В этом блоге будут короткие обзоры прочитанных книг. В основном я читаю на английском, предпочтению отдаю двум жанрам - гей-романам и научной фантастике. Гей-романы - как правило о копах или военных, научная фантастика - больше "hard".
В последнее время я чаще даже не читаю книги, а слушаю их, так что в обзоры книг могут затесаться еще и комментарии в адрес озвучки. На мое счастье, озвучики у Audible обычно качественные.
Еще я могу порекомендовать подкасты с короткими научно-фантастическими рассказами и подкасты с обзорами книг (все, опять же, на английском).
URL
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
09:58 

Offtopic

Одним глазом слежу за комментариями о закрытии Дайри и понимаю, что единственная моя реакция: "Ну упс, бывает". Я не думаю, что кто-то из моих ПЧ обеднеет без моих редких постов про книги, но, если вдруг вам в целом нравится, как я подбираю себе список на почитать, то вы можете следить за мной на Goodreads. Я, правда, не пишу там отзывов. Но, может, однажды начну писать.

07:02 

Давно я тут не писала, но писать особо и не о чем. Я породлжаю читать "Песнь Льда и Огня", она воистину бесконечна, и, честно говоря, я уже хочу, чтобы их там поскорее всех убили. ВСЕХ. Ну ладно, волков жалко.
Что касается Канады, то сегодня вечером я возьму посленюю бумажку, параллельно сдам пачку на перевод, где-то к выходным все это должно ко мне вернуться, и в эти выходные я надеюсь наконец-то подать заявку. После этого останется только два - три месяца ожидания.

11:21 

Offtopic: ролевое

С тех пор, как появился ролевой форум на английском по Гарри Поттеру, меня не отпускает мечта увидеть кроссовер на английском.
Я знаю, у меня в ПЧах есть как минимум два ролевика. Вы как относитесь к идее форума полностью на английском?

13:30 

Увидела вот это - сразу вспомнила Йоонст..
Йоонст., не хочешь сходить на виртуальный тур по библиотекам? =)

10:40 

А кто-нибудь читал нового нобелевского лауреата?

Я зашла в Википедию, почитала описание романов Кадзуо Исигуро и осталась в каком-то скептическом сомнении. Кто-нибудь его читал?

13:54 

Canada update

Сегодня (или правильно сказать вчера? Я запуталась в часовых поясах) мне пришло Invitation to Apply на иммиграцию в Канаду. У меня есть 90 дней, чтобы собрать все необходимые бумаги и, собственно, apply. К счастью, большая часть у меня уже собрана, или, по крайней мере, я знаю, где берётся. Но сейчас я в Тайланде. Вернусь 25-го, тогда и начну собирать.

17:31 

Into the Darkness

Share on GoodreadsInto the Darkness (Crimson Worlds Refugees #1)
by Jay Allan

Я не знаю, как эта книга оказалась на моей читалке, но как-то она туда попала, и несколько дней назад я начала читать ее в вагоне МЦК. И, надо сказать, не пожалела.

Crimson Worlds Refugees - это спин-офф от другой, более масштабной серии автора, которая называется просто Crimson Worlds. Когда я полезла гуглить ее, я даже вспомнила, что читала первую книгу, и это был отвратительно скучный роман про какого-то космического морпеха, который больше напоминал пересказ видео шутера, чем книгу. И это все, что я смогла вспомнить про тот роман, сколько ни напрягала память.

Into the Darkness - это уже роман из совсем другой категории, хоть они и развиваются в дном сеттинге. Книга начинается с того, что огромный кусок объединенного космического флота людей оказывается в ловушке в неизвестной части космоса без всякой надежды попасть домой: чтобы защититься от галактического вторжения, оставшиеся "по ту сторону" люди уничтожили единственную пространственную дыру, которая вела в людской сектор Вселенной. К чести тех, кто взрывал, надо сказать, что на тот момент корабли, которые оказались на неправильной стороне дыры, были втянуты в безнадежное сражение, и никто не верил, что они выживут. Но они сумели выжить, а точнее сбежать, и теперь они обречены скитаться по чужим звездным системам, спасаться от врага и как-то выживать. По-моему, замечательная завязка.

Их "кровный враг", правда, разочаровывает банальностью: это разумные машины, которых построили много миллионов лет назад. Раса, которая их создала, уже давно вымерла, а машины все сторожат границы "Первой Империи". Всеми машинами, естественно, управляет один центральный ИИ, который и решил почему-то, что человеки есть страшная угроза и должны быть уничтожены. Почему он так решил, наверное, рассказывалось в Crimson Worlds. А может, и не рассказывалось. В любом случае, мне даже особенно не интересно вникать в эту часть истории, потому что, судя по тем намекам, которые щедро раскиданы по Into The Darkness, основной сюжет будет банален. Ну да ладно.

Что действительно в центре внимания в Into the Darkness - это моральные дилеммы. Как управлять кучкой потерянных кораблей в чужом пространстве? А если учесть, что эти корабли - не лайнеры с туристами, а тяжело вооруженные крейсеры? И что в составе маленькой флотилии есть корабли из нескольких Сверхдержав, которые еще несколько лет назад воевали друг с другом, пока не появился общий враг? И что у каждой флотилии есть свои адмиралы? На что важнее распределять ресурсы: на безумные исследования ученых, которые надеются разгадать загадку древних машин, или на попытки наладить производство еды? Стоит ли пытаться искать дорогу домой, или это слишком опасно? Что делать, если кто-то решит устроить бунт? Вот ради этих вопросов стоит читать Crimson World Refugees. И стараться не обращать внимание на двадцатикилометрового Бога из Машины, который выскочил изниоткуда.

@темы: сай-фай, книги

13:51 

Share on GoodreadsThe Inconvenient Indian: A Curious Account of Native People in North America
by Thomas King

Еще одна книжка на тему индейцев в Америке. Абсолютно не подходит в плане познавательного пособия, потому что, если вы не знаете историю Америки и особенно историю индейцев в Северной Америке, вы не поймете половину того, что тут написано. Автор бросается историческими фактами и статистическими выборками и, как правило, даже поясняет, что конкретно произошло в том или ином году в той или иной резервации, но, если не иметь более широкого контекста, все эти события трудно увязать воедино. Я, к счастью, только недавно дочитала учебник по истории, поэтому поняла примерно три четверти.

Вся книга - это пропитанный откровенным сарказмом очерк индейца о том, что мира с "белолицыми" у его народа никогда не было и никогда не будет. Автор не претендует ни на объективность, ни на историчность, ни на непредвзятость, он просто всю книгу вспоминает истории угнетения и рассыпает иронично-грустные, а иногда иронично-злые шутки по этому поводу. Очевидно, что у автора нет и не было цели придумать какие-то решения или дать какие-то советы. Это просто книга-размышление, а иногда она звучит больше как жалоба. Справедливая и подкрепленная историческими фактами, несомненно, но все равно не несущая какой-то особой смысловой нагрузки. То есть, если коротко, я не понимаю, зачем автор написал эту книгу. Единственное, для чего она могла бы сгодиться, это образовывать белых невежд о том, сколько угнетений терпели и терпят индейцы, но для этого она написала слишком фривольным и субъективным языком. В остальном этот текст лучше смотрелся бы в каком-нибудь блоге.

@темы: книги

11:01 

Еще Update

Деньги все еще не дошли (сегодня будем звонить и уточнять, но, скорее всего, это просто стандартная задержка между банками, и ничего страшного), а вот мое рекомендательное письмо, за которое я больше всего волновалась, мне написали без всяких проблем, с трудовыми обязанностями (которые я писала сама), на гербовой бумаге и за подписью директора и начальника отдела кадров. И почти даже никто не спрашивал, зачем оно мне понадобилось. Вот. Это была последняя труднодоставаемая бумажка в моем квесте. Теперь только дождаться денег, взять выписку из банка, отнести все это на перевод и, собственно, подавать заявку на сайте провинциальных номинаций Онтарио. Я все еще не верю, что делаю это.

Upd. Только я это написала, и деньги пришли.

12:14 

Давайте познакомимся?

Насколько я помню, на Дайриках принято здороваться и знакомиться, чтобы потом беседа пошла веселее. Честно говоря, я фиговый собеседник (Йоонст. подтвердит), но, если вам захочется представиться и сказать мне пару слов, то прошу) Может быть, я могу поделиться с вами какой-то полезной информацией.

10:37 

Quick update

Заказ в индийский магазин отправлен. Ожидаемая дата доставки: 5 марта (10 - 15 рабочих дней).
Что немного смутило: как только заказ был зарегистрирован, статус книг был "книги заказаны, ожидайте подтверждение продавца". Как только списали деньги (парой минут позже), статус тут же изменился на "книги отправлены". То ли они за две минуты ухитрились дойти до склада, запаковать книги, сбегать на почту и отправить посылку, то ли в AbeBooks проблема со статусами.
С другой стороны, мне пришло письмо с указанием, что непосредственный продавец подтвердил мой заказ и что у него есть указанные книги, то есть тут проблем не будет. Ну, в принципе, все нормально. Но статут shipped можно было раньше времени все-таки не ставить...

11:09 

Оффтопик

Парни с работы второй год убеждают сами себя вслух, что "надо заниматься спортом". И даже, вроде, убедили: кто-то ходит на баскетбол, кто-то - на волейбол. Я, как яростный противник любого бессмысленного шевеления, долго игнорировала все это зудение над ухом, но в эту пятницу даже меня пробрало. Надо сказать, что спорт в целом я не люблю: командные виды спорта - вообще не мое, теннисом я сыта по горло со школы, плавание раздражает тем, что переодеваешься ты дольше, чем плаваешь, а прыгать и бегать мне просто нельзя. Но в пятницу парни случайно вспомнили про вид спорта, который я действительно всегда любила - лазание. И в это воскресенье я в первый раз в жизни была на скалодроме. Меня хватило минут на сорок, и после этого руки буквально умерли (я с трудом могла поднять их, чтобы застегнуть куртку), и сегодня я все еще с трудом могу писать, но приятных впечатлений осталась масса. Вернувшись домой, я первым делом заказала складной турник на стену, чтобы снова тренировать руки (когда-то в школьные времена у меня была гимнастическая стенка). Сегодня я потратила все утро на то, чтобы почитать, как выбирать скальные туфли. В общем, свершилось чудо: я, кажется, нашла себя в спорте, который всю жизнь ненавидела =)

13:49 

AbeBooks и книги из Индии

На этих выходных я решила совместить приятное с полезным, то есть начать читать книги не только интересные, но и в какой-то мере полезные для работы. Ну, хотя бы теоретически. Начать я решила с самого вкусного - с Искусственного Интеллекта. Если залезть в Интернет, то везде и всюду там советуют начинать с одной и той же книги: "Artificial Intelligence : A Modern Approach". Я так понимаю, первое и второе издание этой книги есть в русском переводе, но, во-первых, я не доверяю русским переводам в принципе, а во-вторых, хочется все-таки почитать последнее издание.

Час раскопок на сайтах книжных магазинов открыл мне интересную вещь: оказывается, иногда для книг существуют US-издание, которое нельзя продавать нигде, кроме US (и, возможно, Канады) и International издание, которое, наоборот, только недавно можно стало продавать в US (но, похоже, все еще нельзя продавать в Канаде). Причем International издание обычно дешевле.

В случае "Artificial Intelligence : A Modern Approach" интернациональное издание дешевле примерно в десять раз. Серьезно. US-издание - в твердой обложке и стоит от$200, international-издание - в мягкой обложке и стоит в разных магазинах от $20. Но есть одна небольшая загвоздка: в моем любимом Wordery интернационального издания нет, а доставка с Амазона обойдется долларов в 30, дороже, чем сама книга.

Kindle издание отметается, потому что, во-первых, в книге много диаграмм, формул и кусков кода, и во-вторых, потому что и Kindle издание стоит порядка $170.

В припадке отчаяния я начала искать другие онлайн книжные магазины и наткнулась на AbeBooks. AbeBooks, я так понимаю, это не магазин, а такой же агрегатор, как Амазон. Только если Амазон продает любые товары, но в основном из штатов, то AbeBooks продает только книги, зато со всех концов света. И там я наткнулась на интересный факт: книги на английском (по крайней мере, техническую литературу) можно в большом количестве найти в индийских магазинах, и доставка оттуда стоит каких-то $7 - $8. Так как это книги, их можно упаковать в одну посылку, так что, если заказать несколько книг из одного индийского магазина, то доставка всего заказа обойдется в $8.

Ради эксперимента я перешла на сайт того индийского магазина, где нашла две интересных мне книги: цены там ровно такие же, как на AbeBooks, так что смысла регистрироваться конкретно в этом магазине нет. Разве что эстетически индийский сайт смотрится лучше, чем AbeBooks, который выглядит морально устаревшим в плане дизайна. Но в плане удобства интерфейса у них все хорошо.

Я еще не пробовала что-то заказывать из Индии, но с ближайшей зарплаты планирую заказать две книги по ИИ. В сумме они обойдутся мне (вместе с доставкой) чуть больше, чем в 2000р. Если бы я заказывала с Амазона, то одна книга обошлась бы мне примерно в 3500р.

12:53 

Обновление

Я продолжаю читать Baroque Cycle. Дочитав третью книгу первой части, я решила, что бумажных книг с меня хватит, и оставшиеся две части решила слушать в виде аудиокниг. Каждая из двух оставшихся частей длится примерно тридцать пять часов, так что хватит мне еще надолго. Пока я на середине второй части, The Confusion. Рассказывать про четвертую в серии книгу так, чтобы не проспойлерить три предыдущие, у меня не получится, поэтому я, вместо этого, сделаю маленькое обновление с реального фронта.

1. Отец уехал, чтобы начать утрясать вопрос с деньгами. Если все получится, то они будут у нас где-то через полгода или даже раньше.
2. Мой диплом уехал на эвалюацию, только не в Нью-Йорк, как планировалось, а в Торонто, в Канаду. На сайте уже подтвердили, что получили мои документы, но почему-то никак не примутся непосредственно за эвалюацию. Я уже написала в тех. поддержку, буду ждать ответа.
3. IELTS все еще отложен до весны. Холодно!

13:02 

Оффтоп: Аладан

Внезапно в тему Дюны: я слушаю выпуск подкаста о следующем Mass Effect, и внезапно ведущий говорит, что планета, с которой в игре все начнется, будет называться Аладан. История будущих императоров Дюны начинается на планете Каладан. Биовары начали разбрасывать пасхалки с самых первых шагов)

12:49 

Dune

Share on GoodreadsDune
by Frank Herbert

Наконец-то я добралась до знаменитой "Дюны". Я начинала ее пару раз несколько лет назад, но меня никогда не хватало больше, чем на несколько страниц. На этот раз я решила попробовать снова, причем в формате аудиокниги и на английском. И неожиданно я не могла оторваться. Книга начитанна прекрасными голосами, там есть фоновая музыка и фоновые звуки - в общем, сделано потрясающе. Если кому-то интересно, я могу добавить ссылку на торрент, там в одной пачке все оригинальные книги и парочка новых.

Я не буду говорить о сюжете Дюны, потому что все уже сказано до меня, правильно? Я только скажу, что, наверное, раньше подходила к ней с неправильным настроением. Я ждала научной фантастики, а там от научной фантастики и вообще от науки нет ничего, кроме, может быть, некоторых отсылок к экологии. Это книга все-таки больше похожа на исторический роман о выживании благородных семей в пустыне, об интригах среди песков. Тут есть лазеры и энергетические (или электромагнитные? По-моему, в книге это не объясняется) щиты, но они блекнут на фоне описания традиций пустынных племен, теряются среди всяких слов с явно арабскими корнями, практически растворяются во всяких хитросплетениях планов и выяснениях, кто от кого родил, а кто кого убил.

Стиль повествования тоже ближе к сказке, чем к научно-фантастическому роману: в ключевых местах, похоже, специально пропущены описания того, как же вся эта магия Арракиса работает, чтобы вопросов всегда было больше, чем ответов. Это, конечно, совсем не то, чего я бы хотела от научно-фантастического романа. Поэтому я перестала смотреть на Дюну как на НФ, и слушала ее просто как некую романтическую сагу о рыцарях и мечах в век космических кораблей (да, привет "Звездным Войнам", которые я тоже не люблю). И как романтическая сага Дюна действительно великолепна, особенно в хорошей начитке.

@темы: книги, сай-фай

22:43 

Pirates of the Caribbean: The Price of Freedom

Share on GoodreadsPirates of the Caribbean: The Price of Freedom
by A.C. Crispin

Эта история про то, как в двадцатипятилетнего Джека Воробья почти одновременно влюбились испанская пиратка, египетская принцисса и английский джентльмен. Нет, я совершенно серьезно: я начала читать эту книгу только потому, что мне померещился в фильме пейринг Джек Воробей/Катлер Беккет, и мне захотелось побольше узнать о последнем. А после прочтения этой книги я поняла, что пейринг привиделся не только мне. Беккет и Джек по ходу повествования встречались всего неколько раз, но каждый раз бедному пока-еще-не-лорду Беккету можно было только посочувствовать, потому что он уже успел нафантазировать их совместной светлое будущее, а Джек его каждый раз динамил. А ведь Беккет за Джеком ухаживал старательнее всех! Ну правда, пиратка подарила ему бандану, принцесса - пояс, а Катлер Беккет почти подарил корабль. Стоило бы задуматься!

В остальном книга не производит сильного впечатления. Она написана хорошим языком, она легко читается, но экшена и безумия фильмов можно не ждать даже близко. Джек здесь еще молодой, спонтанными гениальными выходками не блещет, дредами и подводкой для глаз еще не разжился, и вообще временно отошел от пиратской жизни (почти). Сюжет идет линейно, от одного маленького приключения до другого, никаких завязанных в морской узел интриг нет и в помине. Несколько раз появляется "бог из машины" в виде дружественной древнеегипетской магии, и ни разу за всю книгу не возникает чувства, что вот сейчас все полетит к морским чертям.

Большую часть книги занимают разговоры с женщинами, о женщинах и флэш-бэки Джека о его подружке-пиратке. И вообще, женщины фигурируют тут всю книгу. Единственный, рядом с кем их не наблюдается, по крайней мере, в романтическом контексте, - это (да, да) Катлер Беккет. Я не знаю, что хотела этим показать автор: если она хотела выписать сильных и независимых женщин, то тот самый знаменитый тест на феминизм она провалила (в книге встречаются две женщины и разговаривают о чем-то кроме мужчин), потому что две колоритных женщины в романе действительно встречаются, но говорят они только о Джеке.

В общем, как я уже сказала, книга не произвела на меня никакого впечатления, ни особенно хорошего, ни особенно плохого. Зато из нее можно узнать много нового о капитане Тиге, Бухте погибших кораблей, истории Джека и Беккета и о Чреной жемчужине. Все это разложно по полочкам очень логично, пусть даже и не очень захватывающе.

@темы: книги

10:11 

Оффтопик: NaNoWriMo

С начала осени я хожу кругами вокруг сайта NaNoWriMo и раздумываю, не попробовать ли. Я не собираюсь писать какой-то там гениальный роман, нет, но мне хочется совершенствовать дальше английский. Кстати, я ведь так и не написала, что заработала 7 на IELTS? Я считаю, что это успех.

Так вот. Сейчас единственное, что я пишу на английском - это посты на ролевую, но моя соигрок вся в делах, посты случаются все реже и реже, а мне уже начало нравиться писать на английском. Да и правильно говорят: если хотите научиться писать (не в плане высокой литературы, а просто писать связные, грамматически правильные предложения) нужно много читать и много писать. С "читать" у меня проблем нет. А вот для "писать" нужна какая-то мотивация. Причем желательно, чтобы эта мотивация не включала других людей, потому что мой английский еще не дошел до того уровня, чтобы показывать его другим людям :)

NaNoWriMo выглядит идеально в том плане, что, чтобы уложиться в сроки, придется писать помногу и каждый день. И неважно, что это может быть несусветная чушь, для практики не это главное =)

Мне кажется, у кого-то в блоге я уже видела баннер NaNoWriMo. Я не буду выкладывать тут какие-то апдейты по своему прогрессу или, что еще страшнее, сами куски "романа", не волнуйтесь. Но, думаю, в следующий месяц тут могут проскакивать отсылки к интересным статьям, связанным с NaNoWriMo, а их там довольно много, и все на книжно-писательскую тему.

16:56 

Оффтопик: Reading Challenge

Я открыла для себя Goodreads в прошлом году (когда начала читать на английском), и, соответственно, уже второй год участвую в Goodreads Reading Challenge. Если кому-то интересно, вот мой прогресс. Я успела два раза увеличить цель: сначала там, вроде, было 20 книг, потом стало 40, и, наконец, я решила остановиться на красивом числе 50.

А вы участвуете в Reading Challenge? Или, может, в каком-нибудь местном дайриковом челлендже? Я, вроде, видела их. Они вас мотивируют? Я знаю, что, когда у меня на краю сознания маячит мысль: "Ты обещала прочитать за год N книг!", я уже не могу забросить чтение надолго.

16:05 

The Simoqin Prophecies

Share on GoodreadsThe Simoqin Prophecies (GameWorld Trilogy #1)
by Samit Basu

Это та самая книга, которую я взялась читать только ради голоса Дориана. Как сказала моя репетироша (которая играет Дориана): "Странное впечатление создается, когда слушаешь эту книжку. Это как будто Павус сидит и рассказывает сказки". И так оно и есть.

Итак, "The Simoqin Prophecies" - это индийская фэнтези или, скорее, неплохая пародия на фэнтези. Не самая блестящая в плане юмора, но неплохая. Например, там есть Академия Героев, в которой учатся рыцари и принцы, но, за неимением в мире более драконов и за ненадобностью подвигов, они теперь учатся экономике и менеджменту.

Роман прошелся по сказкам, мультикам, фильмам и книгам всех стран, там есть пародии и на арабскую "Тысячу и одну ночь", и на рыцарей Круглого стола, и, похоже, на Гарри Поттера, но восточной мифологии все-таки больше. Всякие джинны, ракшасы, монастыри в горах, самураи, и, может быть, там было что-то еще, но я просто не заметила этих отсылок, потому что не знаю первоисточника. Многие имена тоже восточные, и я, как всегда, не могла их запомнить, а имен и названий тут, разумеется, много, потому что герои, как порядочные герои, мотаются взад и вперед по всему континенту.

Увы, от бесконечных отсылок и пародий очень страдает скорость сюжета. Я, конечно, не знаю, и, может быть, все эти забавные, но ненужные маленькие ответвления потом внезапно соберутся в один большой клубок, но пока все это выглядит просто как юмор ради юмора. И это очень тормозит рассказ. Я не могу сказать ничего про сюжет, потому что я читала слишком мало фэнтези, чтобы рассуждать, заезженный он или нет, но его, на мой вкус, просто было маловато для целой книги. Роман длится, на минутку, двенадцать с лишним часов.

Для себя я решила, что не буду читать остальные две книги, двенадцать часов чарующего голоса Тикарама мне было вполне достаточно, но на Гудридсе книга получила почти пять звезд и много положительных отзывов. В основном, как я поняла, от индусов, которые радуются тому, что наконец-то их книги начали выходить "в большой мир". Будет интересно для тех, кто стремится расширять кругозор и читать литературу со всех концов света (это сейчас модно), ну или для тех, кому очень нравится голос Дориана Павуса.

@темы: книги, фэнтези

In love with my shelf

главная