывать бессмысленно. Хочу попробовать найти дорогу домой, я попал сюда как раз через один из порталов глубин. Ломиться не стану, но попробовать-то стоит? Даже если не выйдет, то хоть пройдусь по глубинам как следует, без протекции Бонхарда туда не сунешься, а так хоть посмотрю что там и приберу чего ценного, возможно.
-Так ты там не был? И какой из тебя проводник?!
-Спокойно. Я знаю, по каким законам живет Бонхард, я знаю, как он дышит и что хочет сказать своими знаками. Я смогу провести вас максимально безопасно даже в незнакомом мне месте Бонхарда. А с ним, - Эстебан кивнул на Виатту. - я вообще может быть смогу вас без схваток с глубинными тварями провести. Советую соглашаться, проводник вам все равно понадобится, так что лучше пусть это буду хорошо знакомый я, который четко изложил свои требования и который позволит вам уйти из глубинного Бонхарда вместе с секретами, которые вы там узнаете.

-Откуда ты вообще узнал?!
-Птичка на хвосте принесла. Много птичек, - ухмыльнулся подземщик.

-Черт с тобой, я согласна. Виатта, Вайрэ?
-Я не возражаю, - Виатта пожал плечами и продолжил вычесывать эльфа.

- Почему нет, - Вайрэ окинул подземщика изучающим взглядом и мысленно согласился с его доводами. Действительно, любимчики любимчиками, а профессиональный (если так можно сказать) подземщик, да еще и приятель Нины, лишним точно не будет. Итого - пятеро. Однако, неплохо, и даже какие-то шансы на лучшее нарисовались!

Мобильник снова заорал дурниной, заставив вздрогнуть от неожиданности.

- Да кто там меня так хочет... Секс по телефону! - брякнул Вайрэ, не глянув на экран.
- Щас будет секс по домофону! Братец, а тебя где носит?
- На блядках! - честно ответил Вайрэ. - Ты ж со мной не разговариваешь? Чего стряслось?
- Бонхард с Арахной стряслись! И я иду с вами, это не обсуждается.
- Че-е-е-его-о-о-о?! Айнарэ! Никакого "с нами"! Вот ты сидишь дома и никуда не лезешь, еще чего удумал!
- Вам все равно нужны медики, - невозмутимо отозвался тот.
- Один целитель у нас уже есть!
- Будет два.
- Не будет.
- Не спорь.
- Не зли.
- Имею право.
- Хрена с два!
- Да неужели, - с непередаваемым сарказмом выдал Айнарэ. - Кто-то мне там заливал песню в уши, мол, старшие братья нужны для того, чтобы научить плохому младших? Так вот, я научился. И теперь иду с вами. Биггвир, кстати, в курсе, родители тоже, Джотто передает привет.
- Но...
- Чао, братец, до вечера.
- Вот так ляпнешь, не подумавши, а потом сиди и разгребай! - Вайрэ мрачно посмотрел на неблагородное собрание. - Если я вечером не отмашусь подушкой и не докричусь до здравого смысла этого... Этого! - то с нами пойдет еще и Айнарэ. Он же нам там не нужен, правда?

-Вообще, он прав. Он же маг-целитель, верно? Не вертись, я только эту половину распутал! Я понятия не имею, услышит ли меня Всемилостивейшая со дна Бонхарда, а без целителя лезть в обитель чудовищ из древних времен и других измерений, как минимум самонадеянно.
-Подерживаю. И вообще, твой братец взрослый эльф и как и ты, - не сдержавшись, поддела Нина, - имеет право лезть в самоубийственные заварушки, если ему того хочется. А тут он еще и очень полезен будет.
-Айнарэ - это тот эльф-врач, который с нами в первую ходку за Потрошителем - мои извинения, дон Виатта - был? - уточнил Эстебан и дождавшись кивков, продолжил. - Я за. В руках себя держать может, голова на плечах есть, самоубийственной смелостью не страдает, под землей именно такие и нужны. Кстати, о том, кто нам нужен. С воинами, я так понимаю, проблем нет. Божественный целитель и маг-целитель есть, следопыт - я. В глубинах будет намного проще, если в нашей уютной группе будет боевой маг или хороший теневик, а в идеале - оба. Есть кто на примете?

На языке вертелось много всякого, но - к большому сожалению и увы! - товарищи по несчастью были правы. Вайрэ с трудом удержался от возмущенных комментариев, мрачно зыркнув сначала на Нину, а потом покосившись и на Виатту. Жрец с расческой, кажется, освоился окончательно, уже и командовать начал - вертись, не вертись, сядь нормально!..

- Хорошо, я передам Айнарэ, что его тут ждут с распростертыми объятиями... Насчет боевых магов - не уверен, но Гвендолин неплохо фаерболами швыряется. Лучшие теневики на все миры - лесные эльфы, спрошу вечером у Малагнара, только вряд ли он семью оставит. Кстати, Эстебан, раз уж мы здесь собрались, как в Бонхард экипироваться? Оружие, еда, артефакты?


-Во-первых, никаких чар стазиса и бездонных кошелок!!! Вообще ничего, что связано с манипуляциями с временем и пространством. Чары облегчения веса можно. Оружие - берите с каким хорошо обращаетесь, если огнестрел - озаботьтесь глушителем и маскировочными чарами получше, а то на выстрелы пол-Бонхарда сбежится. Так, раз у нас аж два целителя, то сильно много лечащих артефактов можно не брать... С едой можно сильно не заморачиваться, в Бонхарде можно прекрансо жить на подножном корму, я обычно вообще только соль и приправы беру, чтобы от однообразия тошнить не начало, но если наберете походных пайков, будет неплохо. Дон Виатта, иглы берите только ядовитые с распадающимся от термообработки ядом, от усыпляющих в подземке толку нет. Нина, персонально к тебе - хоть тресни, но достань себе к походу хороший артефакт бесшумности, такое ощущение, что ты тихо ходить вообще не умеешь. Так, что еще...А! Всем, кроме дона Виатты - блокаторы ментальных воздействий, если используете амулеты ментальной связи, озаботьтесь о том, чтобы защитить канал - ниже второй эпохи начинается зона ментального поля, нам, как служителю и фавориту не страшно, даже полезно, но вот вам может знатно мозги попортить. И не надевать ничего красного! Магические вещи с красными камнями тоже лучше заменить, но если совсем без альтернатив, то прячьте под одеждой и доставайте только по необходимости. Ну и обычное походное снаряжение, разве что палатка не понадобится. Тут я вам уже лекции читать не буду, между собой просвещайтесь. Вопросы, комментарии, уточнения?

- Один вопрос. Доспехами озадачиваться или можно налегке?

Дверь оказалась открытой. Гвендолин разулась, аккуратно поставила обувь рядом с общей кучей и вошла в гостинную. Там было неожиданно людно.
-Всем привет, чего такие хмурые? - её взгляд наконец остановился на Виатте... почему, как... сама картинка того как Вайрэ спокойно сидит повернувшись спиной к бывшему маньяку была слишком сюрреалистична.
- Почему ты так... не важно, у тебя своя голова на плечах. Но я так просто не приму.

-Здравствуйте, прекрасная синьорита, - вежливо поздоровался Эстебан. - Вы несколько запоздали к инструктажу, но ваши друзья вам перескажут. Насчет доспехов... Совсем защитой не пренебрегайте, но упаковываться бессмысленно - если на тварей не нарвемся, не понадобятся, а нарвемся - не спасут. Разве что у вас вдруг окажутся генераторы поля последних двух поколений, но я глубоко в этом сомневаюсь. Эльфу-целителю, я так и быть выделю свой запасной комплект, остальные выкручивайтесь как хотите.
-Эсти, - Нина подозрительно прищурилась. - Ты чего это вдруг такой щедрый?
-Нина, хватит уже. Под землей самые ценные экземпляры - это проводник и целитель. Я профи, его, - подземщик кивнул на Виатту, - сам Бонхард прикрывает, значит он и без поля обойдется, а ваш эльф ни подземку не нюхал, ни протекцией не может похвастаться, значит надо прикрывать своими силами. Я, знаешь ли, весьма заинтересован в успешности этого похода и поэтому постараюсь максимально вложиться в его безопасность.

- Почему ты так... не важно, у тебя своя голова на плечах. Но я так просто не приму.
Вайрэ неопределенно пожал плечами. Спроси его кто в лоб, почему сидит спокойно и не дергается, когда прямо за спиной на расстоянии смертельного удара находится убийца, сам бы внятно не ответил. Мстить толком не хотелось - жизнь сама накажет, злиться тоже не получалось, поскольку сюрреализм происходящего давно перешел все мыслимые пределы. Игнорировать, впрочем, так же не выходило: яркие рыжие кудри Виатты так и бросались в глаза, невольно притягивая взгляд. Наличие общего врага примиряло с таким положением дел, а личное неуемное любопытство подзуживало разузнать побольше, что за ересь произошла и вообще.

2017-01-24 в 23:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Ну, и волосы, как выяснилось, Виатта действительно не драл, действуя до приятности аккуратно. Но раз уж сам вызвался - пусть сам и мучается! - мрачно усмехнулся про себя Вайрэ, припомнив, какими пестрыми эпитетами порой сыпал брат, озадаченный наведением лоска на старшего родственника.

Кстати о. Альтруизм Эстебана ничуть не удивил, над своими полевыми медиками тряслись, наверное, во всех армиях объединенных миров. Йаванна так вообще утверждала, что боеспособный отряд зиждется на трех китах: умнице-командире, враче на все руки и менестреле-соловушке. Первый не даст убиться, второй не позволит умереть, третий воодушевит на смерть.

- Айнарэ безопасность никак не помешает, - вставил свое веское мнение Вайрэ. - Если дать ему оружие - или сам убьется, или нас положит, причем, еще и не поймет, как так получилось. Но убивать вроде бы как целительскими чарами он умеет, да... И набор скальпелей дома подозрительный... - пробормотал себе под нос детектив, вдруг представив, с каким развеселым арсеналом может выйти в бой Айнарэ. Карательная медицина как она есть, и клизмы со скипидаром еще очень милосердно.

2017-01-24 в 23:09 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Наконец, инструктаж закончился вместе со всеми мелкими деталями и гости начали расходиться.

Ну, не все. Эстебан по-хозяйски прошествовал на кухню, где чем-то начал греметь, а Виатте идти было некуда. Больше некуда. Он вздохнул и покосился на свои руки, в которых все еще ощущал на удивление мягкие и пушистые волосы Вайрэ. По их виду не скажешь.

Вот с Ниной распрощалась та девушка, Гвендолин и ушла.

Вот с ней попрощался Вайрэ, они договорились, что созвонятся, чтобы Эстебан подгреб к ним за день-два до большого похода подогнать под Айнарэ генераторы поля. Наконец и эльф попрощался. Хлопнула дверь.

...-Запомни, дорогая, быть честной, значит рисовать на себе мишень. Все кругом только и хотят, чтобы что-нибудь от тебя заполучить, поэтому они воспользуются любым рычагом действия на тебя, который ты им покажешь. Не показывай их! Иначе тебя ударят по самым твоим больным местам, которые ты так любезно покажешь. Ты же помнишь историю с Брысей? Если бы не твоя глупая честность, Брыся был бы все еще жив.

Виатта со стоном отпустил голову. Память о последних паре лет в принципе виделась нормально, хоть и как сквозь толстое стекло, но более далекое прошлое напоминало взбаламученное дно болота, подсовывая несвязные обрывки информации один за другим.

Впрочем, даже если ыть честным - невыгодно все равно. Есть вещи, которые просто нужно сделать, потому что так правильно. Виатта подорвался с места и выбежал в подъезд, надеясь только, что эльф еще не успел идти.

-Вайрэ! Подожди!

Эльф остановился с несколько удивленным видом. Виатта замедлил шаг, перевел дыхание, подошел к нему.

-Я должен тебе кое-что сказать... пожалуйста, не перебивай! - жрец собрался с духом и заставил себя успокоиться. - Прости меня. Пойму, если не сможешь, но главное, чтобы ты знал - я сожалею. Если бы я мог изменить прошлое и переиграть это все, я бы так и сделал, но я не могу. Но я могу раскаиваться, просить прощения и постараться сделать что-то хорошее.

Виатта отвесил церемонный храмовый поклон, тихо радуясь, что отросшие волосы закрыли лицо, и рванул наверх, не давая эльфу ответить.

Тем временем, на кухне Нина умильно смотрела Эстебана.
-Ну признайся, что тебе стоит?
-Слушай, о чем ты вообще.
-Ну тебе же просто блондинчик понравился,вот ты его и спасаешь, да?
-Нина, отстань!
-Ой, какие мы суровые.
-И вообще, почему сразу если блондин, то понравился мне?
-Эсти, у тебя встает на любой пепельный блонд в радиусе трех метров от тебя, даже если его обладатель не в твоем вкусе. Блин, да ты со мной трахался, пока я пепельной блондинкой ходила.
-Между прочим, было очень неплохо.
-Эй, не уходи от темы! Так значит, кто-то хочет завалить миленького блондинчика, ведь да?
-Да, да! Довольна?!
-Дыааа.
-Там твой приятель вернулся, зови за стол, что ли.

***

Круговерть сборов захлестнула Вайрэ с головой, стоило ему перешагнуть порог собственного дома. Брат времени не терял, вытащив из шкафов закинутые на самое дно походные рюкзаки из тонкой, но крепкой кожи, военно-полевое обмундирование (то самое, гванадельское), где-то отыскал и изогнутые парные клинки, о которых сам Вайрэ и думать позабыл. И это не говоря уже об артефактах и прочей амуниции.

- Я так понимаю, это поход в один конец? - деловито уточнил Айнарэ, не оборачиваясь.
- Эстебан клянется и божится, что шансы есть.
- Эстебан?.. А это не тот подземщик, с которым мы тебя искали?
- Похоже, что он, - Вайрэ пожал плечами. - Но с Ниной знаком. Вызвался проводником по Бонхарду.
- Мир - тесен, идиотизм - заразен, - буркнул под нос Айнарэ, задумчиво взвешивая в руке какой-то сверток. Судя по его потрепанному виду и знакомым очертаниям - старый-добрый хирургический набор. Пара секунд сомнений, и сверток полетел в кучу вещей, отложенных для похода. - Кто еще с нами?
- Все старые знакомые. Нина, Гвендолин, Эстебан, мы двое и... - тут Вайрэ сообразил, что самому смиряться с неизбежностью и ставить перед фактом другого - две большие разницы. - Хм. Виатта тоже с нами.
- ЧТО-О-О-О-О?! - Айнарэ круто развернулся, да так, что волосы аж волной взвились. - Что ты сказал?! Виатта? Потрошитель?! Что еще за новости?
- Да, Виатта, да, Потрошитель, нет, не смотри на меня так... Ради всего святого, я в своем уме!
- Сомнительно, - припечатал Айнарэ, опасно прищуриваясь. - Рассказывай.

Выслушав краткий абрис ситуации с детальными пояснениями, на кой сам Вайрэ вообще согласился на участие собственного убийцы в самоубийственном же походе, он надолго ушел в себя. А потом озвучил:
- Не верю, не доверяю, но трогать не буду. Глаз, кстати, тоже не спущу.
- Гвен сказала то же самое.
- Хоть одно здравомыслящее существо в нашем дурдоме!
- А ты, значит, не здравомыслящее...
- Похоже, что нет! - огрызнулся Айнарэ, снова возвращаясь к сортировке вещей. - Тащусь невесть куда, невесть с кем и непонятно, зачем, и чего ради?
- Вот знаешь, тот же вопрос! - Вайрэ, конечно, помнил, что за участие мага-целителя высказались все присутствующие на спонтанном собрании. Но и не мог хотя бы не попытаться отговорить брата от этой затеи. В самом деле, у них в семье хватает сумасшедших, а клан и без того поредел в битве за Гванадел! - Чего ты там забыл?
- Тебя забыл, придурок! - прорычал Айнарэ, яростно сверкнув глазами. - Хочу лично посмотреть на твою дурацкую смерть из первых рядов!
- Ага! То есть, если я откажусь от участия в походе...
- Не откажешься.
- Это вызов?
- Это констатация факта, - Айнарэ устало плюхнулся на диван и сжал виски пальцами. - Мы будем ругаться или как?
- Или где. Нет, я в курсе, что ты меня любишь и все дела, но не до такой же степени...
Ответом стало очень выразительное молчание.
- Спасибо, - сказал, наконец, Вайрэ, отворачиваясь, чтобы скрыть слезы. - Спасибо...

***

Второй день из трех, отведенных Биггвиром на сборы, ознаменовался целым рядом сюрпризов. Для начала в Зеленый Квартал явился лично Биггвир, таща на себе целую коробку с обоймами из спецхрана и горсть видеорегистраторов от Аркадамата.
- Если вернетесь - вас на руках носить будут за материалы из глубин, - посулил он. - Цацки потом можете себе оставить, они специально под вас делались.
И, уточнив окончательный список членов отряда самоубийц, испарился по своим делам.

Затем заглянул Малагнар. Как Вайрэ и предсказывал, он не захотел оставлять семью и кидаться очертя голову в бездну, но посильную помощь оказал, вручив несколько фляг с какой-то травяной настойкой.
- Ардагон, лесное питье, - пояснил Малагнар. - И усталость снимет, и согреет, а то еще чуйку временно усилит. Но смотрите, много не пить! Словите глюки и поминай, как звали.

Подтянулись и родственники. Указания Эстебана насчет артефактов и одежды восприняли очень серьезно, поэтому окончательный вариант обмундирования радовал оптимистичными и жизнерадостными черными и серыми цветами. Причем, все черное почему-то досталось Вайрэ, возмутив того до невозможности.
- Ладно, красное нельзя, но нахрена так-то?!
- Смирись и подчинись, жертва монохрома, - загробным гласом вещал Айнарэ. - Ибо так решил наш род!..
- Арррр!..

Связные медальоны им зачаровывали все маги Дома, а сердобольные дамы не пожалели своих шкатулок с волшебными заколками и гребнями, прекрасно зная, как трудно управляться с длинными волосами в походных условиях.

И все было ничего и даже в порядке нормы, но в Доме Северной Звезды действительно хватало сумасшедших...

- Только не говори мне, что... - Айнарэ осекся, с непередаваемым выражением лица наблюдая чудную картину посреди гостиной. Нет, в общем-то, он давно знал, что брат - натура увлекающаяся, и в своем искреннем увлечении способная на всякие подвиги. В том числе на игнорирование здравого смысла и мнения окружающих. Но вот к тому, что Вайрэ, давно забросивший любимую гитару куда-то на шкаф, будет с таким упоением и умилением перебирать струны арфы, жизнь его как-то не готовила.

К чести брата, арфу он нашел сравнительно небольшую, и даже издалека похожую на походную. Правда, ее все равно приходилось упирать в плечо из положения сидя...

- Ради всего святого, Вайрэ, только не говори мне, что ты ЭТО с собой потащишь! Ты же не упрешь!
- Упру, она складная!
- Арфа? Складная? - Айнарэ в музыке не особо понимал, но даже он знал, что складных арф не бывает.
- Потому, что звук резонирует не по деке, и струн у нее толком нет! Резонаторами здесь идут во-о-от эти камешки...
Айнарэ помотал головой. Чего там где и у кого резонирует он и знать не хотел. Но раз брат говорил...
- Нахрена тебе арфа? - безнадежно спросил он, понимая, что отобрать инструмент не выйдет - мечтательно-счастливая физиономия Вайрэ тонко на то намекала. - И когда ты на ней играть научился?!
- Хочу, - просто отозвался тот. - Давно научился. Еще когда этот наш кузен приезжал. Тогда не оценил, а теперь... нет, ты послушай, какой звук!
- Струны и струны, - не оценил Айнарэ. - А взял-то откуда?
- Из магазина, - даже удивился Вайрэ. - Полгода копил...
- Так, это уже не лечится, - пробормотал Айнарэ, еще раз окинув взглядом мизансцену "брат-дебил и арфа". Брат обиженно нахмурился и с самым независимым видом изобразил какую-то незатейливую, но приятную мелодию. Надо же, не соврал, и впрямь умеет... - Но понимать отказываюсь!

Очередной виток выяснения, кто из них чурбан бесчувственный, а кто понимание имеет, прервал стук в дверь - это явился Эстебан для подгонки генераторов поля.

2017-01-24 в 23:14 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан прошел в комнату и с интересом осмотрелся. Увы, ничего особенного, обычный городской интерьер, весьма практичный. Хорошо хоть политесы разводить не надо. Прямо на полу расселся кудрявый братец его объекта страсти в обнимку с арфой, радостно подтверждая одним своим виду кучу стереотипов об эльфах как народе.
-Дон... Айнарэ, я верно запомнил? - он старательно выговорил непривычное эльфийское имя, украдкой любуясь чуждо-красивым лицом. - Значит так, для начала. Вы вообще генераторы поля когда-нибудь носили?

При свете дня подземщик выглядел совершенно иначе, чем там, в Бонхарде. Необычно, но очень даже элегантно, с проскальзывающими в голосе вкрадчивыми нотками. Айнарэ невольно помедлил, прежде чем ответить:
- Ни разу. Я умею держаться за спинами бойцов, и обычно меня кто-нибудь прикрывал, но весь опыт ношения защиты начинается и заканчивается на амулетах от сглаза.

-Ну, генераторы - это не доспехи, по много килограммов не весят и жить в целом не мешают, - улыбнулся Эстебан, подтягивая к себе сумку поближе и выкладывая оттуда на стол весьма неказистые и увесистые на вид наручи, краги и пояс. - Итак, генераторы поля последнего поколения, создают непробиваемый, как утверждают создатели, телекинетический барьер вокруг носителя, который при этом не мешает жить. Насчет непробиваемости в целом не врут, но стоит учитывать, что особо сильные или крупные твари просто могут вдарить так, что унесет в пропасть вместе с барьером, а против бессердечных законов физики, вроде гравитации и инерции не спасает, я как-то раз переломал себе все ребра из-за того что меня очень старательно попытались размазать по стене. Так же поле незначительно искажает зрение, советую сейчас в нем по дому походить. И главное.., - Эстебан слегка смутился. - Поскольку я полувампир, я брал себе модификации, способные подпитываться непосредственно от носителя. Я полностью зарядил перед походом, этого хватит на месяц постоянного активного использования с ежедневными боями, но если вдруг разрядятся, придется своей кровью поить. Так, самые основные моменты я изложил, если что-то непонятно, спрашивайте, вдобавок оставлю инструкцию. А теперь, будем перенастраивать с меня под вас. Придется раздеться, эту модификацию носят на голое тело.
А теперь ему точно понадобится вся его аристократическая выдерка и умение держать лицо.

- Надеюсь, в Бонхарде от меня не потребуется нагишом ходить? - уточнил Айнарэ, с интересом осмотрев амуницию. - Все-таки с нами будут дамы...
Судя по тихому фырканью с другого конца комнаты, у кого-то явно разыгралось воображение и отказало чувство юмора. Но хотя бы такт сохранился:
- Мне уйти?
- Ты не увидишь ничего принципиально нового, уверяю, - закатил глаза Айнарэ, легко скидывая домашние одежды. Стесняться нагого тела он давно разучился - как чужого, так и своего, тем более в мужской компании. В ответ Вайрэ с очень серьезной рожей изобразил на арфе знаменитейшую мелодию всех стриптиз-баров.

"Будешь язвить - утром сам причешешься!" - пригрозил Айнарэ по ментальной связи. Арфа моментально заткнулась.

-Ни в коем разе, хотя одна из наших дам бы это точно оценила, - ухмыльнулся Эстебан. - На мне самом сейчас генераторы.

Он закатал рукав, демонстрируя куда более тонкий и изящный наруч.
-Предыдущее поколение. К сожалению из-за игр с портативностью, есть риск, что его расколют прямо на теле. Тогда вся настройка летит в бездны и поле идет в разнос. Я это, если что, переживу, вы - нет, поэтому вам более надежный вариант. Так встаньте прямо... Не возражаете, если уберу волосы? - Не дожидась ответа, Эстебан заколол серебристые пряди эльфу на макушке. - А теперь будьте добры, руку.

Щелкая застежками и подгоняя ремни под более тонкую, чем собственная, руку эльфа, Эстебан как бы невзначай провел ладонью по тонким длинным пальцам с коротко, до мяса, подстриженными ногтями.

Вторая рука.

Ноги. Под собственные ноги Эстебан подгонять генераторы ненавидел из-за множества подстроек, но одно дело собственные, а другое дело, когда эти ноги принадлежат красавцу-эльфу, который послушно выполняет все инструкции на тему того как повернуться, насколько поднять ногу и под каким углом повернуть стопу. Перед таким красавцем стоять на коленях - одно сплошное удовольствие. Еще был бы повод поинтереснее, чем просто генераторы поля.

Эстебан застегнул на эльфе пояс, слегка притягивая того к себе.

-Уф, отлично, с физической подгонкой закончили, теперь магическая. Нужна ваша кровь, будьте добры руку. Не волнуйтесь, я не больно кусаюсь, - Эстебан блеснул клыками в улыбке, прикладываясь к синим венам на локтевом сгибе. Однако, на вкус эльф оказался крайне недурен. Почти так же хорош, как на вид.
Последовательность рун.

Прожать в нужном порядке камешки на наручах.

-Готово! Снимать-надевать потренируйтесь еще сами, без меня, я оставлю инструкцию, - Эстебан полез в сумку. Перетряхнул ее. Озадаченно моргнул. - Ох, а вот инструкцию-то я и не взял. Знаете что? В курсе, где заведение на Боброградской? Отлично. Буду ждать вас там, скажем, в пять вечера. С меня инструкция и вкусный ужин, с вас - приятная компания!

Подземщик выдал идеальный вежливый поклон, подхватил сумку и был таков.

2017-01-24 в 23:18 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Это меня что, на свиданку пригласили? - задумчиво поинтересовался вслух Айнарэ, когда дверь за Эстебаном закрылась. И как-то сразу вся сцена с надеванием и настройкой амуниции предстала в другом свете, заставив покраснеть от запоздалого смущения.
- Пойдешь?
- Пойду, - Айнарэ прищурился, привыкая к новым очертаниям предметов, и покрутил головой. - Инструкция в любом случае нужна.
- Отмазывайся теперь!
- Сам-то...
Чего скрывать, Эстебан ему понравился. Манера держаться интриговала, интонации даже завораживали... Интересный мужчина, между прочим!
- Угу, ты только не забывай, что в Бонхарде вам деваться друг от друга будет некуда, - серьезно заметил Вайрэ. - И если вдруг чего...
- Мы даже не начали встречаться, а ты уже завелся! - Айнарэ понял, что именно ляпнул, и поспешно отмахнулся: - Посмотрим.

Ну, им с Эстебаном действительно стоило переговорить с глазу на глаз. Даже опуская всю романтику, у Айнарэ имелись к подземщику вопросы. Особенно - вопрос участия в их походе Виатты.

Поэтому в упомянутое заведение на Боброградской он шел с твердым намерением выяснить все интересующее.

Заметив эльфа, Эстебан махнул рукой.

-Как ощущения? Глаза не болят, голова не кружится? - первым делом поинтересовался он после церемонных привествий.

- В целом, приемлемо, - Айнарэ действительно успел освоиться с обновками и чувствовал себя вполне прекрасно. - Необычно, но не скажу, что мешает. А живые... и не совсем живые организмы так и должны подсвечиваться?

-В нижних уровнях Бонхарда попадаются невидимки и призраки, предпочитаю замечать их первым, - пояснил Эстебан. - Но если мешает, можно выключить. Так, сразу заберите инструкцию, а то забуду и выбирайте, что будем есть.

Он выложил на стол пухлый том.
-Не пугайтесь, все, что вам действительно может понадобиться, я отметил закладками. Синие - надевание-снимание и базовый уход, красные - тонкие подстройки поля под себя. Вы маг, поэтому вам лучше самому под себя это подогнать, изнутри виднее.

- Благодарю, - Айнарэ с интересом пролистал книгу. И признался: - Удивительный артефакт, я даже и не думал, что такие бывают! О, а вот это интересно... - он, тут же опомнившись, виновато улыбнулся и отложил фолиант в сторону. - Прошу прощения, не каждый день выпадает поработать с тонким хорошим инструментом.

Сделав заказ и дождавшись, когда его принесут, Айнарэ очень серьезно посмотрел на подземщика:

- Кано Эстебан, мне бы все-таки хотелось сначала кое-что у вас уточнить. Полагаю, что вопрос участия Виатты в походе даже не обсуждается, об его потенциальной пользе внизу мне уже известно. Но насколько можно вообще ему доверять?

-Как целитель - мастер, по себе знаю, в спину не ударит, из-за спины прикроет, - Эстебан пожал плечами. - Остальное меня, когда я в подземке, не волнует. Есть конкретные подозрения или вы по старой памяти?

- Мой брат едва не погиб от его рук, - заметил Айнарэ. - И мне известно, как именно Виатта был тогда спровоцирован на нападение. Есть существенная вероятность, что ситуация повторится... И, если честно, я просто не представляю этих двоих, после всего произошедшего, в одной команде. Хотелось бы подстраховаться.

-Прошу прощения, - смутился Эстебан. - Дон Айнарэ, вы меряете Возрожденного обычной меркой. Я не осуждаю, вы ведете себя на редкость разумно с учетом всех условий, но вас подводит недостаток информации; это больше не Виатта - это другой человек. Он носит то же тело, разделяет память того Виатты, но личность внутри живет другая. А поскольку он служит благой богине-целительнице, я вообще не думаю, что он способен причинить вред хоть кому-то, боги обычно своим Возрожденным мозг закручивают по своему подобию. Возрожденного богом войны или Бонхардом действительно бы стоило опасаться, но Виатту.., - Эстебан усмехнулся и покачал головой. - Это даже ваш брат, кажется понял, когда пообщался с ним, когда я последний раз их видел, он совершенно спокойно подставил Виатте спину. Впрочем... Если все совсем плохо есть еще одна вещь.

Эстебан поманил эльфа к себе и, наклонившись вперед, прошептал в острое ухо.
-У солярных есть клятва на истинном имени богини. Не сможет ни нарушить, ни отказаться, ни солгать в ней. Но я бы не советовал, правда.

Подземщик аккуратно поправил Айнарэ выбиашуюся из прически прядку и отодвинулся обратно.

Подумав, что кое-кому инстинкт самосохранения явно отрубило намертво вместе с остатками здравого смысла, Айнарэ качнул головой - в словах Эстебана был резон. Если подземщик прав, то ситуация из заведомо безнадежной становилась даже осмысленной, но в любом случае за Виаттой следовало понаблюдать. Исподволь, но - внимательно. Как за безнадежно больным пациентом.

И при малейших подозрениях все-таки стребовать с Возрожденного эту клятву.

Легкое прикосновение пустило по спине стайку мурашек - давненько за Айнарэ так не ухаживали! Знакомы толком от силы пару часов, а интрига уже пошла по вполне определенному руслу. Стрельнув глазами в подземщика, Айнарэ решил рискнуть и попробовать. А почему б и нет!

- Спасибо за информацию, - улыбнулся он. - Приму к сведению. О, раз уж нам все равно предстоит близкое знакомство... в Бонхарде, то, быть может, перейдем на "ты"? Не уверен, что в критической ситуации выдержу вежливый тон и политесы.

-Я совершенно не возражаю, Айнарэ. - Красивые все-таки имена у этих эльфов, хоть и замучаешься правильно произносить. Кстати, о. - Могу ли я спросить, что значит твое имя?

- "Белое Пламя". А фамилия, собственно, повторяет название Дома - "Северная Звезда", сложи все вместе и получишь высокую поэзию... Встречный вопрос: а твое имя что означает?

-Тебе полное или только ту часть, которую я в Городе использую?

- Полное, если можно, - Айнарэ с интересом посмотрел на подземщика. Длинные имена у людей вроде бы не были редкостью, но и не так уж часто встречались. Что само по себе давало пищу для размышлений. И, соответственно, выводов.

-Эстебан Марциал Мора Агирре де Кейнхерст, - перечислил Эстебан. - "Эстебан" это из одного мертвого языка, обозначает "корона". "Марциал" - из другого, "посвященный Марсу", а сам Марс, если мне не изменяет память, был у них богом войны. "Мора" - ежевика. "Агирре"... - подземщик запнулся. - А вот это не знаю, это похоже из моих нечеловеческих корней принесло. Ну и родом я из Кейнхерста.

- Красиво, - оценил Айнарэ причудливое, но яркое сочетание. - А Кейнхерст - это твой мир, земля или город? И вообще, расскажи, откуда ты?

-Кейнхерст - это остров посреди озера, такого огромного, что его почти все звали морем. Ну и такое же имя получил и замок, который там построили, но сейчас там уже никто не живет, насколько я знаю, - обтекаемо ответил Эстебан. - Извини, это очень долгая и весьма невеселая история, определенно не то, что я бы хотел вспоминать в такой хороший вечер. Давай, я лучше из моих бонхардовских баек что-нибудь расскажу?

***

Гвендолин лежала на диване у эльфов, закинув ноги на спинку и свесив тело вниз. Айнарэ уже что-то пробурчал, проходя мимо, но так лучше думалось. Её инструментов нет. Айзека нет. Материалов много, но времени нет. А все запасы в другом измерении, а проходы закрыты. Но можно договориться. Осталось тогда узнать, что каждому нужно и что ожидать от бывшего маньяка. Возрождение было редким происшествием и малоизученным, но вроде бы от близости к богу личность немного менялась. Повезло, что он не был жрецом Куздумара, бога страданий и бессмысленной боли, или кого-нибудь похуже. Типа Арахны. Настроение и без того низкое, съехало ещё ниже. Их поход будет самоубийством. Но Виатта тоже будет вместе с ними, хохо. Ей потребуется время, чтобы принять его, а его у них не было. Сев нормально и подождав, когда с глаз уйдут багровые пятна, она встала и решительно направилась к Вайрэ.
- Итак, герой, давай подумаем, чем я смогу тебе помочь.

2017-01-24 в 23:24 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- И тогда о Бонхарде, пожалуйста, - попросил Айнарэ. - Я про него совсем ничего не знаю!.. Это измерение маленькое, но очень, очень древнее, воздух буквально пропитан магией и историей. Здесь невероятно легко колдуется, здесь сокрыто множество тайн даже на поверхности... Мы не просто так выбрали именно Город, когда уходили от войны, но подземка никогда нас не интересовала, - Айнарэ вздохнул. - А теперь оказалось, что очень зря не интересовала. Какой он, Бонхард?

-Бонхард... Он живой, - просто сказал Эстебан. - Я пришел в Город из Бонхарда. Я бродил по коридорам гробницы богов, уходя все глубже и глубже и вдруг что-то вокруг изменилось. Это были те же камни, даже резьба и фрески на них, но вместе с тем я ощутил, что я на своем месте. Как будто я вернулся домой после долгого странствия и знакомые стены узнали меня и обрадовались мне. Для большинства живущих здесь Бонхард - всего лишь подземка, странная аномалия, но я - и не только я - знаю, что именно он - живое сердце этого мира. Он знает все, что тут происходит. Дыхание Бонхарда пронизывает все это измерение. Даже здесь, на поверхности достаточно закрыть глаза и ты услышишь его, ты ощутишь его незримое присутствие. Ученые и клирики сотни лет искали путь, по которому можно достичь великих, а здесь достаточно сделать несколько шагов, протянуть руку и ты прикоснешься к тому, кто живет здесь с рождения этого мира, к его безграничной мудрости и вечному знанию. Если ты приглянешься ему, он откроет тебе тайны, о которых раньше невозможно было помыслить, он обнажит перед тобой застывшие в камне эоны лет жизни этого мира, он проведет тебя сквозь лабиринты времени и пространства. Только протянуть руку.., - Эстебан накрыл ладонь эльфа своей. - И даже простой смертный вроде меня сможет прикоснуться к абсолюту. Но... и он прикоснется к тебе. Заглянет в тебя. И увидит тебя, увидит твое настоящее лицо, сорвет с тебя любые маски, которые ты носишь и столкнет с самим собой. В Бонхарде каждый становится тем, что он есть на самом деле, всего лишь нужно зайти подальше и побыть там. Каждый из нас покажет себя настоящего. Скажи, Айнарэ, - Эстебан заглянул в эти невозможно синие глаза. - Ты готов это увидеть?

...Голос Эстебана изменился. Он завораживал, манил, гипнотизировал, буквально стирал весь остальной мир, оставив в нем только Эстебана. Айнарэ невольно подался вперед, зачарованный и очарованный, и готовый согласиться на что угодно, лишь бы и дальше слушать этот вкрадчивый тембр.

Так говорят только о горячо любимой и сокровенной тайне. И уж если предлагают к ней прикоснуться...

Ладонь подземщика обжигала пальцы, мир плыл вокруг, и Айнарэ как со стороны услышал свой голос:

- Если будешь рядом - да.

-Буду, - пообещал Эстебан, проводя свободной рукой по скуле Айнарэ, обводя пальцами острое ухо и зарываясь в волосы. - И в Бонхарде, и, если ты захочешь, после него... и даже прямо сейчас.

- Ты знаешь, что эльфы большие собственники? - вкрадчиво спросил Айнарэ, чуть подаваясь на ласку. - Мы можем трахаться налево и направо, но, однажды выбрав, и сами храним верность, и того же требуем, - и предупреждающе сверкнул глахами: - Я не хочу ни с кем тебя делить, Эстебан.

-Я согласен больше не быть ни с кем из смертных, если это будет значить, что со мной будешь ты, - Эстебан еле заметно улыбнулся.

Айнарэ чуть прищурился, обратив внимание на формулировку: ни с кем из смертных, про бессмертных речи не шло. Впрочем, впереди был Бонхард, а это значило, что шансы, время и возможности укрепить позиции есть.
- Да будет так! - церемонно ответил Айнарэ, скрепляя договор искрой магии - жест по факту бесполезный, но красивый. И откинулся назад, подхватывая бокал с вином: - Ты обещал рассказать пару-тройку баек из Бонхарда!

Судя по прищуру синих глаз, маленькая хитрость замечена. Эстебан вздохнул про себя, уж лучше так, чем излагать некоторые малоаппетитные подробности служения Бонхарду - от которого он точно не откажется! - на первом же свидании.

Он задумался о том что бы рассказать.
-В общем, полез я как-то по контракту с Аркадаматом во Вторую Эпоху, они исследовали тамошнюю первобытную культуру, с меня фотографии, видео и записи языка через декриптор. Оно сразу пошло наперекосяк, сначала наткнулся на древнюю тварь - и это наверху-то, хотя они обычно из-за врат не вылезают. ладно, кое-как отбился и чувствую - Бонхард сильно не в духе. Мне бы сразу развернуться и неустойку выплатить, но жадность одолела, решил пересидеть, все-таки не на меня же злится. Сижу. Жду. Забился в безопасный отнорок, костерок развел, кашеварю. Слышу шаги, здороваюсь, со мной в ответ здороваются, смотрю - в красном, значит остиарий из глубин вылез. Посмотрел удивленно на дохлую тварь, на меня, снова на дохлую тварь, садится к костру, спрашивает, как мол сделал. А я что? Ну честно говорю, что вампир, еще и оружие уникальный артефакт, с такими исходными данными любой дурак завалит. Он кивает и спрашивает, я тут по жизни или по контракту. Отвечаю, объясняю.
В общем, договорились так - я с ним в Нелетописные, там ему как раз хороший воин нужен, а он мне с контрактом разберется, остиарию все, что надо, на блюдечке вынесут.
Полезли мы тогда вообще в какие-то невероятные глубины. Сам я до второй Нелетописной спускался, а он меня тогда минимум в шестую, а то и еще поглубже, завел. Жутко там было. Ментальное поле такое, что ощущаешь себя сожранным - вокруг тебя другой организм. Еще и сама эпоха неприятная - дома на песчаные замки похожи, которые расплавило, перекосило и заморозило обратно, из-за поля и глубины постоянно пространство прямо в поле зрения искажаться начинает, не можешь понять, что ближе, что дальше и вот это все на изначально кривые формы накладывается. Еще и призраков полно, смотрят отовсюду, вот безобидные они, но напрягают, - Эстебан передернул плечами. - Откуда из порталов вырвалась тварь-невидимка, остиарий уже задолбался за ней бегать, вот и решил кого-нибудь либо на помощь, либо живцом позвать. Ну, я вампир, живое чую, так что мне сразу обе роли на себе тянуть надо было. Нарисовал кровяной манок, Крайт в засаде, я на площади стою как дурак посреди манка с оружие наперевес и вслушиваюсь. Слышу - идет! Осматриваюсь, принюхиваюсь, не могу понять. А она все ближе. Ну, думаю ладно, подойдет вплотную, так стукну. В общем тут она с потолка как прыгнет! И пытается откусить мне голову, но я же не дурак, я в генераторах, так что она зубами в поле увязает, у меня тогда старьё невнятное было. Картина маслом - остиарий орет, я ору, тварь за компанию орет и мной как надкусанной куриной ногой, от остиария отмахивается, я пытаюсь вообще хоть что сделать, чтобы она поле не вместе со мной не разгрызла. И тут весь этот цирк надоедает Бонхарду и он роняет на тварь сверху здоровенную каменюку! Вот на столечко от моей головы прошло!
В общем, я потом неделю на поверхности напивался.

- Вот теперь я снова засомневался в успехе нашей затеи, - признал Айнарэ, оценив рассказ Эстебана. - Звучит страшно... Ну, по крайней мере, это будет весело, - задумчиво добавил он, прикинув, ЧТО ИМЕННО ожидает смертников внизу. Действительно - весело. - Ведь если получается, что Бонхард и сам способен разбираться с тварями и незваными гостями, то почему же он не в силах справиться с Арахной? Обвали ей пещеру на голову - и поминай как звали! И в таком разрезе вопрос, что можем сделать мы шестеро, попросту встает ребром. Уж если сам Бонхард не справляется...

Айнарэ задумчиво посмотрел в свой бокал с вином. Рубиновая жидкость в отблесках светильников напоминала кровь эдаким недобрым предзнаменованием.

- Послушай, Эстебан... А как Бонхард относится к вспышкам света? К ОЧЕНЬ ярким вспышкам света? - он перевел взгляд на подземщика. - Насколько мне известно, глаза у пауков весьма чувствительны...

-Я подозреваю, - ухмыльнулся Эстебан, - что он просто не считает, что затраченные усилия отобьются. Подбросить валяющиеся у него артефакты команде смертников всяко проще. Бонхард ненавидит чужаков, еще больше он ненавидит нарушать свою целостность и больше всего он ненавидит, когда кто-то из его верных жрецов бессмысленно погибает. В тот раз он обрушил свод только из-за того, что остиарий явно не справлялся, а рисковать им он все-таки бы не стал. Остиариев очень мало, тех, кто может ими стать, еще меньше и он ценит каждого. Кстати, именно поэтому я так настаиваю на участии Виатты - если окажется, что он не просто фаворит, а потенциальный остиарий, то нас сам Бонхард в благодарность за то, что мы его привели, выведет. Вохвращаясь к теме, теоретически, ему ничего не мешает схлопнуть один из своих тоннелей вместе с Арахной и, если мы не справимся, то он так и сделает, но он не хочет. Потому что несколько лишних трупов остиарии-то вынесут или приспособят к делу, а вот новый тоннель придется самому отращивать. Свет... Если просто свет, без взрывов и прочих разрушений, то ему все равно. В общем, наша первостепенная задача - не умереть на полдороги. За нашу удачу!
Эстебан отсалютовал эльфу своим бокалом.

2017-01-24 в 23:24 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
***

- Итак, герой, давай подумаем, чем я смогу тебе помочь.

Вайрэ несколько испуганно покосился на решительно настроенную Гвендолин.

- Хм, ну... артефактов у нас навалом, на любой вкус и цвет. Оружия хватает. Экипировки... экипировки аж на целую армию хватит, даже полиция спецхран открыла ради такого, - он пожал плечами. - А что, есть конкретные предложения?

Гвендолин слегка поникла. Ведь все же и так есть.
- Как насчет подобия той магической брони, что подземщик дал Айнарэ, только с усилителями физической силы и способностью притягивать и отталкивать органику, а не только предметы? Ещё могу предложить гравибомбы ограниченной площади, которые можно настроить как на ломание костей так и на простое застревание на месте. Амулет для перескакивания с одного уровня реальности на другой, но я не знаю, как это сработает в Бонхарде. Перчатки и очки, позволяющие делать маленькие порталы в пространстве на небольшом расстоянии. Также эти очки позволяют видеть потоки маны, а перчатки материализовать их, но это тебе не так нужно. Набойки, позволяющие ставить руны на любой поверхности. Шары света, разрушающие любую магию, к которой прикоснуться и также хитин и слизь... У меня не так много артефактов, но при желании их можно приспособить под оружие. Также я могу зачаровать любые предметы или "соткать" что-нибудь простенькое. Последние полгода я находилась во снах, а там оружие это символы, звуки и образы, поэтому я не озаботилась созданием реального. И у меня был Айзек, - к концу её поглотила тоска по собственному детищу. После Черной битвы он был наполовину разбит, три из четырех рук были оторваны, голова к счастью на пострадала. Но он надеялся поскорее вернуться к работе в лаборатории и активно читал художественную литературу. А ведь она скорее всего не вернется и не починит его.

- Вот броня мне точно не помешает, - задумался Вайрэ, припоминая свой арсенал. - С гравитацией и пространством в Бонхарде лучше не шутить, а то он так в ответ пошутит, что не отмашемся... Со светом я и сам управляться умею. Правда, не везде, не всегда, и последствия малость непредсказуемые, но тут что есть, то есть, и костыли не помогут...

С начала своего обучения еще в Гванаделе Вайрэ был бойцом второго эшелона: без тяжелой брони и мощного оружия, с надеждой на собственную ловкость и быстроту реакции. Выскочил, ударил, отвлек на себя - и обратно за спины первых. Если первые пали, то - отступил назад и бей с дистанции, не ввязываясь в ближний бой. Пришлось ввязаться в ближний бой? Ни в коем случае не останавливайся! Ибо движение - жизнь.

Так оно и вошло в привычку - если сигать в пекло, так сигать от души и очертя голову, чтобы не дать опомниться ни себе, ни врагам. А заодно активно использовать на благо всяческую окружающую среду, от банального камня на голову и заканчивая отчаянным паркуром по всем доступным поверхностям. Обычно потому, что больше нечего.

А уж если совсем припекло... То оставалась одна-единственная преференция всех хранителей Звезды Гванадела - ее холодный, ослепляющий и вымораживающий все в тлен и прах свет. Чудная, нестабильная и очень непредсказуемая магия, лихо игнорирующая доводы разума. Следствие давнишнего договора с самим артефактом - ничего себе, все службы ради, других защитить еще можно, но при этом изволь сгореть сам. Или не сгореть. Или как получится.

Та еще перспектива.

2017-01-24 в 23:27 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Безумству храбрых вечная память! - ответно приподнял бокал Айнарэ. Вино, приятная компания, отчетливое дыхание опасности все-таки взбудоражили кровь. С одной стороны - жить очень хотелось, с другой - любопытство подзуживало, а с третьей... Ну, теперь у Айнарэ целых две причины кинуться неизвестно, куда, надеясь непонятно, на что. - О, раз уж нам послезавтра предстоит выходить в Бонхард... нет желания прогуляться? Когда мы еще увидим небо!

-Жизнь коротка и всегда может внезапно оборваться, поэтому я за то, чтобы ловить прекрасные моменты, - отозвался Эстебан, неотрывно глядя Айнарэ в лицо. - Хотя, если честно, местное ненастоящее небо я не люблю, но ночные прогулки хороши. Особенно в твоей компании.

- Если вернемся из Бонхарда, я покажу тебе наш мир, - вкрадчиво улыбнулся Айнарэ. - Ты когда-нибудь видел черное северное небо, усыпанное звездами, такими большими и яркими, что их, кажется, можно рукой достать? А росчерки авроры, вспыхивающие то там, то здесь?.. Ты говоришь, что знаешь озеро, называемое морем... Если захочешь, я покажу тебе настоящее море - величественное и пугающее, с такой силой бьющее о скалы, что они содрогаются. И, уверен, ты оценишь холодные рассветы, встречать которые попросту лениво... Потому, что под одеялом тепло, мягко и не одиноко. Как тебе такая идея?

-Я видел великий город, вырубленный в стенах огромного каньона, погибший и занесенный песками, освещаемый только трескучими вспышками молний. Я видел южное небо, бархатно-черное в темные ночи и призрачно-зеленое как морские глубины в обманном свете луны. Я видел пестрые бестолковые города, в которые слишком много жизни для их темных древних улиц, слышал шум базаров у безмолвных подножий гробниц богов, месил ногами черные пески вулканических островов. Но... Как-то так вышло, что северные красоты обошли меня стороной. Я буду счастлив, если ты станешь моим проводником, - Эстебан с улыбкой поднялся и протянул Айнарэ руку. - В этом огромном Городе слишком одиноко.

Что верно, то верно, - подумал Айнарэ, когда они вышли на сумрачные улицы и неторопливо побрели по Боброградской. Огромный, казалось бы, пестрый и принципиально мультикультурный Город лихо взбалтывал народы и расы, но не перемешивал. Это внешне он был лоялен ко всем и каждому, за что его и полюбили туристы, но стоило копнуть глубже... Пожалуй, ни один другой мир так не разбивался на круги "своих". Или ты "чей-то", или - обречен на вечное одиночество, ведь чтобы стать "чьим-то" еще умудриться надо!

Во многом такой подход определялся самой историей Города. Сюда переезжали целыми кланами, а если кланов не находилось, то приезжие вынужденно объединялись по профессии, религии, или даже интересам. Гильдии, официальные и не очень, братства, сестринства, церкви, династии и просто фамилии... "Своим" прощали все, чужаков держали на расстоянии. Активно при этом сотрудничали, и при этом же - общинная принадлежность зачастую становилась значимее всех личных и моральных качеств.

Чего и говорить: только Городу с его негласными и жесткими правилами удалось прекратить все эльфийские междоусобицы! Иначе бы Зеленый Квартал попросту не выжил. Да, под кронами его деревьев кипели свои страсти, но зато можно было ходить среди ночи где вздумается и не опасаться за свою жизнь. А это уже о многом говорило.

Память услужливо подсунула недавние слова Эстебана: "Жизнь коротка и всегда может внезапно оборваться". И если уж эта самая жизнь свела их лицом к лицу в хаосе Города... Во Тьму все приличия, они и впрямь завтра могут умереть!

Айнарэ молча развернул Эстебана к себе и прижался к его губам - ловить прекрасные моменты, так ловить, и будь, что будет!

**

- Вот броня мне точно не помешает,
- Это точно. Наверняка напросишься и полезешь в самое пекло. Не понимаю, как тебя Айнарэ ещё не упаковал в доспехи до потери подвижности? Или от него стоит ожидать смирительной рубашки? - девушка ухмыльнулась и оперлась о дверной косяк. Вайрэ напоминал ей Радена. Такой же безбашенный и лезущий в любую дырку, если речь идет о приключениях.

- Он в курсе, что дуракам везет, - самокритично хмыкнул Вайрэ. - А правильно мотивированным дуракам везет вдвойне. Думаешь, он от большого альтруизма с нами потащился? Щас. Это чтоб мне было, кого защищать, а значит, не лезть в пекло чисто по приколу.

- Прекрасные отношения, - Гвендолин улыбалась, - лезть в пасть к смерти, чтобы спасти другого от более ранней, но все равно неизбежной смерти, - тут она стала серьезней, - думаю, я бы могла завалить Арахну в одиночку. Но что было бы потом... Бонхард мог бы наполниться куда более ужасным чудовищем. А может и нет, как повезет. Но процесс превращения долгий и в этом состоянии я, хм, не в себе, мне все равно бы потребовалось сопровождение, чтобы добраться до неё. Но потом вы могли бы все убраться. Живыми, - это частичное признание в собственной ущербности далось ей не просто и она внимательно следила за реакцией эльфа.

- Если я правильно понял объяснения Эстебана, Бонхарду очередное чудище в его тоннелях - как скипидаром по заднице. И за одну такую идею тебя дальше входа не пропустят, так что и думать забудь! - Вайрэ замаячил туда-сюда по комнате, переключившись, наконец, из лениво-сонного настроения в модус аналитики. - Ну, превратишься ты в клыкастые тентакли. Ну, угрохаешь Арахну. А с тобой потом что делать?.. Нет, не вариант.

Он навернул еще один круг почета от кресла и до дивана.

- Выбраться живыми у нас и так есть шансы, для того Виатту и берем, фаворит Бонхарда, как-никак. А даже если и нет этих шансов... Ну, у меня на родине говорят, что достойная смерть оправдывает жалкую жизнь, - Вайрэ пожал плечами. - И что в хорошей компании помирать не страшно, а раз уж довелось родиться смертным, то почему б и не так уйти?.. Но это левые высокие материи, давай лучше подумаем, как богиню убивать будем.

- Я пропустила начало собрания нашего мини-клуба, поэтому не знала. Раз так, то надо подумать, - Гвендолин повела плечами, внимательно следя за передвижениями Вайрэ.
- Арахна древнее божество, она накопила уже достаточно сил, чтобы не зависеть от последователей. Но раз её до сих пор не замечали и Бонхард не бунтовал, то она где-то спрятала большую часть своих сил, спрятав их, наверное, в каком-то артефакте неподалеку на поверхности Города. И во время боя она вполне может их призвать, поэтому для начала нужно отобрать их. И... я предлагаю отдать эти силы Майлзу. Его тип идеален для такого переноса. Достаточно самоубийственная идея для разогрева?

2017-01-26 в 19:04 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- А если учитывать, что Арахна рванула в глубинный Бонхард, чтобы оттуда выскочить прямиком в Аркадамат? И ведь она в курсе, что Аркадамат уже ждет ее в полной боевой готовности... Так что оставлять силы где-то здесь ей не с руки, это ж саму себя подставлять! Давай исходить из того, что мы столкнемся с полноценно сильной и древней богиней, которой даже Бонхард ничего не может сделать. Или не хочет, - Вайрэ пожал плечами. - Есть там у вашего божественного собрата еще слабые места?

2017-01-26 в 20:42 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан, негромко мурлыкая себе под нос, варил кофе. Вечер и ночь определенно удались на славу, эльф оказался не только красавцем, но еще и весьма страстным любовником и интересным собеседником.

"Вот если живыми из передряги с Бонхардом выберемся, предложу нормально встречаться", - загадал вампир, снимая турку с огня. - "Такое сокровище надо хватать."

Сокровище мирно спало, нетипично уютное, домашнее и разлохмаченное. Эстебан почувствовал как на лицо сама собой заползает умиленная улыбка. Вот разве скажешь сейчас по Айнарэ, что обычно это ледяная надменная харя? Подземщик невесомом провел пальцами по разметавшимся серебристым волосам и легонько тронул эльфа за обнаженное плечо.

-Лунный призрак, просыпайся! Я тебе завтрак принес.

2017-01-26 в 22:54 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Просыпаться отчаянно не хотелось - было тепло, уютно, а в теле все еще тлела та сладкая истома, что бывает только после хорошего траха. К тому же Айнарэ не помнил, когда в последний раз так крепко спал и так отлично высыпался. Поэтому первые попытки добудиться проигнорировал, сползая поглубже под нагретое одеяло, лениво потянулся, и все-таки открыл глаза.

- Завтрак в постель? Эстебан, ты невероятен!.. - Айнарэ улыбнулся с искренней благодарностью, взлохмачивая и без того растрепанные волосы. - Разделишь со мной?..

"Определенно, я должен Нине букет цветов", - подумал он. - "За то, что у нее ТАКИЕ знакомые! А ТАКИЕ знакомые на дороге не валяются!"

2017-01-26 в 23:02 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Только если ты будешь главным блюдом, - не удержавшись, Эстебан ухмыльнулся во все клыки.

2017-01-26 в 23:08 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Всенепременнейше, - Айнарэ выразительно приподнял бровь. - Но все-таки мне надо будет успеть вернуться домой. Завтра мы выступаем в Бонхард... Хотелось бы собраться не в спешке.

2017-01-27 в 00:01 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан вздохнул
-Не тебе одному. Мне еще и Нину с Виаттой надо будет собирать, - он с мученическим видом покосился на сейф с артефактами. - Наверняка тоже придется из личных запасов что-нибудь выделять, Нине так точно, а то на ее топот вся хищная живность Бонхарда сбежится.

- Кстати о личных запасах, - Айнарэ припомнил вчерашние разговоры и потянулся за телефоном, чтобы отбить смс-ку. - Надо бы вас всех завтра утром собрать у нас в Квартале... Виатту наши не тронут. Скандал был, конечно, знатный, но обещание не причинять ему вреда братец как-то вытянул. Если все у нас соберемся перед выходом, то сразу распределим артефакты, которые Биггвир выделил, там какие-то записывающе-фотографирующие кристаллы из Аркадамата... Сам понимаешь, идем в глубины Бонхарда, а вдруг вернемся? Как же такой шанс упустить!.. И уже все вместе выдвинемся.

-Без проблем. Давай обменяемся номерами, как соберу этих двоих, созвонимся и договоримся о времени, - Эстебан тоже выудил из-под кровати телефон. - Сейчас, только напоминалку поставлю.

- Если что, мы завтра все равно рано встанем. Часов в пять утра точно будем на ногах, так что если вдруг чего - смело приходите хоть в половине шестого... Позавтракать, кстати, тоже у нас сможете, - ответная смс-ка однозначно подтверждала озвученные планы. - И да, тут настоятельно просят приволочь Виатту за шкирку, даже если упираться будет, там ему какой-то артефакт персональный нашли.

2017-01-27 в 22:07 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Есть там у вашего божественного собрата еще слабые места?
- Есть, но у каждого свои, и о них не трубят на каждом шагу. Даже если слабости Арахны были кому-то известны, то их имена давно канули в небытие вместе с ними. Конкуренция слишком велика, противников как и ставших бесполезными помощников устраняют сразу.

- Значит, убивать Арахну будем методом тыка, у кого на что фантазии хватит... Или попробуем заболтать, чтобы пообещала не трогать ни Аркадамат, ни Бонхард. Или заставим покончить жизнь самоубийством, тоже вариант. Вся эта затея настолько идиотична, что просто обязана увенчаться успехом по всемирному закону сохранения маразма!

Гвендолин усмехнулась.
- Хорошо, когда среди нас есть такие оптимисты. Ладно, пойду нарушать закон и делать прорехи в мироздании. И не забудь указать меня в завещании! - воскликнула она уходя.

Гвендолин не стала заходить к Нине, все же она ещё не могла смириться с присутствием там бывшего маньяка. "Да, он Возрожденный, но, но..." - ей казалось, что этим она предаст саму себя. "Однако, завтра надо быть нейтральной и готовой к сотрудничеству. Это будет тяжелая ночь," - думала она. Она не заметила, как прошла сквозь телепорт между кварталами и почти дошла до храма Зеркал. Перед храмом собралась небольшая толпа. Люди кричали, требовали, чтобы их впустили, в ход пошли камни, но поверхность храма поглощала все удары и предметы. Эти существа ещё помнили Угду заштатным магом Аркадамата, специализирующимся на пространстве и измерениях. И припоминая все долги, они хотели убраться из этого мира поскорее, весь Город уже слышал о чудовище, засевшем в Бонхарде. Гвендолин решительно протиснулась сквозь толпу и принялась стучать. Видимо, о ней уже предупредили, потому что когда её совсем придавили к стенке, то она просто провалилась сквозь неё. Встав и отряхнувшись, она увидела молодого бога. Он выглядел как обычный уставший человек, нагруженный заботами, никакого потустороннего свечения вокруг или пения не было слышно. Вокруг него безо всякого пиетета сновали жрецы, прислужники, маги, занятые сохранением защиты храма.
- Здравствуй. Как видишь, мы тут немного заняты, но распоряжение о вас мне поступило. Проходи, - он жестом пригласил пройти поближе.
- Здравствуй, Новоявленный, - Гвендолин поклонилась и Угда раздраженно потряс головой.
- Давай без этого, мне и так хватает того, что обо мне внезапно все вспомнили.
- Ты как всегда крайний?
- Они не нашли никого "младше", на кого можно спихнуть всю работу. Подставили меня и Вилаюса. К нему ваша группа и пойдет за артефактами. Но ты хочешь чего-то конкретного, не так ли?
- Да, мне бы в личные запасы.
- И ты мне доверяешь координаты и все такое? Вау, круто, - он покачал головой.
- Считай, что упомянула тебя в завещании. Но это все бесполезно, там все настроено строго на меня. Половина либо взорвется, либо спалит тебе задницу, пока разберешься что к чему. А разбираться будешь долго, уж поверь.
- Да мне ли не знать? Паранойя в крови у каждого мага. Ладно, пошли ко мне, - окружение тут же сменилось на кабинет в поздне-малдуранском стиле. Угда прошел мимо стола из живой дзерги, следящим за ним проклюнувшимися ярко-оранжевыми глазами, к инструментам. Гвендолин решила остаться на ковре, единственной неживой части обстановки.
- Нравится? Сам отлавливал все предметы. Вот тот сундук из груши разумной чуть не оттяпал мне руки. А эта лампа...
- Да, живенько, - выдавила из себя Гвен под долгим немигающим взглядом портрета с амфибией. Та удовлетворенно моргнула и надула шейный мешок.
- Так, я все настроил, говори координаты.
Гвендолин ответила и тут же с яркой фиолетовой искрой вспыхнул портал. Показались родные очертания.
- Я... я пойду. Одна.
- Да-да, я помню, взрывы и горящие задницы. На все про все у тебя полчаса, учитывай разницу в течении времени. Я сохраню координаты на будущее сотрудничество, - тут он сам засмеялся над своей шуткой.
- Ага, конечно. Не дождешься, - Гвендолин состроила презрительную рожу, пометив в уме, однако, в наиближайшее время сменить местоположение своей лаборатории. И прошла сквозь портал. Маленькие огоньки, подобные солнцам, среагировали на её появление, осветив пространство ровным желтоватым светом. Заработало электричество, включились электроприборы, известив различными звуками о своем пробуждении. Комната ожила, только фигура на столе под простыней оставалась неподвижной. Гвендолин вздохнула и подошла к нему.
- Привет, Айзек, - прошептала она, слегка касаясь руки магического робота. На одном из мониторов стали появляться буквы, образуя слова: " Привет, мастер :з"
- Не скучал? А, не отвечай. Все в норме, никто не появлялся, не писал, не звонил?
Включился автоответчик, проигрывая одну из многочисленных записей. На ней ругалась Азира, требововшая немедленного возвращения. Потом были звонки от Вереса, Арджи, Импида, снова Азиры. Даже Олей звонила, спрашивая, когда хозяйка дома вернется. Гвендолин снова вздохнула и написала Вересу короткое сообщение, рассказывающее о том, где она, что собирается сделать и где её похоронить. Потом взяла побольше боевых артефактов, заготовок для заклинаний и доспехи для Вайрэ. Пора.
- Прощай, Айзек. Аркадамат тебя починит.
"Пока Т_Т"
Выскочила из портала Гвендолин сразу в Зеленый Квартал. Оставив Вайрэ доспехи на примерку, она сразу же завалилась спать.

2017-01-27 в 22:18 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Распрощавшись с Айнарэ, Эстебан открыл список контактов, ища фамилию Нины.

Упаковав паладина и жреца (не по последнему слову техномагии, но тоже неплохо), он перешел к моменту, которого ждал с самого утра - сообщил о месте и, главное, времени сбора. Лицо Нины красноречиво вытянулось:
-Во скооолько?! Эти эльфы что, вообще не спят?!
-Уже обо всем договорились, я за вами с утра зайду.
-Нет, вы точно охуели, - простонала Нина, но дальше свариться не стала.
-лучше ляг спать пораньше, чтобы выспаться.

А выспаться определенно не помешало бы ни Нине, ни Виатте - жрец за пару дней заметно осунулся, под глазами залегли темные круги. И то и дело еле заметно нервно вздрагивал.

Утром Эстебан от души вдавил палец в кнопку звонка, оглашая Нинину квартиру изнутри въедливой трелью. К его удивлению дверь открылась почти сразу: на пороге стоял бледный, но вполне бодро выглядящий Виатта.
-Утро доброе, - поздоровался вампир. - Что там наша красавица?
Виатта красноречиво кивнул на дверь комнаты
-Встала я, встала, изверги, сейчас умоюсь только и пойдем, донеслось из-за двери и оттуда показалась Нина одетая в одни только пижамные штаны, Виатта вспыхнул и отвел глаза.

Эстебан тихо порадовался, что заставил обоих собрать вещи с вечера. Если бы пришлось помимо Нины и Виатты паковать еще и их рюкзаки, до Зеленого Квартала бы точно дошли не все, а так обошлось без потерь

2017-01-27 в 22:51 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Айнарэ искренне надеялся поспать хотя бы до пяти утра. В итоге просыпаться пришлось в четыре: чтобы успеть упаковаться в непривычную амуницию, заново перепроверить собранный рюкзак, а потом еще и убить не меньше часа на волосы - поход обещал быть тяжелым, а значит, требовалось заплестись как следует.

В итоге окончательно собраться они успели впритык к приходу остальной компании.

- Сначала завтрак с кофе или артефакты? - поинтересовался Айнарэ, в полной мере оценив кислую рожу Нины, бледную - Виатты, и отвратительно жизнерадостную для шести утра - Эстебана.
- Совместим! - из смежной комнаты выскочил Вайрэ с каким-то ларцом наперевес. - Брысь на кухню, щас будет всем сестрам по серьгам...

Пока народ наслаждался горячим крепким кофе, Вайрэ оттарабанил краткую лекцию по хранению и использованию записывающих кристаллов Аркадамата:

- Фотографии делать будут как по вашему желанию, так и без него, самостоятельно. И я понятия не имею, как это работает. Но дать отмашку на видеозапись можно только по кодовому слову, его назначите сами. Объем памяти рассчитан на трое суток непрерывной видеозаписи или на... э-э-э... хрен с гаком фоток, но тыщ пятьдесят точно влезть должно, - он притормозил, задумавшись. - Кристаллы вполне совместимы с обычными компьютерами, так что выуживать нащелканное с помощью Аркадамата не придется. И да, это такой нам всем подарок, возвращать не нужно, с нас только материал, если живы останемся.

Убедившись, что все все поняли и правильно закрепили кристаллы, Вайрэ снова сунулся в ларец.

- Так... Виатта. Я в курсе, что вещица очень ценная, и, если честно, нам она никогда не принадлежала. Но ее хозяев так и не нашли, поэтому - отдаю тебе. Это тебя ни к чему не обязывает, - он пожал плечами и протянул жрецу изумительной красоты огненный опал на тонкой цепочке. - Под завязку заряжен солнечным теплом и светом. Внизу может пригодиться...

2017-01-28 в 00:11 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Пригодится, - кивнул Виатта, протягивая руку и забирая кристалл, тут же отозвавшийся знакомым теплом. Что-то в нем показалось ему странным...

Жрец внимательно всмотрелся внутрь камня, ало-золотые полосы опалесценции и включения непрозрачных минералов складывались в причудливые гибко-фактурные узоры, похожие на...

"...Смотри, сынок, - отец вытягивает руку и огненный камень качается перед глазами, ловя свет лампы. - Вот так выглядит настоящее небо. Не всегда, только на закате, когда солнце заходит за горизонт и заливает своим последним ярким светом землю и облака. Как же давно я его не видел.
-Дорогой, ты опять? - платье матери еле слышно шуршит по ковру, а шаги и вовсе бесшумные. - Это фамильная драгоценность, не стоит ее доставать каждый раз, когда тебе захочется.
-Прости милая, слишком скучаю по небу. Знаешь, это одна из тех вещей, которой начинает очень не хватать, если она вдург исчезает из поля зрения.
Мать только вздыхает и ворчит, что ничего не знает по поводу неба, но вот камню место в сейфе, а лучше - в банковской ячейке..."

Виатта с каким-то утробным всхлипом втянул в себя воздух, глядя на камень в руке почти с ужасом.
-Откуда?... Откуда вы это взяли?! - он уставился на обоих эльфов.

- Э... - Вайрэ несколько растерялся - такой бурной реакции он как-то не ожидал. - Ну, история это довольно долгая... Если вкратце, то лет шесть тому назад мы в очередной раз собрали экспедицию в наш родной мир, чтобы выгнать из развалин нашего же родного города набившуюся туда нечисть. Это стандартная процедура, раз в год стабильно туда мотаемся... И когда зачищали руины от умертвий, кто-то из наших отыскал сравнительно свежий труп, а с трупа снял вот этот камень. Мертвеца не опознали, тело не то обгорело сильно, не то погрызли его, не знаю, лично не видел. Поняли только, что это кто-то из эльфов. Порасспрашивали по Домам и кланам, никто опал своей собственностью не признал, так он у нас и остался - продавать жалко, использовать страшно, да и подарить особо некому. А что, тебе этот камень знаком?

-Это фамильная драгоценность, которая поколениями передавалась в семье моей матери, - криво улыбнулся Виатта, переводя взгляд на камень. - Титула и наследства я лишен, но... раз уж камень снова пришел ко мне, то он - мой.

С этими словами жрец надел опал на шею. Камень отзывался уютным теплом и спокойствием, словно заключая в незримые объятия. Похоже, древнему артефакту было глубоко все равно на человечьи заморочки с титулом и наследием, он просто был рад снова оказаться в руках того, кто владеет им по праву. Виатта тихо выдохнул, чувствуя, как тепло камня изгоняет из тела всякие следы двух мучительно бессонных ночей, полных крови и кошмаров и прочищает мысли.

-Интересно, как он к вам-то попал? - задумчиво проговорил жрец.

- Из Аркадамата, наверное, - пожал плечами Айнарэ, как более подкованный в артефакторике. - Большинство древних артефактов через них проходит, они их скупают, исследуют, а потом загоняют втридорога по мирам.
- Если бы камень был куплен кем-то из наших, мы бы знали, - добавил Вайрэ. - Тут вариантов особо нет, или коллегия магов ручки приложила, или Дом Огня, но и те, и те опал не признали.
- Или сделали вид, что не признали... Кто его знает, от чего тот бедолага помер.
- Да он от чего угодно помереть мог, в Гванадел и днем-то соваться страшно: то умертвие на спину прыгнет, то какая плотоядная тварь, а то очередная аномалия фигак в морду и стой, отплевывайся от пепла, как идиот, если не задохнешься. Это не говоря уже о том, что ловушек с войны там дохрена осталось.
- А этот идиот сунулся.
- Да мало ли любителей по нашим руинам пошляться...
- И одного я даже знаю лично, - загробным гласом объявил Айнарэ, возводя очи горе. - Шутки шутками, а такая цацка мимо Аркадамата точно не прошла. Оттуда к нам она могла попасть через какие угодно торговые пути...
- Да не через "какие угодно"! - возразил Вайрэ. - Гванадел сильно на отшибе - дураков в такие дали бегать, да еще по проклятым землям, особо нет, и те все наши. Короче говоря, вернемся из Бонхарда - прижмем к стенке архимага с "огненными", пусть поведают, что за хрень и почему. В любом случае, я рад, что камень вернулся к своему законному хозяину, - Вайрэ дежурно отсалютовал кружкой с кофе, за неимением бокала и вина.

2017-01-28 в 15:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта в ответ слегка склонил голову:
-Спасибо.

-Слушайте, это все, конечно, очень интересно, но может уже выдвигаться потихоньку начнем? - мученическим тоном поинтересовалась с другого края стола Нина. - Раньше сядем, раньше выйдем и меня тут сейчас вообще разморит в уюте.

- А вот чтоб не разморило - отец Майлза нам водички подогнал. Один глоток - и будешь бодра, свежа, и все такое, только много не пей, глюки словишь, - Вайрэ вывалил на стол фляжки. - Разбирайте!..

Доев, прибравшись и закинув рюкзаки за спины, они вышли из дома.

- Ну, Эстебан, веди!

-Ты серьезно? - фыркнула Нина. - А на нежити этот ваш отец Майлза эту воду тестировал? Нет? Тогда сами пейте.
-Она, конечно, резковато выразилась, но на нас такие вещи действительно могут абсолютно непредсказуемый результат выдать, - вклинился Эстебан. - У нас же вместо нормального метаболизма черт-те что и сбоку бантик.

Подземщик уверенно повел отряд в сторону Крипты, тактично обойдя дворами разоренный дом Солнца.
-Эй, ну-ка погоди, - Нина остановилась, уткнувшись в телефон. - Сделаем-ка крюк до лапшичной, мне Ше-Ра что-то передать хочет.
-Без проблем, - Эстебан завернул в проход между домами.

Парочка с Приграничья обнаружилась за угловым столиком, оба поглощали самую адовую и наперченную вариацию традиционной лапши. Заметив Нину, Фаар приветственно махнул рукой.
-Чего надо было?
-В общем мы тут посоветовались, - начал Пророк. Фаар согласно закивал. - И решили, что если тебя вдруг сожрут, то никакого желания искать нового интенданта у нас нет, так что дай-ка руку.
-Зачем? - Нина на всякий случай спрятала обе руки за спину.
-Успокойся, резать, жечь и прочими членовредительскими способами наносить символы силы не буду.
-Ну ладно.

Нина опасливо протянула левую руку. Фаар тут же сграбастал ее за запястье и защелкнул на нем тонкий металлический браслет с зигзагообразным узором-гравировкой, который в закрытом виде стал выглядеть совершенно монолитным.
-Это же?.. Так, ребят, нахуя?
-Он к нам в любом случае вернется, глядишь и тебя вытянет, - улыбнулся Пророк. - Мы хотим, чтобы ты вернулась, без тебя на Приграничье еще скучнее, чем обычно.
-Спасибо, чуваки, - растроганно шмыгнула носом Нина и полезла обниматься.

-Удачи вам, - оба мага подняли руки в характерном жесте.

-Больше задержек не будет? - мрачно поинтересовался у остальной команды Эстебан. - Отлично!

С этими словами он свернул к неприметному зданию и, по-простому открыв дверь, начал спускаться по лестнице вниз. - Добро пожаловать к сердцу мира!

Бонхард определенно чувствовался иначе, чем в прошлые разы. Здесь стало... спокойнее, что ли? Но дышалось легко, а под ногами буквально стелилась хорошо утоптанная дорожка - хоть с закрытыми глазами иди, не запнешься. Да и пространство впереди виделось отчетливо: того хаоса, что царил здесь во время погони за Виаттой, больше не наблюдалось, и это радовало.

Их отряд, выйдя в Четвертую Эпоху, как-то сам собой растянулся в цепочку. Впереди уверенно шел Эстебан, за ним следовала Нина - в случае внезапного нападения с фронта именно им предстояло принять первый удар на себя и дать другим перегруппироваться. За Ниной бесшумной тенью скользила Гвендолин: боевой маг, стоящий во втором эшелоне, - классическое построение, распространенное во всех мирах.

И уже за ней пристроились Айнарэ с Виаттой - целитель обязан держаться за спинами бойцов, чтобы под раздачу не попасть, а на Виатту, вместе с замыкающим процессию Вайрэ, автоматически легла обязанность прикрывать отряд с тыла.

- Эстебан, а мы через Врата пойдем или левой лазейкой?

2017-01-28 в 19:48 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Пока сам не знаю, - Эстебан пожал плечами. - Я с Крайтом из остиарата договорился, он на поверхность собирался, он нас в Первой Летописной поймает и вниз сквозь нулевую грань проведет. А дальше уже мы вниз, а он наверх.

Четвертую Эпоху команда смертников проскочила на удивление быстро. Вот вроде бы только спустились вниз - и пожалуйста, уже Костровище, непривычно уютное для этих жутковатых мест. А там и знакомый спуск вниз, кажется, ничуть не изменившийся со времени бодрого забега по душу и жизнь Виатты, а вот и тот роковой коридор, а вот и следы обвала...

В Третьей Эпохе все-таки пришлось сбавить шаг. То тут, то там виднелись вполне себе красивые, интригующие роскошной архитектурой и горящими огнями улочки, но Эстебан обходил их по широкой дуге, заметив, что незваных гостей там очень не любят. Поэтому на красоты Города Третьей Эпохи полюбоваться не довелось, шли какими-то задворками. Грубая каменная кладка, черные провалы окон в серых домах, нависающий почти до головы Нины потолок пещеры... Здесь было неприятно, но чутье и опыт Эстебана не подвели: вышли без происшествий, и даже, кажется, без "хвоста" из местных обитателей.

Но стоило спуститься на уровень Второй Эпохи...

- Ой! - искренне растерялся Вайрэ, разглядев в мрачном полумраке подозрительно знакомый обвал и отпечатки собственных ладоней на мягкой, пепельно-серой земле. - Это же сюда меня Бонхард тогда скинул!.. Ага, и подъем наверх был в паре шагов, ну, знаете ли...

Айнарэ задумчиво посмотрел наверх, прикидывая высоту. Высота оказалась существенная, поэтому вопрос о том, как же так удалось не убиться и даже не поцарапаться, остался открытым.

- Дуракам, конечно, везет, - заметил он, - но я б на твоем месте сейчас не возмущался. Мало того, что жив остался, пролетев хрен с гаком метров, так потом еще и Бонхарду условия выставлять вздумал!
- Я был в своем праве, - не проникся Вайрэ. - Что, кстати, даже Бонхард признал, вон и тропинка сохранилась в доказательство... А в ту сторону будет логово Арахны.
- Предлагаешь сходить, посмотреть?
- Предлагаю обойти дальней дорогой и не соваться близко. Вдруг засада?
- Ты в порядке? - с искренним беспокойством спросил Айнарэ, оборачиваясь. Встретил ответный мрачный взгляд, и кивнул сам себе: - Ясно, на привале осмотрю... Кстати о привале. Эстебан?

2017-01-28 в 21:16 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Будет привал, но чуть дальше, на границе Первой и Второй, - отозвался вампир, - таким темпом быстро доберемся. У нас там точка рандеву с Крайтом, вот и передохнем заодно перед тем, как в Нелетописные спускаться.

Вторая Эпоха не зря называлась Темной: выжженные, безжизненные пещеры, то тут, то там покрытые древним темным льдом, безмолвно свидетельствовали о катастрофе, накрывшей Город тысячелетия назад. Что именно произошло - не знал никто, даже среди подземщиков ходили только жутковатые байки, а предположениям историков и вовсе было несть числа...

Если какие-то ответы и могли найтись, так разве что в Первой Летописной, но и та была довольно варварски уничтожена магами Аркадамата, устанавливавшими барьер: остались только скупые упоминания и обрывки исследовательских записей. Восстановить по ним картину дней, предшествовавших страшному падению Города, оказалось невозможно.

Вот и была Темная Эпоха воистину темной. Что привело Город к гибели, кто именно его восстановил в Третью Эпоху, и почему на обугленных обломках он расцвел так, как не расцветал аж до дней нынешних?.. Науке неизвестно. Ответы на эти вопросы могли бы дать местные жители, но они крайне неохотно шли на контакт с поверхностью, а исследователей из Аркадамата и вовсе весело отстреливали еще на подходах. Сами горожане предпочитали не задумываться над этой мрачной тайной, им и без Темной Летописной хватало загадок и неясных взбрыков Бонхарда.

Команда смертников довольно долго блуждала по разрушенным, черным улицам, перебираясь через завалы и обходя опасные места по краям пропастей, коих здесь было немало. Несколько раз пришлось пройти по ледяным пещерам, стараясь не вглядываться в их зеркальные стены: все знали, что зеркала в Бонхарде не к добру. Увидеть в них собственное отражение мог, наверное, только сам Бонхард, остальные наслаждались в лучшем случае невнятной палитрой красок. Иных увиденное и вовсе с ума сводило.

Но хуже всего была даже не тяжелая атмосфера погибшего Города: на краю сознания зазвучали неясные, неразличимые, а потому пугающие шепотки. Не спасали от них даже артефакты ментальной защиты, поэтому приходилось отвлекаться подручными средствами. В частности - трындежом ни о чем, не вслух, так по связным медальонам:

"...И вот как это понимать, спрашивается?.."
"Закон всемирной подлости"
"А то. Ты бы под ноги смотрел, что ли"
"Твою ж. Вовремя. Щас бы пропахал носом землю"
"Вот и не отвлекайся. Кстати, не желаешь поведать, что там у вас с Эстебаном?"
"Тебе на кой?"
"Хочу знать, к чему готовиться"
"Вот веришь, нет, а разберусь без тебя!"
"Как знаешь"

Молчание.

"Да ради... Встречаемся мы. Устраивает?"
"Быстро вы"
"Перед лицом смерти, знаешь ли..."
"Угу, и после этого Я любитель кидаться очертя голову хрен знает, куда!"
"Кровь не водица"
"А то ты не в курсе, что мы оба подкидыши"
"А я образно..."

2017-01-29 в 00:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Вторую Летописную Эстебан не любил. Ну то есть, выполнять аркадаматские контракты и получать за это изрядную сумму на банковский счет - любил и еще как, жители подземелий академщиков не любили - но вот просто быть там - увольте.
Гнусный темный лед, вечно сбивающий с толку своими отражениями и движением на периферии зрения, от которого рефлекторно хотелось схватиться за оружие - ниже такое движение обозначало, что тебя вот-вот схватит нечто из глубин. Гнусные голоса. Нет, это был не Бонхард, это была темная память погибших жителей этой версии Города.

-Сейчас Зеркальный Коридор пройдем и будем на месте, - сообщил он остальным. Вообще идти Зеркальным Коридором не хотелось. Но чутье подсказывало, что сейчас этот путь - лучший, несмотря на всю антипатию Эстебана.

Команда прошла через арку и их взорам предстал огромный зал, потолок которого терялся наверху во тьме, закованный зеркально-гладким черным льдом. Эстебан тихо вздохнул:
-Зеркала чудить будут. Лучше не всматривайтесь и... не принимайте близко к сердцу, это всего лишь миражи.

Сейчас причудливый эффект памяти и телепатия Бонхарда наверняка вытянут из всех интересных картинок. То, что могло бы быть, но правдой уже никогда не станет.

...Черно-алая мантия, кружевные манжеты, филигранное золотое шитье, корона на голове...

...Мантия ученого, азартный блеск в глазах...

...Доспехи преторианца, кровавый клинок в руках...

...Дружеские посиделки с миловидной женщиной в плотных серых одеяниях...

Эстебан споткнулся на гладком полу. Вот этот мираж был новым. Краем глаза он выцепил и чужие - Нину в футболке и тапках, сидящую на диване с усталым невыспавшимся лицом и ребенком на руках и Виатту в узнаваемых одеждах урожденного аристократа Города с вышитым гербом. Хотелось глянуть, что там у братьев-эльфов, но он отвел глаза и вуставился вперед. Нет. Это ему неинтересно.

Он провел остальных вниз по лестнице и вышел к причудливой ледяной статуе напоминающей черепаху, вставшую на задние ноги.

-Привал, обустраиваемся и ждем остиария!

2017-01-30 в 20:46 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Гвендолин увязала в липкой смоле мыслей, которые проникали в её Комнату. Знакомое пустое пространство и всего одна дверь с девяносто девятью замками, которые она запирала, отрезая себя от негатива. С каждым закрытым замком, цепочкой, засовом ей становилось легче и она успокаивалась. И вот эта липкая темная дрянь проникала в Комнату сквозь щели и замочные скважины, образуя уродливые картинки на полу. Некоторые картинки принимали форму и корчились в отвратительных плясках. Они кружили вокруг, принимали другие формы, выражения лиц...
"Все, хватит, теперь я точно не засну," - поморщившись, подумала она, тщательно отгоняя образ. Стоило признать, что так просто от проблем она не отмахнется. "Но что ещё остается, если ты относишься к любителям мысленного онанизма, а времени на разгадку дилеммы нет? Я просто проецирую на Вайрэ свои переживания. А он отходчивый. Но я не могу так просто... Другой человек. Ладно. Завтра все прояснится." Окончательно выбившись из сил, она не заметила как заснула, а тем временем жижа продолжала заполнять Комнату...

***

Утренние сборы прошли быстро, с шутками-прибаутками. Вайрэ даже взял арфу. Складную. Гвендолин закатила глаза, еле сдерживая смех. Нина требовала утреннюю порцию крови, иначе из дома она грозилась не выйти. Пришлось сбегать в ближайший универмаг. Из трубочки она посасывала с ленцой, с неизмеримым достоинством и очень долго. Казалось, что она тянула время, но именно в тот момент, когда Гвен поймала себя на этой мысли, та высосала остатки в мгновение ока. Вообще, за ней приятно было наблюдать, её харизма очаровывала, а казавшееся немного нескладным тело восхищало своими мышцами и быстрыми плавными движениями. Гвендолин списывала эти чувства на природу нежити. Их проводник тоже привлекал взгляд. "Надо что-то с этим сделать," - мысленно пометила она.

***

Первые или Последние три эпохи они прошли быстро, ничего примечательного не случалось. Казалось, Бонхард затаился. Но к концу Третей она почувствовала некоторое ментальное давление. "Изучает, сволочь," - подумала она. Как она поняла из рассказа Эстебана, даже на их спасательном отряде Бонхард будет проверять свое могущество. А после одной богини он может резко невзлюбить другую, еще и более легкую добычу-недоучку. "Ладно, не в первой," - мысленно ощерилась она. "Главное не воображать всякие ужасы, а то именно их он мне и подкинет."

***

-Сейчас Зеркальный Коридор пройдем и будем на месте,
Гвендолин с любопытством озиралась вокруг. Такого Сказочник точно не видел. Темные коридоры, как будто вырытые шогготами, были абсолютно гладкими, а темный лед... ух, очень интересный эффект. Но это было привычно, темные тени в зеркалах перестали пугать её ещё в детстве в хоррорах.
-Зеркала чудить будут. Лучше не всматривайтесь и... не принимайте близко к сердцу, это всего лишь миражи.
"Хорошо, первое правило крипипасты - относиться с похуизмом к предупреждениям, ибо они тоже часть крипипасты," - подумала она.
Коридор был ледяным ущельем, в некоторых местах которого можно было обеими руками коснуться стенок, раскинув руки. Но его надо было ещё пройти. Гвендолин решила все же смотреть строго перед собой, не тревожа лишний раз свой разум. Но все же краем глаза она зацепилась за изображения во льду. Впереди был Эстебан в аристократичных одеждах, с короной на голове, а рядом с ней... она же о чем-то весело болтает с Григом. Потом были родители, ещё живые, какой-то светловолосый мужчина, обнимающий её, получение диплома... "Нет, неинтересно. Какая уже разница," - подумалось ей. Она украдкой оглянулась назад. Отражение Нины укачивало ребенка, Виатта шел в аристократичных одеждах. Братцы были слишком далеко. Она тут же отвернулась и снова уперлась взглядом в спину Эстебана. "Нет, это было лишнее. Кому-то это может даться нелегко."

2017-01-30 в 21:40 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
...Легко сказать - не всматриваться, когда зеркальная поверхность окружала со всех сторон. Вайрэ честно попытался уткнуться взглядом в спины впереди идущих, но все равно инстинктивно дернулся на рыжую вспышку слева. И уже не смог отвести глаза.

...Полыхающий Гванадел. Смерть, смерть, смерть - то в огне, то от меча орка, то от шальной стрелы, то - от обломков рухнувшей башни.

...Объятые пламенем ладьи с синими парусами и огромными белыми чайками на них. Смерть, смерть, смерть - опять в огне, опять от стрелы, и вот для разнообразия - в морских пучинах.

...Мрачные переулки Города. И снова смерть: нож под ребра, пуля в лоб, а вот и гробница та приснопамятная...

Взгляд выхватил знакомый силуэт посреди импровизированной картинной галереи "100 и 1 способ отправиться в мир иной, автор - Вайрэ Вильранен": снова агонизирующий Гванадел, только теперь Айнарэ тащит на себе раненого бойца. Оглянувшись на брата, Вайрэ вздрогнул - такую мертвенно-бледную физиономию дорогого родственника он наблюдал разве что шестнадцать лет назад.

- Не смотри! Закрой глаза, сейчас же! - "Эстебан, твою ж мать, не мог сразу сказать, что именно за миражи?!"
- Я все-таки мог его тогда спасти, - бледно улыбнулся Айнарэ, послушно зажмуриваясь.
- Ага, и оба бы сгорели нахрен, - Вайрэ покосился на лед, где вырвавшийся на улицу огненный шквал сносил две окровавленные фигуры. - Давай-ка ходу, мы и так отстали...

Догнать остальных удалось только на выходе из Зеркального Коридора. А потом Эстебан объявил привал.

- А со стороны смотреть страшнее, чем переживать от первого лица, - глубокомысленно заметил Вайрэ, подсовывая брату фляжку с малагнаровой водичкой. - Так и знал, что надо было куревом запастись... Кофе попить, а в идеале - перекусить, успеем?

2017-01-30 в 22:18 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Интересно, чем это вы так Бонхарду не понравились? - глубокомысленно заметил Эстебан, окидывая взглядом бледных эльфов. - Он конечно не самые приятные вещи в зеркалах показывает, но обычно не издевается. Кофе попить успеем, и поесть успеем, все успеем. А не успеем, так Крайт подождет, не переломится.

2017-02-01 в 15:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- А часто у Бонхарда будет возможность выкидывать такие штуки? - тоже оценив бледность товарищей, спросила Гвендолин. И незаметно вцепилась в пояс.

2017-02-01 в 17:05 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Интересно, чем это вы так Бонхарду не понравились?

"А хороший вопрос", - подумал Вайрэ, неопределенно пожимая плечами. Увиденное в ледяных зеркалах впечатляло, и это мягко сказано: одно дело просто знать, что вот повезло по жизни увернуться от тысячи смертей, другое - посмотреть наглядно! Бррр. Те еще ощущения.

Айнарэ, судя по невидящему взгляду, явно ушел в себя и возвращаться не собирался. Так, понятно, надо отвлекать, пока не успел себя накрутить до невозможности, вот только кошмаров им еще и не хватало...

"По-моему, это была месть" - оттранслировал Вайрэ по связному медальончику.
"Месть?" - Айнарэ дернулся и с удивлением воззрился на него. - "За что?"
"Ну, мне, вероятно, за то, что Бонхарду условия вздумал выставлять. А тебе..." - пришлось признать, что вариантов особо не было. - "А тебе за то, что не дал мне помереть в гробнице"
"О, офигеть палка в колеса... На кой Бонхарду твоя смерть в гробнице?"
"Значит, нужна была!" - Вайрэ мрачно покосился на Виатту. Понять логику Бонхарда - еще умудриться надо, но выглядело предположение вполне достойно. Особенно учитывая, как сам Бонхард носился со своим фаворитом... Чисто теоретически мог и обидеться на то, что у его любимца игрушку из рук вырвали и добить не дали. И это не считая тонны мрачных городских баек о жертвоприношениях оному Бонхарду - то ли быль, то ли красного словца ради...
"Зачем?" - не уступил Айнарэ. Ну, хотя бы заинтересовался.
"А вот это я сейчас выяснять не хочу"- Вайрэ снова указал взглядом на Виатту. Если кто и мог прояснить этот вопрос, так сам жрец, но вот желания его допрашивать как-то не было. Не те темы, не то время, и не те свидетели. Может быть потом...

Айнарэ нахмурился, отвлекаясь от невеселых размышлений, и вперился в брата очень многообещающим взглядом. Наверное, со стороны их пантомима выглядела забавно: вслух-то они ничего не произносили, но от мимики и жестов не отказывались. Цирк.
"Ты точно в порядке?"
"Не в порядке, в голове каша, пожалуйста, не спрашивай! Я еще даже не определился, как относиться к Виатте после... после всего! И где искать моральные силы, чтобы его простить!"
"Ты его еще и прощать вздумал?! У тебя ну хоть какая-нибудь самооценка есть?!" - вот теперь Айнарэ точно и думать забыл о пережитом в Гванаделе. Тут проблема поинтереснее нарисовалась!

Вайрэ развел руками, мол, упс, и вообще не к нему вопросы, и отвернулся к котелку, где уже начала вскипать ароматная похлебка. А заодно прислушался к тому, о чем говорили сокомандники. Вот да, Бонхард часто так шутить-то будет? А то ж никаких нервов не напасешься!..

2017-02-01 в 17:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта беззвучно молился, зажав в руках камень. Память старательно разворачивала перед ним картины кровавого ада, который он устраивал собственными же рукам и останавливаться явно не собиралась, все дальше раскручиваясь спиралью в прошлое. Он полагал, что вспомнил достаточно перед походом в Бонхард... наивный! Всемилостивейшая, сжалься, не дай вспомнить слишком много!

- А часто у Бонхарда будет возможность выкидывать такие штуки? - тоже оценив бледность товарищей, спросила Гвендолин. И незаметно вцепилась в пояс.
-Эстииии, вот да, - протянула Нина, принюхиваясь к ароматам готовящейся еды, - нас так и будут грузить или это было эксклюзивное предложение?
-Хватит звать меня Эсти, - устало отозвался вампир. - Ну именно такого больше не будет, но вообще в зоне ментального поля он много чего выкинуть может. Призраки, голоса и глубинные твари - это еще меньшее из зол, вот постоянное присутствие самого Бонхарда вокруг - это и правда жутковато с непривычки. И глюков запросто может персонально отсыпать, если вы ему не понравитесь.

-Здорово, кровосос! - жизнерадостно поздоровались откуда-то издалека. - Не вздумайте в меня палить, я свой!
-Привет, Крайт, - повысил голос Эстебан в ответ.

Вскоре из-за поворота коридора показалась фигура в красной развевающейся мантии из-под которой торчали ноги в джинсах и белых кроссовках и в маске.
-Здорово, смертнички, - хохотнул остиарий, непринужденно плюхаясь в опасной близости от огня и протягивая к нему бледные будто обескровленные руки. - Ну что, готовы в красном прогуляться?
-Почему в красном-то?
-Друг-кровосос, ты что им, не рассказывал, какие у Бонхарда отношения с красным цветом?
-Неа, хочу твое бесценное изложение.
-Ну ладно, - остиарий почесал затылок под косичкой. - Видите ли, дети мои, красный - это цвет самого Бонхарда, поэтому право на красный цвет есть только у того, что с потрохами ему принадлежит. У его аватары, у нас, его жрецов и служителей и.., - глаза под маской на мгновение сверкнули огненным отсветом. - его жертв. Так что, если вы не жрец или хотя бы не викарий, то надевая под землей красное вы метафорически укладываете себя на алтарь и берете в зубы сочное яблочко.

2017-02-01 в 20:16 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Так вот они какие - служители Бонхарда. Гвендолин без стеснения изучала взглядом только что подошедшего. Она не видела его отдельно от этого места как бы не старалась: энергия текла к нему и это единственное, что его выделяло в магическом фоне. Марона её бы от зависти бы придушила, узнав, что она спускается сюда и уже столкнулась лично с живым остиарием. Ещё в общежитии Аркадамата она каждый вечер восторженно заливала Гвендолин рекой информации по этому вопросу. А она никогда и не думала здесь оказаться, пропуская все мимо ушей. Хах.
- его жертв. Так что, если вы не жрец или хотя бы не викарий, то надевая под землей красное вы метафорически укладываете себя на алтарь и берете в зубы сочное яблочко.
Перед глазами пронеслись события двухнедельной давности. Как кровь текла по красной ткани...
Взгляд автоматически остановился на Вайрэ. И как быть?

Об остиариях эльфы знали с пятое на десятое, да и то в основном по слухам и байкам, кои периодически травили коллеги по работе. И служителей Бонхарда они представляли себе несколько иначе. Уж точно не в джинсах и кроссовках. Вот и верь после этого жутким россказням про пафосную отмороженность остиариев, разгуливающих строго в своих жреческих одеждах и принципиально не имеющих чувства юмора!

Крайт производил двойственное впечатление: с одной стороны - прекрасно чувствовалось, что живой он довольно условно, но при этом вовсе не нежить, а с другой - его жизнерадостность подкупала. Да и маска еще эта...

Но разгоревшееся было любопытство вместе с закономерным желанием рассмотреть остиария повнимательнее было сбито, что называется, на подлете. Тот как нарочно с ходу в лоб озвучил факт про красный цвет.

- Ой... - только и смог сказать Вайрэ, мигом припомнив и гробницу, и собственную любовь к алому. Судя по тому, как на него уставились остальные, сия мысль осенила всех. Та-а-а-ак...

Значит, вон оно, как. Значит, и впрямь Бонхард этими своими зеркалами намекал на интересные обстоятельства. Жертва, значит. Недобитая, чудом выжившая... и добровольно вернувшаяся - жертва. Действительно, ой.

В каком-то холодном ступоре Вайрэ аккуратно отогнул полу своей черной туники и уставился на рубашку, плавно меняющую цвет с серого на красный. Перекинул через плечо косу, скрепленную серебряным кольцом с драгоценными кабошонами: камни, еще утром бывшие непроглядно темными, теперь задорно алели. М-да. Вот теперь это уже даже не намеки, а вполне конкретный приговор.

- Мы хотя бы Арахну убить успеем? - растерянно спросил Вайрэ, поднимая глаза на остиария. - Прежде чем... ну... что там Бонхард со своими жертвами делает?

2017-02-01 в 20:39 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Ого, недоеденный! Давненько такого не видел. По-хорошему, мне бы тебя - назначенную жертву - пожрать как паук муху во имя Бонхарда, - голос остиария опасно понизился, сквозь его плоть на глазах начали прорастать шевелящиеся корни, особенно много их было по краям маски. - Но... У нас тут интересные обстоятельства, недоеденный. Ты ведь вниз идешь, защищать наш мир и все такое, так что ни я, ни мои братья тебя не тронут, он за тобой сам придет. И вот тогда уже сами разбирайтесь. Мало ли, вдруг у тебя получится его убедить, что живым ты ему полезнее, м?

Корни изогнулись, поднимая остиария на ноги будто он был тряпичной куклой, и втянулись обратно в него.

-Я пока вокруг пошукаю, как закончите с привалом и прочим, зовите, я вас вниз отведу.

-Что-то мне есть расхотелось, - мрачно сообщила Нина, тоскливо глядя на плавающие в тарелке коренья.

2017-02-01 в 22:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Гвендолин невесело ухмыльнулась. Ну да, Бонхард будет лапочкой и отпустит его подобру-поздорову. Но может хоть до Арахны их путь пройдет нормально? А там хоть все могут стать жертвами. Эстебан как ни в чем не бывало передал ей миску с похлебкой. Она поблагодарила и попробывала.
- Вкусно! Это можно подавать в ресторанах! Давайте, когда вернемся, откроем в Городе свое кафе? Назовемся "Брюхо Бонхарда"! Над названием можно ещё подумать, но основа у нас есть. Наберем сувениров отсюда, наделаем фоток, которыми украсим стены, можно даже наполовину сделать музеем, посвященным нашему подвигу и Эпохам. Эстебан будет поставщиком, ну и поваром, если захочет, Айнарэ может быть барменом, Вайрэ музыкантом, Нина вышибалой, я и Виатта официантами... руководить будем вместе, - Гвендолин старалась отвлечь всех от грустных мыслей.
- Эстебан, а из остальных, эм, продуктов, будет получаться что-то настолько же вкусное?

Проводив остиария несколько обалделым взглядом, Айнарэ нервно вздохнул и тихо спросил у Вайрэ:
- Умеешь что-нибудь полезное для Бонхарда?..
- Орать песни и влипать в истории... - честно ответил тот. - В разрезе "Бонхарду на поржать".
- Ну, какого хрена у меня брат - дебил?! - горестно воскликнул Айнарэ, убиваясь красноречивым фейспалмом. И с невесть откуда взявшимся аппетитом принялся за свою порцию похлебки - им повезло, что сидели не рядом с остиарием, поэтому в тарелку никаких кореньев не нападало.
- Мы же уже выяснили, что мы не?..
- Заткнись.

Айнарэ для себя услышал главное - мизерный, но все-таки шанс есть. И это странным образом успокоило. Ну, в самом деле, в первый раз, что ли... И не из таких бездн выгребались. Вон, аж в Гванаделе выжили. И тут прорвутся. Вот только разберутся, что там за очередная блажь со всепрощением маньяка, и прорвутся обязательно!

- Вкусно! Это можно подавать в ресторанах! Давайте, когда вернемся, откроем в Городе свое кафе?

- И Бонхард нам потом по головам настучит за нецелевое использование местной флоры-фауны, - хмыкнул Вайрэ. - Но представляю меню: "Ужин одинокого подземщика", "Тварь из глубин в собственном соку", "Салат из корней остиария" и блюдо от шеф-повара - "Из того, что было под ногами".

2017-02-01 в 23:17 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Возьми мою тарелку.
-Эээээ, - Нина охотно цапнула еду, но вопросительно уставилась на Эстебана, преспокойно выудившего корень из тарелки и смачно его жующего, - Фу, ты что творишь?!
-Вкусно же, - искренне удивился в ответ подземщик.
-Они же у него в теле росли!
-Ииииии?
-Это мерзко.
-Вот поголодай с недельку и посмотрим с какой скоростью ты зажуешь этот чистый растительный продукт.
-Да я лучше от голода сдохну!
-Вот я тоже так думал. А теперь я могу различать эпохи Бонхарда по вкусу бегающих в них крыс. - вампир клыкасто улыбнулся.
-Ты мне что, специально решил аппетит испортить?
-Нина, если бы я хотел его испортить, я бы рассказал, что мне приходилось жрать в гробнице богов! Черви-паразиты с трупа дохлой чумной твари там были пиром и деликатесом.
-...Я тебя ненавижу, - заметно позеленевшая Нина отставила тарелку.

2017-02-02 в 19:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- И Бонхард нам потом по головам настучит за нецелевое использование местной флоры-фауны,
- Тогда поставщиком будет Виатта, - ухмыльнулась Гвендолин.
- Но представляю меню: "Ужин одинокого подземщика", "Тварь из глубин в собственном соку", "Салат из корней остиария" и блюдо от шеф-повара - "Из того, что было под ногами".
- Над последними двумя стоит ещё подумать, но в целом мне нравится.

Гвендолин сделала воистину невозможное: народ отвлекся от невеселых переживаний и перекус прошел во вполне приятной атмосфере, хотя неприятный холодок мрачных предчувствий все равно ощущался где-то на краю сознания.

Но все-таки бояться уже было поздно. Когда под ногами задрожала и поехала земля, остается два варианта: или быстро отступать, или - лететь вперед, чтобы ворваться в хаос событий на своих двоих, а не кувырком. Отступать уже некуда, а раз так - то вперед, вперед, без оглядки, окинув все сомнения и гордо задрав голову.

Помирать - так весело, погибать - так с честью. Ну, по возможности. Мысленно оглянувшись назад, Вайрэ решил, что свои годы прожил вполне достойно. Да, далеко не всегда с умом, но зато по совести - не стыдно. И уж если завершать свой жизненный путь в глубинах Бонхарда, то тоже так, чтобы оставить о себе добрую память. Гореть - так ярко, а зажигать - так на всю округу! О себе уже можно не думать, а вот другим помочь он еще сможет. И поможет. И даже из посмертия помогать будет, огонька да задора хватит...

Стоило принять это решение, как на душе заметно полегчало, и даже каша в голове несколько организовалась в более-менее внятную картину мира. А взгляд как-то сам собой остановился на Виатте: про его прощение Вайрэ ляпнул только для того, чтобы отвлечь брата, но сейчас эта мысль показалась интересной. Может, и правда стоит попытаться? Хотя бы просто попытаться? Вряд ли выйдет, конечно, но, возможно, это будет правильно - честно и в лицо признаться, почему именно не вышло...

- Ну, что, айда в бездны?

Виатта ощутил на себе чужой взгляд. Молитва сбилась на полуслове - Вайрэ. Сидит с отстраненно-задумчивым видом и смотрит. Виатта почувствовал, что краснеет.

- Ну, что, айда в бездны?

Эстебан быстро окинул взглядом команду и, убедившись, что все поели, кивнул.
-Вниз. Краааайт, мы готовы!

Остиарий возник рядом моментально, будто никуда и не уходил.
-Ну что, детишки, готовы к встрече с сердцем мира?
-Мы не детишки, мы разумные взрослые организмы, - фыркнула Нина.
-По сравнению со мной - детишки, поверь, - глаза в пролрезях маски насмешливо блеснули. - Так, кровосос, я с вами чисто до нуль-границы, дальше сам. Ворота открыты, но там эта тварь големов сторожить оставила, так что пройдем угольной дорожкой, а дпльше через провал сразу во вторую эпоху, там лучше задержитесь, как раз Луна Неживых взойдет.
-Запомнил. Еще что по эпохам?
-Поющие водопады опять в движение пришли, если наткнетесь, лучше выждите пока сами уйдут... в затонувшем городе все спокойно. Хммм... Еще в Сетях что-то не то, но это я от других слышал. В третьей и ниже вас скорее всего кто-нибудь еще из остиарата перехватит, чтобы глупостец не наделали.

2017-02-02 в 21:31 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Последовал ещё один толчок, и в новой компании они быстро отправились к следующей точке. Толчки периодически повторялись, их трясло, но сверху к счастью ничего не падало. Потолок становился все ниже, стены выступили из темноты и на них можно было заметить то ли нарисованные стекающей краской, то ли вырезанные и сочащиеся какой-то непонятной жидкостью знаки. В воздухе ощутился металлический привкус. Крайт заметил замешательство команды и насмешливо кивнул. Да, кровь. И ею истекали знаки.
- В каком же количестве они должны быть... - ошарашенно прошептала Гвендолин, вертя во все стороны головой. С потолка что-то капнуло. Наверху их тоже было много. С каждым шагом сверху капало все больше и быстрее. Под ногами уже чавкало, и вот она ощутила это между пальцами ног... Стоп, а почему она вообще что-то почувствовала, на ней же плотные сапоги? Тут в неё кто-то врезался, она поняла, что стоит на месте, разинув рот. Везде было сухо, только на стене было нарисовано пара знаков давно высохшей краской.
Она чертыхнулась, извинилась перед идущими сзади и быстрым шагом догнала проводников. И сразу же почувствовала себя легче, как будто поднялась с дна озера на поверхность. Видимо она пересекла нуль-границу, здесь Бонхард почти не мог воздействовать на неё со своими шуточками. Хорошо.

...То, что они пересекли барьер, стало ясно в ту же секунду - потому, что по мозгам ударило словно кузнечным молотом. Вайрэ буквально физически ощутил, как прогибаются ментальные щиты на его амулетах. Перед глазами поплыло, в висок выстрелила адская боль, ноги подкосились...

А потом сознание буквально вывернуло наизнанку. То ли Бонхард еще в Летописных что-то не разглядел, то ли в очередной раз намекал на что-то, но сейчас явно оттягивался, деловито (и довольно грубо) перерывая память своей жертвы. Ворох разрозненных картинок пронесся перед глазами, от детства до дней вчерашних, и все прекратилось - столь же внезапно, как и началось.

Бонхард увидел то, что хотел. Бонхард сделал выводы. Бонхард ждал.

Едва проморгавшись, Вайрэ понял, что у него носом пошла кровь - багровые капли падали на каменный пол и тут же в него впитывались. Снова изменился цвет рубашки и камней на заколке - теперь они не были радикально красными и переливались, мерцали ало-черными оттенками, донельзя напоминая тлеющие угли. Выглядело красиво. А заодно намекало: окончательное решение временно отменено, хотя подсудимый... поджертвенный?.. - уже стоит на эшафоте.

Но топор еще не занесен. Эшафот эшафотом, а новых атак от Бонхарда не последовало. Вдруг как-то стало легче дышать, в голове прояснилось, усталость смыло с тела, а уж от ощущение огромного, безумно интересного, крайне опасного, но ничуть не давящего пространства вокруг и вовсе дух захватило.

- Ну, офигеть теперь... - пробормотал Вайрэ, поднимаясь с колен на ноги и вытирая кровь с лица. Команда успела довольно далеко уйти, поэтому догонять пришлось бегом.

"Сочтемся" - прозвучало где-то на краю сознания.

2017-02-02 в 22:17 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина повертела головой. Что-то такое ощущалось вокруг, но ничего конкретного. Остальным явно было веселее: Гвендолин на каждом шагубрезгливо встряхивала ногами, будто пробиралась по болоту, Вайрэ так вообще накрыло, Эстебан шел по-звериному горбясь с жуткой словно приклеенной к лицу улыбкой, а из горла подземщика то и дело вырывался хриплый совершенно нечеловееский рык. Разве что остиарию же все было как с гуся вода. Так, стоп...

-А где Виатта? - Нина заозиралась, выискивая глазами рыжую шевелюру.

Жрец сидел на полу с выражением неизбывного отчаяния на лице, судорожно вцепившись в подаренный эльфами камень.
-Эй, ты чего? Мы же тебя чуть не потеряли!
Жрец медленно перевел взгляд на Нину.
-Я... я больше не чувствую присутствие Всемилостивейшей... Она все-таки отвернулась от меня...
-Слушай, никто от тебя не отвернулся! Ты ее просто не слышишь, потому что мы внутри невнятной хтони.
-Раньше ведь всегда слышал.
-А ты раньше так глубоко залезал? - резонно возразила Нина, протягивая руку. - Вставай, а то отстанем от остальных.
-Зачем я вам здесь нужен? Скажи правду.
Нина закатила глаза.
-Да задолбал! В жертву мы тебя блять принесем в черный четверг, чтоб обратно вернуться! Сто раз же объясняли, а ты все вопросы идиотские задаешь!

2017-02-03 в 18:53 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Вайрэ как раз успел подойти достаточно близко к притормозившей команде, чтобы расслышать реплику Нины:

-Да задолбал! В жертву мы тебя блять принесем в черный четверг, чтоб обратно вернуться! Сто раз же объясняли, а ты все вопросы идиотские задаешь!

- Э, попрошу! - возмутился он. - Жертва тут я!
- Вот и будете вдвоем на алтаре лежать, - загробным голосом посулил Айнарэ. Ему, в отличие от брата, повезло больше - Бонхард если и имел какие-то к нему претензии, то или высказал их еще в Зеркальном Коридоре, или оставил на будущее. В любом случае, сейчас Айнарэ чувствовал себя вполне прекрасно, если не считать мрачного настроения и, как следствие, желания побухтеть.
- Успокоил. Не, ну, а что? Вместе помирать веселее! - усмехнулся Вайрэ, хулигански подмигивая притихшему жрецу.
- На другую тему шуточки шути, - поморщился Айнарэ. - А то этот твой кладбищенский юморок...
- Кстати, анекдот про зомби и некроманта слышал?
- Ну, все, началось... Не слышал. И слышать НЕ ЖЕЛАЮ!
- Ой, можно подумать...
- Уж подумай, сделай милость!..

За вялыми переругиваниями они как-то и не заметили, как каменный тоннель вокруг сменился... зарослями. Самыми настоящими зарослями гигантских корней: плотное переплетение буквально окутало команду мшистой тишиной, древесными запахами и зеленоватым свечением.

Команда смертников разом притихла, вслушиваясь в неожиданно живое для Бонхарда пространство.

Необычный коридор был не то просверлен, не то кем-то прогрызен: гладкие и желтые стены прозрачно намекали на искусственное происхождение хода. То тут, то там попадались странного вида грибы, озаряющие яркой биолюминесценцией местные красоты, иногда чинно пролетали шарики из желтого света - как пояснил остиарий, это была местная фауна. Откуда-то из глубин корней периодически доносился характерный скрежет: местная фауна весело прогрызала себе очередные переходы остиариям на радость.

Впрочем, фауна нападать не торопилась, Крайт только что под нос себе не насвистывал, а идти по гладкому коридору было не в пример легче, чем по камням Летописных Эпох.

А потом отчетливо потянуло прохладным, свежим воздухом, заставляя невольно поежиться и насторожиться: начиналась Вторая Нелетописная Эпоха, и душу затопило нехорошее предчувствие...

2017-02-03 в 19:49 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Ладно, я пойду, - Крайт хлопнул Эстебана по плечу и бодро потопал наверх.

Эстебан с наслаждением втянул воздух.

После этих чертовых корней холодный и свежий сквозняк казался подарком небес. Вампир замер, ощущая как по телу бежит дикая, звериная энергия, а шерсть на загривке становится дыбом. Трансформация, начавшаяся еще в Первой Эпохе, подошла к концу.

-Итак, - в голосе то и дело норовили проклюнуться рычащие ноты, - Вторая Нелетописная Эпоха!

С этими словами, он вывел остальную компанию на широкий карниз, с которого открывался панорамный вид на Город давних времен, ощетинившийся наверх острыми шпилями, башенками и узорами перил и парапетов, разорванный на несколько частей бездонными пропастями и залатанный снова ажурными невесомыми на вид мостиками. Мрачная громада гигантского собора возвышалась над остальным городом, нависая и подавляя, слепо глядя на маленький отряд полуразбитым витражом. А над всем этим...
-Небо! - ахнула Нина. - Настоящее небо! Даже если это какая-то иллюзия, то я счастлива ее видеть.

Тучи, затянувшие то ли небо, то ли иллюзию вдруг начали расходиться, словно сметаемые ветрами из иных миров и на очистившемся небосводе воссияла луна. Кроваво-алая. Залитый багрянцем город начал выглядеть откровенно жутковато и неприветливо, свет стекал с крыш и стен потоками крови.

Эстебан блаженно улыбнулся, протягивая руку вверх к кровавой луне.
-У нас говорят, что когда красная луна висит низко, чудовища правят улицами, а грань между человеком и зверем, - голос сорвался в рычание, а сам вампир развернулся на каблуках, полыхнув звериным зеленым отсветом в глазах, - стирается. Знакомьтесь, мой дом в этом мире - падший город призраков и теней.
Нина икнула.
-Блять, Эсти, предупреждать надо, позер хренов!
-Нина, не порть погружение. Значит так, сейчас спускаемся, вон лестница, потом я вывожу вас к собору, туда твари глубин не заходят, там отдыхаем долго, потому что скоро Бонхард начнет показывать и ваши настоящие лица.

2017-02-03 в 20:45 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
"Что-что-что-что?!" - ахнул про себя Айнарэ, вытаращившись на преобразившегося Эстебана. - "ЧТО?!"

Так это... Так, значит, ЭТО он имел в виду, когда говорил, что Бонхард покажет их настоящие лица? ЭТО?! В прямом, мать его, смысле?.. И сразу не предупредил?!

"Вот с-с-сволочь!" - возмущенно подумал Айнарэ, нехорошо прищуриваясь. И ведь второй раз подряд такая подлянка с умалчиванием интересных обстоятельств: ладно, Эстебан не мог предвидеть, что покажет Зеркальный Коридор, но про чудеса Второй Нелетописной он знал! И уж если его так преобразило, то... то что же будет с остальными?

Остальные обалдело оглядывались, переглядывались и таращились на Эстебана, но выглядели вполне привычно. Пока привычно. А потом, вероятно, будет очень весело.

Еще раз окинув Эстебана мрачным взглядом, не предвещавшим подземщику ничего хорошего, Айнарэ плавно скользнул в хвост процессии - отслеживать, что там у кого изменится. И заново переосмысливать их давешние разговоры.

"А я говорил - быстро вы!" - вклинился в сознание голос Вайрэ.
"И без тебя тошно!"
"Ну, и что теперь делать будешь?"
"Как минимум, - узнаю, с какого хрена он молчал!"
"А потом?.."
"А потом..."
- Айнарэ задумчиво посмотрел на неестественно-красную луну. - "А потом, видимо, признаю, что ты был прав..."

Крутая выщербленная лестница вилась опасным серпантином, заставляя смотреть под ноги. Но они все равно периодически останавливались, чтобы полюбоваться на пугающе-мрачный древний Город, буквально высеченный из темноты багровыми росчерками.

Через пропасть, отделявшую его от лестницы, был перекинут тонкий, и до того ажурный мостик, что посмотреть-то на него было страшно, не то, что ступить! Но Эстебан уверенно шагал вперед, и остальные вынужденно следовали за ним, опасливо косясь в непроглядную темень под ногами. Вздохнули с облегчением, когда оказались на надежном монолитном камне... и почти сразу же поняли, что с облегчением явно поторопились.

По улицам - черным, пепельно-серым и кровавым, - чинно прогуливались серебристые призраки. То ли живые неживые, то ли слепок памяти, то ли навечно запертые в Бонхарде души. Облаченные в старинные одеяния, эти горожане неспешно и бесшумно вышагивали по брусчатке мостовой, плавно огибая незваных гостей. Вроде бы и игнорируя, но когда один из призраков вдруг остановился и, подслеповато прищурившись, уставился прямо на них, Айнарэ стало откровенно не по себе.

- Ай, блядь! - приглушенно выругались сзади. И тут же прочувствованно добавили: - Пиздец!
- Да уж... - признал Айнарэ, в полной мере оценив новый вид брата. Тот стоял на коленях, видимо, запнувшись о собственный... хм... хвост? Ладно, хоть не рога! - и пропахав носом мостовую. И теперь глубокомысленно ощупывал довольно милые кисточки на ушах, то и дело - и очень по-кошачьи - прижимая оные уши к голове.
- Я, конечно, знал, что в некоторых культурах в жертву приносят черных котов... - кажется, Вайрэ и сам сообразил, какой зверь из него полез. - Но, блядь... Блядь! Эстебан! Ради всего святого, ты что, не мог предупредить раньше?!

2017-02-03 в 21:23 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Совесть у Эстебана все-таки была, поэтому недовольно рыкнув, он без видимого усилия поставил эльфа на ноги и, то и дело чутко дергая ушами, проговорил:
-Я извиняюсь. Привык, что это такая вещь, которую все свои знают, а чужим знать незачем, и не предупредил.

Нина и Виатта беспокойно переглянулись, но никаких изменений друг в друге не заметили.
-Однако.., - глубокомысленно заметила Нина.
-Хорошо хоть нас вроде не задело...
С этими словами они снова переглянулись и замерли, чтобы тут же одновременно воскликнуть:
-У тебя глаза...
-Светятся.., - растерянно сказала Нина, глядя на словно заполнившиеся изнутри золотым светом глазницы Виатты.
-Серые.., - не менее растерянно отозвался Виатта.
-ЧТО?! СЕРЫЕ?! - Нина немедленно полезла в рот и, не обнаружив клыков, рассерженно взвыла. - Какого хера?! Почему остальным плюшки отвалились, а у меня мою идентичность отбирают?!
Виатта, не сдержавшись, хихинул, Нина, рассерженно потрясающая кулаками и вправду смотрелась довольно комично. Зуд в спине оборвал его на полувдохе. По телу словно пробежал электрический разряд, и тишину призрачного города нарушил треск рвущейся ткани.
-Ух ты, можно потрогать? - восхитилась Гвендолин, Нина согласно закивала. За спиной Виатты развернулась пара крыльев рыжевато-краптчатой, как у сыча, расцветки.

- И что, мы теперь так... до конца? - чуть не взвыл Вайрэ, невольно шарахнувшись в сторону и чуть не распластавшись снова - центр тяжести явно сменился. - А ты почему не изменился?
- Уже, - Айнарэ шокированно уставился на собственные руки, вдруг засиявшие неярким голубым светом. И не только руки.
- О, зашибись, теперь у нас еще и лампочка появилась... Все, хана маскировке, на тебя все твари местные слетятся, звезда ты наша путеводная!..
- Вот не было печали... Где там твой собор? - Айнарэ растерянно огляделся, сообразив, что светиться посреди улицы действительно не лучшая идея.

Воистину, Бонхард удивил так удивил. Эстебан в душе - волк?.. А по виду и манерам не скажешь! Нина - обычный человек? Еще лучше! Впрочем, может быть, и лучше, она-то себе проблем не огребла, и еще возмущается!.. А Гвендолин... Вот тут оставалось только нервно икнуть: черты лица богини плавно сменялись одни на другие, и останавливаться, кажется, не собирались. И у Виатты крылья. Заодно хорошо так порвавшие ему одежду.

Не то цирк, не то фантасмагория, и они - экспонаты.

- От тебя псиной воняет, - отрешенно выдал Вайрэ, уставившись на Эстебана. И добавил вполголоса: - Надеюсь, в Бонхарде блох не водится...

2017-02-03 в 21:53 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Ну, - Эстебан сдернул уже бесполезную заколку, с хвостом волос она справлялась, но с куда более жесткой и густой гривой, уже нет и, присев на ступеньки ближайшего дома, принялся расшнуровывать сапоги, в которых изменившимся ногам стало тесно и неудобно. - До дна Бонхарда так точно. В норму вернемся, когда выйдем обратно за нуль границу. Кстати, Айнарэ, тебе идет... Так как ледяной призрак. Нет, не ледяной, - Эстебан окинул внимательным взглядом своего эльфа с головы до ног и вынес вердикт. - Лунный.

Он, выпростав обросшие серой шерстью ноги, с наслаждением пошевелил когтистыми пальцами с умилительными розовыми подушечками и смачно почесал ногой за ухом.

-И нет, блох не водится... зато вот глистов на нижних уровнях можно только так наловить, если еду хорошо не прожаривать. Так, Виатта, как дойдем до собора, напомни, чтобы я тебе шмотки подыскал, из наших кто-то еще крылатый есть, его вещи тебе подойдут.

Жрец благодарно закивал, придерживая разорванную одежду руками. Нина что-то мрачно проворчала.

"Лунный, значит, призрак... Главное, чтоб этот волк на тебя выть не начал!"
"Не язви. А то припомню твою настоящую кошачью грацию в стиле мордой в пол!"


Из-за внезапных преображений им пришлось сбавить шаг. Эстебан-то вполне комфортно себя чувствовал, уверенно двигаясь и забавно поводя ушами, а вот остальным пришлось несладко. По крайней мере - тем, у кого отрасли новые конечности, заставляя на ходу к ним примериваться и привыкать.

И это нервировало. Мертвый Город пугал, призраки на улицах окутывали могильным холодком, ощущение чужого присутствия заставляло деревенеть спину и нервно оглядываться... Вот напади сейчас какая тварь - и не отмашутся же!

Поэтому когда громада собора нависла прямо над головами и впереди показался кованый, частично обвалившийся забор, Айнарэ вздохнул с искренним облегчением. Наконец-то!

2017-02-03 в 22:21 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Это Собор Наблюдателя, - Эстебан широким жестом когтистой руки указал на здание. - Одно из немногих по-настоящему безопасных мест ниже нуль-границы. Диктую правила - в призраков экзорцизмами не кидаться, они безобидные, самого Наблдателя не обижать и на входе с ним вежливо поздороваться... ах да, чуть не забыл - Наблюдатель это такая здоровая горгулья на постаменте с красной сферой в лапах. Если между крыльями появится вторая сфера, а я буду не здесь, тут же вызывайте меня по кристаллу связи!

Эстебан толкнул тяжелые двустворчатые двери и прошел внутрь.

Собор был огромен, монолитен, но при этом изнутри почему-то не производил такого давящего впечатления. Высоченные потолки, неожиданно изящные стрельчатые арки, чудом сохранившиеся гигантские витражи, сквозь цветные стекла которых бил не кровавый, а вполне себе бледный лунный свет, - здесь и дышалось легко, и было даже по-своему уютно.

Центральная зала радовала замечательной пустотой. Если в ней раньше и находились какие-то лавки для прихожан, то теперь от них не осталось ничего. Зато в потусторонних голубых лучах возвышалась внушительная, несколько пугающая, и даже на первый взгляд древняя статуя - видимо, того самого Наблюдателя, судя по кожистым крыльям и пресловутой алой сфере.

А вот за ним...

- Орган на восемь мануалов?! - ахнул Вайрэ, едва успев буркнуть под нос дежурное приветствие. И тут же телепортировался за спину Наблюдателя, подлетев к целому дворцу из серебристых труб. - Еще и симфонический! Еще и барочный!..
- Только не говори мне, что ты еще и на органе играть умеешь! - тоскливо попросил Айнарэ, уже предвидя развлечение на весь привал.
- Не умею, - обрадовал Вайрэ. - Но принцип знаю.
- Поставишь на уши всю эту Эпоху - голову отверну, а Эстебан еще и добавит!
- Я идиот, но не совсем еще дурак!

Айнарэ только вздохнул, проходясь вдоль стен.

Из залы с Наблюдателем и органом наверх вело четыре лестницы - вероятно, на верхние этажи. А одна так и вовсе, кажется, на крышу - узкая, крутая, винтовая, да еще и кованая, она буквально ввинчивалась в потолок. На крышу Айнарэ благоразумно не полез, а вот на второй этаж заглянул. Там, похоже, располагались кельи, и помещения эти были обжиты: то тут, то там виднелись относительно новые шкафчики, полки со всякой утварью, нашлась даже импровизированная столовая с настоящим камином.

Да что столовая! Остиарии не поленились притащить откуда-то внушительную медную ванную, способную вместить как минимум четверых за раз, подвести к ней трубы и вообще обустроить чуть ли не королевскую купальню.

"Ну, по крайней мере, разместимся с удобством" - подумал Айнарэ.

2017-02-03 в 22:44 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта подошел к Наблюдателю - жуткая крылатая тварь с неожиданно красивым и чем-то неуловимо смахивающим на самого Виатту человеческим лицом, притягивала взгляд. Алая сфера в лапах светилась призрачным светом, трещина казалась нарисованной светящейся же краской линией. Взгляд каменных глаз был неожиданно внимательным и пронизывающим.
-Он же... живой? - Виатта протянул ладонь к статуе, но, опомнившись, отдернул ее, не успев коснуться.
-Вообще да, но не этот, - Эстебан подошел неслышно, заставив вздрогнуть. - Это проекция. Настоящий где-то совсем в глубинах сидит, я так далеко не залезал... Крайт говорил, что его проклял какой-то очень древний остиарий и теперь он обречен до конца времен отпугивать глубинных тварей.
-Это ужасно, - Виатта с сочувствием посмотрел на крылатое создание. - Нельзя же так.
-Ну, если его и можно освободить, то я не знаю как. Да и не стал бы, ты только представь, как он озлобился за эоны лет? Кстати, вот, переоденься. - Эстебан передал из рук в руки сверток с одеждой. Ах да, собственные крылья...
Виатта бросил еще один взгляд на Наблюдателя и решил, что если он встретит его в глубинах, то обязательно попробует освободить. Существо не ощущалось озлобленным или горящим жаждой мести, только очень уставшим и отчаявшимся.

Вещи подземщик подогнал хоть и удобные, но откровенно странные, от обилия украшений и вышивки ряило в глазах и Виатта остро ощущал себя так, будто нарисовал на себе мишень, то и дело ощущая на себе взгляды сокомандников. Не выдержав, он забился в один из нефов и, закрыв глаза, начал пытаться в очередной раз дотянуться молитвой до Всемилостивейшей.


Эстебан громко кашлянул, обращая на себя внимание.
-Я на крышу, у меня есть личная хорошая примета выть на луну, так что не пугайтесь, - он подошел к Айнарэ и нагнулся к острому уху. - Лунный призрак... если ты хочешь ответов на свои вопросы, присоединяйся ко мне в моем бдении.
Он слегка прихватил зубами острый кончик, и с наслаждением вдохнул запах эльфа, прежде чем отстраниться и зашагал вверх по лестнице.

Свет алой луны отдавался в ушах чарующей песнью крови, которая завораживала, лишая воли. Да и сопротивляться ей не хотелось. Жуткий, совмещающий в себе одновременно человеческое и звериное, вой забился под сводами Эпохи в унисон с песней луны.

2017-02-03 в 23:10 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Народ расползся, кто куда. Эстебан умчался наверх, следом за ним в том же направлении исчез Айнарэ - и, судя по слегка порозовевшим щекам, быстро они точно не спустятся. Мысленно прикинув свои возможности и желания, Вайрэ подхватил свой рюкзак и направился в столовую - чем бы там сокомандники ни развлекались, а ужин еще никто не отменял.

Не говоря уже о том, что в столовой можно всласть набренчаться на арфе, никому не мешая. И почему б не совместить приятное с полезным?..

И не просто полезным. В столовой обнаружились очень недурные запасы, сделанные подземщиками: хватало и приправ, и банок с разномастными консервами, нашлась даже бочка с мясной солениной. Не роскошество, но и не убожество. И на сытный ужин вполне хватит.

И даже Эстебана накормить хватит. Хищникам же нужно мясо? Вот и будет мясо. И походно-полевое варево по рецептам от лучших военных поваров Севера. А если здесь еще и мука найдется...

Мука, как ни странно, тоже нашлась. Значит, на ужин будут и лепешки, им в любом случае надо поесть от души.

Кивнув сам себе, Вайрэ закатал рукава, раскочегарил камин и принялся за готовку, чтобы потом всласть наиграться на выстраданном инструменте в тишине да одиночестве.

***

Эстебан, зараза, знал прекрасно, как сманить за собой на крышу. Айнарэ и так уже догадался, что вряд ли сможет противостоять звериному очарованию подземщика, но все равно это било по нервам как в первый раз. Обмирая не то от предвкушения, не то от волнения, не то от пережитых потрясений, он взобрался по лестнице и шагнул на крышу как раз в тот момент, когда Эстебан от души завыл.

И так завыл, что пробрало аж до костей. И мрачный, мертвый Город вдруг явил свою скрытую красоту - дикую, первобытную, опасную... Такую, в которой песни луны сплетаются с волчьими в безумном вихре. Айнарэ зачарованно замер, вглядываясь в черное кружево Второй Нелетописной и чувствуя себя до неприличия живым.

- Красиво, - выдохнул он.

2017-02-03 в 23:39 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Чуткие звериные уши дрогнули, улавливая звук шагов.

-Красиво, - полувыдох-полушепот. Эстебан повернулся к эльфу и клыкасто улыбнулся.
-Мой лунный призрак, иди сюда, - он хлопнул ладонью по черепице рядом с собой и задрал голову к кровавой луне. - Есть ли что-то, что ты хотел бы спросить? Я расскажу тебе все, что ты захочешь услышать... и даже больше.

Нина, забив на все, вытащила голографический КПК и запустила незатейливую игру. К черту все, надо отдохнуть. Обидно было практически до слез. Почему всем остальным Бонхард что-то дал - и только у нее отнял? Отнял острый нюх, отнял неживую силу, да даже безупречное зрение нежити отнял, все вокруг плыло в тумане близорукости Нины-человека. И, получается, жизненную силу тоже забрал? К черту такое истинное лицо.

Виатта с трудом сдерживал слезы. Дозваться до богини так и не удалось. Что если это не временная напасть, а она действительно отреклась от него? Отсутствие ставшей уже родной близости божества пугало до дрожи, в груди словно поселилась звенящая пустота. Еще и оговорка Нины про жертву...
Он замер. А так ведь все сходится... Жертве не нужно что-то уметь. Ей достаточно просто быть. И лучше уж расплатиться с Бонхардом опальным жрецом, чем эльфом. Он кивнул сам себе. Да, так будет правильнее всего. Даже если его предназначали на заклание с самого начала и обманывали, говоря, что он нужен как целитель... так правильнее всего. Эльф не заслужил смерти... у него есть брат, друзья, наверняка семья, а у Виатты нет никого, кто мог бы по нему скорбеть, да, так правильнее всего.
С этими мыслями измученный двумя бессонными ночами и пригревшийся в тепле собственных крыльев и уюте нефа Виатта заснул.

2017-02-03 в 23:40 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Есть ли что-то, что ты хотел бы спросить? Я расскажу тебе все, что ты захочешь услышать... и даже больше.
- Все эти наши трансформации... как это на нас повлияет? - первым делом поинтересовался Айнарэ, аккуратно усаживаясь рядом. На крыше было довольно прохладно, но жар, исходящий от тела Эстебана, согревал и не давал замерзнуть. - У меня с собой прививок от бешенства припасено мало.

2017-02-04 в 00:38 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан тут же улегся гривастой головой Айнарэ на колени, очаровательно улыбнувшись.
-Прививки от бешенства не понадобятся, это... это просто такой наглядный способ узнать самого себя. Трансформации не с потолка берутся, они все что-то значат. Тот, кто знает эти значения, может очень много по ним понять, - серьезно ответил Эстебан и повернул голову уткнувшись носом Айнарэ в живот. - Арррр, ты вкусно пахнешь... Почеши за ухом?

Он поерзал, устраиваясь поудобнее и уставился на эльфа сквозь прищуренные ресницы.
-Ты такой красивый... Ты лунный призрак. который чудом выбрался из мира снов и теперь блуждает по нашей низменной земле. Хочешь скажу секрет? Ты - первый эльф, которого я могу отличать от сородичей. Так вы все для меня на одно лицо, а ты - особенный.

- И что же все это значит? - Айнарэ улыбнулся, запуская пальцы в густую и жесткую гриву Эстебана. - Кстати, если хочешь, я могу тебя заплести... потом. Всяких заколок, шнурков и ленточек мы с избытком прихватили, на все случаи жизни, считай.

- Ты - первый эльф, которого я могу отличать от сородичей. Так вы все для меня на одно лицо, а ты - особенный.
- Это потому, что у меня волосы редкого оттенка... Ты еще научишься нас различать, мы такие же разные, как и вы, люди. Очень даже разные. Просто надо знать, куда смотреть, - Айнарэ тихонько хмыкнул, припомнив древнюю семейную шутку на этот счет. И наклонился ближе, понизив голос: - Ты мне сейчас напоминаешь не волка, а объевшегося сметаны кота... Если пузико почешу - заурчишь?

- И что же все это значит?
-Я вот совершенно не умеющий работать в команде скучный тип, который вечно прячет свои чувства за маской этикета, - хмыкнул Эстебан, блаженствуя от перебирающих гриву тонких пальцев. - А ты - мой путеводный лунный свет. Про остальных, прости, рассказывать ничего не буду, потому что это личное, да и не всех могу истолковать. Арррр, еще за правым ухом чесани...
-Кстати, если хочешь, я могу тебя заплести... потом.
-Практического смысла в этом, считай нет, она почти не путается, но мне будет приятно.
-Это потому, что у меня волосы редкого оттенка... Ты еще научишься нас различать, мы такие же разные, как и вы, люди. Очень даже разные. Просто надо знать, куда смотреть
-Нет, не в этом дело. - Эстебан убежденно посмотрел на эльфа. - То есть и в этом тоже, врать не стану, но в тебе есть что-то такое, благодаря чему я узнаю тебя, даже если ты вдруг обреешься налысо, вставишь линзы и обольешься репеллентом.
Эльф наклонился ниже, заглядывая невозможно синими глазами прямо в душу.
-Ты мне сейчас напоминаешь не волка, а объевшегося сметаны кота... Если пузико почешу - заурчишь?
-Ой нет, только не пузико, - Эстебан скривился и передернул плечами. - Не люблю и неприятно, даже когда я зверь.
Лицо эльфа было близко... Так близко... Только чуть податься вперед и получится поймать тонкие губы поцелуем.

Что, собственно, Эстебан и сделал.

2017-02-04 в 02:40 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Айнарэ мельком подумал, что хотел спросить что-то еще, но память как ветром сдуло: остался лишь распаляющий кровь контраст прохладного воздуха и жаркого тела Эстебана да умопомрачительные поцелуи. Захотелось сделать что-нибудь... безумное. Хулиганское. Такое же дикое, как огонь в волчьих глазах.

- Должен заметить, что твое молчание привело к неприятным сюрпризам, - отстраненно заметил Айнарэ, проникновенно заглядывая в бешено сверкающие зрачки и лениво, будто бы невзначай, проводя ладонью по бедру Эстебана. - И я требую сатисфакции. Не люблю, когда, - он расстегнул пояс подземщика и скользнул вниз, - молчат. И мне очень бы хотелось услышать, как звучит твой голос... для меня. Ты же споешь мне, Эстебан?

Эстебан засмеялся:
-Решил восстановить справедливость? Чтобы оказалось, что не только я тебя знаю на вкус, но и ты меня? Я не возражаю... Но сначала надо кое-что подправить.., - он бесцеремонно подтянул эльфа к себе и стянул завязку с косы. - У тебя такие красивые волосы, - он принялся расплетать косу. - Не хочу, чтобы ты их прятал.
Подземщик с наслаждением пропустил серебристые пряди сквозь пальцы. Да, именно так, как надо. Он снова впился поцелуем в губы эльфа, скользнул ниже к шее и вонзил в нее зубы, вырывая хриплый стон удовольствия. Теперь можно и приступать к интересным делам...

-А ты - чертовски горячая штучка, - лениво отметил вампир через некоторое время, скосив глаза на серебристую макушку, уютно пристроившуюся на плече. - При первой встрее я бы ни за что по тебе не сказал. Слушай... вообще, я хотел предложить тебе, когда мы отсюда выберемся, но так подумал, что наперед загадывать бессмысленно. Давай встречаться?

- М-м-м... - Айнарэ лениво потянулся, разгоняя сладкую негу, приподнялся и слегка навалился на Эстебана. - Как я уже говорил, эльфы - большие собственники... И своего не отдают. Было бы большой глупостью отказаться, - он сверкнул глазами. - Да. Но с одним условием. Есть ли у тебя имя, которое бы звучало... не так официально? И которым я бы мог тебя называть?

***

Заботливо приготовленный ужин не остыл только потому, что Вайрэ благоразумно не убрал его подальше от камина. Несмотря на то, что запахи, судя по всему, разносились по всему собору, сокомандники к трапезе не торопились, и это в конце концов встревожило. Ладно, эти двое на крыше явно не о звездах разговаривают, но остальные-то?..

"Ладно, я не гордый, если нужно приглашение - организую!" - с этой светлой мыслью Вайрэ выскользнул в коридор, решив начать поиски с главной залы.

И, что называется, попал в яблочко.

Дам интригующе не обнаружилось, зато в нефе прямо на полу спал Виатта.

"Нашел место!" - раздраженно подумал Вайрэ и подошел ближе, намереваясь растолкать и отправить в одну из келий, где имелись набитые чем-то мягким тюки. Не бог весть какая койка, но лучше, чем ничего. Однако все благие намерения испарились, стоило приглядеться повнимательнее... И с ужасом осознать, что бывшего маньяка буквально скручивает от кошмаров.

Что такое кошмары - Вайрэ знал. После Гванадела никто из выживших долго не мог спать спокойно. Не помогали ни зелья, ни магия, ни самовнушения - стоило закрыть глаза, и вокруг снова полыхал город, снова гибли друзья и близкие, снова мешался с кровью снег... Справлялись как могли. В основном тем, что наплевали на все последние приличия, и попросту заваливались спать рядом с кем-нибудь, кто был рядом. Просто потому, что так было удобнее подскакивать среди ночи, задыхаясь от беззвучных криков, и рыдать, уткнувшись в теплое - живое! - плечо.

В душе шевельнулось невольное сочувствие.

- Виатта? - осторожно позвал Вайрэ, опускаясь рядом на колени. Будить иначе он не рискнул: проходил уже, помнил, что могут и по морде съездить, и не факт, что проснутся. - Виатта!

Жрец съежился, плотнее заворачиваясь в свои крылья. Очаровательно... И что делать?

Бросать на произвол кошмаров? Нельзя. Позвать кого-нибудь? И кого же? Гвендолин ясно дала понять, что к Потрошителю относится с прохладцей и мнения не изменит, Нина пропала без вести в недрах Собора, Айнарэ... Нет уж, пусть младшенький себе личную жизнь налаживает, ему еще жить и жить. Это вот старшенький торчит на метафизическом эшафоте памятником собственной глупости, ему-то уже терять особо нечего, разве что голову, да и то - невелика потеря.

Вайрэ растерянно огляделся. И замер, сам опешив от пришедшей в голову идеи. Нет, ну, помочь-то оно, может, и поможет... Но... но...

Виатта болезненно всхлипнул, и сомнения испарились. В самом деле, они сейчас в одной упряжке! Одним делом заняты! И хотя бы ради этого дела...

- Забавно нас судьба сталкивает, правда? - вполголоса спросил Вайрэ, очерчивая круг заглушающих чар. - Я ударил - ты чуть меня не убил, я пытался отомстить - но отступился. Мы оба об этом помним, и оба об этом молчим. И вот теперь оказывается, что ты в беде, а я могу помочь... - он ненадолго замолк, собираясь с мыслями. - Ты обещал искупить свою вину. И... знаешь, а я тебе верю. Простить не могу, но - верю.

И, не давая себе времени на раздумья, негромко запел старинную колыбельную, под которую они с братом засыпали в глубоком детстве. Тогда казалось, что песня звучит по-особенному волшебно, но, наверное, это потому, что ее пели родители?.. Плевать. Настало время творить волшебство самому.

"По звездным морям, через шторм и метель,
На волнах, как чайка, взлетая,
Иди вслед за солнцем, ладья-колыбель!
В края те, где беды не знают..."

...Виатта перестал вздрагивать, расслабился, обмяк, лицо его посветлело - и он провалился в глубокий, здоровый сон, заставив с облегчением выдохнуть. Ну, слава тебе... Вайрэ осторожно выглянул из нефа, убедился, что его экстравагантный перфоманс никто не заметил, и аккуратно подхватил жреца на руки. Тот пошевелился, устраиваясь поудобнее, но не проснулся.

- И только попробуй мне не выспаться, сволочь...

2017-02-04 в 18:05 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Первая Нелетописная встретила их странным и буквальным переплетением живого и мертвого. Теперь можно было до конца прочувствовать, что они внутри кого-то. Отовсюду раздавался тихий гул текущих по корням соков и треск сухих кореньев, ломающихся под натиском новых. В коридорах, явно сделанных искуственно, можно было наблюдать тени местных обитателей. Некоторые из них походили на огромных жуков, другие на крыс, а остальные были и вовсе невероятны, но все они убегали, стоив им услышать шаги. Были здесь и существа поменьше. Мимо них пару раз пронеслись с жужжанием неизвестные светящиеся шары, за которыми следовали мелкие насекомые. Грибы и плесень здесь также фосфорецировали, давая бледный постоянный свет, так что группа отключила фонарики. Крайт уверенно вел их по проходам, изредка останавливаясь возле пока ещё мелких щелей, видимо запоминая их расположение на будущее. На границе со Второй эпохой они распрощались. Главенство вновь взял Эстебан.

После живой, теплой и даже показавшейся Гвендолин немного уютной Первой Нелетописной, Вторая казалась ещё более холодной и потусторонней. Но все равно невероятно захватывающей. Эстебан вывел их на карниз, где открывалась роскошная панорома на раскинувшийся внизу древний Город. Гвендолин сделала несколько фотографий. Внизу она заметила несколько длинных расщелин. Интересно, это произошло в ходе смены эпох? Будет ли это ждать нынешний Город?

Внизу готическая архитектура потрясала не меньше. Как и жители. Их было слишком много, слишком много мыслей и чувств, их взгляды проникали под кожу и выворачивали её наизнанку. Гвендолин трясло. Тут она заметила изменения в их проводнике. Он стал больше, сгорбился, его действия теперь были быстрее и увереннее.
- У нас говорят, что когда красная луна висит низко, чудовища правят улицами, а грань между человеком и зверем, - он развернулся с рычанием, показывая свои изменения, - стирается. Знакомьтесь, мой дом в этом мире - падший город призраков и теней.
- Блять, Эсти, предупреждать надо, позер хренов!
Гвендолин была с ней полностью согласна. Бля, во что же она может превратиться... надо держаться подальше от остальных.

Но никаких особых изменений она пока не чувствовала, только шум в голове, хотя у остальных они уже начались. У Вайрэ отрос хвост и кисточки, Айнарэ начал светиться нежно-голубым цветом, Нина стала обычнее, что ли, чему была сильна возмущенна, а у Виатты выросли крылья. Ох.
- Ух ты, можно потрогать? - дождавшись, когда жрец придет в себя и согласится, она осторожно погладила ближайшее крыло. Теплые, шелковистые и упругие, в перья так и хотелось зарыться. Издав восторженный звук, она отдалилась. Надо сохранять достоинство. Но все же она немного оттаяла.

Внутри Собор производил такое же невероятное впечатление как и снаружи. Стрельчатые своды, высокие колонны, не выглядящие массивными при всем своем, все казалось возвышенным и при этом строгим. Мы смиловались, допустили, но все равно наблюдаем. И статуя Смотрителя только усиливала это впечатление. Но в то же время он вызывал жалость. И не только у неё судя по всему. Шум в голове усилился, мешая думать. Гвендолин начала массировать виски, пытаясь сосредоточиться, но не получалось и она пошла искать где можно прилечь. Лишь бы это не было её превращение.

Гвендолин нашла бывшую келью, из которой какой-то подземщик сделал довольно уютную комнату. Так она думала, потому что мебель и матрас здесь были новыми. А ещё здесь было зеркало...
- Твою мать! - она отшатнулась. Её отражение было какой-то мешаниной из лиц других людей. Она завороженно всматривалась, с ужасом понимая, что узнает их. Саша, Аня, Влад, Диалон и... Григ? Её пронзила вспышка боли, и она на согнутых ногах доползла до постели и рухнула на неё, теряя сознание.

2017-02-04 в 21:13 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Есть ли у тебя имя, которое бы звучало... не так официально? И которым я бы мог тебя называть?
-Главное, не зови меня Эсти! - с чувством сказал Эстебан. - Терпеть этого не могу, а Нина, зараза, непрошибаемая, соклько не говорю, чтобы перестала, все как о стену горох. Хмммм... В другое время и в другой жизни друзья называли меня Таби, я буду не против, если ты тоже будешь так меня называть.

- Значит, Таби... Звучит вкусно, мне нравится. Кстати о вкусном - ты есть еще не хочешь?

-А было бы неплохо, - Эстебан прислушался к ощущениям и утвердительно кивнул. И бросив хитрый взгляд на эльфа, коварно предложил. - Хочешь, я покажу тебе другой спуск отсюда?

- Предчувствую долгий полет и паркур, - хмыкнул Айнарэ. - Но почему бы и нет? Показывай!

-Правильно предчувствуешь. - Эстебан махом перепрыгнул парапет и аккуратно переставил Айнарэ. Под ногами вздымались вверх шпили города и грозно темнела многометровая пустота. - Видишь ли, тут наложены очень забавные чары, наверное специально для тех, кому лень пользоваться лестницами, ну или чтобы суицидники крышей собора не по назначению не пользовались. Упасть можно, разбиться - нет.

С этими словами он сграбастал Айнарэ в объятия и шагнул с края. Сердце ухнуло в пятки - хоть Эстебан и знал, что падение перейдет в плавный спуск, каждый раз продирало морозной жутью.

Айнарэ даже вскрикнуть не смог - воздух моментально выбило из легких. Оставалось только покрепче вцепиться в Эстебана и зажмуриться.

- В следующий раз лучше по старинке, - сказал он, ощутив под ногами твердую землю. - Ух. И нашим не говори... А то будет развлечение на весь привал - с крыши прыгать... Но ты-то как об этом узнал? - Айнарэ обеспокоенно уставился на Эстебана. Неужели тот пытался свести счеты с жизнью?

-Вообще, все подземщики в курсе, у нас на форуме такие интересные моменты расписаны. Но конкретно я просто как-то раз случайно упал. Парапет в одном месте совсем разваливается, я на него оперся и ухнул вниз. Ох и перепугался же тогда, бррр, - подземщик передернул плечами. -Хорошо еще на всю оставшуюся страхом высоты не обзавелся.

- Да уж... стоит сказать спасибо тому, кто эти чары поставил, - Айнарэ покачал головой и несколько нервно огляделся. Призрачные жители Города окружили Собор плотной толпой и невидящими глазами смотрели на него. - А вот это... тоже нормально или пора хвататься за оружие?

-На службу собрались, - пожал плечами Эстебан. - Они постоянно так собираются. Закономерность отследить так и не смогли, но не волнуйся, они и правда безобидные. Неприятные, не спорю, но сделать нам они в принципе ничего не могут. Да и в сам собор их Наблюдатель не пустит. Пойдем внутрь, заодно остальных предупредим, чтобы не нервничали.

Внутри Собора Айнарэ невольно передернул плечами, сбрасывая напряжение. Призраки, может, и безобидные, но впечатление оставляли гнетущее.

- О, и все наши уже куда-то делись!

2017-02-04 в 23:25 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Зато едой пахнет! - Эстебан почувствовал, что чертовски голоден. - Интересно, кто это такой добрый? Нину слышу, она задротит, лучше ее сейчас не трогать, если не хочешь ушат говна за просто так.

- А вот сейчас и выясним, - Айнарэ толкнул дверь на кухню. - О! Вопрос снят... Но к такому меня жизнь как-то не готовила, - признал он, услышав тихое, но мерное мурлыканье, доносившееся из-под одеяла в углу возле камина. - Кхм... эти ваши звериные ипостаси сильно на вас влиять будут?

-Я тебя чем-то не устраиваю? - хмыкнул вампир. - Да они уже влияют, вопрос чисто в самокотроле. Он в первый раз превратился, вот ему по мозгам и дало, я в первый раз был немногим лучше и постоянно порывался чесать ногой за ухом и вилять хвостом, не говоря уже про то, что никак не мог разобраться, как нормально говорить, а как рычать... Интересно, а если я как следует рявкну, этот кошак на занавеску забраться попытается?

- С карниза сам его снимать будешь, - хмыкнул Айнарэ, уже предвкушая целую серию тематических подъебов. - Жаль, валерианки нет. И лазерной указки. Зато есть мясо, тебе накладывать?

-А как же эльфийское собственничество? Тебя не смущает что я буду лапать за зад постороннего эльфа? - Эстебан вопросительно поднял бровь. - Мясо накладывай, конечно, я голодный настолько, что еще немного и кого-нибудь сырьем сожру.

- Так под моим контролем же лапать и для дела, - спокойно заявил Айнарэ, расставляя тарелки. - Я собственник, но ревновать на ровном месте желания не испытываю. Или не на ровном месте? - он прищурился.

-Лунный призрак, из смертных моя верность принадлежит исключительно тебе - Эстебан потянулся поцеловать эльфа.

- Ты уже второй раз говоришь про смертных, - заметил Айнарэ чуть погодя. И посерьезнел: - Таби, скажи правду. Что у тебя с бессмертными?

Эстебан тяжело вздохнул.
-Лунный призрак, я аколит Бонхарда, что тут еще может быть? Как бы близки мы с тобой ни были, если он позовет, я просто не смогу не пойти. Между жрецом и его смертным возлюбленным всегда лежит тень божества. - подземщик криво ухмыльнулся. - Я мудак, должен был рассказать это раньше, но с тобой так хорошо, что я как последний эгоист тянул время, надеясь, что эта тема не всплывет, а потом я смогу как-нибудь аккуратно тебя в нее посвятить. Если не захочешь иметь со мной ничего общего, я пойму, только давай обойдемся без скандалов хотя бы пока не закончим дело?

- Если честно, я думал на твоих сородичей-вампиров, - Айнарэ с облегчением улыбнулся. - Таби, пожалуйста, в следующий раз говори прямо и сразу, хорошо? Мне эти игры в молчанку во имя моего же спокойствия давно поперек горла стоят!.. И я знаю, что такое быть жрецом некоего божества. Хотя, конечно, не такого хтонического, - он невольно огляделся. - Но тоже... своеобразного. Меня не пугает твое служение Бонхарду, но ради всего святого, давай без умалчиваний! Есть еще что-то, что я должен знать?

-Я понял, больше не стану. Но и с твоей стороны - я даже не подумал, что мои слова можно истолковать... таким образом. Давай так, если тебя что-то интересует или смущает или вызывает вопросы, ты не будешь додумывать, а просто спросишь? Я отвечу по возможности и не стану врать или умалчивать. А теперь... есть что-то, о чем бы ты хотел спросить?

- Договорились... Что входит в обязанности аколита Бонхарда? Вы должны здесь жить?

Эстебан почесал в затылке.
- В целом ничего особенного, но я обязан отзываться н азов Бонхарда и его остиариев и помогать им по мере возможности, истреблять глубинных тварей, если таковые мне встретятся и я в состоянии с ними драться и не обижать мирных местных, служащих Бонхарду, если они не нападут первые. Жить здесь я не обязан, но после долгого пребывания в Бонхарде на поверхности жить тяжело, привыкаешь к ментальному полю и альтернативному времени-пространству, к их нормальному состоянию становится сложно подладиться... Остиарии, кстати, именно поэтому на поверхность не вылезают, им нормальное время-пространство сносит мозги так же как поверхностникам - бонхардовское.

- Значит, надо будет что-нибудь придумать с графиком встреч, - кивнул Айнарэ. - Чтобы твои выходы на поверхность совпадали с моими выходными. И вот, кстати, повод сменить цикл дежурств на работе, - он задумался. - Ладно, доживем - увидим... В крайнем случае я всегда могу уйти из хирургии в судмедэкспертизу, там тоже весело, интересно и знакомых куча. И контингент поспокойнее. Посмотрим, - Айнарэ тряхнул головой, отгоняя непрошеные мысли. - Пойдем спать, а?

2017-02-05 в 01:17 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Лунный призрак, это Бонхард, который крутит временем-пространством как хочет. Просто говори мне, когда у тебя выходные и я буду выбираться наверх в нужное время. Надолго буду пропадать только во время Аркадаматских контрактов, они почти всегда длительные и непрерываемые. Ну и наших внутренних дел... - подземщик задумался на секунду и кивнул. - Да спать. Только вот кто-то "пойдем" а кто-то и "поедем".

С этими словами он, очаровательно улыбаясь подхватил эльфа на руки и унес в сторону ближайшей незанятой кельи.

Утро началось на кухне со свежих лепешек на завтрак и дежурных шутеечек в стиле "достань ближнего своего".

- Ты мурлычешь.
- Я не мурлычу!
- Ага, а у меня - слуховые галлюцинации.
- Врач, исцели себя сам.
- Всенепременнейше, - Айнарэ очень ехидно улыбнулся. - Что не отменяет того факта...
- Вот обязательно мне с утра настроение портить?
- По твоей довольной роже оно заметно... А ну, сидеть, я еще не закончил!
- Чеши быстрее, - сквозь зубы процедил донельзя смущенный Вайрэ. - И не отвлекайся!
- А ты не стесняйся, все свои. Ну?
- Да провались ты, - Вайрэ прикрыл глаза, чуть поддаваясь на движения расчески, и расслабился, отпустив новые инстинкты на волю. Судя по сдавленным фырканьям из-за спины, Айнарэ изрядно веселило приобретенное им умение мурчать, как заправский кот. Да и вся эта ситуация почему-то веселила. По крайней мере, уже последовал ряд предложений вроде бантика на веревочке, именного ошейника и персональной корзинки для спанья.
- Будешь язвить - в сапоги наплюхаю, - предупредил Вайрэ.
- Кастрирую.
- Валяй... все равно уже не пригодится.
- А ты не хорони себя раньше времени!..
- А ты - заткнись и не мешай!
- Чему это?
- Процессу просыпания, - Вайрэ сонно заморгал и попытался протереть глаза. Мерные движение расчески по шевелюре убаюкивали не хуже нудежа над ухом. - Полцарства за чашку кофе!..

Эстебан задержался на входе в кухню на мгновение, прислушиваясь и наблюдая за эльфами
- Процессу просыпания, - Вайрэ сонно заморгал и попытался протереть глаза. - Полцарства за чашку кофе!..
Удержаться не было никакой возможности и подземщик, набрав воздуху в легкие с чувством выдал лучший свой полурык-полувопль.

От зверского рыка подскочили оба. На карниз Вайрэ не сиганул, но спину выгнул, зашипел и подался вперед, явно готовясь рвануть в атаку на обидчика.
- Таби! - возмущенно воскликнул Айнарэ, на всякий случай придерживая брата за плечо. И, не выдержав, расхохотался: уж больно комичный был у Вайрэ вид.
- Эстебан?! Ну ты и сволочь... - тот обиженно надулся. - Что, и ТЫ туда же?! Да ну вас обоих в задницу!

-Доброе утро, - невозмутимо вежливо поздоровался подземщик. - Зато все сразу проснулись.

И правда, из коридора донесся смачный топот и в столовую сломилась разлохмаченная Нина, потрясающая табуреткой, из одежды на паладинше были только почему-то мужские трусы в мелкую черепушку.
-Что случилось, твари что ли вломились?! - она отчаянно щурясь уставилась на присутствующих. - Тьфу ты. Эсти, опять свои штучки творишь... Есть что пожрать?
Нимало не стесняясь она поставила принесенную табуретку за стол и водрузила на нее свой зад.
-На нас кто-то напал? - в кухню бесшумно вошел Виатта, держа опущенную руку на отлете. Эстебан принюхался и отметив, что со жрецом шуточки лучше не шутить, ответил
-Нет, это мы с эльфами дурью маемся.
-А, ой, Нина! - жрец залился краской и прикрыл лицо руками, даже крыльями отгородился. - Прикройся!
-Пффф, смысл? Эти двое меня и в куда более интересные моменты наблюдали, а этот вообще врач, чего он там не видел?
-Пожалуйста!
-Ох, ладно, ладно, - Нина хрипло выдохнула и, смачно шлепая босыми пятками вышла, вскоре вернувшись в футболке. - Так лучше?
-Намного, - кивнул Виатта. - Кстати, спасибо.
-За что?
-Ну это же ты меня вчера до кровати дотащила?
-Я?! - Нина изумленно воззрилась на жреца. -Не, я бы конечно оттащила, но я вчера весь вечер мочила пиксельных драконов и смотрела добрые мультики. Эсти, ты?
-Не, я тоже вчера занят был, - качнул головой подземщик. - И Айнарэ со мной.
-А Гвендолин тебя бы не подняла.., - Нина вылупилась в сторону единственного возможного кандидата. - Ваааайрэ?!

Явление Нины народу в развеселых труселях и голой грудью наперевес определенно стало вишенкой на торте утреннего маразма. Похоже, эта женщина вообще не имела никакого стеснения. Представив, как будет выглядеть итоговый фотоотчет о походе по Бонхарду, Вайрэ искренне порадовался, что к тому моменту будет давно и прочно мертв - не ему придется объяснять, в каком месте тут эпический героизм и куда пойти коллегам с их дурацкими шуточками.

Но спокойно напиться кофе не удалось даже после того, как Нина все-таки прикрылась. Вежливость Виатты, кажется, грозила оказаться оружием массового поражения.

- А что - Вайрэ? Его надо было на холодном полу оставить? Добрая ты...

2017-02-05 в 02:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Дай-ка подумать... - Нина ехидно фыркнула. - Вайрэ, котик, твоя доброта даже немного пугает. Я бы с учетом всех обстоятельств скорее всего как следует пнула и сказала бы, что случайно споткнулась.

Виатта вздрогнул и заметно поник, но нижеть этого не заметила, явно разгоняя давно заготовленную речь.
-И вообще, какого черта вам всем что-о интересное досталось, а мне какая-то херня?! - она, сморщившись помассировала переносицу и уставилась со злобным прищуром. - Ты вот котик, этот - волчара позорный, этот вообще сам себе светильник, этот птичка перелетная, а я даже свои немногие имеющиеся преференции просрала! Эсти, какого черта ты не предупредил о такой подставе?! Что я - ординарный хуман - тут вообще теперь буду делать?! Разве что зарезать меня на черном алтаре сгожусь. И то не факт, вдруг там только девственницы.

Виатта побледнел, обхватывая себя руками за плечи. Эстебан выглядел спокойным, но глаза полыхали зеленым только так.
-Нина, - начал он. голос, смешавшийся с рыком звучал откровенно жутко. - Пожалуйста, заткнись.
-С чего бы вдруг?! Почему только я - человек? Что вообще черт, возьми значат эти все трансформации?!
-Заткнись, дура безмозглая! - зарычал Эстебан так, что посуда зазвенела. - Трансформация обнажает и вытаскивает наружу самое больное, самое скрытое, то с чем невозможно примириться и с чем больно жить! Посмотри, как всех нас переломало и пеосмотри на себя. Бонхард оставил тебя обычным человеком! Ты осталась довольной самой собой, несмотря на все, что происходило в твоей жизни. Не смей, ты - гармоничная, честная к себе и счастливая - говорить, что тебя обделили и завидовать нам!
Нина зачарованно смотрела на клыки беснующегося нависающего над ней человекозверя, вжавшись в стул. Ну, с такого развера и правда выглядело неплохо.
-Ладно, это я поняла. Что посоветуешь делать нармоничной и довольной собой мне с тем, что у меня зрение минус шесть и я на своей вытянутой руке пальцы не различаю?
-У нас тут два целителя, я думаю, они что-нибудь придумают. Прошу меня простить, я на крышу, мне нужно повыть на луну.

На кухню опустилась звенящая тишина: отповедь Эстебана хлестнула по всем.

- Зрение поправить - невелика проблема, - ровно сказал Айнарэ, аккуратно отставляя кружку и подходя к Нине. - Я посмотрю, что можно сделать, если диагноз... кхм. Если это не врожденная патология, то, скорее всего, удастся восстановить стопроцентное. Но может щипать. Посиди смирно, пожалуйста.

И снова тишина.

- Ты спрашивала, что значат все эти трансформации? - отстраненно спросил Вайрэ, когда напряженное молчание начало бить по ушам набатом. - За всех, не скажу, но... - он прикусил губу, решаясь, а потом отчаянно вскинул голову: - Кошек, Нина, любят просто так. Их всегда погладят, накормят и скажут, что все будет хорошо. Мне, конечно, грешно жаловаться на то, что меня не любят - любят... как безнадежно больного, который умрет в любой момент, - Вайрэ горько усмехнулся. - Но ты даже не представляешь, как себя ненавижу я. И как мне при этом постоянно хочется забиться кому-нибудь под бочок, как... как кошке, чтобы просто... просто... - голос все-таки сорвался. - Чтобы просто согреться! Извините...

Он выскочил из-за стола и спешно скрылся за дверью в сторону ванной.

Айнарэ только тяжело вздохнул. Первое утро в Бонхарде добрым явно не было.

2017-02-05 в 02:47 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Отлично, только давай вниз спустимся. тут атмосфера удушающая, - отозвалась Нина, подрываясь с места.

Уже внизу она подозрительно покосилась на эльфа:
-Точно больно не будет?

Оставшийся в одиночестве Виатта тихо вздохнул и подошел к закрытой двери в ванную, из-за которой доносились тихие, но различимые всхлипы и уселся на пол, привалившись к ней спиной.
-Да уж, над тобой и мной Бонхард поиздевался от души, - негромко, но так, чтобы из-за двери было слышно, сказал он. - У тебя вот это, а мне дал солярные глаза и крылья... Вся моя жизнь была постоянно расписана кем-то еще и втиснута в жесткие рамки планов и расписаний. Я хотел хотя бы глоток свободы. Разве можно представить свободу большую, чем полет? И вот, Бонхард дает мне крылья, которые все равно явно неспособны поднять меня в воздух. А еще мои глаза теперь сияют солнцем, хотя сам я больше не способен воззвать к Всемилостивейшей, потому что Бонхард отрезал меня от ее силы. Как сказала Нина, такой я разве что на жертвенный алтарь и сгожусь. И мне еще будут говорить, что Бонхард меня любит! Когда любят - так не издеваются... Знаешь что? Раз уж вы все говорите, что он ко мне прислушивается, то когда он придет за тобой, я потребую у этого темного божества, чтобы он оставил тебя в покое! А если ему так нужна жертва, то пусть лучше забирает меня. Только... можно, я тебя попрошу? Если вы в Глубинах найдете настоящего Наблюдателя, и я уже расплачусь с Бонхардом за тебя, и не смогу сделать это сам, освободи его. Он никому не причинит вреда, он просто очень устал и хочет домой...

Виатта поднялся на ноги и, вытерев слезы, побрел наверх. Кажется ему тоже надо подышать свежим воздухом. Крыша большая, для него там тоже место найдется.

2017-02-05 в 18:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Ну, и где мы на этот раз, ... ?
- Сейчас меня зовут Гвен. Мы в одном из мелких миров, точнее в его живом подземелье, спасаем этот и другие миры от безумной богини-паучихи.
- Круто-круто-круто! Я покопаюсь у тебя в памяти, ... ?
- Как хочешь, Аня. И зовите меня все Гвендолин.
- Эти имена приходят и уходят, а ты остаешься с нами, настоящая.
- Было бы странно иначе, наши души связаны. Забавное имя - Гвендолин. Эльф какой-нибудь дал?
- Да, вы можете узнать его как Вайрэ. Как ты догадался, Диалон?
- Мой друг был морским эльфом, во время пьянок его часто заносило на родной язык, пришлось подучить, чтобы что-то понимать. Это значит дружелюбная.
- Да-да, очень подходит. Так какого хуя мы снова в опасности черте где? Почему тебе не сиделось дома?
- Влад, ты сам знаешь, кого мы ищем. Да и разве не прикольно? Все эти миры, магия, приключения, горячие мужчины... хе-хе, а эти эльфы мне нравятся.
- Угомонись, мелочь. Мы снова подвергаем наши души опасности оказаться после смерти в аду.
- Ада нет. Пустоши это другое.
- Да та же хрень, а может даже хуже.
- Честно, я рада снова с вами пообщаться, но мы тут и правда в некоторой опасности, а ваши разговоры отвлекают. Вы надолго?
- А ты не слушала вашего проводника? Бонхард обнажил нутро каждого. Мы - это ты. Стали такими.
- Неужели ты нам не рада?
- Нет, что ты, Саша. Но мы так долго не сможем. Может договоримся?
- Океюшки.
- Да.
- Возможно.
- Так и быть.
- Хорошо, вот что я предлагаю...

Проснулась Гвендолин с ясной головой. Из маленького окошка под потолком пробивался тусклый солнечный свет. Она встала и заглянула туда: на улице было пасмурно, улицы заволокло туманами. Плохо, тварей будет трудней увидеть. Но призраков к счастью тоже не было видно. Она подошла к зеркалу. Там отразился высокий плотного телосложения мужчина возраста примерно сорока лет. Его блондинистые волосы уже затронула седина, возле серо-зеленых глаз пролегали морщины. Гвен вздохнула, мужчина в зеркале тоже. Снова привыкать... Хорошо, что одежда подстраивается и может изменяться по желанию. Гвен задумчиво провела рукой по светлой щетине. Где же здесь ванная..?

Судя по всему ванная была именно здесь. Но оттуда раздавались всхлипы. Гвен замешкалась, и управление взял Влад. Он постучался кулаком.
- Эй, кто там, долго ты ещё? Какой-то пидр тебя обидел? - раздался грубый баритон, - это Гвендолин или как вы там её называете.

2017-02-05 в 18:07 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Точно больно не будет?

- Не будет, - пообещал Айнарэ. - Но может щипать или чесаться. Сиди смирно и постарайся не дергаться.

Он усадил Нину на широкий подоконник у витража и приложил ей к глазам ладони. Еще одна контрольная диагностика, - нервы не повреждены, кровеносные сосуды в норме, глазное дно... Ага, а вот и причина близорукости, - и с пальцев сорвались тонкие нити магии. Работа кропотливая, но в целом не сложная.

- Не дергайся, тебе говорят!.. Еще пару минут, Нина!.. Вот, молодец, все закончилось. А теперь осторожно открой глаза, посмотри на меня и скажи, что видишь.

***

...Все это было глубоко неправильно. Несправедливо. Обидно. Раздраженное возмущение Нины и отповедь Эстебана буквально вскрыли болезненный нарыв, и теперь этот душевный гной выходил вместе со слезами, только успевай дышать и пытаться не захлебнуться.

Какая вожжа под хвост заставила вдруг вывернуть душу наизнанку, Вайрэ и сам не знал. Но, видимо, это был вполне закономерный итог для череды жесточайших ударов от госпожи Фортуны, начиная с той проклятой гробницы и заканчивая...

И заканчивая снова Виаттой. Он что, добить решил? Какого хрена?! Сидел бы себе на кухне, вид бы делал, что не при делах и вообще мимо проходил, ему-то какая разница?! Но нет, пришел под дверь, и вдруг озвучил такое... такое... Такое, что чужим, в общем-то, и не рассказывают никогда.

Или не чужим уже? Вайрэ тоскливо вперился в потолок, размазывая слезы по щекам. Что между ними происходит? Если сначала все это казалось обычным военным союзом против Арахны, когда соглашаешься терпеть другого просто потому, что иначе врага не победить, то теперь...

Неловкий разговор в квартире у Нины. Выпадающее из всякой внятной логики решение повернуться к собственному убийце спиной и доверить ему расческу. Виатта, просящий прощения и обещающий искупить свою вину. Этот солнечный камень, невесть как попавший в Гванадел и невероятным чудом осевший в их семье. И сама идея отдать этот камень жрецу, что уж, можно уже себя не обманывать, никакой это не холодный расчет, а очень даже символ! Символ того, что просьба о прощении услышана и мир заключен! Вчерашняя колыбельная. И теперь вот откровения Виатты.

Это было похоже на маятник: от маленького шажка навстречу под давлением обстоятельств до последних широких жестов доверия. И все это на фоне их кровавой предыстории. Неудивительно, что крыша едет, такое в голове уложить - умудриться надо!

- Эй, кто там, долго ты ещё? Какой-то пидр тебя обидел? - раздался грубый баритон, - это Гвендолин или как вы там её называете.

- Гвендолин?! - Вайрэ растерянно открыл дверь и невольно отступил назад, уставившись на высокого мужика с суровой рожей. - Э-э-э... за ночь ты сильно изменилась... изменился? Прошу прощения.

Он быстро умылся, смывая следы истерики, и спешно выскочил в коридор. Да ради... что сегодня за день такой? Что происходит?!

"Ладно, с ума сходить - так окончательно", - решил Вайрэ. - "В любом случае, нам с Виаттой давно пора поговорить!"

И с этой светлой мыслью отправился на поиски жреца.

2017-02-05 в 20:33 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Нина осторожно приоткрыла глаза.
-Аййййй, - она болезненно зажмурилась и обхватила голову руками. Выждав немного, открыла снова. - Уххх... Ай, бля, сколько ебаных деталей! Ух ты! Вижу прекрасного мужчину!

Виатта выбрел на крышу. Эстебан занимался тем, что сосредоточенно истреблял бутерброды, где только достал?
-О, - подземщик не выказал никакого удивление, глянул даже вроде как с сочувствием. - Дружеское плечо, утешительные слова, угостить бутером, отвалить и не отсвечивать?
Виатта замотал головой, сел рядом:
-Ты уже не злишься?
-На Нину-то? Все равно бесполезно, она же не со зла, а просто по природной прямоте и отсутствию такта. За то ее и люблю, - подземщик ухмыльнулся, сверкнув зелеными глазами. - Да и вообще долго злиться не умею. Ты-то как?

Виатта неопределенно пожал плечами. Эстебан навострил уши:
-О. Вайрэ идет.
-Вайрэ?..
-Походка его. Ладно, не буду вам мешать, - Эстебан закинул в рот последний бутер и лихо перемахнул через парапет. - Остальным про эти чары не говори, ладно?
И прыгнул вниз.
Виатту просто телепортировало к краю крыши, но вопреки ожиданию, ни распластанного трупа, ни лужи крови внизу не обнаружилось, вампира подхватила невидимая сила и плавно опустила на бручатку. Белобрысый засранец радостно помахал рукой и направился к дверям собора.

- Ну, вот и хорошо... Кстати, - Айнарэ с каким-то хищным исследовательским интересом уставился на довольную Нину. - А как насчет полной диагностики? Ни разу не сталкивался с превращением человека в нежить и обратно! Да еще в условиях Бонхарда... И да, на зубы, сопли, голову, болезненные менструации и почесуху левой пятки сразу жалуйся, исцелять - так полностью. И мне интересная практика... - добавил он вполголоса.

***

Крыша Собора впечатляла. И не столько своими масштабами, сколько оригинальной архитектурной задумкой - по ней можно было пройти из конца в конец, не рискуя свалиться, и даже с наблюдательной площадки были видны укромные уголки, миниатюрные сторожевые башенки и разнообразные переходы. То ли для того, чтобы тут вооруженный отряд спокойно размещался, то ли по прихоти древних священников, то ли Бонхард так изменил здание для своих и остиариев нужд.

Над всем этим великолепием в обрамлении багровых туч нависала огромная луна, на этот раз не алая, но зато почему-то розовая. И в ее холодном свете Город внизу казался совсем уж фантасмагорическим. Да уж. Романтика.

Виатта обнаружился почти сразу же - из общей потусторонне-готической картины он выбивался ярким пятном и напоминал какую-то экзотическую птицу. И голову к плечу склонил вполне себе птичьим жестом.

Заготовленная речь как-то сразу выветрилась из головы: ну, в самом деле, маски сорваны и сказано то, что сказано. Если уж и разговаривать разговоры, так предельно откровенно...

Но с языка сорвалось другое:

- Давно тебе кошмары снятся?

***

-Месячных у меня еще не было, но поверь, когда пойдут, ты будешь первым, кто про это узнает. И я буду докладывать все подробности, - хихикнула Нина. - О! А с волосами у меня что, не посмотришь? Растут хрен знает как, проклятые, три волосины в пять рядов, ммать их!

***

- Давно тебе кошмары снятся?

Эльф снова удивил. Виатта ждал чего угодно, но только не это и непонимающе уставился на Вайрэ, хлопая глазами. Стоп...
-Откуда ты знаешь?

- А волосами заниматься надо постоянно, - Айнарэ невольно провел рукой по собственной прическе. - Тут я могу только активировать спящие луковицы, чтобы росли погуще и пободрее, но если не будешь ухаживать - эффекта не получишь. И еще неизвестно, как волосы отреагируют на повторную смерть, когда возвращаться будем... Напомни мне потом, подскажу хорошего косметолога.

***
- Откуда ты знаешь?

- Видел лично, когда тебя в нефе нашел.

***

-А... Тогда черт с ними, в конце концов я всегда могу побриться налысо. Слушай, там еда еще осталась? А то я так толком и не поела... О, Эсти, ты уже остыл?

***
-Да, точно, что-то я не сообразил... Снятся, считай с самого возрожения, как память начала возращаться, так и пришли. Подожди... Но я же нормально сегодня спал! - Виатта вопросительно уставился на эльфа.

2017-02-05 в 22:00 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Еда осталась, вчера поели только мы с Эстебаном, а утром... не успели.

***

- Это хорошо, что нормально... - серьезно кивнул Вайрэ, усаживаясь на парапет и нервно затеребив прядь волос. На душе, как ни странно, вдруг полегчало: если кошмары именно с момента возрождения... Совесть, значит, мучает? Значит, все не зря! Ну, в омут - так с головой. - В общем... За предложение... Ну, насчет Бонхарда... искреннее и большое спасибо, жить охота до безобразия. Но Бонхард не явится за мной прежде, чем мы убьем Арахну! Смысла нет. Я и так от него никуда не денусь, да и ослаблять наш отряд Бонхарду не с руки. Вот потом, если переживу финальный бой, он и будет решать, в живых меня оставлять или доедать огрызок, а шансы пятьдесят на пятьдесят... Ладно, с этим разберемся, когда Арахну уделаем. Или она нас...

Вайрэ ненадолго замолчал, собираясь с мыслями. Так, главное было - начать, а дальше легче.

- По поводу Наблюдателя. Хрен его разберет, можно его освободить или нет, но мне покоя не дает эта его сфера в лапах. Треснувшая. Если и оригинал такой же покоцанный, то можно попробовать окончательно его грохнуть... Не выйдет, так попробуем экзорцизм. Или грехи ему отпустишь. Или я сошлюсь на положения из Кодекса Федерации и вынесу оправдательный вердикт, вряд ли сработает, но хоть поржем. И вообще надо бы вокруг этой статуи полазить, пока не ушли, поискать зацепки или подсказки какие...

Ну, и самое сложное.

- И насчет твоих кошмаров. Не понимаю, почему Бонхард ими не озадачился, ты вроде его любимчик, а он менталист?.. Дичь какая-то! - Вайрэ мотнул головой, отгоняя невеселые выводы и мрачные мысли. - В любом случае... я, выходит, могу помочь. Способ, конечно, тот еще, но за неимением лучшего... Что скажешь?

-Так чего мы ждем?! Пошли есть! - Нина вскочила с подоконника.

***
-Какая разница до боя, после боя или вообще во время? Если я не погибну до встречи, я не дам ему тебя забрать. Или пусть оставляет тебя в покое, или пусть берет меня. Это.., - Виатта беспомощно пожал плечами, заворачиваясь в крылья. - Это просто неправильно! Я чуть не убил тебя, а расплачиваться за это почему-то якобы должен ты. Но ведь виновен я! Я... я запутался в аргументах, - признался он. - Но и Бонхард пусть от тебя лапы свои уберет!

Ух, чертовы крылья. Стоило забыться и перестать сознательно держать их аккуратно сложенными, так они тут же включились в жестикуляцию. Вот сейчас азартно расправились и растопырились, мазнув перьями эльфа.

-Прости.., - Виатта отчаянно покраснел. - Никак с ними сладить не могу... Насчет Наблюдателя, я согласен. Давай ты со своими эльфийскими глазами его осмотришь, может что интересное увидишь, а я с ним поговорить попробую? У меян время от времени как-то получается его услышать, может он что-нибудь подскажет?

А теперь самое сложное. Одно дело говорить о чем-то что было. Или о том, что будет. Но придется поговорить и о том что творится прямо сейчас. Виатта вздохнул и пересел поближе к эльфу - главное помнить про крылья! только сбить эльфа с крыши не хватало.
-Я не знаю насчет мотивов Бонхарда, да и не мне, человеку, пытаться понять логику древней хтонической твари... Но я хочу понять твою. Почему ты решил мне помочь? - Виатта сбился и торопливо начал оправдываться, нервно комкая ткань рукавов и чувствуя, как крылья за спиной дрожат. - То есть, не подумай, я очень благодарен, что могу хоть как-то спать и не видеть... всего этого, но я просто не понимаю. Как тебе вообще пришло в голову мне помочь? Мы все знаем, что от меня тут нет толку, я балласт как он есть, в помощи мне нет никакого резона, почему?

- Но и Бонхард пусть от тебя лапы свои уберет!

На такое заявление Вайрэ не выдержал, и расхохотался.
- Извини, - сказал он, отсмеявшись. - Но прозвучало эпично. И да, как показала личная практика, выставлять Бонхарду условия чревато интересными последствиями... Притормози, а то потом оба огребем!

- Насчет Наблюдателя договорились, а что до моей логики... - Вайрэ неопределенно пожал плечами. Хороший вопрос, да. - Помощи заслуживает каждый, мы больше не враги, дело у нас одно, а Возрождение - тот еще процессуальный случай, так что пред Законом ты отныне чист. Ты-Потрошитель и ты-Возрожденный тоже две большие разницы, и у меня уже голова болит от попыток вас внятно уложить в цельную картину! Но вторая версия мне определенно нравится больше... И ты просил прощения! - перед глазами тут же пронеслись картинки недавнего прошлого. И реакция Виатты на новости о том, что Дома Солнца больше нет, и его измученный (теперь ясно, что от кошмаров) вид, и его же желание освободить Наблюдателя - просто потому, что тот устал... И Вайрэ решился: или сейчас, или уже никогда. - Знаешь... а я тебя прощаю. За гробницу. Забыть не забуду, правда... Но прощаю. Потому, что тебе верю.

2017-02-05 в 22:49 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Удивившись, что это был Вайрэ, Гвендолин дала ему умыться, а потом и уйти, ничего не спрашивая. Начался мысленный диалог:
- Это был эльф или тушканчик? ПМС у них норма?
- Влад! Это Вайрэ, Бонхард его так изменил. И у мужчин всех рас нет ПМС. Его что-то расстроило.
- Почему ты не пошла за ним?
- Он уже успокоился, это в его характере быстро приходить в норму. А так бы я могла заставить его снова чувствовать себя плохо.
- Надеюсь, остальная команда нормальнее.
- Ха, вот уж вряд ли. Но они неплохие, тебе понравятся.
-... ладно, давай умываться.

Влад по достоинству оценил огромную ванну и бритвенные принадлежности, его настроение сразу стало лучше. Они спустились вниз, насвистывая какой-то веселый мотивчик пикси. Уж что, а музыку Влад обожал и собирал в коллекции своей памяти мелодии со всех миров. Перед кухней они притормозили, услышав голоса. Гвен откашлялась, привлекая внимание, и зашла с поднятыми вверх руками.
- Спокойно, это я, Гвен. Частично, но все в порядке. Доброе утро всем.

2017-02-06 в 00:29 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта возмущенно нахохлился, но вздохнув признал, что эльф прав.
-Ладно, пока не буду. - он задумчиво наклонил голову к плечу, обдумывая сказанное эльфом. Покосился на Вайрэ и решил, что раз уж пошел такой вечер откровений, то откровенничать надо во всем.

-Ну, я не ожидал... - Виатта мучительно уставился на носки сапог и понял, что слова как-то закончились, зато лицо и уши заполыхали. - Правда. Я и извинялся-то только чтобы дать знать, что я сожалею и хочу все исправить, на прощение никак не рассчитывал, - он принялся плести косички из бахромы на поясе и решительно выдохнул. - Я восхищаюсь тобой.
Больше всего хотелось последовать примеру Эстебана и мигануть с парапета, но Виатта заставил себя усидеть на месте и даже не слишком сильно кутаться в крылья и даже продолжить говорить.
-Я должен тебе признаться... Я с самого своего возрождения не могу выкинуть тебя из головы, мои мысли постоянно возвращаются к тебе. И с тобой как-то хорошо и уютно, будто мы знакомы сотню лет, и... и... - Виатта со стоном спрятал лицо в руках, а сам завернулся в крылья, как в шалашик. - Нет, не так! Я не знаю, как тебе это описать! Я просто хочу сказать, что ты мне нравишься...
Он замер, осознавая, что именно ляпнул и с еще большим ужасом осознавая, что пытаясь подобрать слова ляпнул, кажется, чистую правду, а еще, то теперь из шалашика крыльев его придется выковыривать киркой, не инае, потому что набраться храбрости посмотреть Вайрэ в лицо после всей этой околеицы у него нет совершенно никаких сил и решимости.

Как Вайрэ не навернулся с парапета - он и сам не понял. Первой внятной реакцией была глубоко нецензурная мысль "Пиздец!", второй - "Вот это поворот!", а третьей - желание пощупать Виатте лоб и убедиться, что тот в своем уме и здравом рассудке.

Судя по тому, в какой комок перьев превратился жрец, и судя по аж физически ощутимым эманациям жесточайшего смущения, исходящим от него, временным помешательством тут и не пахло. И как-то сразу вспомнились рассказы родителей о том, как они поженились: строй обалдевших бойцов гарнизона, невозмутимый Алькано с цветами наперевес и выронившая меч Йаванна, только и сумевшая потом выдавить "На такой маразм я не подписывалась, поэтому - согласна!". Собственно, она и не скрывала, что вышла замуж от удивления. И, похоже, гены не пропьешь...

Так, стоп. Бонхард, конечно, такой Бонхард, но должны же быть границы каких-то рамок, как говорил командир стражи!

- Только хорошей девочкой меня не называй! - выдал Вайрэ, понимая, что на адекватную реакцию уже как-то и не способен. - И... и ради всего святого, я вообще не представляю, как это будет... Но хрен с ним, давай попробуем.

-Я и не собирался! - искренне возмутился Виатта, распушаясь как обиженный филин. И снова смутился. - Я тоже не знаю... Я... ну... ни разу еще...

Он снова покраснел и завернулся в крылья.

- По ходу дела разберемся, - глубокомысленно заметил Вайрэ. - Я сам еще ни разу не. Но раз надо с чего-то начинать... Пошли, по Наблюдателю полазим, что ли?

2017-02-06 в 01:42 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Да ладно, серьезно? - Виатта недоверчиво уставился на Вайрэ из крыльев. - Красавец-эльф и ни разу не влюблялся и далее по списку?

Он спрыгнул с парапета.
-Полазаем, но только после еды. Я со вчерашнего привала ничего не ел.

- Пффф, если бы красивая морда была залогом счастья, все бы эльфы жили припеваючи! - фыркнул Вайрэ, спускаясь следом. - Не поверишь, меня даже в койку утягивали только по жесточайшей пьяни и сильно иногда. Значит, не в морде дело... Так что будешь первым, кого моя легкая звезданутость на всю голову не спугнула. А поесть - это дело...

Нина восторженно вытянула шею.
-Ух ты! Мужчина и даже человек! Гвендолин, вот я слышала про внутреннюю богиню, но вот про внутреннего боженьку - это как-то первый раз, - нежить с огромным интересом оглядела красавчика с головы до ног. - А ты теперь всегда так ходить будешь?

Эстебан поднял голову:
-Идут. Вот сейчас всей командой соберемся и будем решать, то как и когда дальше идти. Заодно поедим наконец.

- О, все в сборе! - прокомментировал Вайрэ, входя на кухню. - И даже кофе есть? Жизнь прекрасна.
- Вот только вас и ждем, - недовольно сообщил Айнарэ, косясь на котелок с ароматным варевом. - И хвост свой убери, распушился тут...

2017-02-06 в 02:26 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Ну и какие у нас планы? - поинтересовалась Нина, с интересом разглядывая интерьер и товарищей. Без неживой призмы и с нормальным зрением почти все они выглядели весьма... интригующе.
-В любом случае еще пару ночевок мы тут пробудем, пока не сойдет кровавая луна. Заодно и измененные полуше с новыми телами освоятся. Если интересно, могу вам экскурсию по этой Эпохе устроить, - Эстебан протянул тарелку сидящему ближе всех к котелку Айнарэ, - лунный призрак, положи добавки, пожалуйста.

-А по Наблюдателю можешь нам экскурсию устроить? - поинтересовался Виатта.
-Да без проблем, но это же все равно проекция.
-Ну мало ли, вдруг что интересное попадется?

"Мне вот интересно, лунный ты наш призрак", - не выдержал Вайрэ, наблюдая за переглядками брата и Эстебана, - "А у вас это зоофилия или некрофилия?"
- Вообще-то ксенофилия... - Айнарэ, задумавшись, ответил вслух, и тут же возмущенно вскинулся: - Что?!
- АГА!
- Заткнись! - Айнарэ залился краской, сообразив, как только что сам себя подставил. Судя по ехиднейшей роже Вайрэ - у них явно появился новый повод поругаться. - Ох, да ради...
- Как я уже говорил, жизнь - прекрасна, - вполголоса заметил Вайрэ, склоняясь над своей тарелкой, чтобы скрыть победную ухмылку и сдержать неуместное хихиканье. Да уж, разговоры по душам порой лучшая панацея от всяких бед. Если, конечно, не задумываться, во что все это выльется. - Эстебан, если и впрямь есть желание нас просветить, давай и начнем с Наблюдателя, все равно у нас под боком стоит. А заодно скажешь, можно оргАн раскочегарить или лучше не стоит, а то инструмент большой, громкий, на всю Эпоху звучать будет!

-Почему я даже не удивлена, - Нина шутливо ткнула Эстебана локтем в бок. - Скажи, а если на ктулху блондинистый парик напялить - выебешь?

Эстебан хмыкнул.
-Нина, иди в задницу. Насчет органа - да раскочегаривайте, тут все равно одни призраки, я же говорил, что на редкость тихая Эпоха. Только это, на концерт может Красный Вестник явиться, так что если придет, не пугайтесь, он чисто музыку послушать. Насчет Наблюдателя... Ну, я знаю, что это не статуя - это живое существо, обращенное в камень, здесь проекция, а настоящий в одной из блуждающих Эпох и сфер у него не одна, а две - вторая в крыльях и появляется только когда рядом глубинные твари, когда меняется цикл Эпохи и когда призраки собираются на службу, но тогда ее почти не видно. Некоторым он шлет телепатические послания, но мне - ни разу. И его проклял какой-то древний остиарий, но подробностей я не знаю, так что тут ничего толком не скажу. Вопросы?

- У меня вопрос, один и основной. Кто обед готовит? Если опять я, то доедайте и брысь из кухни, - сделаю сейчас, чтобы потом не забыть.

-Вы же Наблюдателем хотели заняться? - Эстебан поднял бровь. - Не, ну если хочешь, то я не против, но если хотите с Наблдателем возиться, то могу я. Ты же вчера готовил уже.

- Тогда вопросов нет! - Вайрэ мило улыбнулся и резво вымелся из кухни, пока Эстебан не передумал. Исследовательский интерес так и подхлестывал на подвиги.

Правда, возле Наблюдателя энтузиазм несколько упал - статуя выглядела как статуя, разве что странная сфера взгляд притягивала, и никаких скрытых символов не наблюдалось. На пробу Вайрэ влез на постамент, чтобы поближе рассмотреть спину горгульи, где, по словам Эстебана, висела еще одна сфера, и вынужденно признал, что и тут без интересностей.

Оставалось надеяться на то, что Наблюдатель решит пообщаться на эту тему с Виаттой.

2017-02-06 в 18:24 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Странно, - заметил Виатта и нервно хихикнул, - на нем совсем пыли нет. Хе... Я сейчас представил, как бы его проклинали послушники, если бы он у нас в Храме стоял... Они-то солнечный знак последними словами крыли, когда Кримайер заставлял его по три раза перемывать полировать, а такого поди отмой как следует. - Жрец всхлипнул. - Я... я так по ним всем скучаю.

С этими словами Виатта осел на постамент наблюдателя и расплакался.

Вайрэ молча опустился рядом, не зная, что следует сделать: такую боль излечивает только время, словами тут не поможешь, а поддержать морально... Как? Обнять или просто посидеть в тишине?

- Я... сожалею, - тихо сказал он, осторожно опуская ладонь на плечо Виатты.

***

- А ты теперь всегда так ходить будешь?
- Нет, это временный облик, я сменю его еще раза четыре-три. Так будет по справедливости, - сказала она, усаживаясь, - а за боженьку спасибо, - и подмигнул.
- Должна ещё предупредить, что с личиной у меня может меняться ещё и характер, но в целом я останусь такой же. Красавица, что у нас сегодня на завтрак?
-Что-то вареное и очень вкусное, сейчас наложу, - Нина передала полную тарелку. - С характером понятно, а что насчет ориентации? И как ты относишься к нексенофилическому, но ни к чему не обязывающему дружескому сексу?

Нежить с намеком поиграла бровями.

Гвен чуть не выронила тарелку от неожиданности, но Влад ей помог. И продолжил, улыбаясь:
- Все в порядке! Да и с такими друзьями грех не согласиться.
- Ты что творишь?!
- Тебе помогаю, она же тебя нравится.
- Да, но...
- Нас ждет неминуемая погибель, ты вынуждена делить разум с кучкой придурков, а после смерти наши души отправятся на завтрак Бонхарду или в Пустоши. Расслабься и получай удовольствие.


Нина засмеялась.
-Оооо, вот и замечательно. Кстати, ты уже видел... видела... короче, неважно, местную купальню? Как насчет после еды завалиться туда и потереть друг другу спинку?

Гвен хмыкнула.
-Обращайся как тебе удобнее. А купальня шикарная, буду рад.

2017-02-06 в 22:46 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Докричаться до Наблюдателя удалось далеко не сразу. Зато по мере высказывания все новых и новых идей, как же вызволить бедолагу-проклятого из цепких лап Бонхарда (причем, в пику самому Бонхарду) раздухарились оба. Да так, что Виатта в какой-то момент не уследил за крыльями и смахнул с постамента рассевшегося там Вайрэ. Испуганно распушился, но обратно уложить перья сам почему-то не смог, поэтому пришлось приглаживать их руками и аккуратно расчесывать пальцами.

И вот посреди этого высокоинтеллектуального занятия Наблюдатель, видать, всласть наслушавшись предложений по собственному освобождению (к тому моменту плавно перешедших в карательный экзорцизм и гениальные идеи вроде "давай позовем Вестника, пусть сам разбирается"), все-таки вышел на связь.

- То есть, со сферой мы все-таки угадали, - подытожил Вайрэ, уже не столько приводя перья на крыльях Виатты в порядок, сколько ненавязчиво их наглаживая, даром, что сидел со спины. Теплые, шелковистые, - кошачья душа так и просила завернуться в них поплотнее и заснуть, пригревшись. - Осталось придумать, как ее разбить... Слушай, - он все-таки не вытерпел, - а ты уверен, что летать не можешь?

-Он же сказал, что нас найдет, давай на месте посмотрим? В конце концов, как-то же она треснула. - Виатта на пробу распушил перья и уложил обратно. - Ну, то, что я помню из курса биологии, говорит, что не смогу, - Виатта повел плечами и сложил крылья. - Но можно попробовать... Пойдем наверх?

- Из курса биологии и у меня хвоста быть не может, а вот поди ж ты!.. И, хм, Виатта, а ты уверен, что с крыши не навернешься? Если вдруг взлетишь и понесет не туда, я могу и не успеть поймать!

-Крыша зачарованная, оттуда как раз даже если упаду, то не убьюсь, - пояснил Виатта. - Только остальным нашим не говори, ладно?


- Не скажу. Ладно, раз так, пошли, - Вайрэ с интересом посмотрел наверх. - Тогда, если что, еще и за компанию спрыгну, где ж еще такой фокус повторишь!..

На крыше, к счастью, никого не оказалось, а то уже начинало складываться впечатление, что Эстебан с Айнарэ решили свить себе тут гнездо. Причем, с них бы точно сталось приволочь наверх подушки и одеяла, а потом слаженным хором рявкать на всех, кому приспичило полюбоваться красотами с высоты Собора.

- Сразу вниз сиганешь или сначала так попробуешь?

Окинув взглядом крышу и оценив высоту, с которой если что придется лететь вниз, Виатта ощутил, как по обнаженной спине продрало холодом, нахохлился и завернулся в крылья.
-Нет, сначала тут. Отсюда смотреть страшно, не то, что прыгать, даже зная, что ничего не грозит.

На пробу Виатта попробовал просто подпрыгнуть с разбегу. Крылья послушно расправились, ловя перьями воздух... И ничего не произшло. Ну то есть, он не хлопнулся обратно на грешную землю, а весьма плавно и изящно спланировал, но поднимать его вверх крылья упорно отказывались.
Некоторое время и N попыток спустя, Виатта расстроенно уселся на парапет, болтая пятками над шпилями города и расслабленно свесив крылья по бокам.
-Я же говорил, что не смогу... Ладно, хоть планировать могу уже неплохо.

- Значит, все не зря не небесполезно, - попробовал поддержать Вайрэ, перегнувшись через постамент и являя собой апофеоз "страшно интересно" из "страшно" и "интересно" в равных пропорциях. Высота Собора внушала, но еще больше внушало знание о безопасности прыжка веры. Вайрэ почему-то был уверен, что крылья у Виатты вполне себе летные, просто надо правильно его поставить на это самое крыло... Но не сталкивать же вниз!

Идея пришла моментально.

- Что нибудь придумаем, - пообещал Вайрэ. Пробурчал себе под нос: - Я об этом пожалею, но... - и сиганул с парапета вниз, понадеявшись на неведомые чары и собственную удачу. Говорят, там у кошек по девять жизней?..

2017-02-07 в 00:06 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Вайрэ! - Виатта не раздумывая, прыгнул следом, переходя в пике. Поравняться с эльфом, вцепиться в него...

И расправив крылья, выйти какой-то невероятной дугой из пике и взлететь навстречу залитой кровью луне. Виатта ощутил как все внутри замерло от чистого восторга полета. Правда долго это не продлилось - эльф оказался чертовски тяжелым, крылья заломило от боли и кое-как дотянув обратно до крыши собора - хорошо еще далеко не отлетел - Виатта буквально выронил на нее эльфа и рухнул сам следом. Со стоном сел, крылья мелко дрожали и их буквально сводило от боли.
-Вайрэ, ты с ума сошел! - Виатта сгреб эльфа за воротник и как следует тряхнул. - Разве так можно пугать?! А если бы чары не сработали, а если бы я не взлетел? Никогда больше так не делай!

Виатта замер, пытаясь подобрать слова, но вместо этого всхлипнул и обвил Вайрэ руками и спрятал голову у эльфа на груди. А сверху еще и крыльями накрыл, не обращая внимание на то, что те заныли снова.
-Пожалуйста, не пугай меня больше так. У меня чуть сердце из груди не выскочило!

- Извини... больше не буду, - сердце колотилось где-то в горле, бешеный адреналин и кураж разогнал кровь так, что в голову ударило. А от ощущения теплых, чуть подрагивающих, крыльев на плечах всерьез захотелось замурлыкать. Будь прокляты кошачьи инстинкты!.. А с другой стороны - да плевать, почему бы и нет? - Но зато ты теперь умеешь летать!

"Поймал! Все-таки поймал!" - с тихим восторгом подумал Вайрэ, осторожно устраиваясь поудобнее и не менее осторожно, готовясь в любой момент отдернуть руки, запуская пальцы в рыжую шевелюру жреца. Виатта никогда об этом не узнает, но сумасшедший прыжок был немного запоздалой проверкой - не зря ли согласился? Не напрасно ли поддался порыву? Тому ли поверил? И проверка оказалась успешно пройдена. Так следом сигают инстинктивно, не раздумывая, и так судорожно сжимают в объятиях не от холодного расчета.

А это дорогого стоит.

- Вот я сейчас пригреюсь окончательно и усну, - заметил Вайрэ через некоторое время, поймав себя на том, что подумывает, как бы так свернуться поудобнее и не выскользнуть из-под теплых крыльев.

- Но зато ты теперь умеешь летать!
-Да... Теперь умею, - Виатта почувствовал, как на лицо выползает сама собой улыбка. Это было... восхитительно. надо будет обязательно повторить, только без хвостатых эльфов в роли балласта. Эльф тем временем осторожно запустил пальцы ему в волосы, Виатта с трудом удержался, чтобы не вздрогнуть, но постепенно расслабился и повернул голову поудобнее. Ощущение было приятным и расслабляющим, вскоре жрец почувствовал, как потихоньку сползает в сон.
- Вот я сейчас пригреюсь окончательно и усну
-Я, кажется, уже засыпаю, - отозвался Виатта, с неохотой отрываясь от эльфа. - Ох... Однако, полеты выматывают и не хочу даже думать, как у меня завтра будет все болеть. Давай, если спать, то все-таки не на холодном камне и сквозняке?
Он поднялся на ноги и протянул руку Вайрэ.

- Насчет болеть - не беспокойся, у нас для этого целый медик есть, - заметил Вайрэ, принимая помощь и тоже вставая. - Я хоть сейчас его позвать могу, если хочешь.

Он от души потянулся, пытаясь сбросить негу, и признал, что разморило окончательно. А на кухне, поди, толпа народу и хрен поспишь! Значит, придется срочно озадачиваться разнообразными заглушками на теплый угол возле камина и надеяться на понимание сокомандников.

- Ах, да, я же не сказал, как отгонял кошмары... Если тебя это не смутит, то я просто посижу рядом, и подожду, когда заснешь. Могу сказку рассказать или байку, чтоб интереснее было. Или попозже загляну, если мое присутствие напрягать будет... А вот как заснешь, - тут Вайрэ неожиданно для себя смутился. - Кхм, ну, в общем, у нас есть... э-э-э... колыбельные. Древняя, простая и очень действенная магия. Ну, по крайней мере, на тебя подействовало... А потом уйду.

2017-02-07 в 02:08 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Ты про своего брата? Извини, но вот без его помощи я точно проживу, ты вообще видел, как он на меня смотрит? Не скажу, что не заслужил, но принимать помощь от кого-то с таким отношением ко мне не стану, если не край, - Виатта передернул плечами, снова ощущая ледяной внимательный взгляд, то и дело достающийся ему со стороны Айнарэ. - Если завтра совсем невесело будет, камнем подлечусь.

-Кхм, ну, в общем, у нас есть... э-э-э... колыбельные. Древняя, простая и очень действенная магия. Ну, по крайней мере, на тебя подействовало... А потом уйду.
Виатта густо покраснел, представляя, как Вайрэ пел ему. Пока они шли по лестнице, он честно старался выгнать картинку из головы, но когда они подошли к двери сдался.
-Вайрэ, а ты можешь спеть мне эту колыбельную просто так? Пожалуйста, - попросил жрец, снова краснея.

Вот тут покраснел и Вайрэ.

- Спою, конечно... только арфу прихвачу.

"А заодно возьму себя в руки", - подумал он, попутно заглянув на кухню и стащив из аптечки флакончик с обезболивающим. Айнарэ клялся и божился, что штука действенная, а главное - стопроцентно гипоалергенная и подходит всем.

А заодно накинул чары на облюбованный угол возле камина, куда какая-то добрая душа уже подсунула подушку. Как бы только эту добрую душу еще убедить глазами не сверкать и не коситься на Виатту... Впрочем, если уж Айнарэ в чем-то упирался, так упирался качественно, а ссориться с ним тоже не хотелось. И ведь еще как-то надо его подготовить к интересным новостям о смене отношений с Виаттой...

"В крайнем случае, приму удар на себя", - мужественно решил Вайрэ, тихо возвращаясь в келью. - "Скажу, что сам первый начал, и вообще мне рыженькие нравятся, и вообще перед смертью не надышишься, ловлю момент и все такое!"

Виатта уже устроился на своей импровизированной койке из внушительной горки мягких тюков, накрытых какой-то плотной и мягкой тканью. Еще и разворошил их так, чтобы гнездо напоминали, вот же... птица-сыч, только дупла и не хватает для полного счастья!

Стульев в келью не подвезли, поэтому Вайрэ, опять краснея от смущения, аккуратно присел с краю. Повозился с инструментом, убедился, что тот в полном порядке и настроен, как надо, тихо откашлялся и скользнул пальцами по волшебным струнам-лучикам.

- Ну, в общем... мне это в детстве мама с папой пели, у них как-то лучше получалось, - сразу предупредил Вайрэ. И, не давая себе времени на дальнейшее смущение, запел сам. О звездах, которые даже в самом лютом мраке освещают путь, о ладье-колыбели, что идет по морским волнам вслед за солнцем, и о том, что все злые тени в эту ночь и близко не подойдут к дому и огню очага.

-Красиво, - завороженно протянул Виатта, когда эльф умолк. - Мне очень нравится.
Жрец подобрался ближе к эльфу вместе с одеялом, в которое замотался как в кокон, одни глаза и крылья наружу и задумался. Очень не хотелось, чтобы эльф уходил, одного его присутствия было достаточно, чтобы засевшая внутри игла ледяного ужаса перед грядущими кошмарами истаивала... ну и почти-заснуть в его объятиях было приятно, а с другой, Виатта отчаянно стеснялся просто взять и попросить. Как стеснялся и сам обнять как следует. Наконец, выдохнув, Виатта решился и придвинувшись еще, накрыл плечи эльфа крыльями и положил ладонь на руку, которой тот опирался на койку. И опустился лбом на плечо, надеясь, что тот поймет, обнимет... и останется.

- Остаться? - тихо уточнил Вайрэ. И сдался сам себе, потеревшись щекой о рыжую макушку: - Тогда сдвинься.

Уложив арфу на пол так, чтобы об нее потом не запнуться и выставив рядом драгоценный флакончик с обезболивающим, он юркнул под предложенный край одеяла и блаженно поежился, изгоняя из тела осевший холод. Виатта сверху еще и крылом накрыл для надежности.

Пришлось немного поворочаться, чтобы отыскать удобное для обоих положение, но в темноте кельи это смущало заметно меньше, чем при свете местной кровавой луны. В итоге улеглись в обнимку, окончательно махнув рукой на условности и смирившись с тем, что придется привыкать вот к такому вот.

Мягкие крылья успокаивали, от Виатты исходило донельзя приятное живое тепло, ненавязчиво грел его опал-амулет. И пахло чем-то... домашним? Уютным? В этот запах хотелось завернуться с головой - он обещал безопасность и целый мир в придачу.

После всех треволнений и крутых поворотов все это ударило по мозгам как тот наркотик. И Вайрэ впервые в жизни провалился в глубочайший сон без сновидений.

2017-02-07 в 03:52 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Предложение Эстебана провести экскурсию по Городу в душу запало. В конце концов, сидеть в Соборе уже откровенно наскучило, и Айнарэ только рад был размяться в хорошей компании. Пусть даже и среди призраков, к которым, впрочем, потихоньку начинали привыкать.

Тем более, что Эстебан обещал показать какие-то невероятные местные красоты, уютные местечки и просто что-то такое атмосферное.

- Начинаю понимать, почему ты так любишь эту Эпоху, - задумчиво заметил Айнарэ, когда они свернули на очередную улочку. - Здесь... пугающе красиво. И тихо. Хотя, по-моему, это напоминает могилу.

-О, да, в этом вся и соль, - Эстебан на редкость злобно и злорадно оскалился. - Она до безумия похожа на тот чудовищный гниющий заживо город, который пировал и жирел на нашей крови и наших тайных ритуалах, но... Без его грязи, без одуревших от жажды крови ублюдков из церкви, вынужденных подчищать последствия своих провалов, без тихо провожающих любого чужака голодными и полными неависти взглядами снобов-горожан, которые не превращаются в тварей только потому, что боятся всего и вся, без всего, за что я его ненавидел. А вот таким я вполне смог его и полюбить и понять, как он на самом деле прекрасен.

Вампир замер посреди мостика и уставился на мрачную громаду собора. Кажется там происходило что-то интересное.

2017-02-08 в 02:21 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Неожиданная откровенность Эстебана оставила довольно тягостное впечатление. И ощущение того, что вот на эту тему лучше вопросов не задавать. Айнарэ качнул головой, пытаясь уложить сказанное и принять это, как есть, но тут подземщик остановился и уставился на Собор. Айнарэ перевел взгляд туда, и...

...И вовремя. Две маленькие фигуры, буквально высеченные на фоне огромной луны, узнавались чисто инстинктивно. Завязку он не увидел, зато решительный прыжок вниз и молнией сорвавшуюся следом крылатую тень - очень даже. Описав невообразимую дугу, Виатта взлетел над мертвым Городом, сжимая добычу в объятиях, и камнем рухнул обратно на крышу Собора.

Трагедия не состоялась.

А трагедия ли?.. Вайрэ не знал о защитных чарах, - забилось в голове, - но кто в своем уме будет пытаться свести счеты с жизнью на глазах у свидетеля? У крылатого свидетеля?.. Так... так это что, нарочно?! ЧТО ЗА ЕРЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!

Айнарэ моргнул, выдохнул и с трудом разжал руки, коими намертво вцепился в кованые перила мостика. Та-а-а-а-а-ак. Ну, все. Вот теперь братец точно допрыгался. Причем, в прямом смысле.

- Я его убью, - ласково произнес Айнарэ, круто разворачиваясь и решительно направляясь обратно к Собору. - Лично!

-Минутку, минутку, - Эстебан ловко ухватил эльфа за руку. - Кого убивать, зачем убивать и, главное, почему вдруг? Ну, развлекаются, так мы вон не лучше были.

- Развлекаются?! - голос сорвался на крик, и тут же упал до опасного шепота: - О, да ради... Ты не пытался убить меня, Эстебан. И ладно бы просто убить... Предварительно долго пытать, да так, что кровь потом с потолка капала. Не пытался изнасиловать. С тобой можно шагнуть в бездну! А эти?! Сколько угодно убеждай, что Возрождение мозги на место вставляет, ради всего святого, я в это даже поверю! Но не поверю в то, что вот так легко можно отмахнуться от недавнего прошлого! И вот так легко довериться убийце! - Айнарэ прерывисто вздохнул, настойчиво пытаясь выдрать руку из цепких пальцев Эстебана. - Да отпусти же меня!

- Я отпущу тебя, когда ты мне ответишь на один-единственный вопрос, - Эстебан посерьезнел. - Видишь ли лунный призрак, я подземщик и подземщик бывалый, так что я слежу за всем своим отрядом, особенно если это зеленые новички. Так вот, чисто по-человечески, я все понимаю. Ксенофобия, стереотипы, въевшиеся представления, старая ненависть, жажда крови, - в голосе раскатом прозвуало рычание, а глаза полыхнули зеленью, - о, я очень хорошо знаю, что это. Но вот чего я не понимаю, так это вопиющего наплевательства, которое ты проявляешь к родному брату! Я понимаю, почему ты не поговорил с самим Виаттой, и почему не обращаешь внимания на то, как он себя ведет и как на что реагирует, я бы и сам разглядывать его стал только на предмет, как поудобнее прирезать, но ради древних, какого.., - Эстебан замер и тряхнул головой, сгоняя кровавую пелену с глаз. - Ты нормально не переговорил с собственным любимым братом, за которого так беспокоишься?! Даже я, посторонний, вижу, что он втрескался в рыжего по уши и уж поверь, я достаточно навидался, чтобы отличить влюбленность от стокгольмского синдрома и прочей дряни! Да что я, даже Нина заметила и шуточки про ксенофилию с ними не шутит. Хочешь им все разрушить, когда Вайрэ приговорен к смерти самим Бонхардом, а Виатта может его отмолить и вытащить? - Эстебан выдохнул и заставил себя ослабить хватку, а то как бы эльфу руку не сломать. - Послушай, для твоего брата это шанс. Не исключено, что последний. Хочешь его отобрать?

- Мы разговаривали! - возразил Айнарэ, резко присмирев от такой отповеди. - И перед Бонхардом, и здесь, - он вытащил из-под воротника заветный медальончик и показал его Эстебану. - Вот это - амулеты ментальной связи, они же поисковые маячки, они же - ключи, и они же... еще много чего. Нам необязательно объясняться вслух, а зачастую еще и нежелательно... Мне было озвучено три версии происходящего, и все диаметрально противоположные, высказано одно чистосердечное с общим смыслом "сам ничего не понимаю", и это уже не говоря о сотнях дурацких шуточек про смерть грядущую и гробницу! И не говоря уже о минимум двух нервных срывах со слезами и истерикой, и это только то, что я успел заметить. Таби, еще чуть-чуть и он просто сломается! Одно неверное движение, да хоть бы и один намек, - и сломается! А Виатте в его сторону вообще чихнуть достаточно! - Айнарэ примолк, чтобы отдышаться, и продолжил тише: - Ты говоришь, что Виатта может отмолить у Бонхарда. Может. Верю. Но боюсь, что сломает раньше.

-А просто поговорить не судьба? По старинке, словами? Через рот? Не требовать объяснений, не вытряхивать с микросопом подробности, а просто поговорить? И слушать не только то, о чем тебе говорят, но и то, о чем молчат? Про Виатту я сейчас даже говорить ничего не стану. Порой вы, эльфы такой пиздец выдаете, что я хуею... Я бы с такой хуйней на шее повесился бы на ней же... Вообще же в одиночесвте не побыть. Знаешь что? - Эстебан с чувством и основательно уселся на задницу прямо посреди мостика, и красноречиво потянул Айнарэ за собой. - Давай поговорим. Я свое все равно уже отболел.

- Я даже и не знаю, о чем спрашивать, - растерянно признал Айнарэ, опускаясь рядом. - Раньше бы попросил рассказать о себе, но... Я запутался. Если ты о себе сразу не захотел рассказать, значит, так надо? Или как?

2017-02-08 в 03:43 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Или я могу отмалчиваться в расчете на то, что вежливые существа меня не станут спрашивать, а невежливых можно будет слать нахуй, - ухмыльнулся Эстебан. - Ну же, лунный призрак, где твоя храбрость? Ты готов прыгнуть со мной в бездну, но не решаешься просто задать вопрос? Я же сказал, что я готов отвечать. Если ты зайдешь на совсем уж личную или болезненную территорию, я всегда могу просто сказать об этом.

- Тогда расскажи о себе, - решился Айнарэ. - Что произошло в замке Кейнхерст?

-Резня, - Эстебан пожал плечами. - Когда украденные у нас знания обернулись против воров и обрушили на их головы кару, они обвинили во всем нас и перебили всех, кто был в замке, кроме Королевы. Она к тому моменту уже вышла за пределы человечности и ее они прикончить попросту не смогли, хотя, я уверен, они очень старались. Я к тому моменту был далеко от дома и поэтому выжил.

- Но если так... то почему ты хочешь вернуться? Дом, конечно, есть дом, но ты же его ненавидишь!

-А кто сказал, что я хочу вернуться именно туда? Я много путешествовал, я знаю и дружу с множеством людей от пустынных плоскогорий до морских побережий, в конце концов мои книги о малоизученных уголках земли известны на весь мой мир. А уж со знаниями и технологиями, которые я принесу из Города, я вообще войду в историю. Скорее всего, я осяду в Эрджиясе, там гробница богов еще крупнее нашей, - мечтательно протянул Эстебан.

Айнарэ невольно вздрогнул. Более-менее определенное будущее перед глазами моментально расплылось, и как-то сразу стало очевидно, что сигать с крыши Собора - это еще вполне адекватное поведение. В самом деле, если вдруг заполучил что-то хорошее, а это хорошее грозит испариться в любой миг... Тут уж точно, ломанешься во все тяжкие без оглядки, чтобы успеть этим насладиться, если и не в полной мере, так хоть настолько, чтоб было, чего вспоминать годы спустя.

Значит, если Эстебан вдруг найдет в Бонхарде портал в свой родной мир... То его никто и ничего не удержит, - понял Айнарэ. Потому, что там его ждут слава, богатство и признание, а в Городе - разве что Бонхард, с десяток знакомых подземщиков и вот он сам. В общем, нечего Эстебану в Городе терять.

Открытие было, конечно, неприятным. Но и понять, почему все складывается именно так, Айнарэ тоже мог. Удастся вырваться домой? Отлично! Не удастся? Ну, тоже неплохо устроился. Эстебан умело стелил себе соломку по всем направлениям и при этом, похоже, был довольно искренен.

Запинав куда подальше обиженное (и откровенно неуместное) "а как же я?", Айнарэ пожелал от чистого сердца:

- Надеюсь, у тебя получится вернуться в свой мир. Там ты сможешь стать великим, а здесь... прямо скажем, тесновато.

2017-02-08 в 04:56 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан прищурился - эльф явно расстроился. Однако!

Подземщик покопался в памяти, сопоставил пару фактов, сделал выводы и мысленно обругал себя последним безмозглым идиотом.
-Еще ничего не решено. Я точно знаю, чего я там не найду - я не найду там любви ко мне, а не к моим деньгам, титулу и славе. А богатство и слава - это наживное. В конце концов, Аркадамат за свои исследовательские контракты платит непристойно огромные суммы и обязательно упоминает исследователей, предоставляющих материалы, в публикациях.

2017-02-08 в 20:49 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Я не смогу последовать за тобой в твой мир, - тяжело признал Айнарэ. - Поэтому если все-таки решишь уйти... Давай просто посидим, помолчим, а?

Терять Эстебана отчаянно не хотелось, уговаривать его остаться не позволяла гордость, поэтому оставалось только одно - ловить прекрасные моменты, пока есть возможность. Айнарэ уставился на Собор: похоже, и впрямь придется поговорить словами через рот, потому, что жить вот так - одним днем, не задумываясь о жестоком будущем и лихо тасуя приоритеты в зависимости от ситуации, он просто не умел. А учиться, видимо, придется.

"Бонхард, что же ты с нами делаешь..."

2017-02-08 в 22:50 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Эстебан обнял эльфа и тихо вздохнул. Он на самом деле не знал, уйдет ли или останется. Еще пару недель назад выбор не стоял в принципе, но сейчас...

Сейчас у него появилось ради чего остаться.

***

-Гвен, слушай, - Нина немного смутилась. - А можно я тебя как-нибудь по-другому звать буду? Если честно, меня клинит, когда я называю явно женским именем не менее явного и, отмечу, очень привлекательного мужчину.

Гвен рассмеялась.
- Прости за смех, но не думал, что тебя может что либо смутить. Сейчас можешь звать меня Владом, ну, или придумать что-нибудь получше по старой традиции. Как бы ты меня назвала? - Влад заулыбался.

-"Меня зовут Влад, и я не вампир" - процитировала Нина и захихикала. - Извини, это из одной старой игры, уж больно фраза запоминающаяся. У меня всегда было плохо с придумыванием имен, так что Влад так Влад, мне нормально.

- Это же из Мэджики, верно? Нет, сам я не играл, пытался, но игры это не мое, а старый знакомый все уши про неё прожужжал. Не думал, что кто-то здесь про неё знает.

Нина замерла на полушаге, разинув рот.
-Чувак... Ты что, с Земли?! Нет, правда?

- Эм, да. Мы все, Гвен тоже. А ты... тоже?

Нина восторженно завопила
-Обожемой, земляк!!! Гвен, засранка и ты молчала! Так, разврат временно отменяется! Как ты смотришь на то, чтобы посмотреть какую-нибудь старую комедию из новогодней программы, нажраться, потравить байки, а вот уже потом приступать к разврату?

- А вдруг я сын иммигрантов и вырос в Китае, поэтому знаю только фильмы, посвященные Китайскому новому году и Рождеству? Шучу, судя по всему мы даже из одной страны. Эх, вот ты про новогодние фильмы заговорила и мне мандаринок захотелось, - Влад мечтательно прикрыл глаза, - хм, согласен отложить. Есть на чем посмотреть?

-Слушай, вот зачем ты сказал? Я теперь тоже хочу! И оливье.
- хм, согласен отложить. Есть на чем посмотреть?
-Конечно! - Нина самодовольно похлопала по карману с кпк. - Пошли ко мне, выберешь что смотреть, а я за выпить и закуситьь схожу.

- О да! Только вот Гвен ужасная привереда, и у неё даже хороших воспоминаний об этом салате не найти. Но она просто не готовила по моему рецепту, - Влад подмигнул, - могу, если выживем, как-нибудь тебе приготовить.
- Пошли ко мне, выберешь что смотреть, а я за выпить и закусить схожу.

-Щас, доем, - он выхлебал последние ложки похлебки и понес мыть тарелку.

Нина нетерпеливо притоптывая на месте дождалась мужскую ипостась Гвен и они отправились развлекаться и перемывать косточки родному миру.

***

...Условное бонхардское утро началось с непривычного ощущения легкой и полноценной бодрости. Обычно Вайрэ стаскивал себя с койки по принципу "главное - встать, проснемся позже!", причем, было совершенно не важно, во сколько он лег и как долго спал. А тут на тебе.

Мысленно сделав пометку подумать об этом (но позже), Вайрэ принялся аккуратно выбираться из-под конечностей Виатты, так, чтобы не разбудить последнего. Тот протестующе замычал и вцепился покрепче. Так, понятно.

- Виа-а-а-атта-а-а, подъем! Солнышко светит, птички поют, Арахна где-то недобитая шляется!

Виатта проснулся не столько от того, что Вайрэ начал его звать, сколько от того, что эльф попытался куда-то уползти. Недовльно вцепился в уползающее теплое тело покрепче и наконец проснулся окончательно.

-Что, уже утро? - хрипло спросил жрец, садясь на койкоместе и убирая с лица волосы. - Ох!
Как он и предсказывал вечером, крылья зверски разболелись. Правое впридачу еще и неудобно подвернулось во сне и затекло, теперь радуя полной гаммой ощущений.

- У меня обезболивающее есть, - Вайрэ свесился с тюков и подхватил заветный флакончик. - Вроде безопасное. Там на этикетке состав написан, глянь.

2017-02-09 в 00:56 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта со стоном расправил крылья и сложил обратно. Быстро пробежался глазами по флакону и со вздохом покачал головой.

-Мне такое нельзя, непереносимость с детства. Видишь, магические компоненты в составе? Я от такого и умереть запросто могу, мне можно только либо чистую химию, либо чистую же магию, зелья и прочая магическая фармацевтика - это сразу решительное нет, - он умоляюще посмотрел на эльфа. - Помоги размять, пожалуйста, я не дотягиваюсь.

- А на что еще у тебя аллергия? - Вайрэ, припомнив курсы первой медицинской, принялся растирать затекшие крылья. Так, сильно не давить, круговыми движениями, от спины к кончикам... И очень аккуратно, чтобы ненароком перья не повыдергивать. И, желательно, не пялиться на обнаженную спину. Кто вообще придумал этот наряд?! - Приправы, продукты, напитки? Пыль, шерсть, ткани какие-то? Звуки громкие, вопросы дурацкие?

-Мхммм, - Виатта аж зажмурился от удовольствия, ощущая как под пальцами эльфа несчастным крыльям становится лучше. Тот еще и за перья каким-то образом умудрялся не дергать. - Дай подумать... Чтобы вот прямо до полной непереносимости больше ничего не попадалось, но от пыльцы обливаюсь слезами и соплями и сижу на таблетках. Каждый раз, когда Крипта цветет, страдаю. А насчет вопросов, - он покосился через плечо. - С учетом того, что ты и так обо мне знаешь... Спрашивай, что хочешь. Ой, можешь у основания левого крыла почесать?

- Ну... давай так, - Вайрэ прижал пальцы к спине Виатты, невольно млея от ощущения гладкой теплой кожи. - О своем прошлом сам расскажешь, если захочешь. Не сейчас, так потом, не потом, так когда-нибудь. Я, если честно, сейчас пытаюсь выяснить, что тебе нравится, а что не нравится...

***

Судя по солнечному свету в комнате уже утро или день. Влад попытался отлепить голову от подушки, но гравитация и бессилие после практически бессонной ночи были сильнее. Глаза снова сомкнулись и перед ними пронеслись обрывки сна.

-Ну ты спросил, - хмыкнул Виатта, слегка поводя крыльями. - Я даже немного в смятении и не понимаю, с чего начинать. Могу точно сказать, что мне не нравится эта дурацкая одежка, спина мерзнет.

Первым порывом было ляпнуть "Так одежку можно снять, а спину - согреть!", но Вайрэ каким-то чудом удержался. И порадовался, что Виатта не видит его лица, наверняка красного от смущения и развеселых мыслей - фантазия пошла вразнос, подсовывая картинки одна другой краше.

Так, не мешало бы наведаться в душ.

- Для того, чтобы ничего не мерзло, существуют согревающие чары. Их, правда, обновлять надо два раза в день, но за неимением лучшего... Или бинты наложить. Не так красиво, зато тепло.

-Вот чуть позже этим и займемся, а пока давай еще посидим? - Виатта неуловимо придвинулся поближе к Вайрэ. - Возвращаю тебе твой вопрос про "нравится" и "не нравится".

- Нравится... Прикосновения нравятся, - в подтверждение своих слов Вайрэ осторожно приобнял жреца. Вот теперь точно надо держать себя в руках. - Могу на шею повеситься, привалиться на плечо или колени - поспать. Или попроситься помочь расчесаться, это приятно. А терпеть ненавижу - игнор, уж лучше пусть на меня орут и пытаются придушить от переизбытка чувств, чем в упор не видят и отмалчиваются, - он выразительно поморщился.

Виатта вздрогнул всем телом, перья на крыльях встали дыбом.
-Выпусти, - собственный голос показался чужим, он хрипло выдохнул, заворачиваясь в крылья. - Пожалуйста, не обнимай меня за плечи со спины, это... это напоминает мне то, что я бы очень хотел забыть.
Одновременно хотелось деться куда-нибудь как можно дальше и быть рядом с чем-то живым, поколебавшись пару мгновений, Виатта развернулся обратно к Вайрэ и уткнулся тому лицом куда-то между плечом и шеей.

- Ой, только не шея! - Вайрэ дернулся, заливаясь краской, и сдвинул Виатту на плечо. - Ради всего святого, не трогай шею, если не хочешь огрести интересные последствия! - тело отреагировало соответствующе, хорошо, полы туники длинные, и палева не видно, зато на лице, поди, все написано... Осознание, на что, собственно, он подписался, придавило эдакой могильной плитой. Так, если доведется вернуться из Бонхарда, надо бы озадачиться подавителями либидо, а то так жить совсем не весело. - Она очень чувствительна.

2017-02-09 в 01:34 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Прости, буду знать, - Виатта накрыл себя и эльфа крыльями. - Обними, пожалуйста.

Сидеть в обнимку под теплыми крыльями было донельзя приятно. Еще б собственное тело бы не подводило... Но подводило. Даже сквозь одежду прикосновения обжигали и хотелось прижаться ближе. И не только прижаться. И вообще!

"Ничего", - привычно уговаривал себя Вайрэ, прижавшись щекой к рыжей макушке. - "Это надо просто пережить!"

В конце концов, есть способы, есть сила воли, и есть - отчаянное желание не топтаться по больным мозолям. Виатта об этом, конечно, узнает, но попозже: как только его объявили виновным в серии убийств, полиция тут же завела уголовное дело. И стала искать свидетелей, допрашивать окружающих, копаться и докапываться в прошлое преступника...

И то, что всплыло, попросту ужасало. Сумасшествие матери-аристократки, утверждения всех знакомых семьи, что у этой благородной леди была дочь Ималия, но никак не сын, тонкие намеки на развлечения высокородных лордов с девочкой... "девочкой". В аристократических кругах хватало гнойников, и вот теперь один из них оказался вскрыт.

Дорвавшись до конкретики, следственная машина стала выбрасывать на свет божий все новые и новые интригующие подробности. От финансовых махинаций до убийства, коим была названа смерть матери Виатты. Несколько лет назад она прошла по статье несчастного случая, а теперь Биггвир запросил эксгумацию - и судмедэкспертиза встала на уши, обнаружив и хорошо сохранившийся труп, и пропитанные ядом волосы.

Благородную леди травили годы подряд.

Неудивительно, что крышу у Виатты сорвало. Психологический портрет маньяка, набросанный еще в гробнице, наконец-то обрел свой внятный фундамент. И стало понятно, почему он выбрал стезю жреца - подальше от всего, что связано с сексом, как это принято у людских священнослужителей, подальше от прошлой жизни, и... и ради идеальной социальной маскировки.

А теперь монашеское одеяние наверняка даст Виатте новый смысл жизни и все так же будет уберегать его от всех проявлений чувственности. Если б самого Вайрэ все детство и юношество трахал кто ни попадя, он бы тоже объявил вечный целибат, уж больно ассоциации с койкой нехорошие.

Но отсюда же и выходило, что, согласившись встречаться, он автоматически и сам отказывался от всяких радостей плоти. Впрочем, совместный целибат веселее, обниматься-то Виатта дается, да и повод повнушительнее, чем просто "никто не хочет".

Тяжело, но не смертельно. Но все-таки с этим что-то делать надо.

Поняв, что опять начинает задремывать, Вайрэ пошевелился:

- Давай-ка вставать, а то заснем. И поесть бы не помешало.

2017-02-09 в 03:22 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Слушай, ты и правда как кот, только в тепло попадаешь и сразу спать хочешь. Но вот по поводу еды я всецело согласен, тоже голодный как я не знаю кто.

Виатта поднялся с кровати, на мгновение покачнувшись и покосился на уже заметно побледневшую кровавую луну, заглядывающую в узкое окошко.
-А вот после еды - полетаю...

- Обычно в тепле меня не так убаюкивает, - возразил Вайрэ, тоже поднимаясь и от души потягиваясь. - Так что спасибо Бонхарду... ну, хоть не вылизываюсь, и то хорошо!

На кухне опять никого не обнаружилось. Зато обнаружились остатки вчерашнего ужина, как раз на двоих хватило. Поев и убрав со стола, Вайрэ снова сунулся в кладовку, решив побаловать народ чем-нибудь вкусненьким. Вот, например, пирожками с мясом. И с грибами, как раз в банке замаринованные стоят. И очередной вариант солянки настрогать не помешает...

А потом можно и на крышу прогуляться. Эстебан там говорил, что надо с новыми телами осваиваться? Вот и повод провести тренировку в излюбленном стиле "паркур с клинками наперевес и адским музоном в ушах"! Заодно проверит, как там поведет себя хвост на поворотах. А потом - в горячий душ. И жизнь будет прекрасна.

Виатта, прищурившись, наблюдал за вдохновенным Вайрэ. Надо же было так по крыше скакать, а теперь с не меньшим энтузиазмом возиться с органом. Сам Виатта налетался просто до одури - Город с высоты полета был отменно прекрасен, надо сказать, но в следующий раз надо будет озаботиться наушниками и летными очками - и сейчас ему не хотелось даже двигаться, просто сидеть на притащенной с кухни табуретке, развесив все еще мокрые после душа крылья, и слушать.

Орган был великолепен. Кажется, его вкладывали в Собор еще при постройке самого храма, и они идеально друг другу подходили. И каким же изумительным был тембр этого огромного инструмента, ставшего душой и опорой святого здания! Без магии не обошлось, не иначе: орган звучал как самый настоящий хор, переливаясь то хрустальными голосами, то продирающими по позвоночнику низкими, торжественными басами, то - задорным пламенем роскошной звуковой гаммы.

Его не надо было настраивать. И даже не потребовалось искать подвал, чтобы раскочегарить паровую машину. Что бы ни нагнетало воздух в трубы, оно работало и так, идеально, без задержек и свиста. Даже переключать октавы не пришлось: все восемь клавиатур отзывались на прикосновения пальцев и не требовали большего.

В ином бы случае Вайрэ даже и не рискнул бы играть - все-таки орган не гитара и даже не пианино, тут надо иметь выучку и понимание. Но раз так, то...

То можно оттянуться. И он оттягивался. Сначала - робко, неуверенно, только пробуя инструмент, а потом все смелее и смелее. От всей души. Так, чтобы орган пел всем своим многоголосьем, рассказывая и эпические эльфийские легенды, и бойкие плясовые, и лиричные баллады. Перед глазами так и вставали яркие картины: вот девять кораблей бесстрашно падают в Грохочущую Бездну - ужасный водоворот в северном море, вот величайший герой и хулиган Фаэстель ведет в бой отряд таких же отмороженных, а вот и небо вспарывают белые шпили гордых башен...

А вот спина деревенеет под холодным пристальным взглядом.

- Твою мать, - лаконично высказался Вайрэ, круто развернувшись и буквально налетев взглядом на масконосную фигуру в багровой мантии. - Довыпендривался...

Эстебан там говорил, что Красный Вестник может придти послушать музыку? Красный Вестник пришел.

- Можно, мы сначала Арахну убьем, а? - растерянно попросил Вайрэ. И заткнулся в полном изумлении, когда Вестник медленно поднял руки и веско зааплодировал. Э-э-э?..

Виатта дернулся, когда музыка прервалась. Почти медитативное спокойствие разом слетело с него, когда он увидел, кто аплодирует эльфу.

Просохшие крылья сами подняли в воздух, даже приземлиться получилось идеально на ноги и прямо между Бонхардом и его жертвой. Виатта развел руки, и вздыбил перья на крыльях, закрывая Вайрэ от Вестника.

-Не трогай его! Он - мой! - хрипло выдохнул жрец, неотрывно глядя на фигуру в красном. Вестник неожиданным для хтонической твари жестом дернул плечами, ну точь-в-точь человек, сдерживающий рвущийся наружу смех, подошел вплотную так. что Виатте стали видны еле заметные красноватые огни в пустоте за прорезями маски и он ощутил исходящий от аватары Бонхарда холод. Вестник с явным интересом осмотрел жреца, протянул руку...

И, потрепав Виатту по волосам, исчез, как будто его тут и не было.

2017-02-09 в 03:36 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- И вот что это сейчас такое было? - спросил Вайрэ, не зная, то ли истерично ржать, то ли впадать в изумленное оцепенение. Испугало даже не само появление Вестника - да что уж, Эстебан предупреждал! - но его поведение. Вестник что, издевался? Ехидно намекал на интересные обстоятельства? - Ты хоть что-нибудь понял?

2017-02-10 в 00:15 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Кровавая луна наконец-то ушла. Теперь мертвый Город освещало бледно-серое сияние, погружая его в по-настоящему могильную тишину и такое же могильное спокойствие. Эстебан скомандовал на выдвижение и команда, собравшись и прибравшись, отправилась дальше в глубины Бонхарда.

Прежде чем покинуть Собор, Вайрэ подошел к Наблюдателю и, положив ладонь на когтистую лапу, шепнул:

- Жди нас. Мы тебя освободим. Даже если Бонхард будет против... никто не заслуживает вечного заточения.

И, круто развернувшись на каблуках, поспешил за остальными.

Эстебан недолго петлял по улицам: буквально через несколько минут они вышли к огромному провалу, до дрожи напоминающему каменный водоворот. В неверном свете луны даже казалось, что земля плавно плывет по спирали вниз, но стоило моргнуть - и наваждение исчезло. Зато стала видна узкая крутая тропа, падающая в жуткую холодную темноту воронки.

-Там точно не сидит никакого хищного говна, которое откусит нам по полжопы? - мрачно поинтересовалась Нина, заглядывая в провал, чем-то напоминающий алмазный карьер.
-Я ничего не чую, - Эстебан принялся спускаться вниз. - Те, кто не видят в темноте, доставайте фонари, внутри провала света нет.

- Вот и пригодится мое свечение, - вполголоса заметил Айнарэ, пристраиваясь Эстебану за спину. - Лишь бы на него не слетелся... кто-нибудь.
- Смотри, сам никуда не слети, - посоветовал Вайрэ, осторожно ступая на каменистую тропу. Смотреть придется в оба, тут оступиться и навернуться - легче легкого, поминай потом, как звали.

Процессия медленно двинулась вниз. И чем дальше они спускались, тем непрогляднее становился мрак вокруг, и тем ярче сиял Айнарэ, работая неплохим маяком для идущих позади.

А потом стало холодать.

-А долго нам еще спускаться? - поинтересовался Виатта, стараясь не цеплять крылом за неровную каменную стену.

Жуткий холодный карьер казался дорогой в Халым, подземное царство ледяных сестер, которым души мертвых строят по ночам ледяные дворцы, а беспощадное солнце днем их растапливает и все повторяется заново. Виатта поежился, и от холода и от разыгравшегося воображения.

-Ну, мы примерно на полдороги, - отозвался их проводник.

- Если и дальше так будет холодать, мы тут все околеем! - озвучил очевидный факт Вайрэ, складывая руки на груди, чтобы удержать тепло. - Бррр, да у нас на севере зимой теплее было...
- Это когда от морозов стены трескались? - хмыкнул Айнарэ.
- Это не от морозов стены трескались, а наши огненные чего-то начудили... Инсенна потом долго стоял на ушах, громко на всех орал и грозился лично вздернуть виновных и непричастных.
- Кстати об огненных. Согревающие чары что, отменили уже?
- Не отменили, но даже их пробивает.
- А это все потому, что руки у тебя не из того места...

Но все-таки даже у ледяной бездны оказалось дно. Тропа сделала еще один крутой виток, скользнув в узкий тоннель, и жуткий холод моментально отступил. Они кое-как продрались через очередной каменный лаз и вдруг оказались над огромной облачной пропастью, сиявшей не то рассветными, не то закатными золотистыми цветами. А посреди всего этого великолепия плыли... летающие острова?

- Вот это да-а-а-а-а!.. - хором восхитились эльфы.

Сходство с подземным царством ледяных сестер стало еще сильнее. Виатта с интересом окинул взглядом причудливые маленькие острова, которые соединялись в единую сеть паутиной мостов, мостиков и блестящих силовых линий, свет играл на силовых полях и стеклянно-металических зданиях. Вся эпоха казалась издалека выточенной изо льда застывшей грезой.

Вблизи стало видно запустение и плачевное состояние некогда прекрасного Города - битые окна, неработающие щиты и силовые поля, мигающие и то и дело гаснущие лампы уличного освещения, но все равно... впечатляло.

-Ого, постапок! - Нина с интересом повертела головой. - Так и жду, что из-за угла выйдет Капитан.

2017-02-10 в 01:00 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Ой, нет уж. Лучше мы тут тихо сами с собой побродим! - возразил Вайрэ, оглядываясь. Город являл собой грустное зрелище - когда-то здесь цвела продвинутая техническая цивилизация, почти не уступающая их Пятой Эпохе, а потом произошло... что-то. Что-то такое, что откинуло Город в эдакое мрачное средневековье. И контраст со Второй Нелетописной резал по нервам не хуже бритвы. Вот так и задумаешься, а стоит ли вообще жить в измерении, которое раз за разом так откатывает назад?

- Интересно, а какая средняя продолжительность местных Эпох? - Айнарэ, кажется, подумал о том же самом.
- Главное, чтоб они сменялись плавно, а не рывками. А то так вернемся из Бонхарда, а наверху - сплошная первобытность...
- Типун тебе!
- А что, - они вышли на большую смотровую площадку, огороженную силовым полем, - вон, островок видишь? Лесистый. Однако, наш Квартал. Даже башенка подозрительно знакомой архитектуры. Значит, не все так страшно.

-Я слышал что-то про Великий Цикл Бонхарда, - вклинился Эстебан. - Подробностей не знаю, но тут, внизу постоянно идут какие-то внутренние процессы и когда нужные условия сходятся, то бам! и Эпоха на поверхности меняется. Так что, если просидим внизу достаточно долго, то можем и вправду вернуться в другую Эпоху, причем не обязательно в следующую, может и в прошлое забросить.

- Еще веселее... Хотя, кажется, это объяснит, откуда у меня вот это вылезло, - фыркнул Вайрэ, приподняв свою косу. - Мы все гадали, от какой родни кудри достались, а оно вон оно что! Сам себе предком буду, прямо как в книжках про всякие ужасы и путешествия во времени... Ой, ну нафиг такое счастье.

Виатта продолжал озираться, пока не наткнулся взглядом на...

Этого не может быть.

Чуждое тут, но удивительно уместно вписавшееся здание из белого камня, увенчанное золотым диском с лучами.

Дом Солнца. Не тот, что был разруше в городе Пятой Эпохи, но поразительно похожий.

-Эстебан, скажи, здесь водятся твари?
-Хм? - подземщик повернулся и проследив направление взгляда Виатты, вздохнул. - Подождать сможешь? Мы там на ночевку осядем, потому что в Четвертую надо идти как можно более свежими и выспавшимися, там... в общем, жопа там. Не надо так на меня смотреть! Ох, ладно, древние с тобой. Кто-нибудь один, смотайтесь с ним в этот чертов храм, заодно пожрать сделайте, пока я с остальными пойду лифт раскочегаривать.

-Вайрэ? - Виатта вопросительно посмотрел на эльфа.

- Пошли, - Вайрэ направился в сторону храма, на всякий случай вытащив из кобуры заветный револьвер с разрывными пулями. Биггвир не пожалел спецхрана, выдав оружие, с которым и на штурм не стыдно сунуться. - Надо же... не думал, что ваш брат так давно в Городе обосновался! Впрочем, - он оглянулся на соседний лесной остров, - мы тут тоже, оказывается, не первый день...

-Это не мы, - Виатта качнул головой. - Но поклонялись той же богине. Здесь что-то вроде... не знаю как назвать, - он замолчал, прислушиваясь к ощущениям. - Другой ветки времени. Поэтому эта Эпоха такая продвинутая - это то, что было совсем недавно, но по какой-то причине перестало быть.

Он огляделся по сторонам и зябко передернул плечами. Спасибо, конечно, Бонхарду за подсказки, но от них стало еще жутче. И что значит "перестало быть"?!

Виатта ступил на порог Храма, знакомый и незнакомый и вдохнул родной и уютный запах. Несмотря на то, что храм был другим, запах тут все тот же - странной свежести, нагретой на солнце смолы и сосновых иголок. И совсем чуть-чуть дыма. Не оборачиваясь - только бы голос не сорвался! - жрец обратился к Вайрэ:
-Если будешь готовить, то кухня - через правую боковую дверь и до конца коридора. А я - к Знаку. В этом храме слишком давно не творили священных ритуалов. Пусть Всемилостивейшая меня больше и не слышит, оставлять Ее храм в забвении - неправильно.

2017-02-10 в 01:34 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
С голосом Виатта управился, а вот со спиной совладать не смог: она так и застыла. То, с какой неизбывной и глубокой нежностью жрец был привязан к своему Дому, Вайрэ уже успел понять, поэтому молча испарился в сторону кухни, давая возможность погоревать наедине с памятью.

Храм оказался на удивление уютным. И на удивление спокойным, - в нем не чувствовалось скрытой настороженности, как в тот приснопамятный день попытки задержания маньяка, - что бы ни случилось с этой Эпохой (кстати, что значит - "перестало быть"?!), святое место осталось святым.

Да и кухня оказалась в идеальном порядке. Кастрюли и сковородки, кажется, только сегодня и начистили, а на простых глиняных тарелках - ни следа пыли. Вроде и хорошо, а все равно мороз по коже...

Повозившись подольше с обедом, Вайрэ осторожно всунулся в зал со Знаком:

- Есть будешь?

Подождав, пока Вайрэ уйдет готовить, Виатта принялся за дело. На удивление, уборка Храму не требовалась, даже солнечный знак виял так, будто его только что тщательно отполировали. Мимолетно пожалев о том, что даже если здесь есть жреческие одежды, на него они сейчас все равно не налезут из-за крыльев - а портить одеяния жрецов погибшей Эпохи у Виатты не поднялась бы рука - Виатта заглянул в тайничок за Знаком и обнаружил там ветку какого-то незнакомого ему хвойного дерева и небольшой запас ритуальных благовоний. На один раз хватит.

Виатта обошел зал по кругу, зажигая лампы - шесть, как Шесть Добродетелей и вернулся к Знаку, возложил хвойную веточку к его основанию и, опустившись на колени, постарался очистить мысли и вознестись ими к неизбывному сиянию Всемилостивейшей. Священный текст рвался с губ сам собой, независимо от памяти, но вот разум подводил - то всплывало в памяти, как Кримайер объяснял ему смысл воззвания и каждого действия, ведь это все же не просто так, каждая мелочь имеет значение, то как он отчаянно боялся, что Светоносная поймет что он недостоин ее сил и отвернется от него, то как он гонял бестолковых послушников, которые вечно пытались только сделать вид, что нормально привели Знак в порядок, а на деле просто протирали самые пыльные места и только загоняли грязь вглубь узоров. По щекам потекли слезы, но голос не сбивался. Виатта поднял голову, читая литанию громче. Не то, чтобы это было необходимо, но он чувствовал, что сейчас так нужно.

Читая последние слова, Виатта воздел руки вверх, к небу и солнцу и рухнул перед Знаком в земном поклоне. Он успел увидеть, как веточка-подношение полыхнула чистым, бездымным белым пламенем, буквально истаивая как лед в кипятке.

Яркий солнечный свет упал лучом сквозь окно за знаком, заплясал на священном символе, заполняя весь храм мягким сиянием. Виатта, счастливо улыбаясь, поднялся на ноги и поднял руки вверх в молитвенном жесте, чувствуя, как привычное ощущение присутствия Всемилостивейшей возвращается. Она его не оставила. Она от него не отвернулась.

2017-02-10 в 02:54 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Мягкое сияние затопило зал и Вайрэ спешно шарахнулся назад. В голове как-то сразу всплыли обрывки лекций архимага Инсенны, заклинающего не соваться ко всем солярным божествам: мол, не любят те служителей мертвого солнца, коим по факту является любая звезда. Даже если эти служители спят на лекциях и плевать хотели на всяких там богов - долг есть долг, кровь есть кровь, а фамилия, вообще-то, не набор звуков.

Серебристая вышивка на груди налилась опасным холодком. Ух. Вовремя. Еще бы чуть-чуть - и было бы весело. Отдышавшись и дождавшись, когда холодок истает, Вайрэ на всякий случай стукнул кулаком по двери и спросил громче:

- Виатта! Есть будешь?

-А? - Виатта удивленно моргнул. - Ох, я не заметил, как ты вернулся. Буду.

- Так пойдем... Это не Эпоха, а сборник ужасов какой-то! Вот так насмотришься и задумаешься, а стоит ли вообще в Городе оставаться, - высказал наболевшее Вайрэ. - Если это такая тупиковая ветка вероятности, то, выходит, параллельно развивается несколько вариантов одной и той же Эпохи, и поди, сообрази, какая из них останется жить, а какую погребет в Бонхарде. Вдруг и нас сотрет нафиг? - он покачал головой. - А еще говорят, измерение безопасное...

-Нет, ты не так понял, - Виатта задумался и заговорил, подбирая слова и стараясь не думать, почему вдруг Бонхард делится знаниями. - Здесь произошло что-то по-настоящему ужасное, из-за чего Эпоха перестала быть. Произошло в нашей Эпохе и почти в наше время. Мы как раз в той ветке вероятности, где ничего не случилось, а погибшая Эпоха осталась здесь своим слепком незадолго до катастрофы.

- Все равно не по себе, - Вайрэ передернул плечами и вздохнул. - Хотя, может, это еще и сам Бонхард жути нагоняет...

Он прислушался к ощущениям. В самом деле, а как должна чувствовать себя назначенная жертва, добровольно идущая в объятия неведомой хтони? Хтонь-то, поди, примеривается, как ее сожрать повкуснее! Может, Бонхарду просто нравятся качественно напуганные жертвы? Или он эмоции чавкает за милую душу? Бррр.

На всякий случай Вайрэ снова приподнял край туники и признал, что рубашка как была красной, так и осталась. И, похоже, изменился цвет... волос? Твою ж. Точно: из иссиня-черных они вдруг превратились в чернильно-черные с отчетливым фиолетовым оттенком. Красного Бонхард и сюда плеснул.

- Хм, а можно вопрос? А что твое имя означает?

-А уши дашь потрогать? - в тон ответил Виатта, прищурившись.

- Трогай на здоровье, я даже помурлыкаю!

-Вот сейчас и проверим, - Виатта довольно потянул руки к острым ушам с кисточками. - А вот так вот ушами шевелить - это эльфийское в целом или подарок от Бонхарда? Я к твоему брату приглядывался, но у него под прической не поймешь толком.

Детская мечта потрогать эльфийские уши наконец-то сбылась. На ощупь они были... ну уши как уши. Кожа, тонкий гибкий хрящ, холодная металлиеская сережка в левом ухе, зато вот кисточки оказались пушистыми, теплыми и отменно приятными. Виатта провел по кисточке тыльной стороной пальцев, чувствуя, как она мягко скользит по коже и не удержавшись, почесал эльфа за ухом.

- М-м-м... от Бонхарда подарок, - Вайрэ прикрыл глаза, размякая под прикосновениями, невольно подавшись вперед и действительно замурлыкав. - То, что остр-рые и длинные - р-рудимент, говор-рят, мы когда-то жили под землей и в глухой темноте, только остр-рый слух и спасал... И вообще были теми еще хищниками... Так что там насчет твоего имени?

Мурлыкающий Вайрэ представлял собой зрелище презабавное и действительно стал поразительно похож на разнежившегося кота.

-А я не обещал, что отвечу, если ты дашь уши потрогать, - Виатта озорно усмехнулся, но посерьезнел снова. - Я не уверен, что смогу его сейчас вспомнить, но если хочешь, то могу попробовать.

- Ну, тогда пр-росто за ушком еще почеши... А если волосы мне пер-реплетешь, отдамся на любые извр-ращения, вплоть до помыть посуду...

-Да с удовольствием, только расческу дай, котик, - Виатта провел пальцами по растрепавшимся прядям. - Слушай, мне кажется или они у тебя какие-то не такие стали?
Жрец недоуменно склонил голову, всматриваясь.

- А, это Бонхард дурит, - отмахнулся Вайрэ, протягивая расческу. - Оттенок сменился с синего на фиолетовый. Еще пара Эпох вниз, и буду красным весь.

2017-02-10 в 04:14 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-А глаза у тебя, кстати, вроде же и раньше красные были? - Виатта задумался, приземляясь на табурет и придвигая к себе второй. - Садись, чесать буду.

- А вот глаза у меня раньше были черными... Блядь, - Вайрэ со вздохом плюхнулся на табуретку и нервно растрепал волосы. - Точно, Бонхард решил меня в красный перекрасить. Видать, этот цвет ему что приправа вроде масла, чем больше в каше, тем лучше!

-А мне больше красные нравятся, - заметил Виатта, откладывая расческу и принимаясь распутывать для начала руками. - С черными как-то очень уж монохромно. И оттенок красивый.

- М-м-м... спасибо, - Вайрэ прикрыл глаза и чуть откинул голову назад, подставляясь под аккуратные прикосновения. - Вот именно поэтому я обычно и ношу красное, а то по утрам да вечерам впору от зеркала шарахаться - зенки черные, рожа бледная, шевелюра дыбом, взгляд добрый, только таблички "не лезь, убьет!" и не хватает... А так хоть что-то яркое. Если нравится, попроси у Бонхарда, вдруг цвет оставит? Мне не жмет.

-Зато тебе очень много чего пойдет, - Виатта мрачно вздохнул. - А мне каждый раз найти себе цивильную одежду - целый квест, по цветам вообще считанные оттенки подходят. И да, вот возьму и попрошу, правда красиво же.

- Пойдет-то пойдет, но видишь, в чем прикол... У нас клановая система, и положено придерживаться родовых цветов, чтобы издалека видно было, кто ты и откуда, - не менее мрачно сказал Вайрэ. - У нас это черный, серый и красный. Белый еще допустимо, но непрактично. Изворачиваемся, как можем, оттенки подбираем, сочетания там всякие, но традиция такая традиция. Мне вот черный поперек горла, Айнарэ красный ненавидит, а куда денемся... Ну, - он покосился через плечо, - белый тебе очень даже к лицу. И вот этот вот зеленый тоже ничего. И синий должен подойти.

-Буду знать, и не вертись! - Виатта принялся разделять волосы на пряди, помогая себе расческой. - Кстати, мне еще, как ни странно, идет красный. Ну точнее говоря, не идет, но выглядит довольно интересно, получается такой недобрый дух песков.

- А почему дух песков? По тебе, конечно, видно, что ты южанин, но мне больше всякие горы, море и буйные заросли роз представлялись.

-Я вообще дитя Города, - хмыкнул Виатта. - Мой отец из Дерхасса был, слышал про них? То еще захолустье, непонятно как в совет Объединенных Миров вообще пролезли, так вот, у них половина мира для жизни вообще непригодная, а другая половина почти сплошь пустыни, так что вырос я на фольклоре песков. Духи-пожиратели, ледяные сестры, девы-ящерицы и их человечьи мужья и прочие черноглазые чародейки. Отец еще так рассказывал завораживающе, так перед глазами и разворачивалось, - Виатта еле заметно улыбнулся. - Я еще вечно спрашивал, почему у него и в сказках такие имена интересные, а в жизни - такие скучные и обычные, даже свое храмовое имя потом как раз из сказки его и взял.

- Из сказки? А расскажи! - аж загорелся Вайрэ. Им с братом, конечно, грех было жаловаться, родители фантазию проявили и имена звучали вполне поэтично, но до заимствования из сказок даже отпетый романтик-отец не додумался. Просто потому, что у эльфов имена составные, и в принципе можно подогнать любое значение... Что, собственно, и произошло. Йаванна всласть оттянулась на первенце, Алькано - на втором сыне, все были довольны. Но одно дело - подгонять под значение, а другое - брать уже готовое имя, со своей историей!

2017-02-10 в 04:43 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-А почему бы и нет? - хмыкнул Виатта, откладывая расческу и начиная заплетать волосы. - Значит, слушай...
Давно знакомая сказка. Настолько знакомая, что даже вспоминать не надо, слова так сами и вылетают.
Но чувство такое, будто он перед эльфом всю душу выкладывает. Обнаженную и беззащитную.
Закончив, Виатта тихо выдохнул и еле слышно добавил.
-Правда, меня чистое имя не спасло...

- Очень красивая сказка, - помолчав, признал Вайрэ. И обернулся, внимательно глядя Виатте прямо в глаза: - Знаешь, если учитывать твое Возрождение... думаю, что спасло. Имена не пустой звук, они что направляющие на нитях судьбы. Никогда не знаешь, на что повлияют, как выстрелят и куда повернут... Чистому имени - чистую душу, и она у тебя теперь есть. А значит, и ты Виатта по полному праву.

2017-02-10 в 21:47 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта почувствовал, как все лицо заливает краской, но глаз не отвел, хотя казалось, что эльф смотрит прямо в душу. Взгляд как-то сам скользнул от темно-красных глаз по высоким скулам и ниже к типично по-эльфийски тонким губам.
-Пожалуйста, повернись обратно, я еще не закончил, - взмолился жрец, чувствуя, что еще чуть-чуть и попросту задымится от смущения. - Дай доплести уже!

Какое-то время они провели в молчании. Дождавшись, когда Виатта доплетет косичку, Вайрэ встал, потянулся... и все-таки не выдержал. Что ж, рано или поздно их разговоры должны были к этому привести. Если уж открываться - так обоим. Вайрэ малодушно надеялся, что удастся отмолчаться подольше, но метафизический маятник откровенности набрал дикую амплитуду и теперь проламывал все стены.

И Виатта имел полное право знать, кому душу изливал. Или сейчас, или никогда.

- Виатта... присядь, пожалуйста. И послушай. И не перебивай! То, что я сейчас расскажу... В общем, я пойму, если ты после этого пошлешь меня далеко, надолго, и еще пинка выпишешь, - Вайрэ прерывисто вздохнул, прикрыл глаза, и негромко, буквально с силой выталкивая из себя слова, начал свою жуткую повесть.

О страшной войне, что опустошала его мир несколько лет. Об армии, которую собирали, позабыв все междоусобицы. О грандиозном сражении, жесточайшем поражении, долгом и позорном отступлении, пока недобитые войска не уперлись в последний рубеж - горный город Гванадел. О долгой и тяжелой осаде. О том, как однажды внешние стены рухнули и враг черной рекой хлынул на улицы. Как горел и плавился камень, как битва превратилась в настоящую резню...

- Мы были в отчаянии. Из пятидесяти тысяч нас осталось сто пятнадцать, наша участь была решена. Но меня это совершенно не оправдывает...

Пришлось рассказать и о древнем, живом и, несомненно, великом артефакте, известном как Звезда Севера или просто - Звезда. Той самой, что горела серебристой вышивкой на оплечье. И на которую были запитаны все защитные контуры города.

- Не раз и не два ее пытались заполучить... да кто только не пытался. Шедевр магического искусства, чуть ли не аватара самой Аннен, нашей богини, кому защита, а кому - оружие. Нас с детства готовили к тому, что однажды придется ее отстаивать с мечом в руках. Без пощады к себе и врагам. Но я почему-то считал, что на мою жизнь такого не выпадет. Спал на лекциях, отмахивался от книжек, в Крипту не спускался, а потом так вообще умотал в гарнизон на южных рубежах. Даже дети знали о Звезде больше, чем я!..

И такое наплевательство к насущным знаниям принесло свои кровавые плоды.

- Не доставайся же ты никому, - озвучил Вайрэ свою тогдашнюю логику. - Мы все равно все погибнем, так какая уже разница - как?.. Клянусь, Виатта, я искренне думал, что пострадает только Гванадел! А оно рвануло... рвануло так, что на сотни километров окрест остались только выжженные, проклятые пустоши. Вражескую армию испарило. Всех, кто был за стенами Цитадели - испарило. Там еще оставались очаги сопротивления, мы видели, мы знали!..

А потом выжившие позавидовали мертвым. Эхо взрыва пронеслось по всему измерению, отдалось рикошетом по соседним мирам, и в конечном счете...

- В конечном счете на моей совести тысячи погибших. Двадцать восемь, если верить последним данным. Кто-то в Гванаделе, кого-то в горах завалило, кого-то снесло поднявшимися в море волнами. И ведь это можно было предотвратить... не лупить мечом по Звезде, но просто погасить ее! Да, тогда бы Север был бы захвачен, но... но победа такой ценой - где-то уже за гранью. А самое страшное знаешь, что? Что я и сейчас бы поступил так же. Сам себе судья, палач и прокурор, вынести приговор собственному народу и выжечь в прах все окрестности? Заплатить чужой кровью?.. Да. Трижды да. Иначе бы эта проклятая война еще б столетия не закончилась.

Вдох-выдох, теперь - самое безнадежное.

- Это было очень эгоистично с моей стороны - сразу не сказать о... таком. Я просто... просто... - Что? Понадеялся на лучшее? Хотел хоть раз в жизни почувствовать, каково это - быть кому-то искренне симпатичным? Думал, что можно отмолчаться?.. Внятные формулировки куда-то испарились и Вайрэ покачал головой: - Извини.

А теперь - собрать жалкие остатки мужества в кулак, выслушать, какая он сволочь, мудак и еще с десяток красочных эпитетов, с которыми Вайрэ заранее был согласен, увидеть на лице Виатты презрение, а потом... а потом - идти сдаваться Бонхарду, ибо сил жить дальше уже не останется.

2017-02-10 в 23:41 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта мрачно выдохнул и посмотрел ничего не выражающим взглядом на Вайрэ, настороженно ловившего каждое движение
И принялся деловито расстегивать паладинский наруч на правой руке и стягивать с пальцев артефактные кольца. Просто во избежания.

А вот затем от всей души отвесил эльфу такой подзатыльник, что аж у самого ладонь обожгло будто по каменной стенке шарахнул.

-За то, что считаешь меня идиотом, который не может отличить существо, которое вынудили на отчаянные меры, от кровожадного упыря, - с чувством доложил жрец эльфу, а затем встал рядом на колени и обнял руками и крыльями. - Хорошо, хоть сейчас решился выговориться. Никуда я тебя не пошлю, ясно тебе? Я тебя не для того в воздухе ловил и у Красного Вестника готов отмаливать, чтобы бросать. И... если я могу чем-то помочь, только скажи.

Виатта замер, ища хоть какие-нибудь ободряющие слова, но они все куда-то растерялись. Жрец замер на мгновение в растерянности, а затем молча притянул эльфа в себе и неловко поцеловал. В щечку. В губы не решился, хотя отчаянно хотелось.

Рука у Виатты оказалась тяжелой - из глаз только что искры не посыпались, а в ушах отчаянно зазвенело. Ух. Неожиданно. Зато доступно. От нахлынувшего облегчения захотелось разлиться в лужицу, что Вайрэ и сделал, с наслаждением обмякнув в крепких объятиях. Оу, Виатта еще и говорит, что бросать не собирается?.. Все. Если в мире и существует всепоглощающее счастье - то вот оно.

- Справедливости ради, меня судили, как военного преступника, - сообщил Вайрэ, стараясь удержать сумасшедшую улыбку. - Оправдали, правда... По совокупности обстоятельств. Но мне даже в Городе пришлось скрывать свое имя, уж больно ко мне претензий много было. Это сейчас люди забыли, а эльфы успокоились... но до сих пор всем незнакомым кличкой представляюсь. Во избежание.

О, а вот и поцелуй в щечку. Все правильно, большее людским священникам строго нельзя, но даже такое невинное прикосновение дорогого стоило.

- Ничем ты мне не поможешь, но... спасибо. За все.

***

Эстебан уверенно вел оставшуюся половину команды через острова. Они миновали остров, сильно напоминающий главную площадь Города нваерху, явный студгородок и сейчас переходили по светящемуся мостику на третий, с которого вверх вздымался узнаваемый шпиль Иглы.
-Тут остиарии себе для комфорта лифт до Четвертой устроили, но надо убедиться, что он работает и запитан, чтобы завтра весело не вышло, - кратко пояснил вампир. - И глядите в оба! Тут часто всякая дрянь шастает.

Айнарэ сосредоточенно кивнул и накрутил на пальцы нити реанимационных чар. С оружием он не дружил от слова вообще, но, как показала практика, вполне себе медицинская магия при правильном применении способна на интересные эффекты. Вот, например, тем же дефибриллятором вражеские сердца вполне успешно останавливались, а наркоз и так и вовсе бил наповал.

Главное, чтоб на местных тварей это тоже подействовало.

Они прошли по довольно узнаваемому Городу, держась ближе к середине улиц, а потом замедлили шаг, вслушиваясь в обманчивую тишину. В воздухе определенно запахло опасностью.

Эстебан вертел головой, принюхиваясь и прислушиваясь. Они точно были не одни, но вот где засела треклятая тварь?! Понять невозможно, тут все ей провоняло, да и звуками она себя не выдает. Хорошо хоть получилось узнать, кто это.

-Команда, по курсу мимикр. Магией бить только целевой и такой, от которой не увернется, от лучей и взрывов уйдет, а за площадные разрушения нам Бонхард устроит. В драку не лезть, разбираться буду я.

Твари надоело ждать и она спрыгнула откуда-то сверху, Эстебан моментально отреагировал, от души впечатав кулаком прямо в морду, так что та отлетела на несколько метров - хорошо, что мимикры легкие. Тварь тут же вскочила на ноги и замерла, выжидая.

И позволяя себя разглядеть.

"Неужели у меня и правда такая паскудная рожа?" - мрачно подумал Эстебан, разглядывая собственное - человеческое, не измененное Бонхардом - лицо, изуродованное выражением бессмысленной жажды крови. Растрепанные волосы мимикра увенчивала золотая корона, отлично гармонирующая с по-королевски роскошной ало-золотой мантией, даром что та была выпачкана и оборвана по подолу. Правая рука мимикра ниже локтя плавно перетекала в длинный изогнутый костяной клинок.
Тварь премерзко заорала, слишком широко для человека разевая пасть, усеянную зубами иглами и прыгнула на них, Эстеьан тоже рванул вперед, взывая к своему оружию. То немедленно отозвалось, высасывая кровь из тела и наполняя уши зловещей песнью иных миров.

Остервенелая схватка двух нечеловеческих тварей началась.

Круговерть боя захватывает моментально - еще мгновение назад тишина и ожидание, и резко, без перехода, мир кувырком и на разрозненные осколки.

Раз! - и команду разбрасывает по площади.
Два! - смертоносный клубок в центре на мгновение распадается.
Три! - тварь кричит, получив чем-то в спину.
Четыре! - тела снова сплетаются в невообразимой пляске смерти.
Пять... О. А вот и все закончилось. Айнарэ выдохнул, оглядевшись: кажется, все сравнительно целы и невредимы, не считая мертвой твари. Сбросив с пальцев очередное заклинание (на понижение АД? Очаровательно, видимо, хотел, чтобы бонхардское исчадие в обморок грохнулось!), он скользнул вперед. Пара ушибов на Нине, Влад-Гвендолин разве что запыхался, Эстебан в норме, - ну, с боевым крещением, оно прошло удачно!

- У всех все на месте? - на всякий случай уточнил Айнарэ, еще раз оглядев команду.

2017-02-11 в 00:25 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Нет, не все! - с чувством рыкнул Эстебан. - Ни у кого из вас троих, определенно, нет мозгов! Что блядь непонятного в словах "в драку не лезть"?! Мне из-за вас, охламонов, не только за мимикром следить пришлось, но и чтобы никто из вас от меня по мордасам не получил! Вы что тут, дохуя бессмертные?! Или, как я, наглухо в непробиваемое энергополе запакованные?! Нет? Тогда когда я говорю "в драку не лезть" вы стоите на месте и не лезете! Особенно - мне под руку не лезете! Нина, ты чего отворачиваешься, а? Это к тебе в первую очередь относится, хорошо еще, что вниз не скинули, ты бы это и нежитью не факт, что пережила, а уж от человека и вовсе одна клякса и недобрая память останется! Один Айнарэ стоял и не отсвеивал и то, подозреваю только потому что маг, а так бы тоже поперся. Ууууу, геррои, никаких нервов на вас не хватит. Дальше пошли и чтобы не вздумали тут опять геройствовать!

Они свернули на узкую улочку и скользнули в одно из зданий. Дверь вывернута, стекла побиты, над головой мрачно мигают линейные светодиодные лампы... местами. Мрачное зрелище, вот как из тех дурацких фильмов ужасов.

А вот и атмосферная декорация: у дальней двери в луже какой-то черной жидкости лежала уродливая туша, изрядно подранная чьими-то когтями. Та тварь, не иначе, постаралась! Вопросительно посмотрев на Эстебана и получив кивок в знак разрешения, Айнарэ осторожно подошел ближе.

- Это один из големов Арахны! - взволнованно сказал он, невольно морщась от неприятного зрелища. Голем был сшит, сшит грубо, но добротно - руки-ноги от одного тела, туловище явно от другого, голова... Ох, какого-то сородича. И так изуродована, что определить, какого роду-племени этот сородич, возможным не представлялось. И доспех сверху. - Погиб недавно, часа три-четыре назад. Или Арахна где-то рядом, или был оставлен на прикрытие. Эстебан?

-Меня больше всего напрягает, что тело не обескровлено. Здесь всегда торчит кто-нибудь из остиарата, потому что место на границе с одной из самых опасных и непредсказуемых Эпох! - Эстебан принюхался. - Ничего необычного не чую, но идем осторожнее. И для особо одаренных повторяю - в пекло поперек батьки не лезть!

Команда, вытянувшись цепочкой, под мигающим светом ламп, прошла вглубь здания. Лифтом Эстебан пользоваться не рискнул, пошел в пультовую через аварийную лестницу.

Вампир осторожно приоткрыл дверь и огляделся. Пультовая была похожа на Первую Нелетописную в миниатюре - ее целиком оплетали корни всех цветов и форм. Они вяло дернулись при виде команды, но и только. Эстебан решительно подошел к фигуре в красном, сидящей за пультом, из тела которой эти самые корни и вырастали. Одного взгляда было достаточно, чтобы понять, что сделать тут что-то уже не получится - остиарий умирал, его голову вместе с маской насквозь пробивала оторванная паучья лапа с острым когтем на конце.
-Как запустить лифт вниз? - спросил Эстебан. Остиарий дернулся и уставился на него гаснущими глазами.
-Паучиха истратила аккумулятор. Верхний ящик стола, там инструкции, тебе нужна синяя методичка. Запуск и настройка автовозвращения - в желтой методичке. Добей.

Эстебан кивнул и уцепившись покрепче за края маски, рванул, та развалилась на две части, отрываясь от головы остиария... вместе с лицом, оставляя на всеобщее обозрение голый череп. А потом полез в ящик стола за методичками.

2017-02-11 в 01:07 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
"Оригинально", - подумал Айнарэ, оценив по достоинству способ убийства. И задумался над тем, что им, похоже, не суждено вернуться из Бонхарда. Остиарии считались не убиваемыми, по крайней мере, именно так их рисовала молва. Но, выходит, убить можно. Как именно - они только что увидели. Информация явно не та, с которой можно выпускать их в Город - учитывая, что им еще перед Аркадаматом отчитываться...

Вариантов, на самом деле, было всего два: или погибать всем составом, за исключением, пожалуй, Эстебана и Виатты, или - давать обеты неразглашения. Первое разумно, второе милосердно. Бонхард и милосердие? Пффф.

Пока Эстебан копался в ящиках, Айнарэ с холодным исследовательским интересом наблюдал за тем, как прямо на глазах иссушается и осыпается плоть остиария вместе с его корнями. Любопытно, что оголенный череп был белым, будто кости провели на солнце и свежем воздухе не один день... Вот и делай выводы. А потом о них помалкивай.

- А кроме лифта есть обходные пути? Как бы нам Арахна сюрприз не оставила!

-Даже если сюрприз, то лучше он, чем обходной путь. В Четвертой порталов и тварей, как... Много, в общем, очень много, оттуда большая часть всякой потусторонней дряни и прет. А большинство обходных путей - это или тропы по краю пропасти, как из четвертой, либо каменные кишки с отнорками, в которых так замечатльно удобно сидеть в засаде и жрать всех проходящих, -
Эстебан вздохнул, изучая методички. - Лунный призрак, настроишь? Тут все работа для магов. Заряжает пусть синьор боевой маг, я сейчас объясню и покажу как, а на тебя настройка, тут просто.
Он протянул эльфу методичку, раскрытую на нужной странице.

Действительно, настройка оказалась элементарной, хотя пришлось повозиться с рядом подранных силовых нитей и перекинуть их на неповрежденные контакты.

- А что там такого в Четвертой Эпохе? - поинтересовался Айнарэ. - Пространство нестабильное, порталов натыкали или опять какой-то жесточайший катаклизм произошел, раз тварей рассадник?

- Поэтически настроенные личности зовут эту дрянь Садом Плоти, - отозвался Эстебан. - Там почти вся местность заражена магической дрянью, от которой даже мирные земляные черви за несколько поколений превращаются в бронированных зубастых чудищ, жаждущих пировать чьим-то мясом. У всего есть зубы, все жрут всех и оставаться на нерасчищенной территории дольше нескольких часов - с гарантией сойти с ума и мутировать, превратившись в еще одну вечно голодную до чужой плоти тварь. И вдобавок все иссверлено порталами, из которых то и дело что-нибудь или кто-нибудь вываливается. Из-за особенной Эпохи, даже самые безобидные и мирные существа включаются в тамошний биоценоз и начинают жрать все и вся. Спасает только, что на остиариев оно не действует, а на остальных действует не сразу и то, что заражение все-таки можно вычистить, но это чертовски сложно и долго... если честно, хорошо, что нам вообще удается его сдерживать в пределах Четвертой и удерживать расчищенные территории. Так, Влад, Айнарэ, закончили?
-Эсти, у нас проблемы, - севшим голосом сообщила Нина, пялившаяся от нечего делать в окно. - Тут стая каких-то существ и они мирными не выглядят.

- Блядь, - емко высказался Айнарэ, оценив перспективы что внизу, что за окном. - Что делаем?

2017-02-11 в 02:00 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Что-что.., - Эстебан скривился, перехватывая оружие поудобнее. - Попробуем съебаться по-тихому, я их все-таки издалека чую, авось певозет... а не повезет, то хоть не со всей толпой махаться придется.

Выбираться из здания пришлось окольными путями и через полумрачный подвал. Оттуда по пожарной лестнице - наверх, затем - из окна второго этажа вниз, в проулок, чтобы тут же припустить со всего духу прочь.

Им пришлось заложить по Городу несколько хитрых кругов, пересечь паркуром пару опасных крыш и, задыхаясь от напряжения, перескочить через один из подвесных мостов между островами: здесь команда была как на ладони, а местные твари явно слепыми не были.

Налево, направо, прямо, снова налево! Мешанина заброшенных зданий в конце концов слилась в единое невнятное пятно. Айнарэ понял, что откровенно запутался в этих диких поворотах и скачках наперерез, а потому даже не удивился, когда они выскочили на небольшую площадь рядом с Домом Солнца.

- Теперь главное, чтоб эти твари и сюда в гости не постучались! Уфф...

-Не постучатся, - Нина мило улыбнулась. - Пиздуйте в храм, а я сейчас задам им жару!
-Ты что делать собралась?
-Эсти, ну я же паладин солнца. Все почему-то забывают, что солнце, это не только милая светящая и греющая штука в небе, но ебаный гигансткий шар раскаленной плазмы, болтающийся в черных глубинах космоса. - Нина сосредоточилась. Вообще, из-за тотального недостатка веры святые силы ей давались крайне неохотно, только благодаря паладинскому посвящению к ним доступ вообще и был, но условия были хороши. Когда за тобой несется толпа голодных тварей, то тут в кого угодно поверишь. И храм рядом, от которого божественным присутствием так и тянет. Вокруг ладоней заплясало призрачное бледно-золотистое пламя и...

Нина выдохнул и выбросила руки вперед. Несколько столбов ослепительного света рухнули сверху на тварей и такое же бледное пламя пожрало их без остатка, не затронув больше ничего.
-Ай.., - Нина поморщилась, глядя на обожженные руки и чувствуя запах паленых волос. - Айнарээээ!

- Нина, ты обалдела?! - рявкнул Айнарэ, спешно накладывая сначала обезболивающие, а потом целый ряд специфических чар изобретения ожогового отделения. - Не умеешь силу по вектору вкладывать, так хоть по площадям пали от себя подальше! - руки бывшей нежити постепенно приобрели естественный светлый оттенок, а вот волосы уже не спасти - проплешины сияли знатные. - Так, подруга, тебя или налысо сейчас, или так ходи! Бровей у тебя, кстати, тоже нет. Оставить на память?

-Это еще хорошо, что я по старой привычке сначала в середину толпы тварей не забежала, - Нина старательно делала хорошую мину при плохой игре. - Так-то хрен с ними, с волосами, я и лысой похожу.

- Нет, моя нежная психика этого не переживет, - решил Айнарэ, припоминая курс косметологии. Вот и повод попрактиковаться! - Начнет зудеть - особо не расчесывай, это волосы растут. Если опять не решишь поиграть в конец света, то часов за двенадцать сантиметров шесть длины получишь, потом рост замедлится.

-Помню, мне как-то на Приграничье их отказались отращивать в назидание, так моя лысая башка издавала такой прикольный звук, если по ней стукнуть! - поделилась Нина, ощущая, как голова и вправду начинает чесаться так, будто ее покусало стадо бешеных комаров. - Но остальные не оценили и волосы у меня к вечеру уже были.

- Надо же, а я еще и предусмотрительный... Наслаждайся, - хмыкнул Айнарэ. - И айда уже на кухню... нас там вроде бы как накормить должны.

2017-02-11 в 02:48 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
"Я рассказал Виатте про Гванадел"
"М-м-м... и?"
"И он меня никуда не послал!"
"Странно, правда?"
- Айнарэ задумчиво воззрился на жреца и пожал плечами. Понаблюдав за этими двумя с подачи Эстебана, он неохотно, но выводы сделал, и даже умудрился смириться с ситуацией.
"Не то слово" - Вайрэ даже не понял сарказма, ковыряясь в своей тарелке.
"Так, это уже не лечится..."
"Да даже если бы лечилось, я б тебе не дался!"
- Вайрэ вдруг поднял голову, прислушиваясь. И уставился в окно. - А у нас, однако, гости!

И действительно - храм плотным кольцом окружили премерзкие твари. Видать, стая, раз не перегрызлись между собой, и стая голодная. Ступить на святую землю она не могла, но, привлеченная вкусными запахами, упорно крутилась рядом.

- Нина, еще раз конец света наколдовать можешь? - безнадежно спросил Айнарэ, оценив количество тварей и их маневренность. - Они нас числом задавят!

2017-02-11 в 03:27 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Говно вопрос, - Нина прищурилась, оценивая количество. - Но есть одно маленькое "но". Виатта, ты сейчас Истинное Исцеление осилишь? А я то я чо-та не вижу как истребить всех разом, не собрав на себя паровозиком.

Жрец качнул головой:
-Нина, я только-только переосвятил храм и снова дозвался до Всемилостивейшей. Далеко не факт, что получится, а даже если и получится, неизвестно как по мне ударит.
-Тогда увы, - Нина развела руками. - Могу разве что просто огнем пошвыряться с порога.
-Кстати, как ты это делаешь? Это какой-то специальный паладинский навык? - Виатта с интересом наклонил голову. - Я чувствую, что пользуешься ты солнечной силой.
-Мммм, нет, навык базовый, но ты скорее всего не осилишь, - Нина задумалась. - Применение силы Светоносной зависит от осознанности. Ты вообще настоящего солнца не видел, зато в верованиях Города оно неразрывно связано с исцелением, светом и прочими благими штуками, так что наши верховные ребята под вас святое писание малость отредактировали. Я с детства, полного доктрины научного атеизма в курсе, что солнце - это огромный шар раскаленной плазмы, поддерживающийся за счет термоядерного синтеза, так что я жгу адским пламенем и при правильном настрое могу трансмутировать элементы, но это очень долго и муторно. Как-то так.

-Так, богословы, вы лучше скажите, у вашего храма какого-нибудь черного хода не предусмотрено или с боем прорываться? - поинтересовался Эстебан.

Нина и Виатта переглянулись.
-Подземка! - одновременно сказали они.
-Склад! - добавила Нина. - Вдруг паладинский шмот в наличии есть?!
-Ты что, в Храме мародерствовать будешь?!
-Это не мародерство, это легитимное пользование нужной вещью, я вообще-то посвященный паладин! Еще надо будет попробовать в спецхран залезть, как посвященным, может концентрированные благословения остались, а то и Святая Земля, наверху пригодится.

- Кстати о посвященных, - Айнарэ припомнил давешний разговор с Эстебаном и обернулся к брату. - До Аннен докричишься?
- Чтоб она меня на месте испарила? Фигня вопрос, - тот зафырчал, донельзя напомнив обиженного кота.
- В Гванаделе же не испарила.
- В Гванаделе был бардак.
- И тем не менее?.. Если нам рвать когти в Четвертую Эпоху, где, как говорит Эстебан, жуть, кошмар и полная хтонь, то в методах стесняться не приходится!
- Как я тебе докричусь до Аннен из Бонхарда? - кисло спросил Вайрэ, невольно потирая вышивку на груди. - Громким матом?
- Чем ночь темней, тем ярче светят звезды, - напомнил Айнарэ. И посмотрел на остальных: - Огнем поливать мы, конечно, не можем, но кое-что в запасе есть. Свет тоже оружие.
- Хрен с тобой, но не здесь! А то эта их солярная мне голову открутит.
- Вот и славно. Эти же твари сюда не пролезут? Доесть успеем? Отлично.

2017-02-11 в 04:11 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Так, - Эстебан разом оборвал обсуждения. - В любом случае нам всем надо хорошо отдохнуть перед Четвертой. Даже если кто-то из остиарата нас там подхватит, прорываться придется с боем, поэтому сейчас доделываем быстро дела - вы двое проверяйте склады, вы братцы проверяйте, что там хотели, я приберусь и расползаемся по койкам.

Нина и Виатта синхронно кивнули. Паладинскую форму довольная Нина себе таки урвала, но больше ничего из того, что могло бы пригодиться в ближайшей подземке, не оказалось.

Выкликать Аннен с территории солярной богини Вайрэ отказался наотрез. Но по ходу жаркого спора, плавно перешедшего в конструктивное обсуждение, Айнарэ предложил вполне дельную идею о том, чего можно начудить в Четвертой Нелетописной:

- Если докричишься, то попробуем простерилизовать округу. С тебя - свет, с меня - вектор.
- А если не докричусь?
- Докричишься. Наших осталось всего ничего, Аннен или извернется, но нас услышит, или опять потеряет служителей. А кому она, кроме нас, нужна?
- Это богиня-то счастливой судьбы и надежды? И впрямь...
- Чувство юмора у этой судьбы и надежды кладбищенское, - фыркнул Айнарэ. - Катрены напомнить или сам справишься?
- Да уж справлюсь, - мрачно пообещал Вайрэ. Уж что-что, а катрены ему в голову вбили накрепко. - Ладно, пошли баиньки, завтра будет весело!

Они расползлись по кельям. В отличие от Собора, здесь койки были вполне добротными, с чистыми простынями, уютными подушками и теплыми одеялами. Виатта с Ниной пропадали в храмовых закромах, поэтому Вайрэ решил их не ждать, толкнул первую попавшуюся дверь и с сомнением посмотрел на кровать.

Заваливаться в полной амуниции на белоснежные простыни не хотелось. Поэтому он разделся до рубашки, благо та была длинная, и с наслаждением развалился на подушках. Когда еще удастся так поспать?

Нина бодро утопала в ближайшую свободную келью, а Виатта автоматически свернул в свою - точнее в располагавшуюся там же, где в Городе наверху была его келья - и замер на пороге, сообразив, что там уже занято, из-под одеяла торчали пятки и черная косичка.
-Вайрэ? - негромко позвал жрец. Эльф не отреагировал. Виатта вздохнул. При одной мысли о том, чтобы спать в одиночестве, прошибал ужас, будить эльфа тоже не хотелось, поэтому...

Отчаянно краснея, Виатта разделся до одних штанов - идиотские крылья, из-за которых не надеть рубашку! - и нырнул к эльфу под одеяло. Сон навалился мгновенно, будто заклинанием усыпили.

...Условное утро началось с уже знакомого ощущения приятного тяжелого тепла под боком и крыльев на плечах. Продрав глаза и сонно уставившись на Виатту (надо же, не постеснялся придти и завалиться рядом! Привыкает, что ли?), Вайрэ мигом проснулся: жрец был без рубашки. Упс.

"А я без штанов!" - в ужасе вспомнил Вайрэ. И спешно зажал рот ладонью, чтобы не заржать: вот же два дебила! Один в штанах, зато без верха, другой в рубашке, зато с голыми ногами. Идеальная композиция. Правда, смех мигом выбил из головы все неприличные мысли, оставив вполне естественное желание поваляться в тепле подольше. Эстебан же там еще в дверь не ломится с воплями "вставайте, суки!"? Ну, вот пока не ломится...

Устроившись поудобнее, Вайрэ лирично уставился в потолок и принялся ждать, когда господин жрец соизволит продрать глаза.

2017-02-11 в 23:36 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта лениво приоткрыл глаза и уставился на эльфа. Лежать в обнимку, разделенными только тонкой тканью рубашки Вайрэ, было... интригующе.
-Утро доброе, - поздоровался Виатта. - А ты знаешь, что в мою келью спать завалился? Ничего, я не возражаю, просто совпало забавно.

Жрец помолчал, уставившись в потолок. Говорить это не хотелось, но... но после откровений Вайрэ промолчать было бы свинством.
-Вайрэ... Не уходи спать без меня, пожалуйста. Когда ты рядом, мои кошмары уходят, - жрец зажмурился и признался. - Я... я в них вижу свои убийства. Вайрэ, пожалуйста, я не хочу их больше видеть! А если мне приснится как я снова убиваю тебя? Я просто не вынесу...

- Я не нарочно, - хмыкнул Вайрэ. И серьезно кивнул: - Хорошо, Виатта, впредь буду тебя дожидаться. И... слушай, я в религии не особо разбираюсь, но у вас есть какие-нибудь молитвы за упокой? Может, стоит попробовать помолиться за погибших? Им это, конечно, вряд ли уже поможет, но... но ты их отпустишь. Мне в свое время только это и помогло с ума не рехнуться.

-Я попробую, - Виатта еле заметно улыбнулся. - Мне почему-то такой вариант даже в голову не пришел; правду говорят - два ума лучше одного. Ладно, нам нужно вставать, а то придется собираться в спешке. Тебя переплести?

- Спрашиваешь! - Вайрэ неохотно выполз из-под теплого одеяла, поморщившись от неприятно холодного пола под ногами. - Я всегда рад спихнуть сие дело на кого-нибудь доброго, особенно, если сами предлагают... Так, судя по зловещей тишине, мы опять встали первыми. А судя по интересной... хм... вчерашней атмосфере, наши еще долго не проснутся. Или проснутся, но из койки сразу не выползут, - он фыркнул. - Романтика.

-Под кроватью коврик запрятан, - посоветовал Виатта, оценив кислую рожу эльфа, познакомившегося теплыми пятками с холодным полом. - Ой... Ты что, без штанов?! - у жреца от смущения даже голос сел, он зажмурился и отвернулся, закрываясь крыльями и старательно очищая мысли от... интересных картинок. Спокойствие, только спокойствие, приставать к лично покромсанному на фарш эльфу, это быть первостатейным мудаком. - Ради Всемилостивейшей, оденься!

- Извини, - смутился Вайрэ, спешно натягивая штаны. - Вечно забываю, что у вас все такое эдакое под запретом!

-Не понял, - Виатта удивленно моргнул, расплетая растрепавшуюся косу. - Ты про что сейчас?

- Про целибат, конечно, - ответно удивился Вайрэ. И пожал плечами: - Ты ж священник, у вас так принято.

-Я тебя вчера что, слишком сильно по голове ударил? - подозрительно спросил Виатта, с трудом удерживаясь, чтобы пощупать эльфу лоб. - Откуда ты стереотипов таких нахватался? И с чего ты взял, что конкретно я принял целибат?

- Я говорил, что не силен в религии! - уязвленно нахохлился Вайрэ. Разговор определенно свернул на скользкую тему, но раз уж начал... - А взял с того... Виатта, тебя обвиняли в особо тяжких убийствах. Как только нам стало известно твое имя, полиция сразу же принялась собирать на тебя полное досье! И пока мы с Ниной за тобой по Бонхарду бегали, они накопать успели... достаточно. Например, о твоих детстве, юности, родственниках, друзьях-знакомых. И так накопали, что на троих господ аристократов заведены уголовки по обвинению в педофилии, а смерть твоей матери переквалифицировали в намеренное убийство!.. Да, сейчас конкретно твое дело передано в спецхран, а все, к нему причастные, дали обет о неразглашении, но мне известны... кое-какие подробности, скажем так. И честно - будь я на твоем месте, я бы не то, что вечный целибат объявил, но еще б и оскопил себя для надежности.

2017-02-12 в 01:29 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Виатта поник и тяжело вздохнул.
- Я не хочу обсуждать сейчас свое прошлое. Что до целибата... он у нас действительно есть, но необязательный. До Возрождения я его соблюдал, но обетов не давал, потому что Кримайер начисто отказывался заверять любые ограничивающие обеты перед Всемилостивейшей, а он был единственным высшим жрецом. Позиция у него ыла такая - хочешь себя ограничивать - ограничивай, а Всемилостивейшую не вмешивай. Так что... целибата у меня нет. - Виатта задумчиво провел пальцами Вайрэ по спине и тихо добавил, краснея. - А если бы и был, ты стоишь того, чтобы сломать любой обет.

Вайрэ круто развернулся на стуле, и, внимательно глядя Виатте в глаза, так же тихо спросил:

- Ты уверен? Потому, что если нет... Я не хочу давить. Не хочу причинять боль. Если потребуется - сам принесу нужный обет, меня это ничуть не затруднит, и ты того стоишь. Если нужно время подумать - думай столько, сколько потребуется, - он мягко улыбнулся, развернулся обратно и резко сменил тему: - Кстати, раз уж мы опять раньше всех встали, чего на завтрак будешь?

-То, что ты сготовишь, я непривередливый, - хмыкнул жрец, аккуратно расчесывая непривычно-фиолетовые кудри.

И радуясь про себя, что у него есть крылья, которыми можно так замечательно и удобно накрыть плечи эльфа, не занимая руки, уже занятые косой, ответил, возвращаясь к теме, которую эльф попытался сменить. - И да, я уверен. Я... не готов, это так, мне нужно время, чтобы научиться тебе доверять и привыкнуть к тебе как следует, но я знаю, что ты этого доверия заслуживаешь. Поэтому - да.

Как ни странно, народ из келий выполз довольно быстро - то ли на интересные физические упражнения сил не хватило, то ли твари за окнами всем действовали на нервы. Появление довольной Нины с огроменным топором наперевес произвело фурор, развеселые хиханьки и вопросы, удобно ли спать с таким оружием в обнимку.

А затем, позавтракав, команда споро собралась, напоследок тщательно за собой убрав, и с интересом уставилась на Нину и Виатту - именно им предстояло вести отряд по храмовой подземке.

- Бонхард в Бонхарде. Однако, рекурсия!
- Главное, на самих себя там не налететь, - скорбно вздохнул Айнарэ.

Нина и Виатта отошли посовещаться и уставились друг на друга.
-Я знаю только, что храмовая подземка существует, - призналась Нина.
-Аналогично.
-Что делать будем?
-Рассчитывать, что Всемилостивейшая выведет, на что же еще? Тут-то мы по крайней мере, если что, отобьемся. Ты же огнем швыряться не разучилась?
-Кто ты и куда дел осторожного лапочку Виатту?!
-А у нас есть другой выход? То-то.

Они спустились в подвал, заставленный бочками и какими-то ящиками. Рычаг, открывающий потайную дверь, оказался до крайности банален: следовало надавать на один из мощных кирпичей кладки - тот беззвучно вошел в паз, и так же беззвучно часть стены отъехала в сторону.

- Если я хоть что-то понимаю в фортификации, то здесь должно быть несколько выходов на поверхность и в местный аналог Бонхарда, - заметил Вайрэ, оглядывая довольно низкий сводчатый коридор, также выложенный кирпичом. - Если что, условный север - там.

Виатта привычно сложил руки в молитвенный жест, только вот обращался он не к своей богине. Бонхард, сущность, что древнее богов, древнее всего в этом мире, не откажи фавориту в милости, покажи верный путь. Виатта сосредоточился, вспоминая то ощущение, когда живое подземелье рассказывало ему о судьбе этой эпохи.
И Бонхард ответил.
-Нам туда, - уверенно ткнул рукой жрец и сам направился в указанном направлении.

Храмовая подземка оказалась настоящим лабиринтом. И простиралась, судя по ощущениям, по всей округе, не иначе - жрецы могли выскользнуть в любом из соседних кварталов. То тут, то там в стенах виднелись узкие лестницы наверх, какие-то переходы были зарешечены, а в каких-то до сих пор сияло защитное силовое поле. Иногда попадались странные знаки: где вполне узнаваемые солярные, а где - глифы, надписи на неведомых языках, и даже просто крестики.

Без проводника они бы долго тут плутали и не факт, что вышли бы. Но Виатта уверенно вел их куда-то вперед, и через некоторое, показавшимся довольно долгим, время свернул на одну из лестниц.

С помощью древка топора, такой-то матери и кулаков Эстебана им удалось приподнять и сдвинуть тяжелую каменную плиту, закрывавшую тайный ход. Судя по всему, оказались они в подвале какого-то дома.

- Дальше куда? На лифт?

2017-02-12 в 01:38 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-Лучше всего да, мы в паре домов от него выскочили, - кивнул Эстебан. - И тварей я не чую. Виатта, Бонхард не предостерегает?
Жрец прислушался и медленно покачал головой.
-Отлично, тогда пошли, - вампир уверенно свернул к уже известному части команды зданию.

Вскоре, заранее настроенный и заряженный лифт понес их вниз, в Сад Плоти.

2017-02-12 в 02:11 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
...Высота здесь была невероятная. Только до облаков лифт съезжал минут пять, не меньше, и столько же - сквозь плотные влажные клубы. А под ними оказалась... жуть. Самая настоящая. Облака сменили цвет с розоватых на болезненно-желтый, видневшаяся внизу земля оказалась выжженной, перерытой, отвратительно бугристой пустыней. То тут, то там виднелись воронки, заполненные какой-то маслянистой гадостью, и даже до местных небес доносился тошнотворный смрад.

- Ну? - тихо спросил Айнарэ, с опаской поглядывая вниз.
- С меня - свет, с тебя - вектор, - подтвердил договоренность Вайрэ, весь путь по подземке мысленно твердивший катрены. То ли Бонхард был к ним милостив, то ли счастливые звезды и впрямь светят где угодно... Но вышивка на груди стала наливаться морозным небесным серебром, отдавая могильным холодком в наручах и обжигая медальон. Аннен услышала, Аннен откликнулась. - Так, народ... Как только лифт коснется земли - глаза закрыть и не открывать, пока не скажем, ясно?!

Последние мгновения, вдох-выдох, сосредоточиться... Дожидаться приземления они не стали - сиганули вниз раньше. А потом все завертелось в невообразимой круговерти.

Выхватить и вонзить в эту проклятую землю меч. Тот самый, коим была уничтожена Звезда - лучшего проводника для света и не найти, закален уже. Выкрикнуть последние слова заключительного катрена. Почувствовать, как на плечи ложатся теплые руки. И провалиться в мертвенное сияние, вспоровшее и больное небо, и пустоши, и саму землю.

А потом проморгаться, поморщиться от стойкого запаха кварца, и оценить последствия.

- Уф, - выдохнул Вайрэ, оглядываясь. Кажется, идея сработала: земля приобрела стойкий оттенок не то пепла, не то праха, небо над головой посерело, да и дышать стало заметно легче. Округа, насколько хватало глаз, теперь была определенно безжизненной. Хотя на горизонте еще виднелись отвратительные желтые облака, но в целом путь оказался открыт. - Есть еще похер в похеровницах! Но почему кварц?

- А тебе какую, термическую стерилизацию надо было? Или радиацией шарахнуть? - Айнарэ довольно хмыкнул. - Ну вот, можешь же, когда захочешь!

- Иди лесом... - из-под земли вдруг полезли и отчаянно зазмеились уже знакомые корни Бонхарда - древняя хтонь принялась активно осваивать и заново обживать освобожденные от проклятия территории. На всю Эпоху их, конечно, не хватило, но эффект был потрясающ. - Эстебан, теперь куда?

2017-02-12 в 02:39 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
-О, как и говорил Крайт, еще остиарий, - Эстебан прищурился.
Остиарий с чудовищной скоростью перемещался зигзагами, используя собственные корни и наконец, приземлился рядом с командой. Красная мантия, маска, сквозь прорези которой тускло светились глаза. Чешуйчатые когтистые руки выдавали в нем то ли рептилоида, то ли драконида, но что-то еще сказть про этого служителя было сложно. Он повернулся всем телом, разглядывая команду, костяные амулеты на поясе алой мантии негромко брякнули. Наконец, взгляд остиария остановился на Виатте.
-Приветствую вас, господин викарий, - неожиданно звучным голосом сказал остиарий; капюшон красной мантии качнулся, обозначая поклон. - Моя благодарность вам не знает границ. Я провожу вас и ваших... спутников до Утонувшего Города.
-За что вы мне благодарны? - удивленно отозвался Виатта. - Магическую дрянь выжгли эльфы. И... как мне вас называть?
-О, имена ничего не значат, хотя вы можете звать меня Созерцателем, - остиарий неспешно направился вглубь Эпохи и дал знак следовать за собой. - Только кровь, которую вы пролили во славу нашего господина и которая подняла из из бескровного сна меня и моих братьев.
-Я.., - Виатта побледнел, поняв какую кровь остиарий имеет в виду. - Я не...
-Не нужно стесняться, все знают, что благодарить стоит именно вас.., - мягко прошелестел Созерцатель, разом перетекая к Вайрэ. - И вы ведете ему недоеденного, дивный, дивный дар. Господин будет доволен.
-Эй, чувак, хорош! - не выдержала Нина, но остиарий ее просто проигнорировал. Виатта подавленно молчал, на побледневшем лице скулы обозначились еще резче, чем обычно. Наконец, жрец задал вопрос:
-Тебе что-нибудь известно о Наблюдателе?
-Да, я поставил его сторожить порталы господина, - спокойно отозвался остиарий. - А что, он все еще жив?
-Как его освободить?
-Что? Зачем?..
-Как его освободить, я тебя спрашиваю. Отвечай! - буквально прошипел Виатта. Остиарий пожал плечами:
-Разбейте сферу в руках.
-Как это сделать? И как его найти?
-Понятия не имею. Я так хорошо позаботился, когда зачаровывал его, что сам не смогу его расколдовать.

Созерцатель взвился вихрем корней, оплетая ими сразу нескольких невидимых существ, пытающихся подкрасться к команде. Через доли секунды на песок с мягких шорохом упали высушенные трупы.

2017-02-12 в 02:54 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
- Никуда меня не ведут, сам иду, - буркнул под нос Вайрэ, на всякий случай отходя от остиария подальше. И тут же огреб тычок в бок от Айнарэ.

"Не нарывайся!"
"Поздно, доктор, уже нарвался"
"Не смешно"
, - отрезал Айнарэ, прищуриваясь. - "Не ведут, значит..."

Он выразительно посмотрел на Эстебана, перевел взгляд на Виатту и мрачно вздохнул. Огонек недоверия полыхнул с новой силой.

"Нет, ты всерьез думаешь, что где-то там алтарь специальный? Щас! Бонхарду вполне хватало саркофага Катрины, а он на алтарь похож не был, уж поверь. Меня где угодно прирезать можно..."
"О, замечательно. Вот теперь я точно с вас глаз не спущу"
"Поумерь свою паранойю"
"Поумерь свои самоубийственные замашки!"
"Вот не Виатта меня тащил в Бонхард, а я его!"
"И?.. За этой милой вежливой рожей скрывается тот еще зверь"
, - жрец, будто в подтверждение, именно в этот момент рявкнул на остиария. - "Что и требовалось доказать"
"Ага, а с крыши он за мной сиганул, видимо, чисто поржать. И на Вестника, когда тот приперся музыку послушать, тоже по приколу наорал"
"Только то и останавливает..."


Остиарий провел их не то за барханы, не то за отвалы, отсыпанные при образовании воронок, и уверенно направился к скалистым выходам, с высоты никак не заметным. И юркнул в каменистую пещеру.

2017-02-13 в 01:13 

Куруфинве Феанаро
голову сломя из огня да в полымя
Гвендолин с любопытством оглядывала сотворенное братцами дело: все таки очищение практически всей эпохи это не еж чихнул. И никаких последствий для них самих. Так невольно задумаешься о более быстром переходе на следующий уровень. "Ага, а потом психануть как Арахна из-за страха близкой смерти," - мрачно подумала Гвен. Вдруг она почувствовала как уменьшается, меняется тело, и она стала кем-то другим.
"Привети-иик, щас моя очередь," - радостно поприветствовала её Аня.
"Я даже не успела попрощаться с Владом," - покачала головой Гвен и все же улыбнулась. С Аней было легче. - Друзья, позвольте представиться, Аня!

   

Пердита Х и другие наши альтер-эго. Похождения

главная