02:58 

...но ее не будет.

Shi-Ki_Kidder
Люблю людей: вкусные, сволочи. //Я и мой гроб вместе (с)
Название:Ветер, пожирающий камни.
Автор: shi-ki_kidder
Фэндом: Шумская "Магический сыск"
Персонажи: Логан Вэрл/Маг-змей, ОМП/ОМЖ, ОМП/ОМП.
Рейтинг: Р
Жанры: повседневность, драма, юст, херт/комфорт, психология, детектив, романтика.
Предупреждения: всякое упоминается... ставить флажки я, конечно, не буду.
Описание: в тот момент, когда Тацу, сияя искорками в глазах, передал бразды правления "летучим отрядом" Логану Вэрлу, главного "бобра" обуяли сомнения. Он чувствовал, что произойдет нечто. И оно произошло.
Посвящение: моей любимой
Примечания автора: а, ы. Автор немногословное полено. Автор хотел шаржик на три странички... а вышло то, что вышло. Инжой плз.


Быт рептилий медленно налаживался. Через пару недель после нового назначения, с пустынной базы прибыли их личные вещи. Да, служа в армии особо не разбогатеешь, но выплат за спецоперации хватало.
Лайро даже удалось снять себе небольшую квартирку в нескольких кварталах от штаба - остальные, даже Ирз, предпочли общие казармы. Но мага, наоборот, даже поддержали в решении уединиться: как известно, магам нужно особое место для медитации и восстановления. А где его взять в казармах среди шума и толкотни?
Логан Вэрл торчал в штабе практически безвылазно. Если он не занимался непосредственными делами штаба, то торчал на тренировочных площадках или в арсенале. Он в хвост и гриву гонял свое подразделение и иногда - лэра Тацу. Глава Магического Сыска был хорош в бою - это заметили все ящеры - но до их непосредственного начальника ему было далеко.
К новичкам присматривались с долей предубеждения и затаенного злорадства; никто не верил, что они на что-то способны вне пустыни. Но увидев синхронный марш-бросок в исполнении рептилий, быстро передумали. Все "бобры" были простыми ребятами, приятными в общении, и очень быстро подружились с ящерами. Лайро потихоньку привыкал к местному магическому крылу - большая комната, забитая магами всех мастей, его откровенно пугала. Да и удивить их ему было нечем особо; свои секреты змей пока держал при себе. Он только присматривался к окружающим, чтобы понять, кому можно довериться, а кому нет.
Осень медленно уступала место зиме, вечера становились прохладными и звонкими, а небо наливалось свинцовой тяжестью. Ветер срывал листву и гнал по мостовым, бросался под ноги.
В один из таких размеренных деньков Клауд Леззо, запинаясь от волнения, пригласил Лайро в "Бархатную розу" на ужин. маг, премного удивившись таким вниманием к своей персоне, ящеру просто отказал.
Но не прошло и часа, как к змею явился новый проситель. Дилон Грейс, местный идол из семейства кошачьих, тигр... или леопард? - намекнул Асго на совместный поход в театр. У Лайро дернулась бровь, но он снова отказался, сославшись на занятость.
Вечером, заварив травяного настоя, маг предался размышлениям о том, как неисповедимы пути богов. То бишь, пытался понять разгадку парадокса: то ты и эрку не сдался, то сразу всем нужен.
Так ничего и не надумав - теория вероятности никогда не была его коньком - Лайро просто погрузился в чтение магического альманаха за прошлый месяц. В плане саморазвития змея никто бы не смог упрекнуть.
С утра в штаб прибежал Тацу, и Вэрл с привычным "зараза, Джейко" отправил друга на полигон.
А Ирз вытащил своей отряд в закрытый зал, примыкающий к казарме, и устроил им спарринги. Все так привыкли к сложившейся иерархии, что даже не думали о возможной смене лидера. Тем более, что официальных заявлений пока не поступало.
После обеда мага снова атаковал Клауд, настигнув его возле лестницы.
- Лайро, - Леззо замялся, - может... пройдемся вместе? Поговорим.
- О, - змей сбросил послеобеденное оцепенение, - куда? О чем? Что-то случилось?
- Нет, ничего такого, - Клауд заметно нервничал, - в парк сходим. К фонтану.
- Зачем? - нет, Лайро не издевался.
Просто любил уточнять все и сразу.
- Ну, м... поговорим. Посмотрим город, - Клауд задумался и зачем-то добавил, - вдвоем.
Маг в тысячный раз поклялся отрезать косу и предельно вежливо сообщил:
- Клауд, нам не до города сейчас.
Ящер опустил голову и тихо вздохнул. В этот момент мироздание решило добить змея и добавило третьего члена трагикомедии на сцену.
- Ну-ка, ну-ка, кто тут? - Дилон подошел по-кошачьи бесшумно, хищно щурясь, - это же дэл Леззо. И лэр Асго, приятно видеть вас.
- Дэл Грейс, - зашипел Клауд.
- Ну и о чем разговор? - оборотень благодушно хмыкнул, - сплетничаем о Тацу?
На полигоне наблюдалось планомерное избиение члена Великой Семьи, хотя Логан упрямо называл это "тренировкой".
- Ни о чем, - сквозь зубы бросил Клауд.
- Да, - кивнул Лайро и бочком протиснулся к лестнице, - прошу простить, у меня дела.
Откуда у мага могли взяться дела в лазарете - куда вела лестница - никто не знал. Но спорить не стали.
- Что, достали? - понимающе спросила Уилзи Амираши, когда маг ворвался в лазарет.
Девушка-лекарь из ашшей была на редкость умным созданием. Лайро, покружив по комнате и обуздав раздражение, кивнул. Уилзи улыбнулась и налила ему свежезаваренного чая.
В лазарете царили тишина и покой. И было прохладно. Змей особенно ценил последнее.
Он присел на койку, вдохнул запах чая и расслабился, умиротворенно закрывая глаза.
- Ты можешь заходить и почаще, Лайро, - Амираши поправила очки и взяла со стола журнал, - я тебе всегда рада.
- Спасибо, - маг отпил чая и кивнул, - кстати, хотел обсудить с тобой тут статью о взаимном растворении полей...
- А! Метод Эрли-Ширва? - отозвалась Уилзи, зеленые глаза заблестели, - тебе тоже показалось нелепым их обоснование? Ну, сама мысль, что за природу естественных солюшнов можно взять энергию, парящую вокруг нас...
- Нет, только метод применения. С этим исследованием нельзя так безалаберно обращаться, Уилзи. С помощью этого процесса можно запросто взломать охрану или ограбить кого-нибудь, или...
- Лайро, ты ужасен, - ашша рассмеялась, - но увы, в твоих словах есть смысл.
- Я все равно мало смыслю в нейках, - усмехнулся змей, - поэтому мне проще смотреть на все с точки зрения обывателя.
- Да я тоже в них не понимаю, - призналась Амираши, - но у тебя опыт. А опыт, как сам знаешь, не купишь. Кстати, когда у вас первая боевая операция? Вы ведь сдали все нормативы?
- Угу, сдали. И операция скоро. Так что давай-ка опробуем этот новый метод? Хочу узнать. реально ли применить в бою, - Лайро поднял руку, и на кончиках пальцев появилось алое сияние, - хочу быть готов ко всему.
- Конечно, друг мой! - с энтузиазмом отозвалась Уилзи, - а результаты я запишу... может, мы свою теорию сделаем еще, а? Метод Амираши-Асго, звучит солидно.
Лайро улыбнулся. Уилзи призвала белый шар света, и направила его на змея. Началось веселье.
***
Еще несколько недель пролетели незаметно. Изредка к Лайро подходили то Клауд то Дилон, но неизменно нарывались на отказ. Начались операции, и тогда уже выяснилось, что за Випсом сохранена должность главы отряда, а весь отряд остается вместе. Логан Вэрл с показным безразличием пожал плечами и прокомментировал:
- Мистика.
Но все ящеры знали, что это командир штаба выбил для них подобное послабление, аргументировав свою просьбу тем, что проще работать с готовым отрядом, чем укомплектовывать новичков и сработавшихся парней в эрк знает что.
Руководство - не без ускорения волшебным пинком от Тацу - подписало все бумаги и выдохнуло. Логан Вэрл тоже выдохнул. Ирз Випс выдохнул. И лишь Джейко Тацу чему-то паскудно улыбнулся.
- Это слишком подозрительно, - буркнул Випс, когда его, ошалевшего от радостного известия, Вэрл вернул в казармы, - не бывает так хорошо.
- Ну, знаешь, - меланхолично отозвался Лайро, занятый уборкой помещения - сегодня было его дежурство по расписанию.
- Не знал и знать не буду, - отрезал Ирз и скосил взгляд на змея, - ну, даже ты привык...
- А ты разве нет? - Лайро поднял голову и посмотрел на товарища.
- Привык, - согласился Випс и нервно сжал кулаки, - вот и беспокоюсь. Тут ведь... да тут просто тишь да гладь по сравнению с границей.Я как вспомню последнюю стычку в Рокоташи... до сих пор не верю, что никто из наших ребят не отправился за Реку.
- Тогда что тебя грызет? - Лайро собрал пыль в кулек и сжег ее легким заклинание. Потом подошел к Ирзу и положил ладонь ему на плечо:
- Не накручивай себя.
- Я видел баниши, - признался Ирз.
На юге считалось, что увидеть баниши - к близкой смерти.
- А вот об этом даже не думай, - Лайро прищурился, - с этой-то проблемой я разберусь.
Ящер посветлел лицом и неловко пробормотал благодарность. Маг кивнул и направился к выходу, его смена закончилась. Пора домой.
Змей спешил почитать свежие новости - не зря же Ирз беспокоится. Никакой зверек-суеверие не мог настолько поколебать уверенность их лидера. Наверняка ему что-то бросилось в глаза или услышал чей-то разговор... На худой конец можно было спросить у Моки Поко; хамелеон наслаждался своей новой ролью разведчика и шпиона, и подслушивал абсолютно все, до чего мог дотянуться ушами.
На совсем-совсем уж худой конец - если окажется, что и Мока не в курсе дела - можно было обратиться к Эрику. Этот член Магического Сыска частенько забегал к ним в управление по заданию шефа, и был не прочь поболтать. Но Лайро останавливал один непреложный факт: об его интересе тут же станет известно Тацу. А это может привести к всяким разным осложнениям и недопониманиям.
В общем, Лайро торопился домой.
У выхода из управления сиротливо маялся Клауд. А рядышком, но отдельно, покуривая сигарету - застыл Дилон.
- Лайро, - Клауд пригладил встрепанную рыжеватую шевелюру и бросился к змею, - ты к себе? А можно составить компанию? Нам ведь по дороге...
- Нет надобности, спасибо, - отозвался Лайро.
- Ха, ты разве не понимаешь, что лэр привык к более... значимым кавалерам, ящерица? - Дилон вальяжно оскалился, сверху вниз глядя на худощавого Клауда, - лэр, а моя компания...
Он не успел договорить - Лайро исчез во вспышке телепорта. Вышло немного невежливо, но что поделать, если твоих слов никто не слушает? Ясно, что и вода камень точит, но пока что все подкаты со стороны коллег подтачивали только терпение змея.
Квартира встретила тишиной и запахом фехары - лекарственного растения, из которого Лайро любил заваривать чай. Сразу же и захотелось чая с маленькими хрустящими печеньями на меду - это лакомство Лайро впервые в жизни попробовал в Ойя и теперь не хотел с ним расставаться.
Соорудив небольшой перекус - ведь если хочется, то почему нет? - маг устроился на кресле и развернул "Вестник Ойя". Писали о многом, большей частью - досужие сплетни и домыслы из мира большой политики. Заметка о Тацу - ну уж куда без него-то - и статья об убийстве какого-то певца. Ничего в этой статье полезного не было, да и от Уилзи маг узнал гораздо больше, чем из печатных строчек. Амираши была ярой фанаткой певца и огорчилась весьма глубоко. Лайро, к музыке индифферентный, треволнений этих не понимал.
Кстати из обоих Сысков приходили по данному делу, доставая Вэрла и прочее руководство какими-то указаниями, схемами и консультациями. Ну, раз этим делом занят Тацу, то и лезть туда не им. Куда больше змея заинтриговала заметочка о привидениях в доме-музее Шайхара. То у них что-то выйдет из строя, то звуки какие-то подозрительные, то стулья летают, а то и свет барахлит. Судя по фотографии интерьера, ценностей шайхарских правителей там было предостаточно, уж Лайро знал в этом толк. Кто-то хочет обокрасть музей? Но специально ли усыпляют бдительность вора фальшивой заметкой о призраках или, наоборот, в музее даже не догадываются о возможной краже? Хотя вряд ли, не бывает настолько глупых этиусов на свете.
Решив наутро переговорить об этом деле с кем-нибудь из второй смены - а район, где располагался музей был их "территорией" - Лайро отправился спать с чистой совестью.
***
Осенняя линька выбила Лайро из строя на пару дней. В управлении мягко попросили - сопроводив эту просьбу многозначительным покашливанием в сторону - переждать опасное время где-нибудь подальше от штаба. В самом деле, плохо контролирующий себя маг мог стать большой проблемой. Никакие волки в полнолуние и рядом не стояли с шипящей на все и вся змеей, бросающейся на каждого прохожего.
Логан Вэрл, полюбовавшись на мрачное лицо мага, отправил его отдыхать - лишь бы не шумел. И Лайро послушно впал в домашнюю спячку, пока линька не завершилась. Но собственную природу не обманешь.
Ему снились кошмары из прошлого. Жаркие вязкие пески Рокоташи и острые шпили гор Саарема. На хвосте висела погоня - цкарцы гикали и подгоняли коней. Приходилось бежать что есть сил, не обращая внимания на летящий в лицо песок. До границы оставалось несколько лиг. Лайро приходилось лишь молиться Тха'Каману, чтобы все смогли ее пересечь. Змей как мог заметал следы и пытался отвлечь внимание погони: раскалял песок до состояния кипящего стекла, испарял воздух за спиной и швырял огненные ленты под копыта коней. Что-то более массовое и опасное создать он не мог, для крупных заклинаний требовалась концентрация. А остановиться сейчас - точно умереть.
Возле границы их ожидал раскрытый телепорт, ведущий к перевалочному пункту в пустыне. Нужно было только добежать.
Сзади поднималась волна песка, наваливаясь на горизонт с гневной силой - среди цкарцев оказался маг земли. Лайро стиснул зубы, когда в спину ударила вся тяжесть песчаного массива. "Щиты" выдержали, развернувшись белой матовой стеной, на несколько мгновений скрывая ящеров из вида. Лайро харкнул кровью от перегрузки и поймал тревожный взгляд Ирза. Криво усмехнулся, давая понять, что еще в состоянии продолжать. Випс этому не поверил: он хорошо знал, что змеи совершают один бросок, но не способны к долгому продолжительному бегу. Но ничего, справится как-нибудь, ему придется справиться, если он хочет уцелеть.
В тот момент, когда Лайро споткнулся, и небо с землей несколько раз поменялось местами, раздался крик Ариса:
- Впереди!
Они успели. И Ирз, за шкирку втащивший мага в телепорт, обхватил того за плечи как родного брата. Что и говорить, они каким-то чудом уцелели после налета на цкарские посты. Немногие могли похвастаться таким подвигом.
А Лайро, тяжело дыша и чувствуя сладкий запах прелой соломы и соленый запах пота, лишь молча наслаждался прохладой здания, где они оказались...
...маг сел на кровати и посмотрел на хвост. Бледно-желтые чешуйки складывались в мерцающий узор. Новая кожа переливалась и блестела в розовом солнечном свете. Вечерело.
В дверь кто-то навязчиво колотил. Сонный змей обратил на это внимание и пополз открывать. Он как-то упустил из виду, что частичная трансформация рептилии может напугать слабохарактерного посетителя. Впрочем, к нему редко заходили гости, не имеющие отношения к армии.
Уловив чужую ауру, змей окончательно проснулся и поспешно отпер засовы. На пороге стояли двое - Логан Вэрл и его помощник, племянник генерала Нго. Увидев змея, сержант открыл рот от удивления. Он, конечно, слышал о них от дяди, да и видел в управлении "летучий отряд", но никогда не присматривался. Зря.
Зеленые волосы ниспадали легким каскадом до колен... наверное, колен - потому что вместо ног был великолепный темно-зеленый хвост в двух рядах переплетенных узоров из коричневой и желтой чешуи.
- Кхм, вижу, ты удачно полинял, Асго, - Вэрл первым пришел в себя и незаметно ткнул локтем остолбеневшего Нго.
Тот звучно хлопнул челюстью и что-то пробормотал, до мага донеслось "змея...". Он улыбнулся и пожал плечами:
- Утренний чай, капитан?
Он не очень представлял, как реагировать на появление высокого начальства на пороге квартиры.
- Нет, мы пробегом, сначала узнали как твои дела, а теперь - по своим, - капитан "бобров" помахал папкой с бумагами.
Магу стало приятно от такого внимания. Хоть и неуютно - обычно внимание начальства не несло за собой ничего хорошего.
- Спасибо, капитан. Я завтра уже выйду в смену, - сообщил Лайро.
- Так он правда змея! - очнулся сержант Нго, - Логан, змея. Красиво, эрк побери! Никогда не видел...
- Вот и посмотрел. Налюбовался? Доброй ночи, Асго. - Вэрл уверенно развернул подчиненного и погнал вниз по лестнице.
Лайро несколько секунд смотрел им вслед прежде чем осознал две вещи: будь тут Клауд или Дилон, то пришлось бы отбиваться от ухажеров, и да - он стоит и глупо улыбается, потому что... приятно же!
В пустыне при военном положении им некогда было думать об отношениях или семье. Быстрый секс с гарнизонными женщинами - и рутина боя. А ведь иногда так хотелось чего-то большего, и на душе становилось паскудно от морального одиночества. Лайро видел, как от этого перегорают. Теряют человечность. Забывают, зачем сражаются.
Он уже не мог не радоваться про себя тому зигзагу судьбы, что забросила из в Ойя. Было немножечко - так, самую малость - стыдно перед теми парнями, что остались на границе, но с этим никто ничего не мог поделать. Армия - свободный выбор каждого из них, и нелепо сетовать из-за этого. Раз угодно пустынным богам, чтобы отряд Ирза Випса защищал покой Ойя, то кто будет спорить с богами?
Лайро запер дверь, сонно улыбнулся в пустоту и пополз на кухню. Он ощущал покой и гармонию между собой и окружающим миром, а значит - линька точно завершилась. Никаких следов раздражения или злобы, которые не исчезали еще день назад.
А в управлении с утра было оживленно и людно. Причина крылась в готовящейся операции - информаторы дали наводку на притон наркодилеров.
Их отряд, как самый легкий и мобильный, не участвовал во всеобщем ажиотаже. Ящеры, как и положено диверсантам, должны были взять под контроль прилегающие возвышенности и следить за окрестностями, а так же - за возможными наблюдателями со стороны. Тяжелой и грязной работой внутри займутся боевые штурмовики.
Пока Ирз, склонившись над картой, выбирал диспозицию для отряда, Лайро ковырялся в боевых амулетах и заряжал самые необходимые. Он рассеяно думал о том, что пора купить новую коробку печенья. Подзарядив локальный амулет-телепорт, змей успокоился и прислушался к словам лидера. В целом такие операции они не раз проводили и в Рокоташи, а тут было даже проще. Хотя кое в чем и сложнее - ведь Ойя оставался мирным городом с любопытным гражданским населением, которое имело привычку совать свой нос в гущу событий. Если невиновного прохожего приложит параличом или огненным кирпичом по голове, ругаться на мага, конечно, не будут... но осадок-то останется.
Лайро раздал амулеты владельцам, рассовал свои по карманам и уставился в стену. Ирз закончил с указаниями и посмотрел на мага:
- Готов?
- Угу.
- Как прошло все? - немного подождав, пока ребята разойдутся, спросил Випс.
- Мне снилась Рокоташи, - Лайро потер пальцами переносицу, скрываясь от чужого взгляда, - но это хорошо.
Ирз смолчал, шумно вздохнув.
- Это хорошо! Не смотри так.
- И еще баниши...
- Ирз! - Лайро раздраженно зашипел.
Он ощутил, как клыки удлиняются во рту и провел по ним языком. Разозлено посмотрел на ящера:
- Что ты ноешь? Я с вами. Когда нас останавливали какие-то сны?
Випс еще раз вздохнул. Поерошил короткие жесткие волосы. Кивнул:
- Да. Что-то я размяк. Не желаешь рукопашную?
- Ну пошли, - хмыкнул маг, предчувствуя помятые бока, - можешь вывалять меня в грязи. Только не сильно.
***
Нет смысла упоминать, что операция прошла без сучка и задоринки. И что в нее каким-то образом вклинился Тацу, хотя его никто не приглашал. Он не лез вперед штурмовиков, поэтому Логан Вэрл не стал оттеснять главу Магического Сыска в сторону.
Лайро это вообще не касалось; он сканировал местность на предмет неучтенных наблюдателей и злопыхателей. Но все было чисто. К Арису и Парме в подворотне умудрились пристать подвыпившие гуляки, но ящеры быстро разобрались с этой проблемой.
Остаток ночи прошел спокойно.
Утром Лайро поднялся к Уилзи и за чаем узнал закулисные подробности операции, в которой они участвовали. Часть заключенных (маг мысленно называл их пленными по старой памяти, привычки не искоренить) отправились по камерам. Часть загробастал Тацу - его расследование смерти певца не двигалось с мертвой точки. И ему позарез нужна была информация.
Уилзи вскользь обронила, что скоро к ним нагрянет Вини - поискать в местном архиве подробности каких-то операций многолетней давности.
Лайро прикинул, можно ли воспользоваться этим шансом и исподволь вызнать у девушки про призрак в музее. И решил рискнуть. Если и ведется какое-то расследование - а чем эрк не шутит? - то сотрудница Сыска должна об этом знать.
Лайро еще немного посидел с Уилзи в лазарете - им было что обсудить помимо рабочих будней - а потом спустился вниз. Не удержавшись, приоткрыл дверь и заглянул на тренировочные площадки. На ближней Логан Вэрл что-то втолковывал сержанту Нго. То ли рубящий удар ладонью показывал, то ли бросок через плечо. Лайро хотел было уйти - зачем мешать чужим тренировкам? - когда в конце коридора замаячил Дилон. Сообразив, что от него не отвязаться парой слов, маг проскользнул за дверь. И направился к магическому стенду, хотя бы для разминки пошвырять огненные шары в стену.
- Лэр Асго! - раздался окрик Нго, - лэр!
Благословив пески Кувала за этот подарок судьбы, змей свернул к площадке командиров. Дилон, заглянувший на полигон, лишь скривился, поняв, что опоздал.
- Капитан, - Лайро приложил руку к груди в приветственном жесте, - сержант Нго.
- Решил потренироваться, лэр? - сержант с любопытством оглядывал змея.
Лайро фыркнул: ответ был очевиден. Зачем еще люди приходят на полигон?
- Так, Асго, присоединяйся, - махнул рукой Логан Вэрл.
Голос с легкой хрипотцой ласкал слух. Маг сделал вид, что уворачивается от солнечных лучей, бьющих по глазам. Сержант Нго закатал рукава рубашки.
- Без защитных амулетов? - Лайро велел себе не отвлекаться, - капитан желает проверить... хм... противодействие магии?
- Капитан желает, - согласился Логан и кивнул Нго, - будь готов. Хочу маневр два-два.
- Я понял, - сказал сержант, отбегая в дальнюю часть площадки и дожидаясь там командира.
Лайро расслабил ладони и свел пальцы вместе. Закрыл глаза, изучая внутренним взглядом свое состояние. Ударить в грязь лицом не хотелось, особенно - перед капитаном. К сожалению, он был посредственным боевым магом. Хотя многие заклинания из его арсенала вряд ли имели аналоги в Ойя... Ну, на несколько сюрпризов его хватит.
Змей открыл глаза, смаргивая. Зрачок вытянулся в вертикальную черточку, и мир превратился в нагромождение сине-зеленых теней. Два алых пульсирующих силуэта отметили положение противника. Лайро вскинул руки вверх и бегло набросал кольцо рун. В темном небе повисла зона раскаленного воздуха, напоминающая выпуклую линзу. Для простых людей она была невидима - лишь воздух в ней двигался быстрее и вздрагивал, но кто будет присматриваться к небу?
Солнечный свет, преломляясь и искривляясь, повел себя странно, проскользнув через эту линзу.
И маг исчез с глаз удивленных мужчин. Они ожидали другого: атаки, уворотов, выставленных щитов, а змей... буквально растворился в воздухе, как мираж.
Это была его единственная достаточно серьезная техника - "Фата-моргана". Мало кто подозревает, что это не телепортация, а маг так и стоит у них под носом, закрытый отраженным солнечным светом.
Лайро следил, как осторожно приближаются Вэрл и Нго, аккуратно исследуя пространство. Без амулетов им было сложнее, но змей не планировал ничего убойного. Он легонько запустил стайку огненных птиц на головы командиров.
- Ложись! - закричал Вэрл, первым бросаясь плашмя и пропуская над собой горящий клюв.
Он успел метнуть в пару птиц маленькие стальные звезды, и лишь потом ощутил, как земля, шипя, растрескивается и стремительно раскаляется. Нго ошеломленно вскрикнул - он едва не провалился в разлом по колено. Логан прищурился, гадая, где находится змей. Его опыт подсказывал, что маг вынужден стоять на месте - в движении такие массивные заклинания по цели невозможно применить. Значит - стоит.
Логан мягко вскочил на ноги, уворачиваясь от птиц и продолжая уничтожать их меткими бросками сюрикенов. Заметив на земле несколько подозрительных теней, он мгновенно выхватил ножи. Лезвия по рукоятку вонзились в грунт - Лайро вздрогнул, когда нож не добрался до него буквально на несколько сантиметров. Было опасно, если бы капитан заметил искажение воздуха. Но он отвлекся на Нго: тот кое-как выбрался из трещин и пытался отдышаться. Огненная птица спикировала ему на плечо, и хоть Вэрл метнул стальную звездочку, жар магии коснулся сержанта. Горячий воздух, который он вдохнул от неожиданности, встал поперек горла. Нго закашлялся.
Лайро переключился на Логана. Вэрл неумолимо приближался - площадка была не такой уж большой, чтобы долго скрываться на одном месте. А капитан напоминал гончего пса, взявшего след - сосредоточенный и смертоносный. Сравнение Лайро понравилось, а возможность получить ножом тычок в бок - нет. Поэтому он активировал вторую "фата-моргану". И сделал шаг назад.
Логан хищно прищурился, заметив сбоку движение. Он развернулся и прыгнул, рассекая перед собой воздух длинным мечом. К его удивлению фигура мага просто растаяла, как снег, оставив белый вьющийся дымок. Тут же справа и слева появилось еще несколько змеев. "Иллюзии?" - успел подумать Вэрл, прежде чем прыгнул к ближней фигуре. Снова белый дымок. Еще и еще.
Воздух незаметно раскалился и жалил иглами при дыхании. Логан взмок, руки начали понемногу уставать. И это утомление, наоборот, лишь сильнее растравливало жажду победы и азарт хищника. Ему хотелось непременно выиграть.
Кроме Тацу да тех немногих бойцов Ойя, которые с ним сражались, змей был единственным, кто за живое зацепил инстинкты Вэрла. Ему нужно было поймать мага хотя бы для того, чтобы утихомирить гордость.
Солнце блеснуло лучом по глазам, и Логан с удивлением огляделся, моргнув. Его окружала пустыня: желтые барханы, бескрайние наносы песка, унылые серые скалы и самум, уныло свистящий в ушах. Капитан "бобров" зажмурился и резко выдохнул. Он понял, что попался в иллюзию, но пусть маг и не надеется, что это будет концом. Хотя пусть он расслабится и совершит ошибку. Вэрлу почудилось движение, и он без замаха метнул туда нож. Мелькнула мысль о том, что так он мага прикончит, но быстро унеслась прочь: вряд ли змей будет настолько безалаберным даже на дружественной тренировке.
До слуха донесся крик Нго, но Логан не шелохнулся, сохраняя закрытую защитную позицию. Либо эти звуки - провокация, либо сержант сам вляпался в иллюзию. Ничего, от этого не умирают, пусть учится, пока у них есть такой великолепный противник.
Вэрл открыл глаза и медленно шагнул вперед.
В тот же момент солнце спряталось за тучи, напоминая, что летнее время давно окончено.
Иллюзия распалась белым дымком. Лайро, стоявший в шаге от капитана, развел руками, беспомощно улыбаясь. Острие меча застыло перед его горлом, не доставая лишь на несколько сантиметров.
***
- Вы используете магию как-то... утилитарно, что ли? - Лайро задумчиво посмотрел в потолок.
Логан и Ирз, сидящие у него в гостях, переглянулись. Маг пожал плечами:
- Без фантазии или разнообразия. Топорно. Если огонь - то шары, сгустки, какая-то устоявшаяся форма... все горит и пылает, а толку? Ведь огонь - это не только пламя. Это ведь жар, тепло, взаимодействие компонентов...
- На полигоне было взаимодействие? - Логан отпил из кружки вино и довольно кивнул - ароматное южное вино могло стать его новой слабостью.
- Боевая система "фата-моргана". Из-за искривления воздуха может накладывать оптические иллюзии на восприятие, - буркнул Ирз.
Он злился, что Лайро так глупо подставился и открыл все секреты кому-то постороннему. С другой стороны он понимал, что иначе нельзя, бессмысленно скрывать то, что их руководству все равно придется выложить. Но лучше уж поздно, чем не поздно.
- Много недостатков, как капитан несомненно понял, - змей внимательно посмотрел на Випса, - невозможно применить ночью, без солнца или при большом скоплении народа. К тому же лишает мага мобильности. Да и урона она не наносит, только и можно, что голову морочить.
- Все равно, эффективная и эффектная штука, - Логан удобно устроился в мягком кресле, - нам нужно как-нибудь устроить общие учения между отрядами. Против такого они еще никогда не сражались. Это будет великолепно.
- Может быть лэр Тацу познакомит Лайро с каким-нибудь местным магом огня? - спросил Ирз.
- Может, - согласился Вэрл, - а зачем?
- Нет, нет, - Лайро поморщился и пояснил, поймав вопросительный взгляд капитана, - дэл Випс горит желанием показать наши наработки кому-нибудь со столичным образованием, чтобы... отшлифовать их. Улучшить.
- А он против, - буркнул Ирз.
- А я против, - согласился Лайро.
Встал, взял бутылку и обнес гостей, наполняя кружки до краев.
- Эта магия была рождена не для города. Это военное ремесло, и пусть им и остается. Я сам... справлюсь, если уж будет так надо. Не хочу лишний раз провоцировать местных лэров.
- Но мне ты ее продемонстрировал во всей красе, - заметил Вэрл.
- Глупо прятать от капитана то, что ему поможет в будущем. Вы должны знать, как получше использовать навыки и способности своих бойцов. Нам теперь жить тут.
- Я глубоко заинтригован, - Логан прищурился, - какие вы однозначно интересные ребята. Надо будет Джейко спасибо сказать - он все же вытащил вас из петли. Кстати, а вы попытались бы сбежать? Через эту "фата-моргану", например? Или с помощью хамелеона? - Вэрл с любопытством взглянул на мага.
Тот, задумавшись, покачал головой:
- Нет. Не смогли бы.
- Не захотели бы, - фыркнул Ирз и встал, - я на минутку. Вино уж больно хорошее.
Логан проводил его взглядом и спросил:
- У Випса очень интересное лицо. Особенно эти чешуйки над глазами.
Это был очень незавуалированный вопрос. Имелось в виду то незначительное уродство, что часто называют изюминками: у Ирза Випса на правом виске под глазом тянулся ряд мелких чешуек песчаного цвета.
- Ах, это, - Лайро улыбнулся и перекинул косу через плечо, нервно подергивая пряди тонкими пальцами, - еще в молодости, когда мы только прибились к отряду генерала Нго, на наш пост напали дикие махарады и карнайцы. Ирз хотел перекинуться, но во время процесса ему прилетело чистым сгустком магии в лицо. С тех пор так и остались чешуйки от прерванного процесса на лице, наш лидер не смог превратиться до конца от страха.
- Я все слышу! - донесся из коридора голос Випса.
Лайро рассмеялся в кулак и украдкой посмотрел на Вэрла. Почему-то смутился, поймав ответный взгляд. В черных глазах мелькали искры откровенного интереса.
- Лайро, закругляюсь я. Время позднее, а завтра смена. Капитан, разрешите попрощаться, - Ирз заглянул в комнату.
От него не ускользнула странная атмосфера, и он едва успел согнать с лица похабную ухмылку.
- Точно, время. Не будем больше занимать твое время, Асго. Пора идти, - Вэрл с сожалением вытащил себя из уютного кресла и одним глотком допил вино, - кстати, ребята. Завтра вывешу новое расписание дежурств. Ознакомьтесь, чтобы не путаться.
- Конечно, капитан, - кивнул Ирз.
Лайро подождал, пока гости соберутся, попрощался - ему было трудно заставить себя смотреть в глаза Логану - и запер дверь. Странное знобящее чувство расходилось в груди, очень странное.
- Кстати, Лайро, - с утра уже спросил Ирз, поймав мага за локоть возле стойки дежурного, - что за эрки покусали Клауда?
- Да чтоб я знал, - змей фыркнул, старательно смотря по сторонам, - вбил себе в голову, что влюблен... бывает.
- Но это не повод флиртовать с капитаном, запомни, - Ирз грозно зашипел, - ты суетишься. Это на тебя не похоже.
- Я ни с кем не флиртую! - в ответ зашипел Лайро, - ты рехнулся.
- Я видел, - мстительно сообщил Випс, - как ты глядел на него. Не играй с огнем, Лайро. Это добром не кончится. Либо разберись со всей этой ерундой сам, либо...
- Либо это сделаешь ты? - огрызнулся змей, - не лезь, Ирз. Ради Тха'Камана, не лезь.
- И хватит врать напропалую, - Ирз невольно коснулся чешуек на лице, - дэл Вэрл умнее и старше нас обоих. От твоей лжи будет только хуже.
- Я упустил некоторые подробности. Это нельзя назвать ложью. Умолчал о... личном, допустим, - маг пожал плечами, - или я должен был рассказать все, а? Вспомнить слова Ка'Махти, а?
- Только шантажа не надо, Лайро, - Випс поморщился, - все мы были... там.
- Хорошо, - вздохнул змей и неловко похлопал Ирза по плечу, - ты же знаешь - я никогда не скажу сам. Всегда буду на твоей стороне, друг мой. А Клауд... я с ним переговорю.
- Не затягивай. И прекрати флиртовать с...
- Я понял. Прости. Буду держать себя в руках. Сам понимаешь, после линьки в голове фейерверки, - виновато улыбнулся Лайро, - ладно, я пошел искать нашего милого дэла Леззо.
- Помягче с ним, - проворчал Ирз, - он, может, впервые в жизни рискнул кого-то на свидание позвать.
- Я постараюсь, - кивнул змей.
Клауда он отыскал быстро - парень сидел в казарме и читал толстенный талмуд из библиотеки.
- Клауд, - позвал Лайро, - дело есть.
Леззо подскочил так, будто увидел призрак. И послушно встал. Взволнованный взгляд зеленовато-желтых глаз заставлял Лайро чувствовать себя каким-то козлом.
- Ох, Лайро, привет. А я...
- Ты занят?
"Пресвятые пески Кувала, нет!"
- Нет! - едва не заорал Клауд.
- Тогда пошли, - Лайро нехорошо прищурился, - один музей посетим. Интересный музей. Тебе понравится.

@темы: "Магический Сыск", чур, я сверху!Х), художественный песец мозга Х_Х, фанфикшн, кавай моей жизни, забойная трава Х)), Шумская, Прочие, Мамочка (ЛЮБЛЮ!)

URL
   

Северная крепость

главная