Мардер
Первая кровь эсэсовского танкового корпуса. Харьков.

К январю 1943 года немцы были на грани поражения на Восточном фронте .Они так и не смогли оправится от поражения под Сталинградом и отступали в беспорядке под натиском превосходящих сил Советских армий. И лишь умелое управление Манштейном недавно созданным танковым корпусом Ваффен-СС и 48 танковым корпусом Вермахта помогло исправить ситуацию и в ходе успешного контрнаступления силами 1-го танкового корпуса Ваффен-СС, дивизий Ваффен-СС "Лейбштандарт" ,"Мертвая голова", "Рейх", "Викинг" и элитной моторизированной армейской дивизии "Гроссдойчланд" остановить стремительное наступление Красной Армии и нанести поражение нескольким десяткам советских танковых и стрелковых дивизий и вновь взять Харьков. Притом весьма зрелищно.
В ходе первой стадии контрнаступления продолжавшееся с середины января по февраль советским танковым корпусам Рыбалко, Ватутина и Попова удалось практически окружить Харьков и командующий 1 танковым корпусом Ваффен-СС Пауль Хауссер приказал покинуть город,несмотря на истеричные приказы фюрера сопротивляться до последнего солдата, до последнего патрона, дабы не повторить трагедии 6-армии в Сталинграде. Ибо выполнение приказа фюрера стоять до конца грозило полным уничтожением 1-го танкового корпуса Ваффен-СС.

Быстрота и натиск. Тактика мобильных боевых групп.

В ходе этой операции эсэсовцы использовали тактику мобильных боевых групп, которые могли внезапно появляться из засады и атаковать крупные скопления русских и наносить им большой урон. Одну их таких групп возглавлял оберштурмбаннфюрер СС Курт "Панцер" Мейер под командованием которого поступил танковый батальон в состав боевой группы. Его боевая группа на мотоциклах и джипах на всей скорости въезжала в деревни ,занятые советскими солдатами и обрушивали на них ураганный пулеметный огонь и обращали в бегство и зачищали так деревню за деревню ,порой эсэсовцам доставались брошенная русскими бронетехника и противотанковые орудия. Такая тактика обычно давала успех и после такого удачного набега боевая группа возвращалась на базу, чтобы перегруппироваться, пополнить запасы патронов и подготовится к следующему набегу.
19 февраля боевой группе Мейера при помощи танковых и разведывательных частей удалось уничтожить крупный русский батальон .Его танковая рота уничтожила русский батальон тем же вечером.
23 февраля группе Мейера было поручено организовать атаку на советский штаб давизии и дивизионную артиллерии. Внезапная танковая атака решила исход нападения - в течении 5 часов было уничтожена тысяча русских и захвачена 30 единиц артиллерии.
В феврале дивизиям "Лейбштандарт" и "Мертвая голова" было поручено остановить советское наступление и зачистить район южнее Харькова. Все силы 3-го и 4 -го танкового корпуса Красной Армии были были брошены в атаку ,что бы пробить брешь в немецком фронте западнее позиции 1-ой танковой армии СС. Манштейн предполагал закрыть брешь с запада силами 1-го танкового корпуса Ваффен-СС и с востока силами 4-ой танковой армии, которая шла с Кавказа.

Первый удар.

К 8 февраля русские провели внезапную атаку и захватили важный железнодорожный узел в Красноармейске и Гришино. Первоначальная попытка дивизии СС "Викинг" отбить эти пункты встретило упорное , яростное сопротивление русских и всю неделю шли упорные кровопролитные уличные бои с целью не дать русским вырваться из города. Через несколько дней 7 танковой дивизии и дивизии СС "Викинг" удалось окружить Красноармейск с несколькими тысячами советских солдат и 10-12 танками .Спустя 2 дня крупным советским силам удалось вырваться. Арьергард 10-го танкового корпуса попытался остановить дивизию СС "Викинг", но эсэсовцы обошли позиции арьергарда и вновь устремились вперед в погоню. По ходу движения эсэсовцы натыкались на брошенную русскими танки и бронетехнику, или из-за нехватки топлива и из-за авианалетов Люфтваффе.
Дивизия СС "Викинг" нагнала остатки десяти советских пехотных дивизий и четырех танковых корпусов в местечке Барвенково 25 февраля. В ходе трехдневного поединка русские отступили, бросив все танки и бронетехнику, но большая часть войск избежала окружения.

Стабилизация фронта.

К концу февраля закончилась первая стадия наступательной операции Манштейна. Русские ,атаковавшие на юге, потерпели поражение и брешь в немецком фронте была ликвидирована ,благодаря вмешательству 1-го танкового корпуса Ваффен-СС.
Немецкое командование заявило об уничтожении 615 русских танков, 354 единиц артиллерии и 69 противотанковых орудий. Также было убито 23 русских солдат и 9 тысяч было взято в плен.
Желая остановить наступление 3 танковая армия Рыбалко, брошенная на юг в течении нескольких дней была разбита 1-м танковым корпусом СС и дивизией "Лейбштандарт".
Вскоре дивизия СС "Лейбштандарт" устремилась на восток для соединения с танково-гренадерским полком "Фюрер" дивизии СС "Рейх". Разведывательный батальон Мейера 3марта вышел на позиции дивизии "Мертвая голова" и замкнула кольцо окружения вокруг Харькова. Два дня пехота танкового корпуса СС вела ожесточенные бои, но все равно тысячам русских удалось вырваться из окружения. 6 гвардейский танковый корпус Советов избежал ловушки, но большая часть 15-го и 22-го танковых корпусов было уничтожено. Еще 61 советский танк, 225 орудий, 60 машин и 9 тысяч убитых остались на заснеженном поле битвы.

Харьков обречен.

Поражение войск Рыбалко оставило Харьков без защиты, и Манштейн повернул свои танки на север ,чтобы завладеть призом.
Хауссер собрал воедино все свои танковые корпусаю Дивизия "Мертвая голова" находилась на левом фланге, дивизия "Лейбштандарт" находилась в центре, а дивизия "Рейх" на правом фланге. Для поддержки атаки использовались шестиствольные минометы "Небельверфер" и тяжелые "Тигры, находившиеся в передовых частях.
Первая атака началась 6 марта.
Перед атакой Люфтваффе провел несколько мощных авианалетов. После этого вперед пошел разведывательный батальон дивизии "Лейбштандарт" в команде с сильным танковым батальоном. Встретившийся впереди "фронт ПТО" из 56- и 76,2-мм орудий был уничтожен группой Мейера. На следующей день группой Мейера был уничтожен еще один "фронт ПТО" быстрой танковой атакой, буквально раздавивишие артиллерийские расчеты, порой вместе с расчетами.
Танково-гренадерскому полку "Фюрере" дивизии "Рейх" удалось выйти к западным окраинам Харькова. Дивизия "Мертвая голова" наступавшая на левом крыле столкнулась с упорным сопротивлением 6-го гвардейского кавалерийского корпуса. Дивизия "Рейх была направлена на Харьков с запада, а "Лейбштандарт" с севера.
5 дней продолжались упорные бои эсэсовцев с остатками 3-ей танковой армии и вооружившимися горожанами, которые упорно сопротивлялись и не желали сдаваться.
Рано утром 11 марта дивизии "Рейх" и "Лейбштандарт" начали наступление. Передовые части дивизии "Лейбштандарт" сразу столкнулись с упорным сопротивлением русских и поддержавшую их танковым батальоном. Началась яростная дуэль, которая продолжалась несколько дней и не привела к прорыву советских позиций. Тогда в дело были пущеня минометы "Небельверфер", но и тогда прорыв осуществить не удалось.

Генеральная атака.

Ключевую атаку возглавил Мейер. Его группа на мотоциклах и джипах, бронетранспортерах, 2-х САУ Мардер и 9 танков направилась в город под прикрытием темноты. Но вскоре его группа оказалась в окружении на местном кладбище и лишь помощь бронетанковых батальонов Пейпера спасла Мейера от ловушки. Ночью нескольким группам эсэсовцев удалось войти в центр Харькова. Каждый дом приходилось очищать от огневых точек, снайперов и одиночных танков Т-34. Танки дивизии "Рейх" 14 марта очистили ключевую высоту к юго-востоку от Харькова и уничтожили 29 противотанковых орудий.
Мирное население также оказывало упорное сопротивление явно не желая ,чтобы их город стал частью Третьего рейха.

Победа 1-го танкового корпуса.

В уличных боях было убито или ранено более тысячи эсэсовцев. 14 марта операция по захвату города была завершена и немецкое командование начало передавать восторженные сообщения о разгроме русских. В ставке фюрера в Восточной Пруссии планировали дополнительный выпуск медалей для героев 1-го танкового корпуса Ваффен-СС. Через несколько дней танковая группа Пейпера сумела уничтожить 2 линии противотанковой обороны русских и взяла Белгород. Русские попытались отбить город, организовав серию танковых контратак ,но успеха они не умели. Хотя еще в течении дня русские атаковали людей Пейпера и ему пришлось провести ряд танковых рейдов с целью расширить сферу немецкого влияния вокруг города.

Итоги победы. Манштейн - Спаситель фронта.

18 марта немецкое командование заявило ,что в ходе наступательной операции Манштейна было убито 50 тысяч советских солдат и еще 20 тысяч попало в плен. Также было уничтожено 1140 танков и 3000 орудий Цифры впечатляют.
1-й танковый корпус Ваффен-СС доказал, что представляет собой грозную силу и способен выстоять против превосходящих сил противника, после чего мастерски атаковать. Успех достался ему не дешево. За двухмесячную кампанию на Украине Ваффен-СС потеряли 11,5 тысяч убитыми. Большая часть потерь пришлась на боевые подразделения трех дивизий Ваффен-СС.
За неустанные попытки повернуть вспять наступление русских Манштейна по праву назвали "Спасителем Восточного фронта" .Гитлер обьявил, что 1-ый танковый корпус Ваффен-СС стоит 20 итальянских дивизий ,что является не таким уж и большим преувеличением.
1-ый танковый корпус СС наверное одержал самую блистательную и значительную победу на Восточном фронте на протяжении всей войны.