Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
Записи с темой: мыш (список заголовков)
01:54 

Охотник

Франтик с зубочисткой
Побочная ветвь "Альянса Полуночи".

- Что ты слышал об этом месте?
- Почти ничего. Слухи, которые я не привык собирать.
- А про последние события?
- Вообще ничего. И что там?
- Никто точно не знает, но бардак отменный.
- По поводу?
- Энергетика штормит странно.
Младший из собеседников с беззлобной ухмылкой пожал плечами. В комнате повисла тишина.
- Мне нужна информация, - снова заговорил старший.
- Я не играю с магией, - хмыкнул, поднялся.
- Триста.
- Шестьсот, - парировал шпион.
- Наглеешь, Охотник.
- Как хочешь.
- Договорились.
- Время?
- Пока не станет ясно, что там.
- Задаток четыреста.
Заказчик молча выложил стопку денег. Он знал, что Охотник запросил много больше, чем предложат. Оно того стоило. Пять лет - ни одного прокола. И это всего лишь подросток. Такие гибли сотнями, так и не успевая стать мастерами опасного дела.
Шпион пересчитал деньги и быстро вышел. За дверью он припрятал купюры в потайной карман.

***
- Что притащился?
Охотник шваркнул на стол пачку бумаги:
- Отчёт. И больше я в это не играю.
Заказчик молчал.
- Оглох? Оставшийся гонорар давай и расходимся.
- Работа не закончена, - буркнул оппонент.
- Ты про магию хотел, - огрызнулся шпион, - Так вот про неё, - указал на записи, - А дальше я копаться не намерен. На твою вшивую магию там слишком много завязано.
- Четыреста. Сверх обещанного.
- Пятьсот.
- Четыреста пятьдесят.
Немыслимое дело, с Охотником решили поторговаться.
- Пятьсот, - с металлом в голосе отозвался он.
- Четыреста пятьдесят. И не монетой больше. Или тебя придётся заменить.
Ого! Ещё и угрожают. Йену - так по-настоящему звали Охотника - стало даже интересно, из-за чего такие меры.
- А ты в этом бардаке часом сам не замешан? - ухмыльнулся он.
- Болтать хватит! - заказчик явно нервничал.
- Хорошо. Четыреста пятьдесят. Сейчас, - Охотник елейно улыбнулся.
Деньги ему дали. Что ж, надо возвращаться и разбираться с задачкой глубже, чем прежде.

@темы: Мыш

22:31 

Большая деревня близ Аргизы, постоялый двор (фрагмент)

Франтик с зубочисткой
Большая деревня близ Аргизы, постоялый двор: Рэй
Точка зрения демонической части Мыша на часть событий, которую смог адекватно воспринять, а попутно и всяческие пояснения, что за зверь такой Мыш, и что с ним творилось во время драки


Занятное мы всё-таки существо, жаль только всё никак из нас не получается чего-то цельного. Было бы удобнее и интереснее. Всё вот кто-то мешает. Человек в основном. Не зря Мастер Гайдар так хотел от него избавиться, да силёнок оказалось маловато. Человеку всё не нравилось быть Судьёй, а мы вот с Лександром-драконом наслаждался тем, что нам поклоняются два мира. Поклоняются, слушаются и боятся. Ах какой букет эмоций! Кстати, особенно драконьих. Впрочем, когда наш человек что-нибудь глупое совершал, нехило колыхало и демонов. И вот пойми, что мальчишке не нравилось! А делов-то было - говорить и действовать так, как давно заведено для Судей.
Ну и поделом ему, когда собрался сбежать, а Мастер Гайдар во всю мощь приложил его магией. Только мне и дракону ой как паршиво оказалось. Не убило, но выключило, что наружу не высунуться, сидим вот теперь глубоко-глубоко - сделать ничего не можем. Ничего-о-о! Как говорят люди: будет и на нашей улице праздник. Если человек не учудит чего совсем дурного, а то ведь без нас несладко. Мы ж всё же Триединый, как назвал его Друг-эльф. Нельзя нам отдельно. Даже если ненадолго выходит, в мозгу что-то переврачивается не в лучшую сторону.
Ай вот и праздник! Меня словно пинком выкинуло наружу, ну то есть я теперь мог высказать своё "Фе!" или "Ах!" по поводу происходящего.
А что случилось? Прислушался-присмотрелся. Праздник только у меня - обидно. Вот бы всем вместе гульнуть, как тогда в заброшенном замке, но воспоминания человека нешуточно тряхнуло совершенно другим. Это ж кто так шикарно устроил?! А ведь случайно вышло. Я поискал того, кто стрелял. Какой роскошный экземпляр! Если наш человек сдохнет, пожалуй, у меня есть место для нового поселения. Силы у меня, естественно, поуменьшится, зато приключение будет более, чем достаточно, и поразнообразней, чем перед тем, как домой вытряхнуться.
А кому спасибо за Лёд? Не, это я не ем. Ещё отравлюсь. Я её и в хорошем настроении побаиваюсь, не то, что сейчас.
Человек откровенно тупил, придётся взять командование в свои руки. Я снова разглядывал стрелка. Надо бы вообще к нему хоть как-то прицепиться, авось когда понадобиться. Что-то мне подсказывает, что человек на меня не обидится.
Копаюсь в мыслях, вылавливаю взгляд. Ловчий - так его называли другие, в тех сценах, которые выхватываются с самой поверхности сознания. Мне нравится эта кличка. Как символично сегодня! Я заставил человека сделать несколько шагов к моей жертве. Да-да-да! Я решил - поймаю это Ловчего. Уж извини, Мыш, измотал ты меня своими причудами. Дракон может оставаться, а я пошёл.
Деревья с серебристыми стволами и чёрными листьями. Звучит Музыка. Кому-то она покажется резкой, неприятной, а мне ласкает слух. Ведь тебе тоже, Ловчий? Признайся. Он растерян, видя такое впервые. А теперь посмотри на меня. Я показался ему таким, каким не могут видеть смертные. Извивался, менял форму, а голубые глаза смотрели на жертву, не отрываясь. Тут нет Смотрителей и Айфов, никто уже не помешает моей игре... Иди сюда, Ловчий! Ближе... бли...
Ай! Что такое? Куда-а-а!
И снова приходится тупо пялиться в никуда, потому что кто-то сломал мою прекрасную Музыку. На, Мыш, получи меня обратно. Тьфу на вас, злые людишки!

@темы: Мыш

23:12 

Почти в одиночку. Кайл

Франтик с зубочисткой
Ветер перемен

Он не любил прямых дорог, ни тех, по которым ходят ногами, ни тех, по которым путешествует наша душа. Кайл Дегрэ, как это давно повелось, любил создавать себе трудности, чтобы потом их героически преодолевать. Так было и в этот раз: в город, где прошло его детство, он пробирался окольными путями, через лес. Зачем так – понять трудно, но вот хотелось. Кайл был из тех людей, кто мало мыслит логически. Каждый раз, когда такое случается, ответа приходится ждать весьма и весьма долго.
Дергэ решил идти пешком: дольше, но больше шансов просочиться там, куда всадник и не сунется, а уж как затеряться в лесах под Абидосом – для этого парня не задача. Ещё в детстве им были обследованы многие окрестные дороги и тропинки, многие дупла, пещерки, и в городе каждый тёмный угол. Так что с другой стороны, пожалуй, правильно, что именно Кайл пошёл сюда. Единственная опасность – быть узнанным, но и это можно было вывернуть как угодно. Скорее поверят словам юноши из хорошей семьи, чем грязным слухам, скопившимся за время его отсутствия. «Вообще интересно, каким там сейчас меня представляют? И что из этого можно повернуть себе на пользу?»
Меж стволов замаячили серые камни стены. Дергэ задумался: «Пойти в открытую или через стену тёмной ночкой?» - всё! Дело гиблое! Теперь он будет рассуждать не меньше получаса. Он и сам знал, что так случится, а потому сразу присел под деревом, опираясь спиной за ствол, и закрыл глаза. В мыслях запорхали многочисленные истории из цикла «Что произойдёт, если…» Так он и не заметил, как задремал. А ведь ещё был белый день, и вокруг города какого только люда не шастало.
- Э-эй…
Кто-то тряс его за плечо.
- Кайл! Да проснись ты наконец!
Шпион распахнул глаза, а рука сама собой поползла к кинжалу, спрятанному в голенище сапога.
- Ты совсем обалдел приходить сюда вот так…
- Я что-то не понял, кто против меня тут? – недовольно буркнул Дегрэ, узнавая в назойливом «посетителе» своего приятеля по детским и юношеским авантюрам, сына кожевника, Рена.
- Но-но, полегче! – парень заметил, что Кайл почти достал кинжал, - Когда я тебе врагом был?!
- Много воды утекло… Так что в городе про меня говорят?
- В первую очередь то, что ты к разбойникам подался…
- Вот дурь! Слушай, у меня тут важное дело. Поможешь мне, неплохо заработаешь. Тебе такие деньги наверняка не снились…
- А что надо-то?
- Просто рассказать мне, что творится в городе… Да, и вот приютить бы меня где-нибудь на время.
- А кто платит? – физиономия Рена приняла выражение крайнего любопытства, вытянулась как у лиса.
- Один надёжный парень…
Сын кожевника медленно оглядел Дегрэ, словно на нём было написано врёт он или нет, затем неуверенно протянул:
- А сейчас заплатит или потом?
- Могу кое-что и сейчас дать, - моментально нашёлся Кайл, доставая мешочек с деньгами.
Рен получил деньги и исчез за стеной, сообщив, что скоро решит проблему жилья.
С час спустя он показался вновь, на этот раз с ним был ещё какой-то парень, которого Дегрэ признал не сразу. Однако…
- Кайл!
- Вальтер!
Это был его старший брат, нынешний глава семейства Дергэ.
- Тут про тебя всякое слышно…
- Знаю, брехня собачья…
- Ну ты и выражаться стал… Ладно. Пошли домой…
- А ничего, что…
- Я разберусь!
Итак, ещё одна задача решена. И опять без значительных усилий. Это было странно для Кайла, веяло чем-то новым. Жизнь, похоже, резко менялась. «Интересно, в честь чего такое?» - подумал младший Дегрэ, засыпая в собственной удобной постели в родном доме.

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

23:59 

Почти в одиночку. Лэнс

Франтик с зубочисткой
Руины воспоминаний

Это было в другом мире, но события были совершенно похожи. Пережить нечто по второй раз – задача не из лёгких, а вот мне приходится. Когда-то всё это уже было: и такое задание, и ощущение опасности, и планы действий, меняющиеся со скоростью летящей стрелы. Я успел лишь проехать пару сотен миль, как меня догнал – уж не знаю каким чудом – гонец от Мыша. Выходило так, что на эти земли больше, кажется, никто не претендует, оставлены для их армии. Впрочем, это нисколько не упрощает задачу.
Другой мир, другие имена. Топот копыт. И известие, что война всё равно грядёт. И боль в сердце. Почему? Оно осталось там, за порогом рьяных атак и хитрых манёвров. И лица… родные лица, смотрящие на тебя сквозь расстояния и время. Где же вы? Когда нам суждено хоть на миг увидеться?
Я чуть снизил темп скачки, но продолжал стремиться вперёд. Туда, где через несколько дней призывно зашумит море, где зазолотятся на солнце или потонут в тумане башенные шпили Лампсакоса. Теперь Мыш предположил сюда первый удар. Кебрен ближе, но нет выхода к морю, а сейчас очень важны морские пути, ибо за них разворачиваются в этом мире нешуточные войны. Я не любил море. Также как Лакэ. Нет, у меня с ним не было связано ничего плохого, этой нелюбовью я никому не хотел стать в оппозицию. Просто оно почему-то навевало мысли о смерти. Рано или поздно каждый человек начинает о ней думать, но мне в принципе рановато. Есть ещё ради чего жить, хоть и многое потеряно. Есть ещё шансы что-то приобрести. Поэтому я старательно отсылал грустные мысли в длительное путешествие к неведомым мне берегам. Без права возврата.
Почему? Неужели так суждено всегда? Когда ежеминутно мир рушится, когда мимолётно разбиваются тысячи сердец. Злой мир, жестокий. Я верил, что есть другие. Но где?
Там я потерял почти всё. И сейчас без душевного содрогания мог вспоминать лишь мальчишку с пронзительно-голубым взглядом. Внешне гордого и уверенного в себе, но я-то знал, сколь он одинок, сколь отчаялся получить в этой жизни счастье.
В этом мире я встретил Мыша. На поле боя, в гуще сражения. Человек, которому нечего было терять. Так он считал. Теперь он изменился. Сильно изменился. Но сердце осталось прежним, отчаянным и отчаявшимся, гордым и нежным одновременно. И всегда впереди цель, до которой он шёл так, словно путь был только один. Обязательно так, а не иначе. Обязательно сделать это, а не другое. Обязательно достичь, но не остановиться, идти дальше, к новому горизонту.
Дорога шла немного в стороне от Кебрена. Интересно, как там Лакэ? Тянуло её навестить. Просто поболтать об общих делах. Но сейчас нельзя. И ей помешать, и своё задание не ждёт. Шпили башен сверкнули в лучах заходящего солнца и пропали. Дорога, что уже долгое время петляла, выровнялась в чётком направлении на северо-запад. Но до цели ещё очень долго. В иных мирах да у магов есть способы быстрее, чтобы попасть в другое место, но такое не здесь и не сейчас.
Несколько следующих дней были до поразительности похожи один на другой. Просто ехал, временами останавливаясь в придорожных трактирах. Местность казалась мирной. Трудно представить, что скоро сюда донесётся пожар войны. И почему нельзя просто договориться? Такое случалось иногда, но считалось практически чудом. И сейчас о подобном не могло быть и речи. Законы мира требовали иного.
В ушах постоянный топот копыт. Почему именно этот звук возникает у меня при слове «война»? Я ведь никогда не служил в коннице. Или в какой-то жизни было? Быть может. Не помню. И не хочу вспоминать. Топот, ржание… А перед глазами кровь и смерть. И нельзя решить дело переговорами. И начиналось всё также. С тайной миссии на пока неведомые территории. И тоже во имя какой-то смутной цели.
Интересно, всё-таки что именно задумал Мыш? Я примерно понимал его притязания на эти земли, но почему в одиночку, почему не получив поддержки командования, практически не известив его. Да, Паоло – фрондёр, но за такую афёру можно и под трибунал попасть. Неизвестно ещё, что решит Первый, когда узнает об этом походе. Наверняка будет, чему выразить недовольство. Хотя Мыш уже Верный, может, это сыграет свою роль в защите – всё-таки есть право что-то решать самостоятельно, другое дело, что сейчас война.
Однако как же сильно увязли войска Альянса. Даже первоначальные планы ещё не осуществлены.Чего было больше: побед или поражений? Хочется верить, что побед.
Издалека уже пахло морем. Ещё робко, но уже никуда не деться. В сердце тяжёлыми серыми каплями оседала тоска. Возможно из-за старой легенды, где рассказывалось о неком море, за которое уходили печальные души умерших. Без возврата. Правда или ложь? Но сердце предательски ноет, очевидно, зная ответ на этот вопрос.
Море…Каждый на это словно представляет что-то своё. Кто-то корабли на рейде, кто-то чаек над волнами. Но есть и другие моря… Море крови. Море одиночества. Море отчаяния. Человек сам выбирает, что за гладь раскинется перед ним. Или не гладь, а шквал. Или просто нечто огромное, заставляющее застыть в почти священном ужасе.
Вдалеке, где заканчивалась суша, я увидел голубой простор. Море. Похоже, когда-то я свернул немного не туда. Оно есть, а Лампсакоса не видно. Южнее он или севернее? Вот ведь придумал себе задачку. Я недоумённо покрутил головой. Впереди, на побережье, передвигалось какое-то тёмное пятно. Я пустил лошадь галопом. Нечто приближалось, превращаясь в группу людей, вероятно, рыбаков.
- Милейшие, мне нужна ваша помощь.
Люди повернулись ко мне, подозрительно посмотрев. Один из них выступил вперёд на несколько шагов и негромко произнёс:
- Мы – бедные люди, и мало чем можем помочь. Но всё же что за беда у тебя?
Про себя он наверняка подумал, что хорошо бы, если моя проблема велика – дороже обойдётся. Пусть. Меня сейчас волновало только направление на город.
- Дело совершенно пустяшное. Я заблудился. Не подскажете ли вы, в какой стороне Лампсакос?
- Туда, - один человек махнул рукой на север.
- Да-да, - нестройно подтвердили остальные, выжидающе глядя на меня.
На такой случай, чтобы не светить все деньги, что у меня есть, в кармане куртки всегда было некоторое количество медяков. Каждый из моих «помощников» получил на две монетки, а я пришпорил коня и поскакал в указанном направлении. Следующим утром, в розовом тумане я увидел город. Первая задача выполнена. Теперь пробраться внутрь. Способов у меня на примете много: поглядим, что сейчас может подойти. Я свернул в лесок и стал наблюдать за городскими воротами.

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

00:42 

Почти в одиночку. Лакэ

Франтик с зубочисткой
Баронесса

«Мыш неплохо придумал, только бы нам успеть. Интересно, как там этот капризный Злат? Ещё всё испортит. А теперь ещё получается, что он попал в самое гиблое место», - торопливо писала Лакэ в маленькой записной книжице. Их неприязнь с Грэгстоном была явлением взаимным. Да, гордый потомок эльфов, она отличалась брезгливостью. Именно поэтому и выбрала Кебрен, сравнительно чистый городок в центре провинции. А главное, что у него не было выхода к морю. Дело даже не в том, что водный простор раздражал Лакэ после одного неприятного случая. Просто ей доставляло удовольствие не любить всё то, к чему питает слабость Злат. Вот такая у них была своеобразная зависимость.
«Сегодня меня догнали мои наёмники. Доставили карету и наряды. Думаю, что назовусь Ивонной Шеффилд, баронессой. Я давно не использовала это имя. Тем более я давно не бывала в этих краях. Так что и мне привычно, и другим неизвестно».
По широкому тракту в паре миль от Кебрена ехала карета с баронской короной на дверце. Временами из оконца показывалось милое женское личико, устремляющее взгляд сине-зелёных глаз вперёд, где временами уже мелькали башни городской стены. Барышне на вид было около двадцати пяти. Мягкий овал лица, тёмные волосы, сложенные в высокую причёску, чувственные алые губы. Она легко улыбалась, но в глазах стояла грусть. Даже обречённость. Такое порой случается видеть у эльфов. Гордые Перворождённые и вправду были в роду той, кто сегодня звался баронессой Шеффилд. Разумеется, никакой дворянкой она не была – всё для отвода глаз, но норов предков усвоила чётко. А потому сейчас вряд ли кто усомнится в высоком происхождении сей симпатичной особы. Девушка зябко куталась в белый меховой плащ. Временами из-под него виднелось богато расшитое чёрным жемчугом платье из парчи цвета морской волны.
- Геральт, долго ещё? – спросила Лакэ у кучера.
- С четверть часа, миледи, - откликнулся тот и, указывая на вновь появившиеся в тот момент шпили, добавил:
- Вот он уже. Рядом. Просто дорога петляет.
Девушка вновь раскрыла записную книжечку: «Дорога скверная, хоть и широкая, но сильно извилистая. Однако есть возможность для войска просочиться рассыпным строем по окрестным перелескам. Лес сухой. Подлеска мало. Деревья растут сравнительно просторно».
- Впереди конный патруль, - сообщил Геральт.
- Пусть. У меня бумаги в порядке, - безразлично откликнулась Лакэ, вспоминая, скольких трудов было уговорить одного скандалиста оные бумаги оформить честь честью.
Шпионка прикрыла глаза, притворяясь, что спит, а сама на слух пыталась определить, сколько человек в патруле.
«Очевидно, пятеро… Нет, четверо… Так, один едет немного впереди, быстрее остальных. Стука копыт почти не слышно. Сзади несколько негромко переговариваются. Сколько же? Один голос, второй. Это кажется опять первый. А вот и тот, кто впереди остальных. С десяток футов до нас осталось…»
- Кто такие?
Лакэ, лениво потянувшись, отодвинула шторку и медленно оглядела всадников. Покопавшись в вещах, она достала свиток и протянула тому, кого сочла главным – похоже, не ошиблась.
- Баронесса Ивонна Шеффилд, - прочитал тот и бросил взгляд на девушку, - Кем вам приходится граф Саймон Дервиш?
- Дядя, - тотчас же откликнулась Лакэ, безошибочно выучившая ещё пару лет назад всё родословное древо Дервишей-Шеффилдов.
- Странно, что я Вас у него не встречал никогда.
- Мир большой. Можно жить и не встречаться, - лукаво подмигнула ему девушка, - Я воспитывалась далеко от дома. В пансионе.
- Понятно… Гарт, проводишь карету до «Изумрудной короны»… Это лучшая гостиница в нашем городе, миледи. Доброй дороги!
«Боже, какая учтивость!.. Ладно, в город я пробралась. Уже хорошо. Поглядим, что удастся дальше».
Через пару минут карета миновала городские ворота.
«У ворот 4 человека. На стенах и в башнях ещё около дюжины» - записала Лакэ и бросила придирчивый взгляд на кладку стен, - «Камень качественный. Стены гладкие, уступов нет. Перебираться через них будет сложно. Сами ворота металлические, следов ржавчины и прочих повреждений не вижу. Не исключено, что они поставлены недавно. Центральная улица начинается от ворот. Ширина – 2 кареты разъедутся свободно. Для пешеходов дорожки по обе стороны улицы. Впереди вижу большое здание. Возможно, ратуша…»
Катера остановилась невдалеке от указанного дома. Гарт постучал в стекло.
- Миледи, мы приехали.
Лакэ открыла дверцу и внимательно оглядела соседние постройки. Экипаж стоял рядом с двухэтажным зданием, крашенным в белый и жёлтый цвета. Над высоким крыльцом переливалась вывеска «Изумрудная корона», над буквой «к» как раз был изображён оный предмет.
«Ну что, господа хорошие, принимайте гостью», - подумала «баронесса» и, легонько оттолкнув руку, Гарта вышла из кареты.

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

17:57 

Почти в одиночку. Злат

Франтик с зубочисткой
Спешка

Вот так и соберись подальше от проблем уехать, так сразу сами за собой побегут. Именно эта гадость и произошла со Златом, мечтавшим быть подальше от злополучной Аргизы и Грейвса; но попал в неприятность, возможно, более серьёзную. Зергалион Эртор, куда он собрался идти, был как раз в начале пролива, на который имели виды далеко не только они. И так получалось, что разведка и первые атаки могут практически слиться по времени. Медлить нельзя. Конь Злата по довольно милой кличке Бубенчик, летел словно молния, ужасная, грозная. Да, шпион немного сомневался в правильности плана Мыша, но выхода не было. Особенно в учётом последних новостей. Враг не дремлет, значит, и нам придётся активно бодрствовать.
На второй день путешествия пошёл проливной дождь. Низкое небо было сплошь затянуто тучами. Одежда и немногочисленная поклажа промокли до нитки, не спас даже плащ. Злат недовольно шмыгал носом, кутаясь в плащ, но это всё равно не помогало.
Трижды клятая Аргиза осталась далеко позади, и уже временами, когда прекращался оглушительный дождь, был слышен шум моря. Шпион повернул на юг, погода немного улучшилась, но влажность осталась ужасающей. Голова болела почти постоянно, Злат даже смирился с этим, привык.
Бубенчик всё же не выдержал бешенной скачки, пришлось оставить его на одном из постоялых дворов, взяв взамен довольно меланхоличную кобылу по имени Белянка. «Интересно, кто её так назвал. Словно козу. Да и цвет неподходящий», - Злат только и мог, что вот так издеваться над несчастным животным с безумно грустными глазами и грязно-серым окрасом. Но так или иначе Зергалион Эртор был уже недалеко. Шпион с некоторым содроганием думал об этом городе, вспоминая рассказы Мыша об Аргизе. Кто знает, какие сюрпризы готовит новая авантюра. Злат Грэгстон в принципе был уверенным в себе человеком, и дело своё знал хорошо, но ему совершенно не хотелось лезть в то пекло, которое могло тут получиться. Да, де Талейран не приказывал, а просил; но совершенно не хотелось ронять себя в его глазах. Лишь поэтому Грэгстон согласился, а вовсе не из-за высоких фраз самого Паоло и этой девчонки Лакэ. «Вот уж бесполезное создание!» - Злат презрительно относился как к ней самой, так и к её занятиям, - «Вообще нечего таким фифам делать на войне. Пусть дома крестиком вышивают».
К городу, как и планировалось, он подъехал ночью. Стена была добротной, толстой; то там, то здесь по ней прохаживались солдаты. «Но ведь не может же быть так, чтобы не нашлось никакой лазейки» - шпион не собирался идти через ворота, обнаруживать себя в официальных кругах – не его кредо.
Обойдя практически всю стену, Злат обнаружил, что в одном месте кладка весьма небрежная, есть за что цепляться. Так он и попал в славный город Зергалион Эртор.
«Порт. Кабаки. Пьяные матросы. Простор для работы. Лучше и пожелать трудно!» - Грэгстон в принципе не уважал тех, кто занимается шпионажем в роскошных дворянских покоях. Странно ещё, что ему удалось сойтись с Мышем. Хотя тот не гнушался никакой работы. Наверное, это и сыграло решающую роль в их отношениях.
Вывеска некогда изображала виноградную гроздь, и, по всей видимости, заведение называлось именно так, ибо оставшиеся от называния буквы гласили: «… дна… г…дь». Злат толкнул дверь сапогом, та со скрипом распахнулась, открывая взгляду полутёмный зал и пару десятков упившихся «господ», которые, не смотря на своё состояние, почти единовременно и чётко повернули головы на новичка.
Грэгстон небрежной походкой пробрался к стойке, по дороге пнув пару пьянчуг, пытавшихся за него уцепиться.
- Хозяин! Вина. Любого. Пару кружек… Вот возьми.
И кинул на заплесневелое дерево пару медных монет.
Трактирщик повертел деньги в руке и через полминуты презрительно заявил:
- Мало!
Злат кинул ещё одну.
- Мало! – повторил хозяин, кивая кому-то в зале.
«Понятно. Проверить хотят. Что ж, пускай попробуют» - шпиона не пугали одутловатые рожи, приближавшееся к нему, по крайней мере, всегда можно дать ниже пояса, да не просто кулаком – внутри перчатки были нашиты металлические полоски.
- Тебе тоже деньжат прибавить, - ехидно поинтересовался Грэгстон у первого подошедшего, сам в то время разминая руку.
Косая рожа пьяницы неожиданно расплылась в улыбке:
- Гляди-ка, не боится. Парень ты чей будешь? Откуда?
«Уф! Кажется, драке не быть. Честно говоря, и не хотел… Однако что мне ему ответить? Выбор велик».
- Чей? Не признал своих? Брант Дэграй с «Красной фортуны».
- О-о-о! – прошёлся гул по трактиру.
Этот корабль был здесь на хорошем счету, точнее, на нужном. Хозяин любезно улыбнувшись протянул ему кружку и глиняную тарелку с жареными колбасками. Для такого заведения пища просто райская, для почётных гостей.
Злат плюхнулся на ближайший стул, вытягивая ноги. «Вот теперь можно и отдохнуть. А сведения сами скоро прибегут».

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

21:45 

Почти в одиночку. Договор

Франтик с зубочисткой
***
- Что скажешь?
- Заманчиво… опасно… Согласен!
***
Пятеро стояли у большой карты, лежащей на столе в походной палатке. Видимо, кто-то из них только что рассказывал о неких планах, и теперь остальные обдумывали услышанное и увиденное.
- Итак, я хочу знать ваше мнение.
Сказал один из них, голубоглазый, с длинными светлыми, словно серебрящимися на солнце волосами. Сегодня Мышу было не до причёски: вокруг столько всего происходило, что мысли – не то, что действия - уже не поспевали за событиями, поэтому на голове был сущий бардак.
- Паоло, ты сошёл с ума, - откликнулся зеленоглазый мужчина в чёрной куртке.
- Злат! – голос Мыша был очень резок, - У тебя есть другие предложения? Ты хочешь потом воевать с этими монстрами? Или тебе понравится постоянно сидеть, словно на пороховой бочке, ожидая, что они нагрянут и сюда?
- Но… Они же сильнее нас. Гораздо сильнее.
- Сражаться с сильным противником гораздо почётнее, чем со слабым, - Мыш грозно сверкнул глазами.
Его немного раздражала сложившаяся ситуация. Он ожидал большего энтузиазма. «И это лучшие? Не думал, что притязания других на эти земли станут для них камнем преткновения».
- Более того скажу, ребята, - вмешалась в разговор девушка, отдалённо напоминающая эльфийку, - Это почётно не только в лицах других, но и мы сами станем увереннее. А соревноваться надо не с кем-то, а с собой. Ведь у каждого своя Дорога.
- Спасибо, Лакэ, - Паоло кратко улыбнулся девушке и повернулся к двоим, пока молчавшим, - Ну а вы что притихли? Лэнс, Кайл. Или вам это тоже не по нраву?
Тот, что казался немного старше остальных собравшихся, нервно повёл бровью, в очередной раз взглядом прослеживая путь по карте до тех самых держав, что вызвали бурную дискуссию.
- Положение тяжёлое. Но, думаю, твоя идея, Мыш, весьма и весьма дельная.
Кайл тоже решил высказаться:
- Ты это сам придумал, Паоло?
- Да, почти. Сами подумайте, насколько это укрепит наши позиции.
- А почему ты решил действовать от собственного имени? – вернулся в разговор Злат.
Похоже, после стольких аргументов «за» он решил подробно и конструктивно разобраться с ситуацией. Мыш недовольно покосился на него: даже этим ребятам не хотелось рассказывать во имя чего всё это. Сложно, да и не главное это.
- Скажем так. Подарок хочу сделать.
- Кому? – почти в один голос изумились все четверо.
- Ну ты даёшь! – продолжил мысль Кайл, - Вот бы меня кто-нибудь так одарил!
Мыш с полминуты молчал, тщательно обдумывая следующую фразу.
- Знаете, не хочу сеять между нами недомолвки, но и не могу говорить совершенно открыто. Не важно сейчас, по какой причине я это затеял. Вы сами согласились, что подобное хорошо бы совершить. Так давайте и займёмся делом. Времени не так много.
И пару секунд спустя добавил:
- Дело добровольное. Я вам только предлагаю, не приказываю. Решайте.
В палатке воцарилась тишина. Пять взглядов пристально обследовали то лица собеседников, то карту.
- Я с тобой, - наконец прервал молчание Лэнс, хлопая Мыша по плечу.
- И я! – улыбнулась Лакэ.
Кайл ограничился уверенным кивком.
Теперь все смотрели на Злата. По его лицу хорошо были заметны сомнения его души.
- Ну-у… Я думаю, что дельце может выгореть, но… Только подальше меня от Аргизы.
Паоло рассмеялся на такое заявление:
- Грейвса боишься?.. Впрочем, он не лучший сосед и соратник… Могу вас всех успокоить, в этой провинции у меня нет знакомых. Так что максимум из помощников – это Януш Кадар, начальник стражи Южных Ворот Аргизы. Однако не думаю, что он в достаточной мере владеет ситуацией. Информаторов придётся искать новых. Причём, связи налаживать крепкие. Кто знает, на сколько мы с вами засядем в той местности. «Хотелось бы вообще знать, сколько ещё война с Вольными городами продлится. Тормозит мне всё дело. Впрочем, именно с этого места я, похоже, скоро выберусь. Дела всё-таки немного в гору пошли».
- Итак, договорились?
- Договорились! – снова почти в один голос откликнулись шпионы.
- За работу!

@темы: Мыш

01:41 

Возвращение Лейрии

Франтик с зубочисткой
Ночь. Не спалось. Он бродил по коридорам Замка, не находя себе места. Почему? Что-то случилось в тонких структурах мира. Что-то, что напомнило о прошлом. О том самом, которое Паоло зарёкся вспоминать. Хотя как не возвращаться туда снова и снова, когда рядом Дэй и Анджело. Спутник - последняя ниточка с родным миром и духом отца. Сын... он становится столь похожим на мать.
- Лейрия... - тихо произнёс Мыш.
Имя не человека. Маленькой демоницы, что погибла вместе с Йамирой. Странно - по телу разливается тепло, хотя по коридору прошёлся ветерок. Реконнаре вздрогнул, поспешив скрыться с подозрительного места.
Через пару поворотов он очутился перед чуть открытой дверью, вошёл туда, не задумываясь, спешно закрыв замок.
Бальный зал. Никогда прежде Паоло не приходил сюда просто так, только на званые вечера. Тихо, лишь собственные шаги...
"Мыш, ты где?" - донеслась мысль.
"Не мешай мне, Дэй!" - тон, не терпящий возражений.
Мужчина в задумчивости прошёлся по залу, замер неподалёку от рояля. Последний раз руки ложились на клавиши в тот день, когда Грэйвс подстроил арест и иллюзию смерти. День, когда сломалось многое, если не всё. Впрочем, стоит ли жалеть? Не в привычке нынешнего Нелетучего Мыша.
И всё же на сердце тоска, пальцы осторожно касаются клавиш.
Снова ветерок, и словно тихий голос.
Реконнаре резко оглянулся, но никого не увидел.
"Рэй..." - мыслеречь становится отчётливей, - "Сыграй ещё. Хоть несколько звуков. Пожалуйста..."
"Лейрия?!"
"Сыграй..."
Реконнаре прикрыл глаза, пытаясь не выпустить слёзы. "Бред! Так не бывает!"
"Бывает! Сыграй..."
Пальцы снова касаются клавиш, сознание уплывает, но оно и не нужно, чтобы вспомнить ту мелодию, что была на давнем, последнем балу, на который Мыш пришёл человеком.
Истинное Зрение улавливает голубоватый сгусток тумана, лёгший на левое плечо и медленно ползущий к запястью.
"Как тебе удалось?"
"Ты хотел. И... я не могу быть одна".
"Но ведь..."
"Ты Звал..."
Лейрия обилась вокруг руки, подобно змее.
"Не надо так".
"Хорошо. Какой мне принять облик?"
"Останься туманом. Это лучшее..."
Мелодия продолжает звучать. Громче, увереннее.
"Ты никого не разбудишь?"
"Пусть!"
Реконаре улыбался.

Май 2007

@темы: Мыш

23:06 

Башня Магии

Франтик с зубочисткой
Магия и раньше привлекала Мыша, но он никогда не приближался к ней. Своих способностей нет, чужим завидно. Но теперь он чувствовал, что пришла, наконец-то пора наведаться в ту часть Замка, куда пока не ступала его нога. Башня Магии. Паоло казалось, что она его зовёт. Парень в некоторой нерешительности, медленно пересёк двор, и подошёл к дверям. Войти? Или подождать? Мыш замер на пороге.

Он всё-таки вошёл и застыл посреди коридора. "Куда пойти? Не помешаю ли я кому-нибудь? Может, предупредить?"
- Вечер добрый. Это Паоло. Я могу сюда войти?
Ответа не было.
Мыш прикоснулся рукой к холодной стене. Магия. Кругом Магия. Паоло нравилось это новое ощущение. Словно лёгкое тёплое прикосновение. Парень прислонился спиной к стене, закрыл глаза. Он пытался понять суть этого места, прочувствовать события, которые происходили здесь раньше, и какие ещё могут произойти. Странное порождение дракона и демона познавало мир и самого себя...

"Что ты ищешь здесь?"
"Ответы".
"Но ты ни о чём не спросил?"
"Вопросы в моём сознании. Вопрос - это я сам?"
"Почему ты так говоришь?"
"Я не знаю, кто я?"
"А сам ты как думаешь?"
"Как мне ответить? Кто я внешне? Или каков я в душе?"
"А что для тебя важнее?"
"То, что сокрыто во мне. Но я с этим не знаком".
"Что ты чувствуешь?"
"Я узнал, каков я внешне. Словно стал на пороге чего-то. Какого-то знания. Но не знаю, куда мне дальше идти. Я не вижу дороги".
"Куда ты мечтаешь прийти?"
"Туда, где я могу Жить".
"Что для этого нужно?"
"Я должен разобраться в своём сознании".
"Что для этого нужно?"
"Мне трудно смотреть в свою душу. Я не понимаю её".
"Почему это происходит?"
"Я слишком долго был с ней в разладе".
"Почему?"
"Я не видел ей Истинной. Я не знал, что всё то, чем я жил, на самом деле не важно для меня".
"Теперь ты это знаешь?"
"Да".
"Тогда ты можешь смотреть дальше".
"Но куда?"
"Не думай, куда и как. Просто смотри. Если очень чего-то захотеть и добиваться этого, то оно обязательно свершится".
"Но чтобы к чему-то стремиться, нужно это хоть смутно видеть".
"Не видеть - чувствовать. Ты чувствуешь?"
"Да".
"Иди".

Идти? Я понимал, что нужно, но так и не мог понять, как и куда. Да, я понял, что не в этом смысл. И что идти надо к осознанию себя. Так, как подсказывает сердце. Но вся проблема в том, что я не чувствовал его. То есть оно билось в груди, но не понять, чего оно хочет. Просто тянет куда-то. По неведомым путям. Туда, где мне всё чуждо. Пока. Но я искренне верил, что смогу преодолеть этот путь и добиться мира со своей душой. Да, нам удалось более или менее наладить отношения. Но нельзя сказать, что это полный мир. Иногда она выкидывала такое, что разуму оставалось только дивиться этим фокусам. Вот бы разобраться во всех этих причудах. И сейчас в этой Башне я надеялся, что магия поможет мне. Та самая магия, которой, как мне казалось, у меня нет и никогда не будет.

Я никогда не понимал себя. Просто что-то казалось, а временами и просто придумывал что-то. То есть мне так казалось. Теперь я постепенно, но очень-очень медленно начинал уверяться в том, что всё это реально. Начинал верить своим внезапно возникающим мыслям, странным ощущениям, да и обычной тупой уверенности в чём-то. Это всё было не просто так. Ныне я понимал это. Многое, сокрытое внутри нас, мы не в силах объяснить. Кто-то не знает, а кто-то не помнит. Я не помнил. Из-за проклятия вельнингов моя память меня же не слушалась. Но сейчас просыпалась. Медленно. Гораздо медленнее, чем хотелось. Но каждая крупица возвращённого очень радовала. С каждой такой капелькой возвращался я. Я - Истинный. Тот, которого я же сам не понимал. Раньше. А теперь я возвращался. Таким, каким должен быть. Облик, отнятый жестокой судьбой. Но я должен его вернуть! Так и будет. Я верю. И эта вера - главное. Она поможет. Уверенность в себе, уверенность в будущем. Всё случится так, как мне хочется. Надо только идти вперёд и не бояться. Даже если будут возникать преграды, которые, на первый взгляд, преодолеть невозможно. Всё это миф. Нет никаких проблем. Просто есть те, кто пытается их придумывать. Я не должен стать одним из них. Нет проблем. Есть только я и моя Цель. Я сам хозяин своего Пути, своей Жизни. Нет никого, кто может мне помешать. Никого. Я должен идти, должен стать собой. И я сделаю это.
Так надо. И так будет.

Июнь 2005

@темы: Мыш

23:04 

Аргиза. Глава 8 "Последняя гастроль"

Франтик с зубочисткой
Примерно через четверть часа Мыш открыл глаза. Боль утихала, лекарство впиталось в рану. Промыть, перебинтовать. Пустяковое дело.
Готово.
Паоло вышел в коридор. Дверь он закрывать не стал: при побеге возьня с замком будет лишней, а больше возвращаться сюда нет надобности. Мимо то и дело пробегали слуги, выполняя посление приготовления. У всех на лицах выражение радости, предвкушение веселья. И только один Мыш был хмур как осенний день. Сердце что-то чувствовало: далёкое, резкое. Словно звал кто-то. Жаль слов не разобрать. Не научился пока. "Зов? Альянс Полуночи? Первый? Сир? В чём дело? В сознании возник образ Замка. Вернуться? Да, уже скоро. Послений день, последний рывок. Я иду!"
Мыш вышел из дома. На площади было полно народа: все ждали гостей. Затерявшись в толпе, парень пошёл к Южным Воротам. Он хотел заранее увидеть, кто приедет из Даскилеиона. Удивление на балу будет некстати.
Януш радостно приветствовал Паоло. Они вместе поднялись на сторожевую башню.
Через некоторое время на горизонте показались всадники. Большой кавалькады, кроме гостей из Даскилеиона, ждать неоткуда. Мыш едва заметно улыбнулся. Вот теперь сердце успокаивалось. Теперь он - не один. Парень чувствовал, что разведчик Альянса Полуночи там, среди приближающихся. Не важно, кто он, а точнее она. Главное - это свой. Действительно свой, безо всяких допущений. Можно будет доверить всё, попросить о помощи, не ожидая подвоха.
Таэрми и его свита приближались. Уже различимы лица, но... ни одного знакомого. Паоло начал волноваться. Неужели где-то в его расчёты закралась ошибка? Неужели кто-то неведомый спланировал ловушку? Прислушаться. Может, что-то удастся почуять. Лицо приняло насторожённо-озабоченное выражение. Кадар покосился на Мыша, но решил промолчать. "Разведчик здесь. Я ведь не могу так жестоко ошибаться в своих чувствах... да и логика подсказывает... И всё-таки что-то не так. Подозрение? Таэрми что-о пронюхал? Всё может быть... Но пути назад уже нет".
Однако пора возвращаться в дом Гереро. Надо встречать гостей.
Народу на улицах всё прибавлялось и прибавлялось. Казалось, что в городе и нет столько людей. Вот что значит любопытство и желание покрасоваться перед толпой. А главное, всё смешалось. Богатеи, беднота... Все тут, в едином сообществе встречающих.
Грейвс и Гереро уже стояли на ступеньках. "Интересно, чтобы сказал Квентин, узнав, кто сейчас рядом с ним?"
Все смотрели в начало улицы Герцога, туда, где у ворот показались первые из долгожданных гостей. Толпа напряглась. Подобные мероприятия в городе нечасто, и столь знатных гостей сюда не заманишь.
Кавалькада пронеслась по улице, разгоняя людей по обочинам. Минута, и они на площади. Мыш, казалось, весь превратился в зрение...

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

22:28 

Аргиза. Глава 7 "Игрок"

Франтик с зубочисткой
«… Но ангел не дремлет, и всё обойдётся,
И кончится всё хорошо»
(с) к/ф «Мушкетёры двадцать лет спустя»


Ко лбу прикоснулось что-то холодное.
- Что ж ты вечно лезешь, куда не следует…
Мыш узнал голос.
- Грейвс… - но из горла вылетел лишь хрип.
- Молчи!.. На вот, выпей.
Паоло почувствовал знакомый аромат, и вновь попытался что-то сказать.
- Да, твои вещи у меня. Значит, и лекарства тоже. Хотя я и так прекрасно знаю, чем и как тебя лечить… Пей!
Горячий напиток обдирал всё нутро, но приходилось терпеть.
Мыш всё ещё лежал с закрытыми глазами. Ныне происходящее казалось ему сном, который исчезнет, стоит лишь взглянуть вокруг. Но с другой стороны, он не любил изображать из себя неженку. Очнулся, так очнулся. Значит, надо активно возвращаться в жизнь. Глаза распахнулись, взгляд пробежал по комнате и в некотором изумлении остановился на Грейвсе. Комната была мало, что не роскошной. Явно не бандитский район.
Паоло лежал в мягкой кровати. Точнее, сидел, под спиной большая подушка. Очень болела спина. Оно и понятно: нож попал между лопатками, чудо ещё, что ничего серьёзного не задел. Иначе Мыш уже бы и не очнулся.
- Ну, вот скажи, - разорвал тишину голос Джека, - на что ты рассчитывал? А если б я не появился?
- Я…
- Ты бы просто сдох в какой-нибудь канаве, не завершив дела. Весьма печальный финал для такого таланта, как ты.
- Скажешь тоже… талант… - прохрипел Мыш, а про себя возразил: «Если б ты не появился, меня бы не раскрыли».
- Тебе ещё повезло, - продолжал Грейвс, словно не услышав реплики Паоло, - Тот, кто кинул в тебя нож, имеет обыкновение смазывать оружие ядом.
«Вот уж и правда повезло…» Взгляд вновь заскользил по комнате, пока не достиг окна. Была глубокая ночь.
- Гереро! Письмо! – встрепенулся Паоло, едва ли не вскакивая с кровати, но тело прошила боль, и он рухнул обратно.
- Ну что тебе не лежится!? – рыкнул бандит, - На тот свет захотел?! Знаю я про письмо.
Мыш удивлённо распахнул глаза.
- Ты в бреду всё выболтал, - уже спокойным голосом продолжил Джек, - Письмо у меня.
- Ка-ак?! – изумлённо протянул Паоло.
- У каждого свои секреты, - усмехнулся Грейвс, - Помнишь, чему я тебя учил? Не задавай прямых вопросов, на них отвечают только глупцы.
Мыш улыбнулся. Он отличался очень хорошей памятью, а подобные изречения ещё и записывал.
- Я помню.
- Ну, вот и не огорчай меня.
- А ещё ты учил никому никогда не верить на слово. Покажи письмо.
Бандит расхохотался.
- Вот что мне всегда в тебе нравилось, так это, что мозги у тебя соображают независимо от того, здоров ты или болен… Сейчас.
Грейвс вышел, а Мыш продолжил осмотр комнаты. Она находилась явно в очень богатом доме. Подобную обстановку Паоло видел пока только у Гереро. «Однако Джек – умелец! Интересно, чей это дом?» На одной из стен висел большой гобелен, изображающий батальную сцену. Паоло присмотрелся и узнал событие. Сердце бешено застучало. «Откуда… Здесь…» То была битва при Кройдэ. Та самая, когда Мыш угодил в плен. Ошибки быть не могло, парень слишком хорошо помнил тот бой. «Это же очень далеко отсюда!» Кроме того, битва была неудачной для обеих сторон, и странно, что кто-то решил запечатлеть её на века…
Грейвс вошёл и протянул Мышу свиток, но, заметив взгляд своего подопечного, не на шутку испугался.
- Ты что???
- Я… был… там…
А перед глазами уже запрыгали воспоминания о злополучном сражении.
- Я тоже, - вдруг раздался голос, и в дверях появился человек…

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

21:28 

Аргиза. Глава 6 "Две дороги"

Франтик с зубочисткой
Он вышел из дома. Полуденное солнце било в глаза, играло на шпилях башен и куполах собора. Порадоваться бы такому хорошему дню, но настроение было хуже некуда. Мыш стоял в нерешительности, не знал, куда пойти, дабы развеять всю тяжесть, что скопилась в душе. Взгляд пробежал по площади и зацепился за собор. Белокаменные стены, серебристые купола. Веет спокойствием и миром. Паоло попытался вспомнить, когда последний раз он был в подобном месте. Наверное, три года назад в далёком отсюда городке Кройдэ, ставшем ареной чудовищной битвы. Именно перед сражением, в котором чудом выжил.
«Зайду!» – решился Мыш и пошёл в сторону собора.

Внутреннее убранство было скромным, но сердце наполнялось умиротворением среди царства белого и голубого. Паоло прошёл к алтарю. Он не знал тех Богов, которым молились здесь, но так ли это важно. Просто посмотреть на их лики, просто рассказать о наболевшем. Паоло был уверен: его услышат.
- Сын мой, что так сильно тревожит тебя? – раздался голос, и, оглядевшись по сторонам, Мыш понял причину этого вопроса.
Вокруг было полно людей, шла служба, но он ничего этого не заметил, настолько отрешился от реальности.
- Поведай, что произошло у тебя, - продолжал священник, - Вижу, велика боль твоя.
Паоло поднял на него глаза.
- Простите, святой отец, что нарушаю установленный порядок. Что одним лишь своим присутствием оскверняя это место. Но прошу уделить мне несколько минут Вашего драгоценного времени.
- Да, сын мой. Я выслушаю тебя.
Тут священник оглянулся и, видя недоумённые лица паствы, добавил:
- Но сначала я закончу службу.
Мыш кивнул и предпочёл отойти к входу, не хотелось излишне привлекать внимание горожан.

Служба закончилась. Люди выходили из собора, неизменно окидывая взглядом нахального чужака. Когда помещение опустело, к Паоло подошёл священник:
- Пойдём, сын мой.
Мыш послушно последовал за ним в комнату, где святой отец, по всей видимости, отдыхал между службами.
- О деле, что тяготит меня, - начал Паоло, не дожидаясь вопроса священника, - я не имею права рассказать даже здесь. Но моя душа в смятении…
- Не ты ли тот человек, которого подобрали у ворот раненым?
- Да, святой отец.
- Что привело тебя в наш город?
- Дело. То самое, о котором нельзя говорить.
Священник покачал головой и указал на одну из икон.
- Праматерь всех Богов и заступница всех людей рассудит и успокоит тебя. Расскажи всё ей, а я пока выйду.

Паоло остался один. Хотя, нет. Ему казалось, что лик с иконы смотрит на него. Старая усталая женщина в простом белом платье сидела на камне. У неё были светлые волосы и поразительно ясные голубые глаза. «Наваждение», - подумал Мыш, всматриваясь в лицо Богини. Ему почудилось, что это – женщина из его снов. Мать. Только много старше.
- Я не знаю твоего имени, но я уверен, что ты всё равно услышишь меня. Я не умею молиться, но думаю, что и обычных слов хватит. Даже не слов, а мыслей, дабы никто, кроме тебя, не знал, что происходит. Я открываю тебе свою душу. Смотри. И прошу твоего совета.

Прошло минут двадцать, и вот священник увидел, что парень вышел из комнаты. Спокойное лицо, лёгкая улыбка.
- Ты получил совет в своём деле, сын мой?
- Да. Спасибо Вам за помощь.
Мыш решительно двинулся к двери. Сегодня было ещё много дел. Душа продолжала пребывать в комнате с загадочной иконой, а разум уже строил новые коварные планы.

В доме Гереро Паоло появился как раз к обеду. После всех душевных передряг сегодняшнего утра есть хотелось зверски. За столом все молчали. Лишь ни о чём не знавшая Шарлотта была беззаботна как птенчик. Хотя как знать, может, умело притворялась. Но так или иначе, она уговорила хмурого гостя вновь пойти в парк.

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

20:16 

Аргиза. Глава 5 "Знамение беды"

Франтик с зубочисткой
Сон всё-таки сморил его. Измученное тело и душа нуждались в хорошем отдыхе. Мыш ещё немного сопротивлялся, пытаясь думать о деле, но спустя четверть часа провалился в сладкую негу.
Сон. Яркий, необычный. Паоло успел забыть, когда это было последний раз. Вот уже много лет просто падал во тьму. И ничего. Чёрная бездна. Ни видения, ни звука. А потом пробуждение. Словно вынырнув из горной реки. Последний нормальный сон остался где-то в детстве. Тогда ему снилась мама. Вернее, Мыш предполагал, что это она. Слишком мал он тогда был, чтобы помнить. Но эта женщина не могла оказаться никем другим. Длинные, почти белые волосы, ярко-голубые глаза, таинственная, лёгкая улыбка. Паоло похож на неё. Похож настолько, насколько мужчина вообще может походить на женщину. А может, это всего лишь воображение рисует такой портрет? Кто теперь разберётся. Да и неважно. Светлый образ живёт в душе, в трудные минуты приходя на помощь. Улыбнётся, и становится легче.
Но слишком скоротечно было беззаботное детство. Суровая взрослая реальность нанесла удар в самое сердце. Податливая детская душа не могла не подчиниться. Сломалась, на долгие годы растеряв то светлое, радостное, что было в ней посеяно заботливыми родителями. Паоло впитал в себя всю злобу, всю жестокость окружающего мира, подстроился под его законы, забыл, каков он есть на самом деле. Паоло? А вот, пожалуй, и нет. Паоло погиб, дабы ожил Мыш. Тот, кто мог жить в ладах с мрачной реальностью. Хотя бы создавать видимость такой «гармонии».
Мыш не видел снов. Какие-то смутные видения временами приходили. Но всё о службе. Прокручивались варианты выполнения очередного задания, подсчитывалась прибыль. Просто отголосок происходившего днём. Повторение серых будней. Ничего яркого, ничего для души.
И вот сегодня…
Тяжёлая реальность таяла, исчезала, словно смываемая дождём. Стекали мрачные краски, являя новый, светлый и добрый мир. Мыш стоял между ними, не решаясь сделать шаг. Вперёд? И уйдут все старые тяготы. Но не прибавится ли новых? Как часть за красивой внешностью скрывается мерзкая сущность. Назад? И снова затянет бренный мир с его нешуточными проблемами. Но ведь так не может быть вечно! Даже после самой тёмной и долгой ночи наступает рассвет и новый день. Выбор сделать почти невозможно. Но и нельзя оставаться между мирами. Это Путь слабой души. Это потеря и мечты, и реальности. Так нельзя. Шаг. Всего лишь шаг. Паоло оглянулся. Нынешняя жизнь напирала серой громадой, вселяя страх. Нога оторвалась от земли и решительно ступила на мягкую, словно облако, почву нового мира. Он оглянулся вновь. Реальность замерла, не в силах преодолеть заповедную дверь, но не исчезла, продолжая грозно взирать на нахала, посмевшего уйти. Вокруг Мыша… нет, теперь это был точно Паоло… радужными красками переливался мир. Парень видел всё то, о чём мечтал, всех тех, кого потерял, но желал вернуть. Это казалось таким реальным, что по щекам поползли ручейки слёз. Слёзы радости, слёзы надежды. «Дом», - всплыло в сознании, - «Это не может быть обманом». Паоло упал на колени, вспоминая слова так и не доученной молитвы.
Вдруг порыв холодного ветра едва не сбил его, небо заволокла чёрная туча. Молнии, словно стрелы. Гром – позывной грандиозной битвы. Мыш… теперь уже он, недоверчивый и расчётливый… быстро поднял голову. Темнота напряглась: вот-вот разорвётся дождём. Парень замер в ожидании. А в сердце заскреблось острыми коготками ощущение беды.
Первая капля сорвалась вниз. Мыш не увидел её – почувствовал. Прицельный удар, тонкая струйка подозрительно вязкой жидкости поползла по щеке. Он прикоснулся к ней рукой – кровь! – и испуганно взглянул вверх. Разорвав чёрное нутро тучи, омываемый багровым дождём, на него летел огромный меч, искрясь серебром в отблесках молний.
Доля мгновения. Удар. Боль.
Пробуждение. Словно выброс из бездны. Как обычно. Сказка закончилась. Странный клинок так и не дал ей воплотиться в жизнь.
Мыш сел на кровати и задумался. Понятное дело, столь причудливым образом отразились последние события в Аргизе. Но что обозначает меч? Такие загадки были не для разума Паоло, далёкого от всякой мистики. По крайней мере, раньше. Почему сон именно такой? Почему именно в эту ночь? Вопросы, вопросы, вопросы… и ни одного ответа.

- Ваша светлость! – раздалось из-за двери.
Паоло вздрогнул от неожиданности, с трудом осознав, что обращаются к нему.
- Ваша светлость, Вы проснулись?
- В чём дело? – поинтересовался он притворно-сонным голосом.
- Господин Квентин просил срочно Вас позвать… там такое…
- Хорошо-хорошо. Я скоро буду.
«Меч? Предчувствие беды? Сбылось?» Мыш быстро оделся и вышел в коридор, закрыв комнату на ключ, дабы никто не нашёл следов его ночного «путешествия». Где-то вдалеке слышался раздражённый голос Гереро. Слов Паоло не смог разобрать, но настроение поймал: отчаяние, злоба… Опять разные чувства смешались в одно. «Что же всё-таки произошло?» Мыш поспешил по коридору, ориентируясь на голоса.

В просторном коридоре первого этажа, того, что напротив входной двери толпился народ. Испуганно перешёптывались, поглядывая в одну и ту же сторону, где стояла группа стражников. Мыш подошёл ближе. На полу лежал человек. Труп. Солдаты стояли так, чтобы к телу никто не мог подступиться. Было трудно что-то разобрать. Однако в сердце кольнуло, зародилось скверное подозрение.
Гереро налетел на Паоло со спины, схватив за плечо и истерично крича:
- Что? Что это?!
Он сунул парню в руки основательно помятый листок. «За обман», - прочитал Мыш. Подозрение усилилось. Точнее два подозрения. И обе версии не сулили Паоло ничего хорошего. Он постарался взять себя в руки. Голос удалось сделать спокойным, почти невозмутимым:
- Кто убитый?
- Его пока не удалось опознать. Да и почти невозможно это сделать. Хочешь, посмотри, - ответил командир, тоже пытаясь утихомириться.
Стражники расступились.
Назвать это телом было уже трудно: месиво из костей, плоти и крови. Можно подумать, что человек упал с высокой горы в пору камнепада. Но всё же Мыш узнал покойного. По причудливому украшению, что смотрелось весьма странно на фоне обрывков одежды простолюдина. Массивный перстень с чёрным камнем. Это был знак специально для Паоло, для дерзнувшего обмануть разом две разбойничьи шайки. Парень с трудом совладал со своими чувствами, лишь отступив на шаг от покойника.
- Знаешь его? – спросил Гереро, заметив странное выражение лица «герцога».
- Нет, - почти шёпотом ответил Мыш, стараясь отойти от тела как можно спокойнее, хотя хотелось со всех ног броситься в комнату, - Ты звал меня. Что нужно?
- Я хотел знать, что это всё значит! – вновь сорвался на крик гвардейский командир, - Уберите это отсюда! – заорал он уже на солдат, - И разгоните толпу!
Паоло резко дёрнул Гереро за плечо, разворачивая к себе лицом.
- Прекрати сходить с ума, - почти прошипел парень, - Ты хочешь, чтобы через час весь город говорил, что ты струсил? Последнее дело – разводить панику, ни в чём не разобравшись... Как здесь оказался труп?
- Утром его обнаружили на пороге дома. Моего дома! – снова пытался закричать Гереро, но мгновенно стих, упершись взглядом в холодные, в чём-то жестокие глаза Мыша.
Командир шумно осел в кресло.
- Понятно, - изрёк Паоло, подумав: «Опять!» Опять неудача, опять потеря.
- Давай приводи дом в порядок, а я к себе. Серьёзно подумать надо.
Не дожидаясь ответа, парень встал и направился в свою комнату, пытаясь на глазах толпы сохранить спокойствие и достоинство.

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

23:43 

Аргиза. Глава 4 "Разоблачение"

Франтик с зубочисткой
Гроза не замедлила ждать. Чёрное небо нависло над городом, словно Знак грядущей беды. Дождя практически не было, но молнии одна за другой разрывали пространство. Гром напоминал грохот грандиозного сражения. Мыш не верил в предзнаменования, но сегодня даже он не мог не обратить внимания на такую грозу. Правда, объяснил это так: «Устал, вот и мерещится всякая ерунда».
Было немного за полночь, когда Паоло убедился, что дом погрузился в сон. Он вышел в коридор, ибо из окна его комнаты северной стены не видно, и вгляделся в темноту.
Вот вдалеке мелькнул огонёк. Моргнул и исчез. Ещё раз. Третий. Пора.
С трудом добытый костюм простолюдина, прочная верёвка, распахнутое окно. Вспышка молнии выхватила из тумана переулков шуструю фигуру, стремительными, но точными движениями следующую к стене.
Вот и холодная громада. Короткий свист. Ответ. Перекинута верёвка, и всё та же фигура ловко перемахивает стену.
- Хозяин! – Гордон порывисто обнял Паоло, но тут же отстранился.
- С каких пор ты стал меня бояться, приятель? – лукаво подмигнул ему Мыш.
- Я не боюсь. Просто…
Из тени выступили трое разбойников.
- Всё узнал? – спросил один из них.
Паоло отрицательно помотал головой:
- Там ещё дел по уши.
- Проблемы были?
- Нет, всё получилось отлично. А вы узнали что-нибудь?
- Да. Пойдём.
И все пропали в темноте.

- Хорошо выглядишь, Бартон, - усмехнулся Длинный Лон, завидев Мыша.
- Вкусно ел, сладко спал, - отшутился тот, присаживаясь рядом, - Что расскажешь?
- Армия Аргизы растянулась на несколько миль вокруг города. По краю леса сегодня шарили подозрительные люди. Может, пытались к нам подобраться, а может, и ещё чего. Пока не стали их трогать. Но есть подозрения, что они подыскивают место для засады.
- Плохо, - буркнул Паоло, - Смотрю, приготовились основательно. А я-то думал позвать наших, пока город воевать будет. А тут не проберёшься. Кстати, вот ещё вопрос, как мне домой уходить? Везде кордоны. Сам видел.
- Да-а-а… Будет проблемка, - протянул Лон, - Может, Гереро устроит.
- Тёмная лошадка, - откликнулся Мыш, - Я в нём не уверен.
- Это ты верно. В наше время и самому себе доверять опасно.
Паоло насторожила эта фраза главаря, но действий за ней не последовало. Парень немного успокоился, но лишь самую малость, ибо подобный момент случался далеко не в первый раз. Мыш метнул на взгляд на Гордона, словно спрашивая, что тут было днём, но вид слуги ничего не выражал.
- Брэгу ответ передашь? – поинтересовался Лон.
- Угу, давай, - быстро ответил Паоло: хотелось поскорее вернуться в город. Плохо, что нельзя забрать с собой Гордона. В доме Гереро можно было бы его спрятать. Но что подумают разбойники? Не возбудит ли это излишних подозрений? Лучше пусть всё останется, как есть.
- Вот, - Длинный протянул Мышу записку.
Парень быстро спрятал листок.
- Ну, я пошёл?
- Да. Тебя проводят.

Дорога, освещаемая молниями. Стена. Верёвка. Прыжок. Он вновь был в Аргизе. В тёмных переулках северной части города, где ему срочно надо найти банду Большого Брэга.
Они появились внезапно. Клинки со всех сторон и грубый окрик:
- Не дёргайся!
- Бартон Непоседа с письмом от Длинного Лона Большому Брэгу, - отрекомендовался Мыш.
- О-о-о! Да это свой!
Оружие с дружным лязгом вернулось в ножны.
Они прошли пару домов и спустились в неприметный подвальчик. Длинная, сравнительно узкая комната была полна людьми. Некоторых Мыш знал. Другие уже не представляли особого интереса: городская беднота, ворьё и прочий сброд. За столом, в кресле, явно украденном из богатого дома сидел Большой Брэг.
- А вот и весточка из леса! - воскликнул он, увидев Мыша.
Тот приблизился и протянул письмо. Все замолкли, напряжённо всматриваясь в лицо главаря, пока он читал.
- Всё в порядке, - заявил, наконец, Брэг, и в комнате опять поднялся шум, - Да не стой ты как чужой!
Бандит подвинул Паоло стул.
- Садись, угощайся.
"Леворукий побери!" - мысленно выругался Мыш, - "Опять есть и пить". Ему отчётливо вспомнилась сказка, услышанная в далёком детстве: напоили-накормили, в баньке попарили, а потом в печку. Но всё же, приличия ради, взял кусок мяса и налил вина.
Разговор шёл о Гереро, некоторых других городских богатеях, об армии, о шайке Длинного Лона и, наконец, об Альянсе Полуночи.
... - Говорят, они везде шпионов разослали, - как бы невзначай бросил Брэг.
Паоло насторожился: фраза не к добру.
- Да ладно тебе. К нам точно не доберутся, - возразил кто-то.
- Ну а если предположить? - продолжил главарь, - Смогли бы мы его распознать? И мог бы он быть нам полезен?.. Бартон, вот ты, как человек сторонний, что думешь?
От такого вопроса Мыш даже растерялся. Ответил не сразу, невольно выдержав минутную паузу, во время которой в комнате опять образовалась тишина.
- В подобной ситуации шпион вполне мог появиться. Распознаете его или нет, всё зависит от умения. Его и вашего. А для пронырливых людей дело найдётся в любых кругах, - Паоло старался говорить как можно непринуждённее, но душа дрожала как листок на ветру.
Вся эта сцена могла обозначать только одно: его раскрыли. Ну в крайнем случае, близки к этому.
- Брэг, а у тебя что, есть предположения об этом человеке? - решился Мыш на провокационный вопрос.

(продолжение будет в комментах)

@темы: Мыш

01:08 

Аргиза. Глава 3 "Дом Гереро"

Франтик с зубочисткой
На рассвете подошедшие к воротам города люди сначала застыли с глазами полными недоумения и страха, а потом стали изо всех сил колотить в железные створки. На дороге лежал молодой человек, избитый и израненный.
Едва проснувшийся стражник пару мгновений поглядел на встающее солнце, недовольно поморщился – яростный стук в ворота прервал прекрасный сон – и пошёл открывать, по дороге стукнув напарнику, чтоб тоже просыпался. Смена сегодня оказалась ленивая и невнимательная.
Ворота распахнулись, и стражники тоже замерли с выражением священного ужаса, сразу заподозрив всё самое скверное.
- Эй, соня! – рявкнул тот, что проснулся раньше, - Гонца на остальные посты! Живо! Лекаря сюда! И командира! Бе-го-ом!
А сам поднял парня на руки и отнёс в караулку, после чего захлопнул ворота.
- В другие идите, - рыкнул он на ожидающих, - Не до вас сегодня!
Раненый едва дышал, хрипло и прерывисто. Понять в сознании тот или нет, стражник не смог. Во всяком случае, глаза были закрыты. Парню на вид казалось лет двадцать пять. Черты лица выразительны, красивы. Похоже, что молодой человек благородных кровей. Да и одежда говорила о том же.
- Вечно эти франты в истории попадают, - буркнул стражник, думая о том, как бы начальство не прознало, что он проспал и далеко не первым обнаружил раненого. Тем паче, что нападение на него наверняка совершила шайка Длинного Лона, что держит в страхе всю округу.
Дверь в караулку распахнулась, и тесное помещение моментально до отказа наполнилось людьми.
- Разрешите доложить, - вытянулся в струнку стражник, завидев высокого, немолодого мужчину с пышными усами. Квентин Гереро, командир гвардии. Птица высокого полёта. Жёсткий, самонадеянный.
- И без тебя понятно, - отмахнулся от него командир, подходя к раненому, рядом с которым уже суетился лекарь.
Гереро быстрыми движениями обшарил одежду парня. Ни денег, ни важных бумаг. Только в кармане камзола мятый клочок бумаги: «Что? Забыли про нас?»
- Длинный Лон. Это точно, - поморщился командир, - долго же про них не было слышно… Кто-нибудь знает раненого? – обратился он к собравшимся. Все отрицательно замотали головами.
- Чужак, значит, - буркнул Квентин, - Так, давайте-ка все отсюда! Дел разве нет? – прикрикнул он на толпящийся в комнате народ.
Народ стал потихоньку расходиться, по дороге шёпотом обсуждая происшествие.
Лекарь закончил осмотр и перевязку.
- Всё, - удовлетворённо заявил он, - Ничего смертельного. Рана на боку болезненная, остальное – царапины. Истощён сильно. Его бы перевезти отсюда в нормальный дом.
Гереро высунулся на улицу.
- Эй! Носилки сюда! – крикнул он сопровождающим его гвадейцам, - Доставить раненого в мой дом.

Понятное дело, что Паоло искусно притворялся. Да, здоровье его сейчас было и в самом деле неважнецким, но отнюдь не до потери сознания. Он успел хорошо отоспаться в лесу, на свежем воздухе, и мелкие проблемы перестали его волновать. Осуществление плана должно идти своим чередом. Главное - попасть в дом Гереро, а с остальным после разберёмся.
"Так, самое время "очнуться", - мысленно усмехнулся Мыш.

Раненый глубоко вздохнул. Глаза его приоткрылись, и лицо приняло испуганно-недоумённое выражение. Однако Гереро молчал. Привычка, что ему все всё сами рассказывают. Молодой человек был заметно удивлён таким приёмом, но вовремя сообразил, что делать.
- Золтан-Радомир Кимрай, владелец Перекрёстка Латоны... Впрочем, это слишком далеко отсюда, чтобы Вам знать это название...
Командир смерил раненого надменным взглядом. Холодным настолько, что даже Паоло, привыкшему к разным людским причудам, стало не по себе. Мыш изобразил попытку встать и гримасу боли. Снова лёг. Гереро молчал. Таков уж он был человек. Всегда ждал исчерпывающих сведений и только потом высказывался сам. Его собеседникам это доставляло немало неприятностей: никогда не знаешь, что говорить, а что не стоит. Но сам командир оставался в выигрыше. Паоло знал о такой привычке от Большого Брэга, но шибко легче не стало.
- Я вчера ехал через лес, - мысленно выругавшись, продолжил Мыш, - и на меня напали разбойники...
Гереро не раскрыл и рта. "Всё! Терпение моё на исходе", - обозлился Паоло.
- Да что же это за безобразие?! Прямо под стенами города! Кто у вас тут охраной распоряжается?! - раненый, казалось, потерял всякий контроль над собой. Однако Мыш тщательно взвесил каждое из сказанных слов. По логике вещей, Гереро теперь должен "проснуться". Так и случилось.
- Да кто ты такой, чтоб так разговаривать! - заорал командир, - Тебе нужен главный? Так вот он я. Много вас таких балбесов шляется, за всеми не уследишь. Понаехали тут, а я разбирайся!
"Однако понесло его", - проскочила язвительная мыслишка в голове Паоло, - "Хорошо подцепился".
- Я? Кто я? - презрительно глянул на Гереро Мыш, - Я - герцог Кимрай, владелец замка Перекрёсток Латоны и золотого прииска "Шерхан"...
Командир насторожённо замолчал. В голове крутилось лишь одно: "золото!" Суровый вояка с детства был жаден до денег.
"Сработало", - довольно подумал Паоло, - "Как же уродуют деньги человеческие души..."

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

02:03 

Аргиза. Глава 2 "У Длинного Лона"

Франтик с зубочисткой
Начиналась лесная чащоба. Деревья стояли почти ствол в ствол, дорога превратились в узкую тропку и постоянно терялась. Но Мыш уверенно вёл коня в самую глушь, не обращая внимания на испуганные глаза Гордона.
Лишь только раз сказал:
- Доверься мне. Я знаю, что делаю.
Это было ещё на самой кромке леса, и с тех пор Паоло молчал. Он внимательно прислушивался и приглядывался к одному ему понятным приметам.
Где-то в листве пронёсся странный свист. Происхождения явно не природного.
- Стой, - шепнул Мыш Гордону. Лошади замерли. Лес напряжённо молчал.
Шелест, свист. Совсем рядом. Паоло не успел среагировать. А может, и намеренно
не хотел. Верёвочная петля стянулась на его плечах. Мыш только усмехнулся: он ждал такого приёма.
- Какие гости пожаловали! - раздался голос из-за дерева, - Богатенькому захотелось острых ощущений!
Зашуршала трава и опавшие сучья. Дюжина молодцов во всеоружии окружили Мыша и Гордона.
- Мне нужен Длинный Лон, - произнёс, наконец, Паоло, пристально осматривая лица и фигуры разбойников.
- Зачем он тебе?! - опешил один из них. Длинный и тощий как скелет, в грязном сером плаще.
- Привет и письмо ему от Большого Брэга, - уверенно ответил Мыш и, выждав пару секунд, добавил:
- Может, развяжешь?
Удивлённый бандит снял петлю. Паоло легко спрыгнул на землю.
- Ты – Длинный Лон? - спросил он, продолжая изучать людей взглядом.
- Чем докажешь, что ты от Брэга? - подозрительно сощурившись, парировал вопросом на вопрос тощий.
Мыш поднял правую руку. На безымянном пальце сверкнул массивный перстень с чёрным камнем.
- Узнаёшь?
Разбойник кивнул.
- Ну тогда получи письмо.
Паоло достал из кармана помятый листок и протянул ему.
Длинный
Лон взял письмо и присел на поваленный ствол. Читать. Его шайка стала за спиной главаря, тупо пялясь в бумагу. Сомнительно, чтобы кто-то из них умел читать. Разве что знал отдельные буквы.
- День, проведённый в воровском районе, - тихо ответил Мыш на немой вопрос, застывший глазах Гордона.
- Добро пожаловать, Бартон Непоседа! - произнёс Лон, поднимая глаза от письма и протягивая Мышу руку, - Что ж ты в таком виде в лес заявился?
- А ты поди выберись из города средь бела дня по-другому. Или ты предложишь шастать ночью по незнакомому лесу? - усмехнулся Паоло, пожимая руку разбойника и присаживаясь рядом с ним, - Гордон, лошади за тобой, - обратился он к слуге.
Тот кивнул. Один из шайки приблизился к нему:
- Пойдём.
И они скрылись за деревьями. Мыш и разбойники проводили их взглядами.
- Бартон… - окликнул Паоло один из бандитов.
- Да? - быстро обернулся к нему Мыш.
Проверка. Тот ли он, кем назвался.
- … откуда ты к нам?
- С запада… - соврал Паоло.
«Интересно, Гордон со страху не забыл свою легенду?»
- … Дело в Аргизе подвернулось. Вот и путешествую.
- Что за парень с тобой? - не унимался всё тот же разбойник.
- Гордон. Слуга. Так, для мелких поручений. Недавно взял. Только на это дело. Задание не из лёгких выпало – одному несподручно.
- Что за дело? - вмешался в разговор Длинный Лон.
- По военной части. Заметили у нас там, что войско в Аргизе засуетилось. К чему бы это? Вот и разбираюсь. Чего доброго к нам ещё пожалуют.
- «К нам» - это куда? - поднял бровь главарь, впиваясь взглядом в Паоло.
- Лес Одинокой Звезды. Слышал про такой? - мгновенно отреагировал Мыш: свою легенду он знал чётко.
- О да-а-а… славные ребята там… - протянул разбойник.
- Не смущайтесь, не про вашу честь сборы.
- А про чью? - лукаво подмигнув Лону, спросил Паоло.
- Да говорят, Альянс Полуночи пожаловать собирается…
«Всё же что-то пронюхали!» - отметил про себя Мыш.
- А-а-а… Это те. Из Замка на севере. Им что, спокойно не живётся? - притворно расхохотался он.
- Сделаем ставки, кто выиграет?
Веселье передалось и разбойникам.
- А и в правду, кто? - ухмыльнулся Лон.
- Давайте-ка обмозгуем вопросец… Билл, тащи карту…

Около часа разбойники крутили карту во все стороны, смеялись, пили. Паоло, казалось, был занят тем же самым. Вот только мысли шли в абсолютно другом направлении. Разбойничья карта была истинным сокровищем: и город, и окрестности, и записи об охране, и последние сведения о передвижениях аргизской армии. Мыш напряжённо думал, как бы ему такой клад да в собственные руки получить. Наконец, он решился на прямой разговор.
- Послушай, Лон, - обратился Паоло к главарю.
- Как бы мне эту карту заполучить?
И, видя подозрительно-недоумённый взгляд Длинного, добавил:
- Грейвс на слово не верит никому.
Разбойники как-то разом затихли, уставившись на Мыша. В душе у того похолодело. «Сейчас…», - подумал парень, оставляя мысль недосказанной. Впрочем, и так понятно, что получалась она безрадостной. Но сила воли не позволила страху проявиться во вне.
- Чего замолчали? - рыкнул Паоло, - Мне деньги платят за доказательства, а не за слова.
Молчание разбойников приводило к мысли, что сейчас придётся бежать отсюда во всю прыть. Лон медленно оглядел шайку, затем Мыша. Вновь своих. Как специально тянул время.
Тишина угнетала.
Впрочем, Мыш заранее знал, что подобное сокровище даром никто не отдаст, а потому уверенно спросил:
- Сколько?
Длинный опять посмотрел на разбойников и выразительно вскинул бровь. Паоло предпочёл остаться на месте, хотя знал, что сейчас случится. Двое подошли к нему и, грубо схватив за плечи, резко подняли. На пару мгновений у Мыша закружилась голова. Сильно, до темноты в глазах. Что ни говори, самочувствие его в последние дни нельзя было назвать хорошим. Не умел он себя беречь, хотя и старался.
Лон подошёл к Паоло вплотную.
- Кто подослал?
- Грейвс из Леса Одинокой Звезды, - без тени сомнения в глазах ответил Мыш.
- Зачем?
- Разведать про аргизское войско.
- Карта на что?
А вот к этому вопросу Паоло был не готов: несколько секунд молчал, читая в глазах Лона растущую кровожадную радость. Ответ пришёл неожиданно.
- Сам в гости собирается. Должок тут есть. К командиру гвардии Квентину Гереро, - на одном дыхании выпалил Мыш, а сам в это время думал: «Как хорошо, что разбойники полупьяные. Гордона не замечают. Жаль только, что дать ему знак сейчас нельзя. А ведь надо спровадить его отсюда… Впрочем, поглядим. Может, обойдётся».
- Обыскать! - коротко приказал Лон.
«Скверно!» - пронеслось в голове у Паоло, - «Могут и мою карту отобрать». Радовало лишь то, что больше находить было нечего.
- Это что? - раздражённо спросил Длинный, обнаружив эпистолярные труды Мыша.
- Карта, - с издёвкой произнёс Паоло.
- Откуда?
- Сам рисовал. Не знал, что у вас получше есть. Всю ночь ползал по крышам.
Сердце предательски громко колотилось, но голос его был твёрд. Хотя, с каким трудом это удавалось…
- Почему я должен тебе верить? - поинтересовался главарь, поигрывая кинжалом.
- Потому что я говорю правду, - Мыш вскинул на Лона взгляд пронзительно-голубых глаз.
Взгляд полный решимости и боли одновременно: вскрылась и начала кровоточить рана, полученная во вчерашней пьяной драке. Однако мысли сейчас были только о том, чтобы не сболтнуть чего лишнего.
- Пощадите. Он же ранен, - раздалось из-за дерева.
Гордон всё-таки выдал себя. Страх моментально улетучился, он подбежал к Паоло, на ходу доставая лекарства.
- Что? - бросил разбойник, пристальнее прежнего оглядывая парня, - Бартон, это правда? Ты ранен?
- Да, - выдавил Паоло, мысленно вперемешку ругая и благодаря слугу.
- Дозволь рану перевязать, - попросил Гордон, хватая Длинного Лона за руку.
- Перевязывай, буркнул главарь, отходя от них и присаживаясь на траву, - Оставьте их… Пока, - приказал он разбойникам.
- Безумец… - тихо и быстро зашептал Мыш Гордону, пока тот возился с раной, - … ты едва нас не погубил. Я не знаю, каким чудом мы тут ещё живы. Я где-то оплошал, ещё и ты влез… Ладно, теперь чтобы ни слова. Может, обойдётся.
Лон опять подошёл к Паоло.
- Где тебя?
- Вчера в драке ножом пырнули.
- И ты говоришь, что потом ночью по крышам путешествовал?
- Да.
Лицо разбойника приняло крайне удивлённое выражение.
- Впрочем, Брэг написал, что ты отчаянный парень. Теперь я вижу это. Сколько же платит Грейвс, чтобы так над собой измываться?
После такого вопроса Мыш едва сдержался, чтобы не сказать: «Уф! Получилось!» Он улыбнулся.
- А вот это скажу только тебе лично. Без свидетелей.
Длинный присел рядом, махнув разбойникам, чтобы отошли. Паоло шепнул ему сумму. Главарь удивлённо присвистнул.
- И на кой тебе столько денег?
Мыш вновь что-то шепнул. Глаза Лона округлились.
- Вот что. Давай-ка ты отдыхать. Сегодня я тебя ни по каким делам не пущу. Не хватало ещё, чтобы у Грейвса и до меня должок нашёлся…

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

22:00 

Аргиза. Глава 1 "По крышам и подвалам"

Франтик с зубочисткой
Утро едва вступило в свои права. Солнце быстрыми лучами коснулось шпилей Замка и осветило одинокую фигуру, вышедшею из дверей. Мыш, а это был именно он, ныне отправлялся на разведку в Аргизу. Самый западный Вольный Город на территории Альянса Полуночи. Почему туда? Паоло не мог сказать точно. Просто понравилось что-то в той местности. Посмотрел вот разок на карту и решил. Сборы были недолгими: вещей мало, после прихода в Альянс Полуночи особо ничем не разжился. Да ничего и не нужно. Мыш, хоть и случалась роскошь в его жизни, был не слишком притязателен.
Парень поглядел на солнце - день обещал быть не очень жарким, - на свой, ставший традиционным, бежевый кожаный костюм, переступил с ноги на ногу, проверяя, хорошо ли легли в голенищах ботфорт кинжалы. Вроде всё нормально.
Слуга подвёл лошадей, для хозяина и для себя.
- Ничего не забыл, Гордон? - спросил Мыш, пристально оглядывая лошадей и седёльные сумки.
Провиант, шпага, арбалет, лекарства... На месте.
- Пора в дорогу, - произнёс Паоло, запрыгивая в седло. Он обернулся на Замок, пытаясь в многочисленных окнах отыскать три. Первый, сир, Мечислав... Где они сейчас? Впрочем, Каин и Пламень знали, куда и зачем отправляется Мыш, а брату он оставил коротенькое письмецо на столе в его комнате: "Брат! Срочное дело уводит меня далеко от Замка. Я не могу тебе пока ничего рассказать. Позже ты всё узнаешь. Пожелай мне удачи".

Мышу всегда нравилось куда-то далеко идти или ехать. Смотреть по сторонам, замечать что-то, узнавать. Всё увиденное надолго запечатливалось в памяти.
День и в самом деле выдался нежарким. Даже прохладным. Паоло пришлось накинуть плащ и одеть шляпу. Левое запястье со старой незажившей раной противно ныло, но Мыш не унывал по этому поводу. У такой боли он давно привык. Гораздо больше его интересовали сейчас последние изменения собственной сущности. Впрочем, к нынешнему делу это не относилось.

На горизонте показались шпили городских строений. Несомненно, это Аргиза. С пути они сбиться не могли.
Через четверть часа Паоло и Гордон подъехали к воротам, перед которыми выстроилась внушительная очередь разнообразного народа. "Подождём", - проскользнула почти безразличная мысль, а цепкий взгляд уже побежал по городским укреплениям. Город, по всей видимости, был довольно зажиточным. Жители могли себе позволить и толстые каменные стены, и тяжёлые железные ворота. То там, то здесь поблёскивали доспехи стражников: Паоло видел их сквозь бойницы, на башнях, у ворот. "Интересно, чего они так боятся? Неужели что-то прознали?.. Вряд ли. Просто местечко на отшибе. Наверняка в окресных лесах полно разбойников".

- Кто такие? Цель приезда? - неприветливо буркнул стражник, когда их очередь подошла.
Паоло пристально посмотрел на него и чётко, спокойно ответил:
- Джеральд Хоулен. Слуга мой, Гордон. Работу ищу. Не найдётся ли в вашем славном городе достойного занятия для странствующего воина?
- Наёмник... - пробормотал стражник, - Гляди, Рей.. Ещё один пожаловал, - хмыкнул он, обращаясь к своему товарищу.
- Не требуются подобные услуги? Тогда извините за беспокойство, - уверенно сказал Паоло.
- Да ладно тебе, проходите. Не задерживайте народ, - стражник недовольно покосился на дожидавшихся своей очереди.
Мыш не стал более разговаривать.
Несколько шагов и перед ним и Гордоном предстали улицы Вольного Города Аргизы.

Спустя несколько часов, сменившись с поста у ворот, стражники вспоминали прошедшую вахту. Как обычно пытались в каждом пропущенном в город узреть разбойника.
- А помнишь... - начал было один, но вдруг запнулся на пол-фразы, забыв, о ком он хотел говорить. Память сохранила лишь мысль о ком-то подозрительном. Но кто? Уже не вспомнить. И не найти.

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

21:35 

Наёмник

Франтик с зубочисткой
По дороге, то и дело вонзая в окружающие предметы взгляд небесно-голубых глаз, шёл молодой человек лет 23-24х. Шёл он, видимо, очень давно, поскольку светлая одежда и ботфорты, а также длинные соломенного цвета волосы были сплошь покрыты дорожной пылью. Лицо и походка говорили об усталости. Споткнувшись о камень, парень решил, что пора отдохнуть. Он присел на траву и задумался…
Как обычно, вспомнился тот роковой день, когда убили его родителей. День, оставивший чудовищные раны и на теле, и в душе. Левая рука предательски заныла. Старая рана… Мужчина снял перчатки и наручи, те и другие из светлой кожи. (Сложно полюбить мрачные тона, когда в жизни не было ничего светлого.) Левое запястье было небрежно перетянуто бинтом. Парень пошевелил пальцами, и лицо его скривилось от резкой боли. Кто знает, сколько эта рана будет ещё болеть?.. Он глянул и на правую руку. На тыльной стороне ладони – то ли клеймо, то ли татуировка. Дракон, расправляющий крылья. Взгляд вновь затуманился. Ещё одно неприятное воспоминание?..
Мужчина одел наручи и перчатки, отряхнул куртку и штаны, потряс головой. С волос щедро посыпалась пыль.
- Фу!
Недовольно бросил парень, стягивая с волос ленту. Соломенные пряди рассыпались по плечам. Оказалось, что волосы длиной едва ли не до пояса… Он долго вытряхивал из них пыль, а по завершении вновь завязал лентой, подворачивая «хвост» вдвойне.
Неподалёку, между высокими деревьями мужчина нашёл небольшую, чистую лужицу и умылся. Стало заметно легче. Он улыбнулся, поглядывая на солнце.
Надо было возвращаться на дорогу, снова утопать в пыли. Но молодой человек чувствовал, что его скитания скоро закончатся. Чутьё редко обманывало. И действительно, пройдя ещё пару часов, он заметил первые признаки близости человеческого жилья. А ещё через полчаса его взору предстали земли Альянса Полуночи.
«То, что надо!» – подумал парень и отправился искать тех, кто может разрешить ему остаться здесь. А место было и в самом деле для него. Куда ж ещё податься тому, чей род занятий всегда востребован, но всегда мерзок. Да, молодой человек благородного вида был наёмником. Шпионаж, кража… Всё, что вам угодно за ваши деньги. Но такая жизнь не прельщала его. Это был единственный шанс к выживанию. Когда-то. Уже не сейчас.
Он был одинок, и это чувство теперь тяготило. Наёмник хотел завести друзей, заняться чем-то полезным не только для себя, но и для других… А ещё с некоторых пор появилось в душе странное ощущение. Словно он слышит голос, дающий ему советы о жизни. Отчасти и повинуясь этой странной сущности, он пришёл сюда в надежде раскрыть тайну собственной души…
Он нашёл тех, кто здесь имел право решать и сказал им так:
- Моё имя Паоло. Но чаще зовут меня Нелетучим Мышем. Судьбе было угодно сделать меня наёмником, и в этом деле я преуспел. Но одиночество и отсутствие дома рано или поздно начинают тяготить. А потому я пустился в путь. Дабы найти Дом и Семью. Дабы сражаться не только во имя денег.
Мыш опустился на одно колено, протягивая вперёд шпагу.
- Я хочу, чтобы отныне моё сердце и моё оружие служили вам. Во имя общей цели.
Паоло склонил голову в знак согласия со всеми правилами этого места и признания справедливым того решения, что примут о нём…

@темы: Мыш

03:16 

После Кройдэ

Франтик с зубочисткой
Я открыл глаза. Ночное небо меж верхушек деревьев, до боли знакомый рисунок звёзд. Будь оно всё проклято! Лес Одинокой Звезды, и по тому, что о моих ранах позаботились, угодил я аккурат в логово Грейвса. Ну или меня сюда дотащили – не суть.
Я попробовал приподняться.
- Джек, он очнулся! – раздалось над ухом в подтверждение моих худших подозрений, и уже в мой адрес: - Уж не дёргался бы!
Луна выползла, но тут же оказалась закрытой человеческим силуэтом. Хотелось послать его к демонам, но только хватал воздух губами, как рыба, выброшенная на сушу.
- Тихо ты, - Грейвс присел рядом, прикладывая руку к моей груди, - Не ожидали, что ты выберешься.
Понимаю, что он про ранения. Да уж, приложило сильно, так ещё ни разу не было. Впрочем, вру, один раз случилось, но тогда мне едва четыре года исполнилось, да и рана-то ерундовая по сравнению с нынешними. А сейчас так и тянет вспомнить, что из-за Джека вся нынешняя передряга. Догадываюсь ведь, по чьему навету в тюрьму угодил. Вот вопрос только – почему меня снова сюда выкинуло, и каким вообще образом.
Попытался уйти из-под руки Джека, слишком больно двигаться. Грейвс не был способен к магии, но за уйму лет словно научился читать мои мысли.
- Ну я. Не хотел, чтобы такой талант пропадал.
- А пожар? – всё-таки выдавил я.
- Вот это не знаю.
А ведь не лжёт – не знаю, как, но я это чувствую.
Губы дёрнулись что-то ещё спросить-выяснить, но сил уже нет; отвернулся, закрыл глаза, проваливаясь в пустоту. Мне очень редко что-то снится, сегодня – не исключение.
Проснулся я уже в каком-то доме. Ребят никого не видать, рядом снова Грейвс.
- Лучше? – обернулся ко мне.
Я молча кивнул.
- Где тебя так?
- На войне.
- Тю! Знать далеко носило. У нас тут на много миль тишина как никогда. Надо думать, заплатить должны были после?
- Часть сразу, - буркнул я, - Дай попить чего-нибудь.
Джек протянул мне кружку с чем-то, по виду водой, только запах мерзкий.
- Не кривись. Пей. Тебе нужно.
Снадобье я не узнал, надо будет себе раздобыть рецепт, если штука полезной окажется.
Дрянь по вкусу редкостная, и снова клонило в сон, но когда в очередной раз проснулся, чувствовал себя довольно бодренько, хотя всё равно ещё был вынужден валяться в кровати. Ни Джек, ни остальные особо ни о чём меня не спрашивали, но даже если б и спросили – у меня не было желания рассказывать про свои последние дела.
Встать я смог через неделю. Первым желанием было сбежать отсюда подальше, но это неразумно при отсутствующих деньгах и вещах. Предстояло некоторое время проторчать в банде и, вероятно, выйти на несколько дел. Возвращаться к прежним занятиям ой как не хотелось, но сейчас не было выбора; а вот Грейвс постарается использовать момент, чтобы снова взять меня под своё крылышко.

@темы: Мыш

Лезвие Пути

главная