• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
Записи с темой: сай-фай (список заголовков)
17:31 

Into the Darkness

Share on GoodreadsInto the Darkness (Crimson Worlds Refugees #1)
by Jay Allan

Я не знаю, как эта книга оказалась на моей читалке, но как-то она туда попала, и несколько дней назад я начала читать ее в вагоне МЦК. И, надо сказать, не пожалела.

Crimson Worlds Refugees - это спин-офф от другой, более масштабной серии автора, которая называется просто Crimson Worlds. Когда я полезла гуглить ее, я даже вспомнила, что читала первую книгу, и это был отвратительно скучный роман про какого-то космического морпеха, который больше напоминал пересказ видео шутера, чем книгу. И это все, что я смогла вспомнить про тот роман, сколько ни напрягала память.

Into the Darkness - это уже роман из совсем другой категории, хоть они и развиваются в дном сеттинге. Книга начинается с того, что огромный кусок объединенного космического флота людей оказывается в ловушке в неизвестной части космоса без всякой надежды попасть домой: чтобы защититься от галактического вторжения, оставшиеся "по ту сторону" люди уничтожили единственную пространственную дыру, которая вела в людской сектор Вселенной. К чести тех, кто взрывал, надо сказать, что на тот момент корабли, которые оказались на неправильной стороне дыры, были втянуты в безнадежное сражение, и никто не верил, что они выживут. Но они сумели выжить, а точнее сбежать, и теперь они обречены скитаться по чужим звездным системам, спасаться от врага и как-то выживать. По-моему, замечательная завязка.

Их "кровный враг", правда, разочаровывает банальностью: это разумные машины, которых построили много миллионов лет назад. Раса, которая их создала, уже давно вымерла, а машины все сторожат границы "Первой Империи". Всеми машинами, естественно, управляет один центральный ИИ, который и решил почему-то, что человеки есть страшная угроза и должны быть уничтожены. Почему он так решил, наверное, рассказывалось в Crimson Worlds. А может, и не рассказывалось. В любом случае, мне даже особенно не интересно вникать в эту часть истории, потому что, судя по тем намекам, которые щедро раскиданы по Into The Darkness, основной сюжет будет банален. Ну да ладно.

Что действительно в центре внимания в Into the Darkness - это моральные дилеммы. Как управлять кучкой потерянных кораблей в чужом пространстве? А если учесть, что эти корабли - не лайнеры с туристами, а тяжело вооруженные крейсеры? И что в составе маленькой флотилии есть корабли из нескольких Сверхдержав, которые еще несколько лет назад воевали друг с другом, пока не появился общий враг? И что у каждой флотилии есть свои адмиралы? На что важнее распределять ресурсы: на безумные исследования ученых, которые надеются разгадать загадку древних машин, или на попытки наладить производство еды? Стоит ли пытаться искать дорогу домой, или это слишком опасно? Что делать, если кто-то решит устроить бунт? Вот ради этих вопросов стоит читать Crimson World Refugees. И стараться не обращать внимание на двадцатикилометрового Бога из Машины, который выскочил изниоткуда.

@темы: сай-фай, книги

12:07 

A Closed and Common Orbit

Share on GoodreadsA Closed and Common Orbit
by Becky Chambers

"A Closed and Commin Orbit" - это вторая книга в серии Wayfayers. Первая называлась "The Long Way to a Small, Angry Planet". Действие происходит в одной вселенной, но сюжетно книги практически не связаны. Тем не менее, в первой книге Чемберс представляет несколько разных раз, и во второй она уже не останавливается на их описании, поэтому лучше все-таки начать с первой книги, чтобы лучше понимать, что вообще происходит.

Вторая книга мне понравилась больше первой. Первую часть многие описывали как "роман, в котором literally nothing happens", в том смысле, что там не было какого-то глобального сюжета, какой-то задачи или квеста, который героям нужно было закончить. Во второй части сюжет появляется. Повествование разбито параллельно на две линии: в настоящем это история Искуственного Интеллекта по имени Sidra, которая пытается "найти себя"; в прошлом это история маленькой девочки, которую искусственно создали для того, чтобы всю жизнь проработать на фабрике сортировки мусора, но она, как водится, сбежала и нашла лучший мир. Вот эта вторая линия и может сойти за сюжет с трудностями и преодолениями. История про ИИ больше напоминает первую книгу, потому что она просто исследует мир вокруг себя и ничего больше. Тем не менее, наблюдать интересно за обеими линиями.

В историях несложно найти взаимосвязь: Искуственные Интеллекты во вселенной Чемберс принято считать вещами. Хотя у них есть собственное сознание, они обычно не осознают, что у них могут быть какие-то персональные желания и ведут себя как послушные роботы. Примерно так же, как вели себя девочки на фабрике, которые не знали, что за стенами есть что-то еще кроме комнат с мусором. Интересный момент: ИИ обычно ставят на кораблях, и там экипажи обращаются с ними, как с вещами. На фабрике за человеческими девочками присматривали роботы, и они обращались с ними, как с расходным материалом.

В общем, с психологической и философской точки зрения здесь действительно есть, о чем подумать. Но вот "научная" составляющая, конечно, хромает. С первой страницы чувствуется, что автор ничего не знает о компьютерах, ее Искуственный Интеллект в девяносто девяти случаях из ста рассуждают и даже "чувствует" как обычный человек, а в тех редких сценах, где Sidra вспоминает, что она состоит из папок и файлов... лучше бы не вспоминала. Потому что это так не работает. Но, если откровенная неверибельность технической составляющей вас не смущает, в остальном книга приятно и легко читается. Главы маленькие, начитка аудиокниги хорошая.

@темы: сай-фай, книги

10:39 

Snow Crash

Share on GoodreadsSnow Crash
by Neal Stephenson

Знакомиться с творчеством автора в обратном хронологическом порядке - определенно, не лучшая идея. Snow Crash называют культовым романом Стивенсона, но написан он был в далеком 1992 году, и это чувствуется. Начать с того, что главные герои романа - это хакер с катанами и пятнадцатилетняя девочка, которая рассекает на скейте по оживленным автострадам на скорости двести миль в час. А вокруг них - мафия, головорезы, заговоры и очень, очень много огнестрельного оружия. Мне сразу вспомнились боевики девяностых годов, там такое смотрелось бы очень уместно. Вся атмосфера романа тоже кричит о классическом киберпанке: темные ночные улицы с огромными неоновыми вывесками, черные машины, черные стекла, черная виртуальная реальность. В общем, роман даже не пытается быть реалистичным и больше подходит для сюжета какой-нибудь компьютерной игры или навороченного фильма со спецэффектами.

При все при этом центральная идея, как это всегда бывает у Стивенсона, роскошна. Разумеется, все снова вращается вокруг компьютеров и программирования, но на этот раз сюда замешана щедрая порция исследования загадок древних цивилизаций. Органично смешать шумерскую цивилизацию, религиозные легенды о Вавилоне и нейро-лингвистику - это талант! Это было прекрасно! Если бы в книге поменьше времени уделялось стрельбе и погоням и побольше - очаровательному электронному "библиотекарю", который рассказывал про мифы древнего Междуречья, я была бы в полном восторге. Увы, при всей своей красоте центральная загадка кажется нераскрытой до конца. Главный злодей столько времени возводил на основе этой идеи свою "империю", которая потом должна была захватить весь мир, а главному герою хватило получаса, одного автоматического ружья и местечковой богини-из-машины, чтобы все это разрушить.

В целом, я советую читать эту книгу, когда душа просит экшена и кибер-панка с вкраплениями более глубокой научной фантастики, а не наоборот.

@темы: книги, сай-фай

11:18 

Share on GoodreadsThe Rise and Fall of D.O.D.O.
by Neal Stephenson, Nicole Galland

Я большой фанат Стивенсона, поэтому, когда в первый раз услышала о выходе этой книги, сразу добавила ее в себе в Goodreads в лист "на прочитать". По выходу, разумеется, "прочитать" превратилось в "прослушать", тем более что на книжном торренте она появилась спустя каких-то несколько дней.

По правде говоря, по поводу этой книги у меня изначально были сомнения - все-таки она про магию. Кто хорошо меня знает, в курсе, что я не люблю книги про магию. Но сама фамилия "Стивенсон" подразумевала, что тут к магии обязательно должно было примешано много науки, а в идеале вся магия получит научное объяснение. В каком-то смысле это правда: авторы попытались вписать колдовство и ведьм в теорию квантовой неопределенности и многомерности пространства. Получилось, правда, не очень аккуратно и как-то по-дилетантски. Я подозреваю, что, если бы Стивенсон писал книгу один, он бы привел более строгое обоснование, с удовольствием закопал бы нас в дебрях квантовой физики, и все это еще приправил парой уравнений. Но "Додо" явно написана с расчетом не на привычный круг читателей Стивенсона, любителей хард-кор сай-фай, а больше на любителей "современного фэнтези" (или как называется этот жанр?). Поэтому тут все диалоги и монологи про физику "сглажены" и переданы примерно так, как их понимает главная героиня романа, лингвист по образованию.

Изначально книга была заявлена как юмористический роман, и там действительно много забавных и откровенно сатирических моментов. Особенно авторам понравилось пройтись катком по современной бюрократии и культуре "менеджмента". Тут есть дословный пересказ всех слайдов из презентации некоего типичного больного на голову менеджера, где он рассуждает о том, как можно "повысить эффективность, продуктивность и мораль", или что-то в этом роде.

Магии тут, кстати, немного, что не могло не порадовать лично меня. Из всего спектра колдунства "Додо" сосредоточилась только на путешествиях во времени. Тут надо сказать, что у Стивенсона богатый опыт написания исторических романов со всеми подробностями, поэтому описания путешествий во времени действительно удались. Харизматичные ведьмы из разных эпох здорово украшают сюжет. Но вообще, как таковой, сюжет в этом романе оставил меня в недоумении. Он вроде как и есть, но при таком масштабе вовлеченных сил (ведьмы, тайные правительственные организации, путешествия во времени, викинги), можно было нагородить намного больше всего, чем успели авторы.

В целом роман все-таки удался, за происходящим следить достаточно интересно, но при этом сильно напрягать мозг не надо. В формате аудиокниги звучит вообще отлично, тем более, что она начитала на разные голоса. Для тех, кто хочет чего-то легкого, рекомендую.

@темы: сай-фай, книги

14:47 

The Silent Empire



Совершенно случайно неделю назад я нарвалась на серию "The Silent Empire". Это научная фантастика с голубыми главными героями, действие происходит в далеком будущем (тысяча с лишним лет вперед), и настроение здесь явно навеяно Звездными Войнами и Дюной. Космические империи, экзотические (в основном восточные) имена, полумонашеские ордера, рабство... ну вы поняли. Я обычно не фанат таких вещей, потому что все это уж очень сильно отдает средневековым фэнтези в космическом антураже, но, так как это в первую очередь М/М роман, я старалась не сильно задумываться над верибельностью происходящего. Основной сюжет крутится не вокруг галактических империй, а вокруг The Dream. The Dream - это некая ментальная плоскость пространства, куда могут попадать только отдельные люди (и инопланетяне), и общаться друг с другом. Они могут делать и кое-какие другие фокусы с помощью этого The Dream, но на удивление немного. Как всегда, есть один Удивительный Ребенок, который может сильно больше остальных, но он не главный герой серии и вообще играет какую-то значительную роль только в первой книге.

Вообще, что интересно, в этой серии все четыре книги разные, как будто автор никак не мог определиться, что же он хочет написать. Первая книга так сильно напоминала мне Звездные Войны в пересказе для любителей М/М, что в конце я уже ждала "Люк, я твой отец!". Стиль повествования и подобность описаний все время навевали мысли о Дюне, и я была уверена, что, если открою биографию автора, там будет написано, что автор - большой фанат фантастики семидесятых - восьмидесятых. Гомо отношения между главными героями тут показаны только вскользь, что опять же наводит на мысли о скромных восьмидесятых.

Вторая книга неожиданно прыгнула в сторону от основного сюжета (в прошлое), и оказалась неплохим детективом. Тут мы видем главных героев подростками, которые только-только встретились и влюбились друг в друга. Автор как будто постепенно пересиливал свою скромность.

В третьей и четвертой книгах мы опять прыгаем в настоящее, и теперь главные герои уже раскрываются во всей красе. Правда, при этом куда-то на дальний план отступает сюжет, который закрутился в первой части. А там, на минуточку, случилась трагедия вселенского масштаба. Но вместо того, чтобы искать способ ее исправить, главные герои всю книгу борются с рабовладением на одной отдельно взятой космической станции, а потом потогают бабушке одного из героев выиграть выборы на должность губернатора планеты. Опять же, я решила не задумываться о нелогичности происходящего, и все стало гораздо радужнее. Во всех смыслах. Автору хорошо удаются персонажи, причем, как истинный феминист, на все "силовые" позиции он нарисовал женщин. И эти женщины у него одинакового хорошо умеют захватывать спутники и готовить блинчики. Главные герои, например, станции тоже захватывают неплохо, а вот блинчики участся готовить только в самом конце серии.

В общем, если не пытаться искать логику, а просто следить за героями, то серия вполне радует. Что еще забавно: сейчас, пока я искала картинки для поста, я узнала, что, оказывается, первую книги перевели и издали на русском, но, похоже, только первую, где гомогейства было почти незаметно. Почему я не удивлена? Правда, уже по нескольким заголовкам можно понять, что перевод очень неудачный, поэтому я, как всегда, советую читать в оригинале. Или слушать. Начитка от Audible доставляет, рассказчик здорово имитирует акцент главного героя, который (на минуточку) выходец из австралийского племени.

@темы: сай-фай, книги, M/M

19:41 

Mass Effect: Nexus Uprising

Share on GoodreadsMass Effect: Nexus Uprising
by Jason M. Hough, K.C. Alexander

Моя первая книга по компьютерной игре. Я взялась ее читать (вернее, как обычно, слушать), потому что мне надо было прояснить кое-какие детали для ролевой, но буквально с первых страниц я втянулась и не могла оторваться. В отдельных аспектах книга вышла лучше игры: она глубже, цельнее, здесь лучше объяснены поступки и характеры, и развивается она очень динамично.

Разумеется, тем, кто не играл хотя бы в одну игру Масс Эффект, читать книгу будет тяжело, хотя бы потому, что на космической станции живут бок о бок несколько раз, и авторы не тратят много времени, вдаваясь в их описание. Книга расчитана исключительно на фанатов франшизы. Поэтому я тоже дальше буду писать для тех, кто понимает, о чем речь.

Итак, в игре Райдер прибывает на станцию Нексус и узнает, что та кружится вокруг своего газового гиганта уже год, и за это время многое успело произойти. Нам не удается выбить ни из кого никаких деталей, мы видим только последствия: Кадара-Порт во главе с жесткой Слоан Келли, злые на Инициативу кроганы на Элаадане, разруха на Нексусе и Тиран Кандрос со своим ополчением вместо нормальной Службы Безопасности. Nexus Uprising проливает свет практически на все эти странности, кроме Кандроса и ополчения. Роман охватывает события от первых часов выхода станции из FTL и до исхода кроганов.

Главное действующее лицо тут - Слоан Келли. И это совсем не та Слоан Келли, которую мы видем на Кадаре, побитая жизнью и командующая шайкой отбросов. Это дирекотр службы безопанси: сильная, верная, инициативная и весьма харизматичная, по крайней мере, по меркам кроганов. "Get your lips off my ass and get to the point" - примерно так она разговаривает с Уилльямом Спендером. Кроме нее в книге раскрываются характеры Джаруна Танна, Накмор Кеш (и немного других членов клана Накмор), Фостер Эддисон. В меньшей степени - Тирана Кандроса и того самого Уилльяма Спендера. Во многом все встает на свои места и наконец-то обретает смысл.

Лично мне было очень интересно читать именно про Танна. В игре я никак не могла составить четкое мнение о его характере: с одной стороны, он инициативный и полный надежд, с другой - не очень умелый политикан. Книга идеально отвечает на вопрос, почему он так себя ведет, и мы наконец-то понимаем, что он не то и не другое. Ну и сам смысл восстания наконец-то становится понятен. Книга хорошо показывает, как выживали колонисты на Нексусе в самом начале пути, как одна за другой рушились все их надежды и попытки все исправить. Мы-то разрушенную и обесточенную станцию видим только мельком, пока не подключаем ковчег к ее сети, а в книге наконец-то можно почувствовать, в каком мраке (pun intended) обитатели станции прожили целый год.

Я не буду пересказывать сюжет романа. Для тех, кому интересно и кто не владеет английским, мы на нашей ролевой сделали краткий пересказ. Я только скажу, что это, наверно, самая захватывающая сай-фай книга, которую я читала в этом году.

@темы: сай-фай, книги

10:14 

Aurora

Share on GoodreadsAurora
by Kim Stanley Robinson

Когда я только начала читать эту книгу, я порадовалась тому, как улучшился с годами слог Робинсона, насколько более лаконичными и вдумчивыми стали его описания, да и сам сюжет вызывал у меня большие надежды. Generation ship (как это переводится на русский?) в самом конце своего пути, колонисты, которые вот-вот должны высадиться на планету, начало терраформирования и все вот эти прелести. Но дальше сюжет повернулся так, что моя единственная реакция была: "Что!? Серьезно!? Какого черта!?".

Дальше я буду рассуждать про сюжет, поэтому под спойлер

В общем, это полная противоположность того, как должна выглядеть книга о колонизации планеты. Никаких смелых персонажей (кроме двух, и те умирают в начале истории), никакого решения сложных задач и преодоления, никаких открытий, трудностей и побед. По сути, никакого освоения планеты в принципе. И это при том, что книга называется "Аврора", а "Аврора" - это название планеты, которую они пытались колонизировать.

Да, я понимаю, что весь смысл книги был в последней главе, где они понимают, что "не надо бежать от себя" и не обязательно строить новый мир, чтобы начать жить, но это философствование ничуть не умаляет разочарование от неоправданных ожиданий. Потому что описание книги звучало так: "Our voyage from Earth began generations ago. Now, we approach our new home. AURORA."

Я разочарована и подозреваю, что больше не возьмусь за книги этого автора.

@темы: сай-фай, книги

12:34 

Mars Trilogy

Share on GoodreadsRed Mars
by Kim Stanley Robinson

В связи с тем, что я сейчас читаю Аврору Робинсона и, без сомнения, буду сравнивать ее с самой известной работой автора - Марсианской трилогией, я решила сначала написать немного про эту самую трилогию. Скажу сразу, что всю серию я не осилила, остановилась, кажется, где-то на середине второй книги.

Первая книга, Красный Марс - это история о том, как сотня первых колонистов высадилась на планете и начала освоение тогда еще пустынной планеты. Красный Марс написан хорошо, интересно и подробно, со всеми перепитиями, которые ожидаешь встретить на инопланетной колонии: замкнутые пространства, суровые условия, внезапные поломки оборудования, научные диспуты, отщепенцы, психические расстройства. Робинсон не любитель "тяжелых" научных деталей, хотя по его текстам и разбросаны упоминания всяких умных вещей (например, вечные для космо-фантастики "Точки Лагранжа"). Но, в отличие от многих авторов, он никогда не вдается в их объяснение, просто упоминает вскользь и все. Основной упор он делает на социологию и психологию, показывает, что происходит с человеком в разных критических условиях, причем именно показывает, наглядно и красиво. Читать первую часть было действительно интересно.

Есть одна маленькая вечная проблема книг про освоение космоса: русские имена. Серьезно, в американских книгах о космосе всегда есть русские, и у них всегда какие-то проблемы с именами. То "Текла" (исконно русское имя), то Мая Таитовна, где Таитовна - это фамилия (хотя отчество было бы не лучше). Но после N— ной книги я перестала этому удивляться и просто приняла как данность: у русских в американской научной фантастике всегда странные имена.

Вторая книга отличается от первой, как космический крейсер от марсохода. Действие происходит спустя несколько десятков лет, но на планете уже установлены города под куполами, терраформирование идет полным ходом, и вместо ста человек на Марсе толкутся уже тысячи. И вот тут, на мой вкус, история свернула не туда. Научная фантастика и история об освоении планеты закончилась, и началась история о том, как кучки переселенцев с разных частей Земли начали уживаться друг с другом, делить ресурсы и плести интриги. Причем все это разжевывается очень долго, с эускурсами в особенности отдельных культур и религий. С одной стороны, я понимаю, что это тоже неотъемлемая часть истории, ее логическое развитие, но с другой - это совсем не то, что я хотела видеть в продолжении "Красного Марса". Поэтому на второй книге я бросила читать.

@темы: книги, сай-фай

10:00 

Six Wakes

Share on GoodreadsSix Wakes
by Mur Lafferty

Эту книгу мне принесло то ли каким-то книжным обзором, то ли письмом от Амазона, я уже не вспомню. Краткое содержание выглядело не то, чтобы восхитительно интересно, но занятно: шесть человек на космическом корабле в середине долгого полета приходят в себя после клонирования, потому что их предыдущие тела были только что убиты. Кроме них на борту никого нет, они не помнят, что случилось, им надо найти убийцу. Звучит как неплохой сай-фай детектив.

На самом деле, именно как детектив этот роман - так себе. Расследования как такового здесь нет, и большую часть книги мы просто прыгаем между грызней экипажа корабля и флэшбэками в их прошлое. Но вот флэш-бэки и сами персонажи - интересны. Экипаж корабля, все шесть человек, - бывшие преступники, которых наняли для того, чтобы четыреста лет охранять спящих в грузовом отсеке колонистов, проживая одну клоно-жизнь за другой. В обмен на эту затяжную вахту им обещали отпущение всех грехов на новой планете и право начать жизнь заново. Все их истории так или иначе связаны с клонированием, большинство из них прожили не одну жизнь еще до того, как попали на корабль, и у каждого свое отношение к клонам.

Вообще, весь роман крутится вокруг темы клонирования, исследуя ее с разных углов. Тут упоминается и вопрос наследования имущества, и восстания бедных против богатых, вопросы смерти, души и религии, новые законы, дилемма идентификации личности (если клонов наплодилось много) и очень интересный вопрос "био-хакеров". Потому что, если сознание и ДНК можно временно записать на переносной диск, чтобы потом загрузить в новое тело, то почему бы их в процессе не "подрегулировать"? И, кстати, если сознание можно записать на диск, то нельзя ли его на этом диске и оставить, без затрат на новое тело? Все эти вещи очень живо и эмоционально изложены через флэш-бэки в истории персонажей.

Не ждите здесь какого-то глубокого погружения в науку, объяснения физики или биологии - его нет. Книга затрагивает только этические вопросы.

Читается быстро и легко, я проглотила весь роман буквально за день. Причем я, как обычно, выбрала аудиокнигу, она длится около десяти часов. Ее начитывает сама автор, и делает это, надо сказать, хорошо.

@темы: книги, сай-фай

09:30 

A Canticle for Leibowitz

Share on GoodreadsA Canticle for Leibowitz
by Walter M. Miller Jr.

Бывает такое, что я совсем, в упор, не понимаю, о чем книга. Так было, например, с "Метаморфозами" Кафки. И так было с "Песнью по Лейбовитцу". То есть, я больше чем уверена, что где-то в этой книге есть глубокий смысл (помимо очевидного "люди так и не научились жить дружно, поэтому мы все умрем"), но я его не уловила. Может быть, здесь есть какой-то глубокий религиозный подтекст, которого я не вижу просто потому, что мое знакомство с религией умещается в одно слово "Нет".

В общем, если кто-нибудь читал эту книгу, понял ее и готов поделиться знанием, я буду признательна.

@темы: книги, сай-фай

09:21 

Solomon's Gold (The Baroque Cycle #6)

Share on GoodreadsSolomon's Gold (The Baroque Cycle #6)
by Neal Stephenson

Шестая часть (или первая часть второго тома) Барочного цикла все-таки стоит того, чтобы про нее написать. Как и многие книги, Барочный цикл становится динамичнее к концу, но в истории объемов эпопеи это ощущается гораздо сильнее, чем обычно. Так вот, если первая книга серии неторопливо и как будто бесцельно рассказывала нам о простых буднях простого натурфилософа, то шестая - это один сплошной водоворот событий: бомбы, пожары, захват Тауэра (!), Ньютон на тонущем корабле, Король Бродяг во всем своем великолепии.

Как было и со всеми предыдущими книгами, шестая оборвалась на самом интересном, так что развязку всего этого безумия я еще не знаю, но, дослушивая эту часть сегодня утром, я поняла, что не могу не написать про нее хотя бы пару слов.

@темы: сай-фай, книги

12:23 

King of the Vagabonds

Share on GoodreadsKing of the Vagabonds (The Baroque Cycle #2)
by Neal Stephenson

Я закончила вторую книгу Барочного цикла, и она полностью отличалась от первой. Если первая книга - это было спокойное, бессюжетное плавание по волнам истории науки, то вторая часть - это яркий, немного сумасшедший (во многих смыслах) авантюрный роман про Короля Бродяг и куртизанку. Тут по-прежнему не было какого-то центрального сюжета, не было много разных маленьких приключений, путешествия, интриги и еще немного Лейбница.

Надо сказать, что в книгах Стивенсона обязательно проскакивают один - два гея, но в этой книге они были рассыпаны очень щедро. Особенно во всяких королевских дворах. Все они эпизодические персонажи, в основном даже просто упоминаются и не появляются в картине, но один конкретный личный паж датского короля меня почти успел очаровать.

Но вообще-то вся книга строится на очаровании главного героя, Half-Cocked Jack Shaftoe, King of the Vagabonds (да, история прозвища в книге тоже рассказывается). Шафто - бродяга, который успел побывать и солдатом, и пиратом, и мародером, и черт знаем чем еще, и, вполне довольный такой жизнью, бродит по Европе, медленно сходя с ума от сифилиса. Фамилия Шафто - это еще одно наследство Криптономикона. История семьи Шафто переплеталась с историей Вотерхаузов и в настоящем, и во время Второй мировой. И если Вотерхаузы всегда были блеклыми, невыразительными учеными, то Шафто - это, видимо, обязательно обаятельные, очень колоритные и бесшабашные искатели приключений. Стивенсона часто ругают за то, что его персонажи все сухие, скучные, слишком логичные и невыразительные, так вот Шафто - это, видимо, его ответ всем этим заявлениям. Я не буду вдаваться в приключения Джека, опишу только пару самых-самых моментов: во время осады Вены он погнался за страусом, а позже в Версале въехал верхом почти голый и весь (пардон) в дерьме в бальный зал.

Вторая половина книги строится на уме и изворотливости его компаньонки, Элизы, женщины с прирожденным талантом к торговле. Но там нет такого искрящего безумия, поэтому мне даже нечего привести в пример.

В общем, действительно забавный авантюрный роман, который, мне кажется, можно даже прочитать, не читая первой части. Хотя роман явно требует продолжения, а в третьей части все уже переплетается, так что, наверно, все-таки нет.

@темы: книги, историческая литература, сай-фай

08:47 

Quicksilver

Share on GoodreadsQuicksilver (The Baroque Cycle #1)
by Neal Stephenson

Думаю, тем, что я люблю Нила Стивенсона, я успела прожужжать уши всем. Хотя читала я у него на сей момент всего три романа. И вот, в начале декабря, я решила это исправить и добраться, наконец, до его "Барочного цикла" (от слова "барокко"). И я даже настолько рассентиментальничалась, что заказала все три книги в бумажном варианте. Недели через четыре (вмето обещанных двух) они пришли, как раз к Новому Году, и, разобравшись с Дюной, я в новом году с чистой совестью села их читать.

Во-первых, я сразу вспомнила, за что не люблю бумажные книги, и пообещала себе, что больше их покупать не буду, даже в честь праздника. А во-вторых, я снова вспомнила, за что люблю Стивенсона.

"Барочный цикл" - это своего рода приквел к его более раннему и самому известному роману, "Криптономикону". Хотя "приквел" - это, наверно, сильно сказано, потому что действие Криптономикона происходит в настоящем (с флэшбэками во Вторую Мировую), а действие Барочного цикла, как подсказывает название, в разных периодах семнадцатого века. В Криптономиконе Стивенсон показывал жизнь Алана Тьюринга с помощью вымышленного близкого знакомого, некоего Вотерхауза, а в Ртути он с помощью далекого предка этого Вотерхауза рассказывает о жизни Ньютона (и немножко - Лейбница).

Что лбюопытно, в Ртути вообще нет сюжета в классическом понимании слова: "завязка" - "кульминация" - "развязка". Вотерхауз тут не расследует какое-то загадочное происшествие, не спасает мир и не пытается решить все проблемы мироздания одним экспериментом. Он вообще почти всю книгу просто наблюдает за происходящим вокруг. Он успевает застать лондонский пожар, посмотреть на короля, поучаствовать в заседаниях Натурфилософов, помочь Ньютону построить его алхимическую лабораторию, но ведущей роли у него тут нет. Примерно так же дело обстояло с его потомком Вотерхаузом в Криптономиконе, но в Криптономиконе история Тьюринга была только побочной веткой, основное действие происходило в настоящем, героем был еще один потомок славного семейства Вотерхаузов, и он уже и решал загадки, и спасал золотой запас нацистов (не мир, конечно, но тоже неплохо). В Ртути сложно понять, кто тут главное действующее лицо, и к чему все это вообще идет. Да, вообще-то, ни к чему. Чувствуется, что это только первая часть, своего рода предыстория, а сюжет со спасением мира будет где-то дальше. Но затягивает книга от этого не меньше. Большая часть книги отдана Сообществу Натурфиолосов - их дурацким (на сегодняшний взгляд) экспериментам и совершенно неожиданным, иногда гениальным догадкам и выводам, которые они из этих экспериментов делали. В общем, такой небольшой экскурс в историю науки.

@темы: сай-фай, книги, историческая литература

09:47 

Hunters of Dune

Share on GoodreadsHunters of Dune (Dune #7)
by Brian Herbert, Kevin J. Anderson

Я прочитала все шесть книг оригинальной Дюны (Фрэнка Гербета) и первые полчаса после прочтения была точно уверена, что на этом и закончу. Потому что последние две книги были, откровенно говоря, ни о чем. Там много чего происходило, но ни завязки, ни кульминации, ни развязки не было. И пятая, и шестая книга только призрачно намекали на какую-то межвселенскую решающую войну впереди, но так и не показали даже, кто и с кем будет воевать. Все опять остановилось на каких-то пророчествах. Честно говоря, эти последние две части меня разочаровали и утомили. Но потом я решила, что надо хотя бы попробовать продолжение Дюны в исполнении Герберта-младшего. Вдруг - о чудо! - там вся эта эпопея действительно закончится?

В предисловии к "Охотникам Дюны" Брайан Герберт рассказывает, что он сначала не хотел браться за продолжение серии, но потом все-таки решил написать несколько книг эпилогов, чтобы освежить у читателей воспоминания о серии, а потом уже, лет эдак через двадцать после выхода последней книги, браться непосредственно за продолжение. Он действительно написал эти несколько эпилогов, которые я не читала и, честно говоря, не имею никакого желания читать, а потом, как он сам говорит, когда они с соавтором уже готовились приступить к продолжению, он самым мистическим образом обнаружил спрятанные рукописи Фрэнка Герберта с черновиками седьмой части Дюны. Так что, если верить Брайану Герберту, то "Охотники Дюны" и следующая, восьмая часть, "Песчаные черви Дюны" - это не их с соавтором вольные фантазии на тему, а переложение оригинальных задумок. Я не берусь судить и что-то выяснять: "Дюна" с самого начала была психоделичной, и в каждой следующей части уровень психоделики только увеличивался. Так что, каким бы внезапным мне ни казался поворот событий в Охотниках, трудно утверждать, что "Фрэнк Гертерт бы до такого не додумался".

Единственное, что мне нравится - это то, что с самого начала чувствуется, что события действительно движутся к кульминации, к той самой войне, о которой нам так долго намекали. Мы все еще не знаем, кто, с кем и почему будет сражаться, но, по крайней мере, мы уже видим, что кто-то начал закупаться оружием. Так что, может быть, еще пара фолиантов - и эта история действительно придет к какому-то логическому завершению.

@темы: книги, сай-фай

12:49 

Dune

Share on GoodreadsDune
by Frank Herbert

Наконец-то я добралась до знаменитой "Дюны". Я начинала ее пару раз несколько лет назад, но меня никогда не хватало больше, чем на несколько страниц. На этот раз я решила попробовать снова, причем в формате аудиокниги и на английском. И неожиданно я не могла оторваться. Книга начитанна прекрасными голосами, там есть фоновая музыка и фоновые звуки - в общем, сделано потрясающе. Если кому-то интересно, я могу добавить ссылку на торрент, там в одной пачке все оригинальные книги и парочка новых.

Я не буду говорить о сюжете Дюны, потому что все уже сказано до меня, правильно? Я только скажу, что, наверное, раньше подходила к ней с неправильным настроением. Я ждала научной фантастики, а там от научной фантастики и вообще от науки нет ничего, кроме, может быть, некоторых отсылок к экологии. Это книга все-таки больше похожа на исторический роман о выживании благородных семей в пустыне, об интригах среди песков. Тут есть лазеры и энергетические (или электромагнитные? По-моему, в книге это не объясняется) щиты, но они блекнут на фоне описания традиций пустынных племен, теряются среди всяких слов с явно арабскими корнями, практически растворяются во всяких хитросплетениях планов и выяснениях, кто от кого родил, а кто кого убил.

Стиль повествования тоже ближе к сказке, чем к научно-фантастическому роману: в ключевых местах, похоже, специально пропущены описания того, как же вся эта магия Арракиса работает, чтобы вопросов всегда было больше, чем ответов. Это, конечно, совсем не то, чего я бы хотела от научно-фантастического романа. Поэтому я перестала смотреть на Дюну как на НФ, и слушала ее просто как некую романтическую сагу о рыцарях и мечах в век космических кораблей (да, привет "Звездным Войнам", которые я тоже не люблю). И как романтическая сага Дюна действительно великолепна, особенно в хорошей начитке.

@темы: книги, сай-фай

11:12 

Death's End

Share on GoodreadsDeath’s End (Remembrance of Earth's Past #3)
by Cixin Liu, Ken Liu

Я только что дослушала третью часть китайской научно-фантастической серии. Во-первых, хочу сказать, что в целом мне не понравилось. То есть, мне, как всегда, понравилось все, что касается физики и теории относительности, но мне не понравился сюжет. Может быть, потому что главную героиню уже где-то после первой трети книги хотелось пристрелить. Серьезно, если бы ни она, все закончилось бы гораздо позитивнее. Да и вообще, после харизматичного детектива (полицейского? или как они называются в Китае), который скрашивал первую и вторую часть, после сильных лидеров и безумных идеалистов, которые возникали то там, то тут, третья часть в плане персонажей сильно страдает. Тут нет ни одного яркого героя, кроме, может быть, одного старика из второй части и одного "злодея".

Но и кроме персонажей тут явно есть, к чему придраться. Действие развивается очень медленно, идеи и сцены часто повторяются, "разжевываются" читателю несколько раз подряд. Первые две книги, насколько я помню, тоже этим грешили, но не так сильно.

С другой стороны, то, что автор делает с законами относительности, многомерными пространствами и скоростью света, стоит того, чтобы пробираться через унылость главной героини. Если в первой книге мы "топтались" на Земле, во второй - летали взад и вперед по Солнечной системе, то под конец третьей части мы наконец-то выбрались в открытый космос, и тут фантазия автора нашла, где разгуляться. Его инопланетяне умеют взрывать звезды, "схлопывать" куски трехмерного пространства в двумерное и менять скорость света. И все это сопровождается подобающими порциями теоретических пояснений, потому что все персонажи по-прежнему ученые.

Что касается общей развязки всей трилогии и судьбы (на секундочку) человечества, то она неожиданная, но логично-закономерная. Хотя во второй книге нас готовили совсем не к этому, в ретроспективе становится понятно, что ничего другого ждать и не стоило. Тут автор не промахнулся и выдержал атмосферу до конца, а атмосфера с самого начала была невеселая (это было ненавязчивое предупреждение для любителей Хэппи эндов).

В целом, если вы прочитаете первую и вторую книгу, вы, конечно, никуда не денетесь и прочитаете и третью, чтобы узнать, чем же все закончилось. И вы будете очарованы масштабностью происходящего, но полностью разочарованы в персонажах и их историях.

@темы: книги, сай-фай

13:07 

Трилогия The Three-Body Problem

Всего несколько дней назад вышла последняя часть (в переводе на английский, я имею в виду) научно-фантастикой трилогии китайского автора Liu Cixin. Я еще не успела ее дослушать (да, я сразу разорилась на аудиокнигу), поэтому пока не буду рассказывать о третьей части, а расскажу о трилогии в целом.
Насколько я поняла, Liu Cixin - очень популярный автор у себя на родине, но до недавнего времени его книги не переводили на английский. А когда все-таки перевели, роман "The Three-Body Problem" (Задача трех тел), первая часть трилогии, сразу выиграла несколько международных премий. Было это, кажется, год назад или около того. После этого, естественно, о романе заговорили на Гудридсе и во всех книжных подкастах, и так, собственно, я его и "подцепила".
Что я могу сказать?
Во-первых, действие происходит в Китае, все персонажи - китайцы, начало романа приходится на шестидесятые годы, времена Китайской культурной революции, и поначалу от этого всего создается стойкое впечатление, что ты попал в чужой мир, на чужую планету. Хотя всамделешние инопланетяне появятся гораздо позже. За все три книги я так и не научилась запоминать китайские имена и все еще периоидчсеки в них путаюсь, особенно, когда в сцене участвует одновременно больше, чем три китайца. На мое счастье, колорит сильно разбавлен всякими НАТО-вцами и даже русскими, их имена запоминаются гораздо легче.
Во-вторых, "The Three-Body Problem" - это классический "hard sci-fi" с кучей теоретических размышлений, построения гипотез и диалогов между учеными. Если кто-то вдруг не в курсе, то "Задача трех тел" - это широко известная задача из области динамики космических тел. Большинство персонажей в серии - ученые, так или иначе связанные с космосом или атомной физикой. Но при всем при этом надо быть готовым к тому, что автор вводит в игру инопланетян с их далеко шагнувшими технологиями, так что рядом с известной нормальному человеку наукой то и дело мелькают какие-то фантастические одноатомные шпионские устройства и прочие подозрительные вещи.
Хотя нет, насчет "вводит" инопланетян, я погорячилась. Я слушаю последнюю часть трилогии, эпопея шагнула лет на триста в будущее, а инопланетянам все еще лететь до Земли четыре световых года. Я не помню, до каких скоростей научились разгоняться их корабли, но, в любом случае, создается впечатление, что трилогия закончится раньше, чем они высадятся на Землю. И в этом есть свое уникальное очарование истории. "The Three-Body Problem" - это не "Война миров", а история о том, как первый контакт с инопланетянами может изменить Землю еще до того, как люди встретятся с ними лицом к лицу. И за эти триста лет они действительно меняются очень сильно.
Стиль повествования автора - своеобразный. Он то максимально приближает "фокус" и показывает нам жизнь одного конкретного человека, то максимально отдаляет его и начинает дискутировать об общих тенденциях в новой истории. Поймать середину у него не получается. Так что в один момент мы читаем флэш-беки какого-то совершенно незнакомого нам, умирающего от рака человека, который вообще пока непонятно, какое имеет отношение к делу, а в следующий мы уже узнаем, чем закончился спустя пару лет глобальный эксперимент, в котором он невольно поучаствовал. В принципе, если привыкнуть (и если, как я, получать удовольствие от этих экскурсов в "глобальные исторические веяния"), то читается легко.
Вообще, как я и сказала, в целом это история о первом контакте. О том, как после него меняются люди, меняются их отношения с инопланетянами и их отношение к инопланетянам. Что мне особенно понравилось: здесь есть все стадии, от обожествления до ужаса, от спешного построения космического флота, до взаимного заимствования музыки. От создания тайных культов во славу будущих "Небесных судий" до попытки побега с Земли. Все грани фанатизма были исследованы, и, наверное, именно в этом самая главная привлекательность романов. А еще в том, что большинство персонажей - самые обычные китайцы, с самыми тривиальными проблемами, страхами и желаниями. По крайней мере, все главные персонажи именно такие. Чем все это закончится, я пока не знаю, но всем советую хотя бы попробовать.
Правда, я не уверена в качестве перевода: насколько я понимаю, на русский книга переводилась фанатами, причем с английского. Перевели ли они уже вторую часть, вообще непонятно.

P.S. Внезапно только что узнала, что в 2017 году по первой части китайцы снимут фильм. Вот уж никогда не думала, что буду ждать выхода китайского фильма.

@темы: сай-фай, книги

09:59 

Anathem (Анафем)

Книги Нила Стивенсона надо открывать с четким пониманием, что у тебя уйдет не один месяц, чтобы закончить их, как бы интересно они ни были написаны. Потому что Стивенсон коротких романов не пишет. Goodreads говорит, что в бумажном издании Anathem занимает 937 страниц.
Я прочитала пока чуть больше половины, но как раз сегодня утром, перед выходом на работу, я добралась до такого интересного момента, что мне просто нужно написать пост об этой книге.
Итак, действие происходит на другой планете, которую тоже населяют люди. Общество там, видимо, до какого-то момента развивалось примерно так же, как развиваемся мы, но потом случился какой-то коллапс (то ли экологический, то ли экономический), и закончилось все тем, что люди обвинили во всем ученых-теоретиков. Теперь люди, которые могут заниматься наукой, живут только в изолированных "монастырях", проводят свои умственные эксперименты, не воплощая их в реальность, и практически никак не контактируют с реальным миром. Монастыри действительно похожи на монастыри: у них сложная дисциплинарная система, монахи (авуты) отказались от всякого имущества, они поют гимны и проводят некие аналогии обрядов. Но все это абсолютно лишено "мистического" смысла. Наоборот, если авута обвинят в том, что он верит в какую-то религию, это можно расценить как оскорбление.
Я использую слово "монастырь", чтобы было понятно, но вообще в книге своя собственная терминология, и все специфичные для мира вещи подчеркнуто отличаются от наших. Поэтому, кстати, когда я сейчас полезла в Википедию и увидела, что авутов в переводе превратили в инаков, я была, мягко говоря, не восхищена. Зато все научные термины носят все те же названия. А гипотезы и теоремы, даже несколько измененные, все равно легко узнаваемы. Это подчеркивает идею книги о том, что законы физики, математики и т.д. - универсальны.
Во "внешнем" мире технологии все еще остались и даже, кажется, немного развиваются: у них есть подобие Интернета, автомобили и многое такое, но во всем этом чувствуется стагнация. Стивенсон не пишет о ней прямо, но она просто чувствуется.
Так продолжается, кажется, около четырех тысяч лет, пока не случается нечто, с чем власти "внешнего" мира никак не могут справиться без помощи ученых.
Дальше в сюжет углубляться незачем, хотя он прекрасен и с с каждой частью становится все запутаннее. Но очаровывает книга, как всегда, не этим. Главный герой и большинство его друзей - те самые ученые-теоретики. Они прожили всю жизнь в закрытой резервации, изучая и переписывая книги и ведя полу-научные, полу-философские дискуссии. И вот эти дискуссии, эти разговоры о сущности сознания, о принципе неопределенности, об астрономических проблемах - вот это, как обычно, самое "вкусное" в работе Стивенсона. Отдельно умиляет тот факт, что в одном предложении у "монахов" органично умещаются какие-нибудь умозрительные эксперименты с палками и камнями и рассуждения о квантовых компьютерах. Этакое классическое постапокалиптическое возвращение к средневековью с проблесками старых знаний, но, в отличие от того же "A Canticle for Leibowitz", "монахи" прекрасно знают (в теории), как были устроены квантовые компьютеры, и что такое, например, радиоактивные отходы. Поэтому читать их диалоги действительно интересно.
Кстати, в русском переводе игра слов теряется, но Anathem - это нечто среднее между словами anthem (гимн) и anathema (анафема).
Очень советую книгу всем, кто любит почитать интересные теоретические размышления.

@темы: книги, сай-фай

07:34 

Фильм по мотивам Seveneves

Вот это действительно неожиданная и приятная новость: по мотивам "Seveneves" Стивенсона будут снимать фильм. Для тех, кто не в курсе: большая часть книги посвящена тому, как люди готовятся к концу света и строят для нескольких сотен счастливчиков последнюю надежду - своеобразный Ноев Ковчег на орбите, где человечеству предстоит прожить следующие примерно пять тысяч лет.
Из интересного: среди ключевых персонажей есть русская женщина - астронавт (причем нетрадиционной ориентации), и вообще, русские на ISS чувствуют себя как дома.
Из нердского: как ему и положено, Стивенсон глубоко закопался в детали космодинамики, и в книге персонажи рассказывают друг другу про точки Лагранжа, способы разработки метиоритов, способы перехода между орбитами и все такое. Я, конечно, понимаю, что в фильме многое порежут, но хоть часть "нердовости" обязана остаться, потому что главные герои книги - ученые и инженеры.
Из интригущего: последняя часть книги - это своеобразый то ли эпилог, то ли отдельный роман в романе, потому что она рассказывает про далеких потомков тех первых выживших. Спустя те самые несколько тысяч лет. И, вообще-то, по мотивам последней части можно было бы снять отдельный фильм, чтобы не забирать время у первой части. Так что мне очень интересно, включат ее в фильм или вырежут совсем.

@темы: фильмы, сай-фай, книги

In love with my shelf

главная