Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных

"Кто сказал, что убийца - не святой?"(с)
BIGCATS.RU - правда о больших кошках!
URL
  • ↓
  • ↑
  • ⇑
 
01:50 

Здравствуй!

Франтик с зубочисткой
Ты пришёл неожиданно.
Раньше ты показывался мне лишь отражением на стекле, сегодня я чувствую тебя.
Мурлыкающий голос, неслышная плавная походка, аристократичные жесты.
Смотрю на тебя пока с подозрением, как на чужака, но знаю, что свой. Просто непривычно.
Но ты уже говоришь своё Имя.
Значит, пришло твоё время.
Здравствуй!

11.04.09

@темы: Райх

03:13 

Ларс

Франтик с зубочисткой
Рука дрогнула. Капля красного вина ляпнулась на стол, но для Ларса время растянулось. Движение жидкости завораживало. Она искрилась, переливалась многими оттенками, которых не заметить человеческому глазу.
Красиво, но Жажду не утолит.
Воображение рисует кровь на человеческом запястье. Настолько отчётливо, что теряется чувство реальности. Ларс тихонько взвыл - не стоит пугать соседей, а то снова придётся съехать.

@темы: Ларс

03:16 

После Кройдэ

Франтик с зубочисткой
Я открыл глаза. Ночное небо меж верхушек деревьев, до боли знакомый рисунок звёзд. Будь оно всё проклято! Лес Одинокой Звезды, и по тому, что о моих ранах позаботились, угодил я аккурат в логово Грейвса. Ну или меня сюда дотащили – не суть.
Я попробовал приподняться.
- Джек, он очнулся! – раздалось над ухом в подтверждение моих худших подозрений, и уже в мой адрес: - Уж не дёргался бы!
Луна выползла, но тут же оказалась закрытой человеческим силуэтом. Хотелось послать его к демонам, но только хватал воздух губами, как рыба, выброшенная на сушу.
- Тихо ты, - Грейвс присел рядом, прикладывая руку к моей груди, - Не ожидали, что ты выберешься.
Понимаю, что он про ранения. Да уж, приложило сильно, так ещё ни разу не было. Впрочем, вру, один раз случилось, но тогда мне едва четыре года исполнилось, да и рана-то ерундовая по сравнению с нынешними. А сейчас так и тянет вспомнить, что из-за Джека вся нынешняя передряга. Догадываюсь ведь, по чьему навету в тюрьму угодил. Вот вопрос только – почему меня снова сюда выкинуло, и каким вообще образом.
Попытался уйти из-под руки Джека, слишком больно двигаться. Грейвс не был способен к магии, но за уйму лет словно научился читать мои мысли.
- Ну я. Не хотел, чтобы такой талант пропадал.
- А пожар? – всё-таки выдавил я.
- Вот это не знаю.
А ведь не лжёт – не знаю, как, но я это чувствую.
Губы дёрнулись что-то ещё спросить-выяснить, но сил уже нет; отвернулся, закрыл глаза, проваливаясь в пустоту. Мне очень редко что-то снится, сегодня – не исключение.
Проснулся я уже в каком-то доме. Ребят никого не видать, рядом снова Грейвс.
- Лучше? – обернулся ко мне.
Я молча кивнул.
- Где тебя так?
- На войне.
- Тю! Знать далеко носило. У нас тут на много миль тишина как никогда. Надо думать, заплатить должны были после?
- Часть сразу, - буркнул я, - Дай попить чего-нибудь.
Джек протянул мне кружку с чем-то, по виду водой, только запах мерзкий.
- Не кривись. Пей. Тебе нужно.
Снадобье я не узнал, надо будет себе раздобыть рецепт, если штука полезной окажется.
Дрянь по вкусу редкостная, и снова клонило в сон, но когда в очередной раз проснулся, чувствовал себя довольно бодренько, хотя всё равно ещё был вынужден валяться в кровати. Ни Джек, ни остальные особо ни о чём меня не спрашивали, но даже если б и спросили – у меня не было желания рассказывать про свои последние дела.
Встать я смог через неделю. Первым желанием было сбежать отсюда подальше, но это неразумно при отсутствующих деньгах и вещах. Предстояло некоторое время проторчать в банде и, вероятно, выйти на несколько дел. Возвращаться к прежним занятиям ой как не хотелось, но сейчас не было выбора; а вот Грейвс постарается использовать момент, чтобы снова взять меня под своё крылышко.

@темы: Мыш

21:35 

Наёмник

Франтик с зубочисткой
По дороге, то и дело вонзая в окружающие предметы взгляд небесно-голубых глаз, шёл молодой человек лет 23-24х. Шёл он, видимо, очень давно, поскольку светлая одежда и ботфорты, а также длинные соломенного цвета волосы были сплошь покрыты дорожной пылью. Лицо и походка говорили об усталости. Споткнувшись о камень, парень решил, что пора отдохнуть. Он присел на траву и задумался…
Как обычно, вспомнился тот роковой день, когда убили его родителей. День, оставивший чудовищные раны и на теле, и в душе. Левая рука предательски заныла. Старая рана… Мужчина снял перчатки и наручи, те и другие из светлой кожи. (Сложно полюбить мрачные тона, когда в жизни не было ничего светлого.) Левое запястье было небрежно перетянуто бинтом. Парень пошевелил пальцами, и лицо его скривилось от резкой боли. Кто знает, сколько эта рана будет ещё болеть?.. Он глянул и на правую руку. На тыльной стороне ладони – то ли клеймо, то ли татуировка. Дракон, расправляющий крылья. Взгляд вновь затуманился. Ещё одно неприятное воспоминание?..
Мужчина одел наручи и перчатки, отряхнул куртку и штаны, потряс головой. С волос щедро посыпалась пыль.
- Фу!
Недовольно бросил парень, стягивая с волос ленту. Соломенные пряди рассыпались по плечам. Оказалось, что волосы длиной едва ли не до пояса… Он долго вытряхивал из них пыль, а по завершении вновь завязал лентой, подворачивая «хвост» вдвойне.
Неподалёку, между высокими деревьями мужчина нашёл небольшую, чистую лужицу и умылся. Стало заметно легче. Он улыбнулся, поглядывая на солнце.
Надо было возвращаться на дорогу, снова утопать в пыли. Но молодой человек чувствовал, что его скитания скоро закончатся. Чутьё редко обманывало. И действительно, пройдя ещё пару часов, он заметил первые признаки близости человеческого жилья. А ещё через полчаса его взору предстали земли Альянса Полуночи.
«То, что надо!» – подумал парень и отправился искать тех, кто может разрешить ему остаться здесь. А место было и в самом деле для него. Куда ж ещё податься тому, чей род занятий всегда востребован, но всегда мерзок. Да, молодой человек благородного вида был наёмником. Шпионаж, кража… Всё, что вам угодно за ваши деньги. Но такая жизнь не прельщала его. Это был единственный шанс к выживанию. Когда-то. Уже не сейчас.
Он был одинок, и это чувство теперь тяготило. Наёмник хотел завести друзей, заняться чем-то полезным не только для себя, но и для других… А ещё с некоторых пор появилось в душе странное ощущение. Словно он слышит голос, дающий ему советы о жизни. Отчасти и повинуясь этой странной сущности, он пришёл сюда в надежде раскрыть тайну собственной души…
Он нашёл тех, кто здесь имел право решать и сказал им так:
- Моё имя Паоло. Но чаще зовут меня Нелетучим Мышем. Судьбе было угодно сделать меня наёмником, и в этом деле я преуспел. Но одиночество и отсутствие дома рано или поздно начинают тяготить. А потому я пустился в путь. Дабы найти Дом и Семью. Дабы сражаться не только во имя денег.
Мыш опустился на одно колено, протягивая вперёд шпагу.
- Я хочу, чтобы отныне моё сердце и моё оружие служили вам. Во имя общей цели.
Паоло склонил голову в знак согласия со всеми правилами этого места и признания справедливым того решения, что примут о нём…

@темы: Мыш

22:00 

Аргиза. Глава 1 "По крышам и подвалам"

Франтик с зубочисткой
Утро едва вступило в свои права. Солнце быстрыми лучами коснулось шпилей Замка и осветило одинокую фигуру, вышедшею из дверей. Мыш, а это был именно он, ныне отправлялся на разведку в Аргизу. Самый западный Вольный Город на территории Альянса Полуночи. Почему туда? Паоло не мог сказать точно. Просто понравилось что-то в той местности. Посмотрел вот разок на карту и решил. Сборы были недолгими: вещей мало, после прихода в Альянс Полуночи особо ничем не разжился. Да ничего и не нужно. Мыш, хоть и случалась роскошь в его жизни, был не слишком притязателен.
Парень поглядел на солнце - день обещал быть не очень жарким, - на свой, ставший традиционным, бежевый кожаный костюм, переступил с ноги на ногу, проверяя, хорошо ли легли в голенищах ботфорт кинжалы. Вроде всё нормально.
Слуга подвёл лошадей, для хозяина и для себя.
- Ничего не забыл, Гордон? - спросил Мыш, пристально оглядывая лошадей и седёльные сумки.
Провиант, шпага, арбалет, лекарства... На месте.
- Пора в дорогу, - произнёс Паоло, запрыгивая в седло. Он обернулся на Замок, пытаясь в многочисленных окнах отыскать три. Первый, сир, Мечислав... Где они сейчас? Впрочем, Каин и Пламень знали, куда и зачем отправляется Мыш, а брату он оставил коротенькое письмецо на столе в его комнате: "Брат! Срочное дело уводит меня далеко от Замка. Я не могу тебе пока ничего рассказать. Позже ты всё узнаешь. Пожелай мне удачи".

Мышу всегда нравилось куда-то далеко идти или ехать. Смотреть по сторонам, замечать что-то, узнавать. Всё увиденное надолго запечатливалось в памяти.
День и в самом деле выдался нежарким. Даже прохладным. Паоло пришлось накинуть плащ и одеть шляпу. Левое запястье со старой незажившей раной противно ныло, но Мыш не унывал по этому поводу. У такой боли он давно привык. Гораздо больше его интересовали сейчас последние изменения собственной сущности. Впрочем, к нынешнему делу это не относилось.

На горизонте показались шпили городских строений. Несомненно, это Аргиза. С пути они сбиться не могли.
Через четверть часа Паоло и Гордон подъехали к воротам, перед которыми выстроилась внушительная очередь разнообразного народа. "Подождём", - проскользнула почти безразличная мысль, а цепкий взгляд уже побежал по городским укреплениям. Город, по всей видимости, был довольно зажиточным. Жители могли себе позволить и толстые каменные стены, и тяжёлые железные ворота. То там, то здесь поблёскивали доспехи стражников: Паоло видел их сквозь бойницы, на башнях, у ворот. "Интересно, чего они так боятся? Неужели что-то прознали?.. Вряд ли. Просто местечко на отшибе. Наверняка в окресных лесах полно разбойников".

- Кто такие? Цель приезда? - неприветливо буркнул стражник, когда их очередь подошла.
Паоло пристально посмотрел на него и чётко, спокойно ответил:
- Джеральд Хоулен. Слуга мой, Гордон. Работу ищу. Не найдётся ли в вашем славном городе достойного занятия для странствующего воина?
- Наёмник... - пробормотал стражник, - Гляди, Рей.. Ещё один пожаловал, - хмыкнул он, обращаясь к своему товарищу.
- Не требуются подобные услуги? Тогда извините за беспокойство, - уверенно сказал Паоло.
- Да ладно тебе, проходите. Не задерживайте народ, - стражник недовольно покосился на дожидавшихся своей очереди.
Мыш не стал более разговаривать.
Несколько шагов и перед ним и Гордоном предстали улицы Вольного Города Аргизы.

Спустя несколько часов, сменившись с поста у ворот, стражники вспоминали прошедшую вахту. Как обычно пытались в каждом пропущенном в город узреть разбойника.
- А помнишь... - начал было один, но вдруг запнулся на пол-фразы, забыв, о ком он хотел говорить. Память сохранила лишь мысль о ком-то подозрительном. Но кто? Уже не вспомнить. И не найти.

(продолжение в комментариях)

@темы: Мыш

14:29 

Символ "Смерть"

Франтик с зубочисткой
Скучно? Нет. Другой оттенок.
Мозг погружён в поток разношерстных, быстро пролетающих мыслей. Перо выводит на бумаге символы.
Смерть.
В который раз. на разных наречиях.
Ларс поморщился. Его не пугали знаки на бумаге, но было в них что-то... необъяснимое даже для не-человека.
Надо быть очень осторожным в этом городе. В нём таится нечто, полное иррациональной Злобы, и оно вот-вот вырвется наружу.

@темы: Ларс

14:38 

Возвращение

Франтик с зубочисткой
Большая птица с громким клёкотом сорвалась с замшелой скалы, но тут же замедлила полёт, раскинула крылья. Парила, оглядывая окрестности. Её давно здесь не было, но, казалось, ничего не изменилось. Всё тот же поросший лесом склон, всё тот же белый замок.
Так виделось сверху, но птица знала, что внизу её встретят груды мусора, и окна будут глядеть пустотой.
Спускаться не хотелось. Круг почёта над некогда величественной святыней.

@темы: Райх

02:03 

Аргиза. Глава 2 "У Длинного Лона"

Франтик с зубочисткой
Начиналась лесная чащоба. Деревья стояли почти ствол в ствол, дорога превратились в узкую тропку и постоянно терялась. Но Мыш уверенно вёл коня в самую глушь, не обращая внимания на испуганные глаза Гордона.
Лишь только раз сказал:
- Доверься мне. Я знаю, что делаю.
Это было ещё на самой кромке леса, и с тех пор Паоло молчал. Он внимательно прислушивался и приглядывался к одному ему понятным приметам.
Где-то в листве пронёсся странный свист. Происхождения явно не природного.
- Стой, - шепнул Мыш Гордону. Лошади замерли. Лес напряжённо молчал.
Шелест, свист. Совсем рядом. Паоло не успел среагировать. А может, и намеренно
не хотел. Верёвочная петля стянулась на его плечах. Мыш только усмехнулся: он ждал такого приёма.
- Какие гости пожаловали! - раздался голос из-за дерева, - Богатенькому захотелось острых ощущений!
Зашуршала трава и опавшие сучья. Дюжина молодцов во всеоружии окружили Мыша и Гордона.
- Мне нужен Длинный Лон, - произнёс, наконец, Паоло, пристально осматривая лица и фигуры разбойников.
- Зачем он тебе?! - опешил один из них. Длинный и тощий как скелет, в грязном сером плаще.
- Привет и письмо ему от Большого Брэга, - уверенно ответил Мыш и, выждав пару секунд, добавил:
- Может, развяжешь?
Удивлённый бандит снял петлю. Паоло легко спрыгнул на землю.
- Ты – Длинный Лон? - спросил он, продолжая изучать людей взглядом.
- Чем докажешь, что ты от Брэга? - подозрительно сощурившись, парировал вопросом на вопрос тощий.
Мыш поднял правую руку. На безымянном пальце сверкнул массивный перстень с чёрным камнем.
- Узнаёшь?
Разбойник кивнул.
- Ну тогда получи письмо.
Паоло достал из кармана помятый листок и протянул ему.
Длинный
Лон взял письмо и присел на поваленный ствол. Читать. Его шайка стала за спиной главаря, тупо пялясь в бумагу. Сомнительно, чтобы кто-то из них умел читать. Разве что знал отдельные буквы.
- День, проведённый в воровском районе, - тихо ответил Мыш на немой вопрос, застывший глазах Гордона.
- Добро пожаловать, Бартон Непоседа! - произнёс Лон, поднимая глаза от письма и протягивая Мышу руку, - Что ж ты в таком виде в лес заявился?
- А ты поди выберись из города средь бела дня по-другому. Или ты предложишь шастать ночью по незнакомому лесу? - усмехнулся Паоло, пожимая руку разбойника и присаживаясь рядом с ним, - Гордон, лошади за тобой, - обратился он к слуге.
Тот кивнул. Один из шайки приблизился к нему:
- Пойдём.
И они скрылись за деревьями. Мыш и разбойники проводили их взглядами.
- Бартон… - окликнул Паоло один из бандитов.
- Да? - быстро обернулся к нему Мыш.
Проверка. Тот ли он, кем назвался.
- … откуда ты к нам?
- С запада… - соврал Паоло.
«Интересно, Гордон со страху не забыл свою легенду?»
- … Дело в Аргизе подвернулось. Вот и путешествую.
- Что за парень с тобой? - не унимался всё тот же разбойник.
- Гордон. Слуга. Так, для мелких поручений. Недавно взял. Только на это дело. Задание не из лёгких выпало – одному несподручно.
- Что за дело? - вмешался в разговор Длинный Лон.
- По военной части. Заметили у нас там, что войско в Аргизе засуетилось. К чему бы это? Вот и разбираюсь. Чего доброго к нам ещё пожалуют.
- «К нам» - это куда? - поднял бровь главарь, впиваясь взглядом в Паоло.
- Лес Одинокой Звезды. Слышал про такой? - мгновенно отреагировал Мыш: свою легенду он знал чётко.
- О да-а-а… славные ребята там… - протянул разбойник.
- Не смущайтесь, не про вашу честь сборы.
- А про чью? - лукаво подмигнув Лону, спросил Паоло.
- Да говорят, Альянс Полуночи пожаловать собирается…
«Всё же что-то пронюхали!» - отметил про себя Мыш.
- А-а-а… Это те. Из Замка на севере. Им что, спокойно не живётся? - притворно расхохотался он.
- Сделаем ставки, кто выиграет?
Веселье передалось и разбойникам.
- А и в правду, кто? - ухмыльнулся Лон.
- Давайте-ка обмозгуем вопросец… Билл, тащи карту…

Около часа разбойники крутили карту во все стороны, смеялись, пили. Паоло, казалось, был занят тем же самым. Вот только мысли шли в абсолютно другом направлении. Разбойничья карта была истинным сокровищем: и город, и окрестности, и записи об охране, и последние сведения о передвижениях аргизской армии. Мыш напряжённо думал, как бы ему такой клад да в собственные руки получить. Наконец, он решился на прямой разговор.
- Послушай, Лон, - обратился Паоло к главарю.
- Как бы мне эту карту заполучить?
И, видя подозрительно-недоумённый взгляд Длинного, добавил:
- Грейвс на слово не верит никому.
Разбойники как-то разом затихли, уставившись на Мыша. В душе у того похолодело. «Сейчас…», - подумал парень, оставляя мысль недосказанной. Впрочем, и так понятно, что получалась она безрадостной. Но сила воли не позволила страху проявиться во вне.
- Чего замолчали? - рыкнул Паоло, - Мне деньги платят за доказательства, а не за слова.
Молчание разбойников приводило к мысли, что сейчас придётся бежать отсюда во всю прыть. Лон медленно оглядел шайку, затем Мыша. Вновь своих. Как специально тянул время.
Тишина угнетала.
Впрочем, Мыш заранее знал, что подобное сокровище даром никто не отдаст, а потому уверенно спросил:
- Сколько?
Длинный опять посмотрел на разбойников и выразительно вскинул бровь. Паоло предпочёл остаться на месте, хотя знал, что сейчас случится. Двое подошли к нему и, грубо схватив за плечи, резко подняли. На пару мгновений у Мыша закружилась голова. Сильно, до темноты в глазах. Что ни говори, самочувствие его в последние дни нельзя было назвать хорошим. Не умел он себя беречь, хотя и старался.
Лон подошёл к Паоло вплотную.
- Кто подослал?
- Грейвс из Леса Одинокой Звезды, - без тени сомнения в глазах ответил Мыш.
- Зачем?
- Разведать про аргизское войско.
- Карта на что?
А вот к этому вопросу Паоло был не готов: несколько секунд молчал, читая в глазах Лона растущую кровожадную радость. Ответ пришёл неожиданно.
- Сам в гости собирается. Должок тут есть. К командиру гвардии Квентину Гереро, - на одном дыхании выпалил Мыш, а сам в это время думал: «Как хорошо, что разбойники полупьяные. Гордона не замечают. Жаль только, что дать ему знак сейчас нельзя. А ведь надо спровадить его отсюда… Впрочем, поглядим. Может, обойдётся».
- Обыскать! - коротко приказал Лон.
«Скверно!» - пронеслось в голове у Паоло, - «Могут и мою карту отобрать». Радовало лишь то, что больше находить было нечего.
- Это что? - раздражённо спросил Длинный, обнаружив эпистолярные труды Мыша.
- Карта, - с издёвкой произнёс Паоло.
- Откуда?
- Сам рисовал. Не знал, что у вас получше есть. Всю ночь ползал по крышам.
Сердце предательски громко колотилось, но голос его был твёрд. Хотя, с каким трудом это удавалось…
- Почему я должен тебе верить? - поинтересовался главарь, поигрывая кинжалом.
- Потому что я говорю правду, - Мыш вскинул на Лона взгляд пронзительно-голубых глаз.
Взгляд полный решимости и боли одновременно: вскрылась и начала кровоточить рана, полученная во вчерашней пьяной драке. Однако мысли сейчас были только о том, чтобы не сболтнуть чего лишнего.
- Пощадите. Он же ранен, - раздалось из-за дерева.
Гордон всё-таки выдал себя. Страх моментально улетучился, он подбежал к Паоло, на ходу доставая лекарства.
- Что? - бросил разбойник, пристальнее прежнего оглядывая парня, - Бартон, это правда? Ты ранен?
- Да, - выдавил Паоло, мысленно вперемешку ругая и благодаря слугу.
- Дозволь рану перевязать, - попросил Гордон, хватая Длинного Лона за руку.
- Перевязывай, буркнул главарь, отходя от них и присаживаясь на траву, - Оставьте их… Пока, - приказал он разбойникам.
- Безумец… - тихо и быстро зашептал Мыш Гордону, пока тот возился с раной, - … ты едва нас не погубил. Я не знаю, каким чудом мы тут ещё живы. Я где-то оплошал, ещё и ты влез… Ладно, теперь чтобы ни слова. Может, обойдётся.
Лон опять подошёл к Паоло.
- Где тебя?
- Вчера в драке ножом пырнули.
- И ты говоришь, что потом ночью по крышам путешествовал?
- Да.
Лицо разбойника приняло крайне удивлённое выражение.
- Впрочем, Брэг написал, что ты отчаянный парень. Теперь я вижу это. Сколько же платит Грейвс, чтобы так над собой измываться?
После такого вопроса Мыш едва сдержался, чтобы не сказать: «Уф! Получилось!» Он улыбнулся.
- А вот это скажу только тебе лично. Без свидетелей.
Длинный присел рядом, махнув разбойникам, чтобы отошли. Паоло шепнул ему сумму. Главарь удивлённо присвистнул.
- И на кой тебе столько денег?
Мыш вновь что-то шепнул. Глаза Лона округлились.
- Вот что. Давай-ка ты отдыхать. Сегодня я тебя ни по каким делам не пущу. Не хватало ещё, чтобы у Грейвса и до меня должок нашёлся…

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

02:29 

Стихия

Франтик с зубочисткой
Снег падает уже не первый час. Кажется, что он вот-вот растает, лужи на дорогах. Но нет - ложится-прикрывает едва пробившуюся траву.
На чёрном небе и в свете фонарей - белые "стрелы".
Ветер пробирает до костей, но всё же хочется остановиться, подставить лицо и руки под снежинки. Кажется, что они уходят в тело, становясь внутри какой-то особенной силой.
Всего пару часов назад он не понимал, не чувствовал этого, презрительно морща нос, и перемещаясь по улице
короткими перебежками между козырьками парадных.
Замереть, закрыть глаза. Слушать музыку ветра и снега. Кажется, что тело обвивает вихрь, но от этого становится... теплее? Защита. Стихия принимает того, кто научился её слушать.

@темы: Райх

01:08 

Аргиза. Глава 3 "Дом Гереро"

Франтик с зубочисткой
На рассвете подошедшие к воротам города люди сначала застыли с глазами полными недоумения и страха, а потом стали изо всех сил колотить в железные створки. На дороге лежал молодой человек, избитый и израненный.
Едва проснувшийся стражник пару мгновений поглядел на встающее солнце, недовольно поморщился – яростный стук в ворота прервал прекрасный сон – и пошёл открывать, по дороге стукнув напарнику, чтоб тоже просыпался. Смена сегодня оказалась ленивая и невнимательная.
Ворота распахнулись, и стражники тоже замерли с выражением священного ужаса, сразу заподозрив всё самое скверное.
- Эй, соня! – рявкнул тот, что проснулся раньше, - Гонца на остальные посты! Живо! Лекаря сюда! И командира! Бе-го-ом!
А сам поднял парня на руки и отнёс в караулку, после чего захлопнул ворота.
- В другие идите, - рыкнул он на ожидающих, - Не до вас сегодня!
Раненый едва дышал, хрипло и прерывисто. Понять в сознании тот или нет, стражник не смог. Во всяком случае, глаза были закрыты. Парню на вид казалось лет двадцать пять. Черты лица выразительны, красивы. Похоже, что молодой человек благородных кровей. Да и одежда говорила о том же.
- Вечно эти франты в истории попадают, - буркнул стражник, думая о том, как бы начальство не прознало, что он проспал и далеко не первым обнаружил раненого. Тем паче, что нападение на него наверняка совершила шайка Длинного Лона, что держит в страхе всю округу.
Дверь в караулку распахнулась, и тесное помещение моментально до отказа наполнилось людьми.
- Разрешите доложить, - вытянулся в струнку стражник, завидев высокого, немолодого мужчину с пышными усами. Квентин Гереро, командир гвардии. Птица высокого полёта. Жёсткий, самонадеянный.
- И без тебя понятно, - отмахнулся от него командир, подходя к раненому, рядом с которым уже суетился лекарь.
Гереро быстрыми движениями обшарил одежду парня. Ни денег, ни важных бумаг. Только в кармане камзола мятый клочок бумаги: «Что? Забыли про нас?»
- Длинный Лон. Это точно, - поморщился командир, - долго же про них не было слышно… Кто-нибудь знает раненого? – обратился он к собравшимся. Все отрицательно замотали головами.
- Чужак, значит, - буркнул Квентин, - Так, давайте-ка все отсюда! Дел разве нет? – прикрикнул он на толпящийся в комнате народ.
Народ стал потихоньку расходиться, по дороге шёпотом обсуждая происшествие.
Лекарь закончил осмотр и перевязку.
- Всё, - удовлетворённо заявил он, - Ничего смертельного. Рана на боку болезненная, остальное – царапины. Истощён сильно. Его бы перевезти отсюда в нормальный дом.
Гереро высунулся на улицу.
- Эй! Носилки сюда! – крикнул он сопровождающим его гвадейцам, - Доставить раненого в мой дом.

Понятное дело, что Паоло искусно притворялся. Да, здоровье его сейчас было и в самом деле неважнецким, но отнюдь не до потери сознания. Он успел хорошо отоспаться в лесу, на свежем воздухе, и мелкие проблемы перестали его волновать. Осуществление плана должно идти своим чередом. Главное - попасть в дом Гереро, а с остальным после разберёмся.
"Так, самое время "очнуться", - мысленно усмехнулся Мыш.

Раненый глубоко вздохнул. Глаза его приоткрылись, и лицо приняло испуганно-недоумённое выражение. Однако Гереро молчал. Привычка, что ему все всё сами рассказывают. Молодой человек был заметно удивлён таким приёмом, но вовремя сообразил, что делать.
- Золтан-Радомир Кимрай, владелец Перекрёстка Латоны... Впрочем, это слишком далеко отсюда, чтобы Вам знать это название...
Командир смерил раненого надменным взглядом. Холодным настолько, что даже Паоло, привыкшему к разным людским причудам, стало не по себе. Мыш изобразил попытку встать и гримасу боли. Снова лёг. Гереро молчал. Таков уж он был человек. Всегда ждал исчерпывающих сведений и только потом высказывался сам. Его собеседникам это доставляло немало неприятностей: никогда не знаешь, что говорить, а что не стоит. Но сам командир оставался в выигрыше. Паоло знал о такой привычке от Большого Брэга, но шибко легче не стало.
- Я вчера ехал через лес, - мысленно выругавшись, продолжил Мыш, - и на меня напали разбойники...
Гереро не раскрыл и рта. "Всё! Терпение моё на исходе", - обозлился Паоло.
- Да что же это за безобразие?! Прямо под стенами города! Кто у вас тут охраной распоряжается?! - раненый, казалось, потерял всякий контроль над собой. Однако Мыш тщательно взвесил каждое из сказанных слов. По логике вещей, Гереро теперь должен "проснуться". Так и случилось.
- Да кто ты такой, чтоб так разговаривать! - заорал командир, - Тебе нужен главный? Так вот он я. Много вас таких балбесов шляется, за всеми не уследишь. Понаехали тут, а я разбирайся!
"Однако понесло его", - проскочила язвительная мыслишка в голове Паоло, - "Хорошо подцепился".
- Я? Кто я? - презрительно глянул на Гереро Мыш, - Я - герцог Кимрай, владелец замка Перекрёсток Латоны и золотого прииска "Шерхан"...
Командир насторожённо замолчал. В голове крутилось лишь одно: "золото!" Суровый вояка с детства был жаден до денег.
"Сработало", - довольно подумал Паоло, - "Как же уродуют деньги человеческие души..."

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

23:43 

Аргиза. Глава 4 "Разоблачение"

Франтик с зубочисткой
Гроза не замедлила ждать. Чёрное небо нависло над городом, словно Знак грядущей беды. Дождя практически не было, но молнии одна за другой разрывали пространство. Гром напоминал грохот грандиозного сражения. Мыш не верил в предзнаменования, но сегодня даже он не мог не обратить внимания на такую грозу. Правда, объяснил это так: «Устал, вот и мерещится всякая ерунда».
Было немного за полночь, когда Паоло убедился, что дом погрузился в сон. Он вышел в коридор, ибо из окна его комнаты северной стены не видно, и вгляделся в темноту.
Вот вдалеке мелькнул огонёк. Моргнул и исчез. Ещё раз. Третий. Пора.
С трудом добытый костюм простолюдина, прочная верёвка, распахнутое окно. Вспышка молнии выхватила из тумана переулков шуструю фигуру, стремительными, но точными движениями следующую к стене.
Вот и холодная громада. Короткий свист. Ответ. Перекинута верёвка, и всё та же фигура ловко перемахивает стену.
- Хозяин! – Гордон порывисто обнял Паоло, но тут же отстранился.
- С каких пор ты стал меня бояться, приятель? – лукаво подмигнул ему Мыш.
- Я не боюсь. Просто…
Из тени выступили трое разбойников.
- Всё узнал? – спросил один из них.
Паоло отрицательно помотал головой:
- Там ещё дел по уши.
- Проблемы были?
- Нет, всё получилось отлично. А вы узнали что-нибудь?
- Да. Пойдём.
И все пропали в темноте.

- Хорошо выглядишь, Бартон, - усмехнулся Длинный Лон, завидев Мыша.
- Вкусно ел, сладко спал, - отшутился тот, присаживаясь рядом, - Что расскажешь?
- Армия Аргизы растянулась на несколько миль вокруг города. По краю леса сегодня шарили подозрительные люди. Может, пытались к нам подобраться, а может, и ещё чего. Пока не стали их трогать. Но есть подозрения, что они подыскивают место для засады.
- Плохо, - буркнул Паоло, - Смотрю, приготовились основательно. А я-то думал позвать наших, пока город воевать будет. А тут не проберёшься. Кстати, вот ещё вопрос, как мне домой уходить? Везде кордоны. Сам видел.
- Да-а-а… Будет проблемка, - протянул Лон, - Может, Гереро устроит.
- Тёмная лошадка, - откликнулся Мыш, - Я в нём не уверен.
- Это ты верно. В наше время и самому себе доверять опасно.
Паоло насторожила эта фраза главаря, но действий за ней не последовало. Парень немного успокоился, но лишь самую малость, ибо подобный момент случался далеко не в первый раз. Мыш метнул на взгляд на Гордона, словно спрашивая, что тут было днём, но вид слуги ничего не выражал.
- Брэгу ответ передашь? – поинтересовался Лон.
- Угу, давай, - быстро ответил Паоло: хотелось поскорее вернуться в город. Плохо, что нельзя забрать с собой Гордона. В доме Гереро можно было бы его спрятать. Но что подумают разбойники? Не возбудит ли это излишних подозрений? Лучше пусть всё останется, как есть.
- Вот, - Длинный протянул Мышу записку.
Парень быстро спрятал листок.
- Ну, я пошёл?
- Да. Тебя проводят.

Дорога, освещаемая молниями. Стена. Верёвка. Прыжок. Он вновь был в Аргизе. В тёмных переулках северной части города, где ему срочно надо найти банду Большого Брэга.
Они появились внезапно. Клинки со всех сторон и грубый окрик:
- Не дёргайся!
- Бартон Непоседа с письмом от Длинного Лона Большому Брэгу, - отрекомендовался Мыш.
- О-о-о! Да это свой!
Оружие с дружным лязгом вернулось в ножны.
Они прошли пару домов и спустились в неприметный подвальчик. Длинная, сравнительно узкая комната была полна людьми. Некоторых Мыш знал. Другие уже не представляли особого интереса: городская беднота, ворьё и прочий сброд. За столом, в кресле, явно украденном из богатого дома сидел Большой Брэг.
- А вот и весточка из леса! - воскликнул он, увидев Мыша.
Тот приблизился и протянул письмо. Все замолкли, напряжённо всматриваясь в лицо главаря, пока он читал.
- Всё в порядке, - заявил, наконец, Брэг, и в комнате опять поднялся шум, - Да не стой ты как чужой!
Бандит подвинул Паоло стул.
- Садись, угощайся.
"Леворукий побери!" - мысленно выругался Мыш, - "Опять есть и пить". Ему отчётливо вспомнилась сказка, услышанная в далёком детстве: напоили-накормили, в баньке попарили, а потом в печку. Но всё же, приличия ради, взял кусок мяса и налил вина.
Разговор шёл о Гереро, некоторых других городских богатеях, об армии, о шайке Длинного Лона и, наконец, об Альянсе Полуночи.
... - Говорят, они везде шпионов разослали, - как бы невзначай бросил Брэг.
Паоло насторожился: фраза не к добру.
- Да ладно тебе. К нам точно не доберутся, - возразил кто-то.
- Ну а если предположить? - продолжил главарь, - Смогли бы мы его распознать? И мог бы он быть нам полезен?.. Бартон, вот ты, как человек сторонний, что думешь?
От такого вопроса Мыш даже растерялся. Ответил не сразу, невольно выдержав минутную паузу, во время которой в комнате опять образовалась тишина.
- В подобной ситуации шпион вполне мог появиться. Распознаете его или нет, всё зависит от умения. Его и вашего. А для пронырливых людей дело найдётся в любых кругах, - Паоло старался говорить как можно непринуждённее, но душа дрожала как листок на ветру.
Вся эта сцена могла обозначать только одно: его раскрыли. Ну в крайнем случае, близки к этому.
- Брэг, а у тебя что, есть предположения об этом человеке? - решился Мыш на провокационный вопрос.

(продолжение будет в комментах)

@темы: Мыш

20:16 

Аргиза. Глава 5 "Знамение беды"

Франтик с зубочисткой
Сон всё-таки сморил его. Измученное тело и душа нуждались в хорошем отдыхе. Мыш ещё немного сопротивлялся, пытаясь думать о деле, но спустя четверть часа провалился в сладкую негу.
Сон. Яркий, необычный. Паоло успел забыть, когда это было последний раз. Вот уже много лет просто падал во тьму. И ничего. Чёрная бездна. Ни видения, ни звука. А потом пробуждение. Словно вынырнув из горной реки. Последний нормальный сон остался где-то в детстве. Тогда ему снилась мама. Вернее, Мыш предполагал, что это она. Слишком мал он тогда был, чтобы помнить. Но эта женщина не могла оказаться никем другим. Длинные, почти белые волосы, ярко-голубые глаза, таинственная, лёгкая улыбка. Паоло похож на неё. Похож настолько, насколько мужчина вообще может походить на женщину. А может, это всего лишь воображение рисует такой портрет? Кто теперь разберётся. Да и неважно. Светлый образ живёт в душе, в трудные минуты приходя на помощь. Улыбнётся, и становится легче.
Но слишком скоротечно было беззаботное детство. Суровая взрослая реальность нанесла удар в самое сердце. Податливая детская душа не могла не подчиниться. Сломалась, на долгие годы растеряв то светлое, радостное, что было в ней посеяно заботливыми родителями. Паоло впитал в себя всю злобу, всю жестокость окружающего мира, подстроился под его законы, забыл, каков он есть на самом деле. Паоло? А вот, пожалуй, и нет. Паоло погиб, дабы ожил Мыш. Тот, кто мог жить в ладах с мрачной реальностью. Хотя бы создавать видимость такой «гармонии».
Мыш не видел снов. Какие-то смутные видения временами приходили. Но всё о службе. Прокручивались варианты выполнения очередного задания, подсчитывалась прибыль. Просто отголосок происходившего днём. Повторение серых будней. Ничего яркого, ничего для души.
И вот сегодня…
Тяжёлая реальность таяла, исчезала, словно смываемая дождём. Стекали мрачные краски, являя новый, светлый и добрый мир. Мыш стоял между ними, не решаясь сделать шаг. Вперёд? И уйдут все старые тяготы. Но не прибавится ли новых? Как часть за красивой внешностью скрывается мерзкая сущность. Назад? И снова затянет бренный мир с его нешуточными проблемами. Но ведь так не может быть вечно! Даже после самой тёмной и долгой ночи наступает рассвет и новый день. Выбор сделать почти невозможно. Но и нельзя оставаться между мирами. Это Путь слабой души. Это потеря и мечты, и реальности. Так нельзя. Шаг. Всего лишь шаг. Паоло оглянулся. Нынешняя жизнь напирала серой громадой, вселяя страх. Нога оторвалась от земли и решительно ступила на мягкую, словно облако, почву нового мира. Он оглянулся вновь. Реальность замерла, не в силах преодолеть заповедную дверь, но не исчезла, продолжая грозно взирать на нахала, посмевшего уйти. Вокруг Мыша… нет, теперь это был точно Паоло… радужными красками переливался мир. Парень видел всё то, о чём мечтал, всех тех, кого потерял, но желал вернуть. Это казалось таким реальным, что по щекам поползли ручейки слёз. Слёзы радости, слёзы надежды. «Дом», - всплыло в сознании, - «Это не может быть обманом». Паоло упал на колени, вспоминая слова так и не доученной молитвы.
Вдруг порыв холодного ветра едва не сбил его, небо заволокла чёрная туча. Молнии, словно стрелы. Гром – позывной грандиозной битвы. Мыш… теперь уже он, недоверчивый и расчётливый… быстро поднял голову. Темнота напряглась: вот-вот разорвётся дождём. Парень замер в ожидании. А в сердце заскреблось острыми коготками ощущение беды.
Первая капля сорвалась вниз. Мыш не увидел её – почувствовал. Прицельный удар, тонкая струйка подозрительно вязкой жидкости поползла по щеке. Он прикоснулся к ней рукой – кровь! – и испуганно взглянул вверх. Разорвав чёрное нутро тучи, омываемый багровым дождём, на него летел огромный меч, искрясь серебром в отблесках молний.
Доля мгновения. Удар. Боль.
Пробуждение. Словно выброс из бездны. Как обычно. Сказка закончилась. Странный клинок так и не дал ей воплотиться в жизнь.
Мыш сел на кровати и задумался. Понятное дело, столь причудливым образом отразились последние события в Аргизе. Но что обозначает меч? Такие загадки были не для разума Паоло, далёкого от всякой мистики. По крайней мере, раньше. Почему сон именно такой? Почему именно в эту ночь? Вопросы, вопросы, вопросы… и ни одного ответа.

- Ваша светлость! – раздалось из-за двери.
Паоло вздрогнул от неожиданности, с трудом осознав, что обращаются к нему.
- Ваша светлость, Вы проснулись?
- В чём дело? – поинтересовался он притворно-сонным голосом.
- Господин Квентин просил срочно Вас позвать… там такое…
- Хорошо-хорошо. Я скоро буду.
«Меч? Предчувствие беды? Сбылось?» Мыш быстро оделся и вышел в коридор, закрыв комнату на ключ, дабы никто не нашёл следов его ночного «путешествия». Где-то вдалеке слышался раздражённый голос Гереро. Слов Паоло не смог разобрать, но настроение поймал: отчаяние, злоба… Опять разные чувства смешались в одно. «Что же всё-таки произошло?» Мыш поспешил по коридору, ориентируясь на голоса.

В просторном коридоре первого этажа, того, что напротив входной двери толпился народ. Испуганно перешёптывались, поглядывая в одну и ту же сторону, где стояла группа стражников. Мыш подошёл ближе. На полу лежал человек. Труп. Солдаты стояли так, чтобы к телу никто не мог подступиться. Было трудно что-то разобрать. Однако в сердце кольнуло, зародилось скверное подозрение.
Гереро налетел на Паоло со спины, схватив за плечо и истерично крича:
- Что? Что это?!
Он сунул парню в руки основательно помятый листок. «За обман», - прочитал Мыш. Подозрение усилилось. Точнее два подозрения. И обе версии не сулили Паоло ничего хорошего. Он постарался взять себя в руки. Голос удалось сделать спокойным, почти невозмутимым:
- Кто убитый?
- Его пока не удалось опознать. Да и почти невозможно это сделать. Хочешь, посмотри, - ответил командир, тоже пытаясь утихомириться.
Стражники расступились.
Назвать это телом было уже трудно: месиво из костей, плоти и крови. Можно подумать, что человек упал с высокой горы в пору камнепада. Но всё же Мыш узнал покойного. По причудливому украшению, что смотрелось весьма странно на фоне обрывков одежды простолюдина. Массивный перстень с чёрным камнем. Это был знак специально для Паоло, для дерзнувшего обмануть разом две разбойничьи шайки. Парень с трудом совладал со своими чувствами, лишь отступив на шаг от покойника.
- Знаешь его? – спросил Гереро, заметив странное выражение лица «герцога».
- Нет, - почти шёпотом ответил Мыш, стараясь отойти от тела как можно спокойнее, хотя хотелось со всех ног броситься в комнату, - Ты звал меня. Что нужно?
- Я хотел знать, что это всё значит! – вновь сорвался на крик гвардейский командир, - Уберите это отсюда! – заорал он уже на солдат, - И разгоните толпу!
Паоло резко дёрнул Гереро за плечо, разворачивая к себе лицом.
- Прекрати сходить с ума, - почти прошипел парень, - Ты хочешь, чтобы через час весь город говорил, что ты струсил? Последнее дело – разводить панику, ни в чём не разобравшись... Как здесь оказался труп?
- Утром его обнаружили на пороге дома. Моего дома! – снова пытался закричать Гереро, но мгновенно стих, упершись взглядом в холодные, в чём-то жестокие глаза Мыша.
Командир шумно осел в кресло.
- Понятно, - изрёк Паоло, подумав: «Опять!» Опять неудача, опять потеря.
- Давай приводи дом в порядок, а я к себе. Серьёзно подумать надо.
Не дожидаясь ответа, парень встал и направился в свою комнату, пытаясь на глазах толпы сохранить спокойствие и достоинство.

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

21:28 

Аргиза. Глава 6 "Две дороги"

Франтик с зубочисткой
Он вышел из дома. Полуденное солнце било в глаза, играло на шпилях башен и куполах собора. Порадоваться бы такому хорошему дню, но настроение было хуже некуда. Мыш стоял в нерешительности, не знал, куда пойти, дабы развеять всю тяжесть, что скопилась в душе. Взгляд пробежал по площади и зацепился за собор. Белокаменные стены, серебристые купола. Веет спокойствием и миром. Паоло попытался вспомнить, когда последний раз он был в подобном месте. Наверное, три года назад в далёком отсюда городке Кройдэ, ставшем ареной чудовищной битвы. Именно перед сражением, в котором чудом выжил.
«Зайду!» – решился Мыш и пошёл в сторону собора.

Внутреннее убранство было скромным, но сердце наполнялось умиротворением среди царства белого и голубого. Паоло прошёл к алтарю. Он не знал тех Богов, которым молились здесь, но так ли это важно. Просто посмотреть на их лики, просто рассказать о наболевшем. Паоло был уверен: его услышат.
- Сын мой, что так сильно тревожит тебя? – раздался голос, и, оглядевшись по сторонам, Мыш понял причину этого вопроса.
Вокруг было полно людей, шла служба, но он ничего этого не заметил, настолько отрешился от реальности.
- Поведай, что произошло у тебя, - продолжал священник, - Вижу, велика боль твоя.
Паоло поднял на него глаза.
- Простите, святой отец, что нарушаю установленный порядок. Что одним лишь своим присутствием оскверняя это место. Но прошу уделить мне несколько минут Вашего драгоценного времени.
- Да, сын мой. Я выслушаю тебя.
Тут священник оглянулся и, видя недоумённые лица паствы, добавил:
- Но сначала я закончу службу.
Мыш кивнул и предпочёл отойти к входу, не хотелось излишне привлекать внимание горожан.

Служба закончилась. Люди выходили из собора, неизменно окидывая взглядом нахального чужака. Когда помещение опустело, к Паоло подошёл священник:
- Пойдём, сын мой.
Мыш послушно последовал за ним в комнату, где святой отец, по всей видимости, отдыхал между службами.
- О деле, что тяготит меня, - начал Паоло, не дожидаясь вопроса священника, - я не имею права рассказать даже здесь. Но моя душа в смятении…
- Не ты ли тот человек, которого подобрали у ворот раненым?
- Да, святой отец.
- Что привело тебя в наш город?
- Дело. То самое, о котором нельзя говорить.
Священник покачал головой и указал на одну из икон.
- Праматерь всех Богов и заступница всех людей рассудит и успокоит тебя. Расскажи всё ей, а я пока выйду.

Паоло остался один. Хотя, нет. Ему казалось, что лик с иконы смотрит на него. Старая усталая женщина в простом белом платье сидела на камне. У неё были светлые волосы и поразительно ясные голубые глаза. «Наваждение», - подумал Мыш, всматриваясь в лицо Богини. Ему почудилось, что это – женщина из его снов. Мать. Только много старше.
- Я не знаю твоего имени, но я уверен, что ты всё равно услышишь меня. Я не умею молиться, но думаю, что и обычных слов хватит. Даже не слов, а мыслей, дабы никто, кроме тебя, не знал, что происходит. Я открываю тебе свою душу. Смотри. И прошу твоего совета.

Прошло минут двадцать, и вот священник увидел, что парень вышел из комнаты. Спокойное лицо, лёгкая улыбка.
- Ты получил совет в своём деле, сын мой?
- Да. Спасибо Вам за помощь.
Мыш решительно двинулся к двери. Сегодня было ещё много дел. Душа продолжала пребывать в комнате с загадочной иконой, а разум уже строил новые коварные планы.

В доме Гереро Паоло появился как раз к обеду. После всех душевных передряг сегодняшнего утра есть хотелось зверски. За столом все молчали. Лишь ни о чём не знавшая Шарлотта была беззаботна как птенчик. Хотя как знать, может, умело притворялась. Но так или иначе, она уговорила хмурого гостя вновь пойти в парк.

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

22:28 

Аргиза. Глава 7 "Игрок"

Франтик с зубочисткой
«… Но ангел не дремлет, и всё обойдётся,
И кончится всё хорошо»
(с) к/ф «Мушкетёры двадцать лет спустя»


Ко лбу прикоснулось что-то холодное.
- Что ж ты вечно лезешь, куда не следует…
Мыш узнал голос.
- Грейвс… - но из горла вылетел лишь хрип.
- Молчи!.. На вот, выпей.
Паоло почувствовал знакомый аромат, и вновь попытался что-то сказать.
- Да, твои вещи у меня. Значит, и лекарства тоже. Хотя я и так прекрасно знаю, чем и как тебя лечить… Пей!
Горячий напиток обдирал всё нутро, но приходилось терпеть.
Мыш всё ещё лежал с закрытыми глазами. Ныне происходящее казалось ему сном, который исчезнет, стоит лишь взглянуть вокруг. Но с другой стороны, он не любил изображать из себя неженку. Очнулся, так очнулся. Значит, надо активно возвращаться в жизнь. Глаза распахнулись, взгляд пробежал по комнате и в некотором изумлении остановился на Грейвсе. Комната была мало, что не роскошной. Явно не бандитский район.
Паоло лежал в мягкой кровати. Точнее, сидел, под спиной большая подушка. Очень болела спина. Оно и понятно: нож попал между лопатками, чудо ещё, что ничего серьёзного не задел. Иначе Мыш уже бы и не очнулся.
- Ну, вот скажи, - разорвал тишину голос Джека, - на что ты рассчитывал? А если б я не появился?
- Я…
- Ты бы просто сдох в какой-нибудь канаве, не завершив дела. Весьма печальный финал для такого таланта, как ты.
- Скажешь тоже… талант… - прохрипел Мыш, а про себя возразил: «Если б ты не появился, меня бы не раскрыли».
- Тебе ещё повезло, - продолжал Грейвс, словно не услышав реплики Паоло, - Тот, кто кинул в тебя нож, имеет обыкновение смазывать оружие ядом.
«Вот уж и правда повезло…» Взгляд вновь заскользил по комнате, пока не достиг окна. Была глубокая ночь.
- Гереро! Письмо! – встрепенулся Паоло, едва ли не вскакивая с кровати, но тело прошила боль, и он рухнул обратно.
- Ну что тебе не лежится!? – рыкнул бандит, - На тот свет захотел?! Знаю я про письмо.
Мыш удивлённо распахнул глаза.
- Ты в бреду всё выболтал, - уже спокойным голосом продолжил Джек, - Письмо у меня.
- Ка-ак?! – изумлённо протянул Паоло.
- У каждого свои секреты, - усмехнулся Грейвс, - Помнишь, чему я тебя учил? Не задавай прямых вопросов, на них отвечают только глупцы.
Мыш улыбнулся. Он отличался очень хорошей памятью, а подобные изречения ещё и записывал.
- Я помню.
- Ну, вот и не огорчай меня.
- А ещё ты учил никому никогда не верить на слово. Покажи письмо.
Бандит расхохотался.
- Вот что мне всегда в тебе нравилось, так это, что мозги у тебя соображают независимо от того, здоров ты или болен… Сейчас.
Грейвс вышел, а Мыш продолжил осмотр комнаты. Она находилась явно в очень богатом доме. Подобную обстановку Паоло видел пока только у Гереро. «Однако Джек – умелец! Интересно, чей это дом?» На одной из стен висел большой гобелен, изображающий батальную сцену. Паоло присмотрелся и узнал событие. Сердце бешено застучало. «Откуда… Здесь…» То была битва при Кройдэ. Та самая, когда Мыш угодил в плен. Ошибки быть не могло, парень слишком хорошо помнил тот бой. «Это же очень далеко отсюда!» Кроме того, битва была неудачной для обеих сторон, и странно, что кто-то решил запечатлеть её на века…
Грейвс вошёл и протянул Мышу свиток, но, заметив взгляд своего подопечного, не на шутку испугался.
- Ты что???
- Я… был… там…
А перед глазами уже запрыгали воспоминания о злополучном сражении.
- Я тоже, - вдруг раздался голос, и в дверях появился человек…

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

23:04 

Аргиза. Глава 8 "Последняя гастроль"

Франтик с зубочисткой
Примерно через четверть часа Мыш открыл глаза. Боль утихала, лекарство впиталось в рану. Промыть, перебинтовать. Пустяковое дело.
Готово.
Паоло вышел в коридор. Дверь он закрывать не стал: при побеге возьня с замком будет лишней, а больше возвращаться сюда нет надобности. Мимо то и дело пробегали слуги, выполняя посление приготовления. У всех на лицах выражение радости, предвкушение веселья. И только один Мыш был хмур как осенний день. Сердце что-то чувствовало: далёкое, резкое. Словно звал кто-то. Жаль слов не разобрать. Не научился пока. "Зов? Альянс Полуночи? Первый? Сир? В чём дело? В сознании возник образ Замка. Вернуться? Да, уже скоро. Послений день, последний рывок. Я иду!"
Мыш вышел из дома. На площади было полно народа: все ждали гостей. Затерявшись в толпе, парень пошёл к Южным Воротам. Он хотел заранее увидеть, кто приедет из Даскилеиона. Удивление на балу будет некстати.
Януш радостно приветствовал Паоло. Они вместе поднялись на сторожевую башню.
Через некоторое время на горизонте показались всадники. Большой кавалькады, кроме гостей из Даскилеиона, ждать неоткуда. Мыш едва заметно улыбнулся. Вот теперь сердце успокаивалось. Теперь он - не один. Парень чувствовал, что разведчик Альянса Полуночи там, среди приближающихся. Не важно, кто он, а точнее она. Главное - это свой. Действительно свой, безо всяких допущений. Можно будет доверить всё, попросить о помощи, не ожидая подвоха.
Таэрми и его свита приближались. Уже различимы лица, но... ни одного знакомого. Паоло начал волноваться. Неужели где-то в его расчёты закралась ошибка? Неужели кто-то неведомый спланировал ловушку? Прислушаться. Может, что-то удастся почуять. Лицо приняло насторожённо-озабоченное выражение. Кадар покосился на Мыша, но решил промолчать. "Разведчик здесь. Я ведь не могу так жестоко ошибаться в своих чувствах... да и логика подсказывает... И всё-таки что-то не так. Подозрение? Таэрми что-о пронюхал? Всё может быть... Но пути назад уже нет".
Однако пора возвращаться в дом Гереро. Надо встречать гостей.
Народу на улицах всё прибавлялось и прибавлялось. Казалось, что в городе и нет столько людей. Вот что значит любопытство и желание покрасоваться перед толпой. А главное, всё смешалось. Богатеи, беднота... Все тут, в едином сообществе встречающих.
Грейвс и Гереро уже стояли на ступеньках. "Интересно, чтобы сказал Квентин, узнав, кто сейчас рядом с ним?"
Все смотрели в начало улицы Герцога, туда, где у ворот показались первые из долгожданных гостей. Толпа напряглась. Подобные мероприятия в городе нечасто, и столь знатных гостей сюда не заманишь.
Кавалькада пронеслась по улице, разгоняя людей по обочинам. Минута, и они на площади. Мыш, казалось, весь превратился в зрение...

(продолжение в комментах)

@темы: Мыш

03:03 

Улочки Монмартра

Франтик с зубочисткой
Над Сеной поднимается туман.
Хочешь, мы останемся в сквере у Notre Dame?
А Place Saint-Pierre утопает в огнях тех крошечных заведений, где для посетителей всего пара столиков.
Хочешь туда?
18-ый округ, проклятый Богом и им же возвышенный. Узкие улочки Монмартра и белые стены Sacre Coeur.
Мы идём по улице, тесно обнявшись, но какая-то девица всё равно беззастенчиво предлагает свои услуги. Ей лет двадцать, не больше. Лицо размалёвано совершенно бездарно. Непременно лично смою с неё всю краску. Да, и одеть бы её не в жёлтое, а в красное.
Мы ведь возьмём её с собой?
Куда мы идём?
В один из тех маленьких отелей на склоне.
Мы откроем дверь сами, потому что портье тут банально лень оторваться от собственного кресла. Он лениво бросает на стойку ключи. "36" на ярлычке.
Лифт как обычно не работает - можно не жаловаться. Мы идём на последний этаж, в самый конец коридора. Ключ нервно дёргается в замке, дверь открывается с трудом. Да, я давно тут не был. В последний раз... а неважно!
Я впихиваю в комнату девицу, а тебя вношу на руках и опускаю на кровать.
- Подожди, - одними губами, и волоку девицу в ванную.
Отбивается, но вяло - слишком хочется получить деньги. Она знает, что я дам много. Подружки небось рассказывали. Те, которым удалось выбраться отсюда.
Почему я так говорю?
Узнаешь. А может, и нет. Обстоятельства покажут.
Я смываю с девчонки так называемую косметику, рывком лишаю жёлтого платья. Она дрожит.
Привлекаю её к себе, смотрю глаза в глаза. Замирает.
- Одень это, - кидаю ей красный пеньюар, - Стой здесь, пока не позову.
Быстро кивает.
Я выхожу к тебе. Ты всё ещё лежишь на кровати. Простыни тут довольно грубые, так что я просил заменить. Серебристый шёлк. Он же на валике.
Ты ведь знаешь, что тут не принято использовать подушки?
Говорят, для здоровья вредно спать на мягком. Поэтому жёсткий валик под шею.
На тумбочке бутылка красного вина. Я разливаю его по бокалам. В комнате клубится аромат трав. Это особый рецепт. Такое вино не продаётся даже в самых дорогих магазинах.
Протягиваю тебе бокал...

(продолжение в комментах)

@темы: Ларс

23:06 

Башня Магии

Франтик с зубочисткой
Магия и раньше привлекала Мыша, но он никогда не приближался к ней. Своих способностей нет, чужим завидно. Но теперь он чувствовал, что пришла, наконец-то пора наведаться в ту часть Замка, куда пока не ступала его нога. Башня Магии. Паоло казалось, что она его зовёт. Парень в некоторой нерешительности, медленно пересёк двор, и подошёл к дверям. Войти? Или подождать? Мыш замер на пороге.

Он всё-таки вошёл и застыл посреди коридора. "Куда пойти? Не помешаю ли я кому-нибудь? Может, предупредить?"
- Вечер добрый. Это Паоло. Я могу сюда войти?
Ответа не было.
Мыш прикоснулся рукой к холодной стене. Магия. Кругом Магия. Паоло нравилось это новое ощущение. Словно лёгкое тёплое прикосновение. Парень прислонился спиной к стене, закрыл глаза. Он пытался понять суть этого места, прочувствовать события, которые происходили здесь раньше, и какие ещё могут произойти. Странное порождение дракона и демона познавало мир и самого себя...

"Что ты ищешь здесь?"
"Ответы".
"Но ты ни о чём не спросил?"
"Вопросы в моём сознании. Вопрос - это я сам?"
"Почему ты так говоришь?"
"Я не знаю, кто я?"
"А сам ты как думаешь?"
"Как мне ответить? Кто я внешне? Или каков я в душе?"
"А что для тебя важнее?"
"То, что сокрыто во мне. Но я с этим не знаком".
"Что ты чувствуешь?"
"Я узнал, каков я внешне. Словно стал на пороге чего-то. Какого-то знания. Но не знаю, куда мне дальше идти. Я не вижу дороги".
"Куда ты мечтаешь прийти?"
"Туда, где я могу Жить".
"Что для этого нужно?"
"Я должен разобраться в своём сознании".
"Что для этого нужно?"
"Мне трудно смотреть в свою душу. Я не понимаю её".
"Почему это происходит?"
"Я слишком долго был с ней в разладе".
"Почему?"
"Я не видел ей Истинной. Я не знал, что всё то, чем я жил, на самом деле не важно для меня".
"Теперь ты это знаешь?"
"Да".
"Тогда ты можешь смотреть дальше".
"Но куда?"
"Не думай, куда и как. Просто смотри. Если очень чего-то захотеть и добиваться этого, то оно обязательно свершится".
"Но чтобы к чему-то стремиться, нужно это хоть смутно видеть".
"Не видеть - чувствовать. Ты чувствуешь?"
"Да".
"Иди".

Идти? Я понимал, что нужно, но так и не мог понять, как и куда. Да, я понял, что не в этом смысл. И что идти надо к осознанию себя. Так, как подсказывает сердце. Но вся проблема в том, что я не чувствовал его. То есть оно билось в груди, но не понять, чего оно хочет. Просто тянет куда-то. По неведомым путям. Туда, где мне всё чуждо. Пока. Но я искренне верил, что смогу преодолеть этот путь и добиться мира со своей душой. Да, нам удалось более или менее наладить отношения. Но нельзя сказать, что это полный мир. Иногда она выкидывала такое, что разуму оставалось только дивиться этим фокусам. Вот бы разобраться во всех этих причудах. И сейчас в этой Башне я надеялся, что магия поможет мне. Та самая магия, которой, как мне казалось, у меня нет и никогда не будет.

Я никогда не понимал себя. Просто что-то казалось, а временами и просто придумывал что-то. То есть мне так казалось. Теперь я постепенно, но очень-очень медленно начинал уверяться в том, что всё это реально. Начинал верить своим внезапно возникающим мыслям, странным ощущениям, да и обычной тупой уверенности в чём-то. Это всё было не просто так. Ныне я понимал это. Многое, сокрытое внутри нас, мы не в силах объяснить. Кто-то не знает, а кто-то не помнит. Я не помнил. Из-за проклятия вельнингов моя память меня же не слушалась. Но сейчас просыпалась. Медленно. Гораздо медленнее, чем хотелось. Но каждая крупица возвращённого очень радовала. С каждой такой капелькой возвращался я. Я - Истинный. Тот, которого я же сам не понимал. Раньше. А теперь я возвращался. Таким, каким должен быть. Облик, отнятый жестокой судьбой. Но я должен его вернуть! Так и будет. Я верю. И эта вера - главное. Она поможет. Уверенность в себе, уверенность в будущем. Всё случится так, как мне хочется. Надо только идти вперёд и не бояться. Даже если будут возникать преграды, которые, на первый взгляд, преодолеть невозможно. Всё это миф. Нет никаких проблем. Просто есть те, кто пытается их придумывать. Я не должен стать одним из них. Нет проблем. Есть только я и моя Цель. Я сам хозяин своего Пути, своей Жизни. Нет никого, кто может мне помешать. Никого. Я должен идти, должен стать собой. И я сделаю это.
Так надо. И так будет.

Июнь 2005

@темы: Мыш

01:41 

Возвращение Лейрии

Франтик с зубочисткой
Ночь. Не спалось. Он бродил по коридорам Замка, не находя себе места. Почему? Что-то случилось в тонких структурах мира. Что-то, что напомнило о прошлом. О том самом, которое Паоло зарёкся вспоминать. Хотя как не возвращаться туда снова и снова, когда рядом Дэй и Анджело. Спутник - последняя ниточка с родным миром и духом отца. Сын... он становится столь похожим на мать.
- Лейрия... - тихо произнёс Мыш.
Имя не человека. Маленькой демоницы, что погибла вместе с Йамирой. Странно - по телу разливается тепло, хотя по коридору прошёлся ветерок. Реконнаре вздрогнул, поспешив скрыться с подозрительного места.
Через пару поворотов он очутился перед чуть открытой дверью, вошёл туда, не задумываясь, спешно закрыв замок.
Бальный зал. Никогда прежде Паоло не приходил сюда просто так, только на званые вечера. Тихо, лишь собственные шаги...
"Мыш, ты где?" - донеслась мысль.
"Не мешай мне, Дэй!" - тон, не терпящий возражений.
Мужчина в задумчивости прошёлся по залу, замер неподалёку от рояля. Последний раз руки ложились на клавиши в тот день, когда Грэйвс подстроил арест и иллюзию смерти. День, когда сломалось многое, если не всё. Впрочем, стоит ли жалеть? Не в привычке нынешнего Нелетучего Мыша.
И всё же на сердце тоска, пальцы осторожно касаются клавиш.
Снова ветерок, и словно тихий голос.
Реконнаре резко оглянулся, но никого не увидел.
"Рэй..." - мыслеречь становится отчётливей, - "Сыграй ещё. Хоть несколько звуков. Пожалуйста..."
"Лейрия?!"
"Сыграй..."
Реконнаре прикрыл глаза, пытаясь не выпустить слёзы. "Бред! Так не бывает!"
"Бывает! Сыграй..."
Пальцы снова касаются клавиш, сознание уплывает, но оно и не нужно, чтобы вспомнить ту мелодию, что была на давнем, последнем балу, на который Мыш пришёл человеком.
Истинное Зрение улавливает голубоватый сгусток тумана, лёгший на левое плечо и медленно ползущий к запястью.
"Как тебе удалось?"
"Ты хотел. И... я не могу быть одна".
"Но ведь..."
"Ты Звал..."
Лейрия обилась вокруг руки, подобно змее.
"Не надо так".
"Хорошо. Какой мне принять облик?"
"Останься туманом. Это лучшее..."
Мелодия продолжает звучать. Громче, увереннее.
"Ты никого не разбудишь?"
"Пусть!"
Реконаре улыбался.

Май 2007

@темы: Мыш

01:51 

И только дни...

Франтик с зубочисткой
Он не казался другим сородичам странным, но считал так сам; потому что временами становилось невыносимо всё то, чем он теперь жил.
Тогда ночью он ложился спать, просыпаясь на рассвете. За плотные шторы всё равно не проникали солнечные лучи, но он словно чувствовал их Зов. Хотелось на улицу. Нельзя. Остаётся только метаться по комнатам, оставляя на стенах и мебели царапины от когтей.
А потом он оседал на пол, закрывая лицо ладонями.
В ночь после такого Ларс был особенно жесток и безрассуден.

@темы: Ларс

10:41 

Утро расстрела

Франтик с зубочисткой
Никто не снизойдёт объяснить заключённому, что ему предстоит. Да и зачем. Ведь всего-то дел - вывести во двор и спустить курок.
Никто ничего не объясняет, но каждый догадывается, пусть и цепляясь за надежду, что вдруг на допрос - мало ли что захотят узнать.
Я ни за что не цеплялся.
Холодно, хотя на календаре давно уже весна. Утренняя морось на едва вышедшей редкой траве превращается в льдинки. Солнце словно не хочет подниматься из-за горизонта, и тучи. Низкое небо, словно придавливающее.
Взводятся курки.
Страшно. До того, что смеяться хочется.
Что там дальше? Говорят, дальше смерти нет ничего.
Посторонние тени. Звуки, похожие на рык и вой. Откуда? Что за чертовщина?
- Влад!
За мной? Кто? Почему?
Потом вопросы, бежать надо.
Боль очередью в спину, колени подкашиваются.

@темы: Владислав

Лезвие Пути

главная