Sirena_82
Что бы ты ни сделал в жизни – это будет незначительно. Но очень важно, чтобы ты это сделал, потому что больше этого не сделает никто (с)
Название: Дом в огне.
Автор: Sirena_82
Бэта: нет
Рейтинг: PG-13
Действующие лица: Дин и Сэм Винчестеры, Анжелина (ОЖП), Таби и другие.
Жанр: Action, AU
Дисклеймер: Персонажи СПН и мифология сериала – Э. Крипке, а остальное – результат обострения графомании
Таймлайн: пятый сезон
Предупреждение: не исключен самый злостный ООС персонажей. Дин и Сэм – не центрики. Допускаю, что Анжелина в чем-то Мэри Сью (об этом мне трудно судить)
Комментарии: Ваше мнение для меня важно и бесценно. К критике отношусь спокойно, поэтому критикуйте в свое удовольствие
Статус: закончен и упокоен с Windows XP и моим Винчестером D
От автора: нарушение всевозможных законов реальности СПН и реальности вообще, включая законы физики. Тематика пожара навеяна Чаком Палаником «Бойцовский клуб» и песней AC/DC This house is on fire из альбома 1983 года Flick of the switch. Сцена пожара писалась именно под впечатлением от прочтения и прослушивания.…
Описание: это одна из частей истории про Анжелину. Начала писать, рассчитывая на одну небольшую историю, а в результате разошлась аж на пять частей. Но остальные выкладывать как-то стыдно. Чересчур уж буйствовал по мне Аластар.

Дом в огне


Желтые языки пламени, облизывая стены, пожирали обои и занавески, словно, неистовствующий злой дух, вырвавшийся из заточения. Огонь нещадно, сантиметр за сантиметром, распространялся по дому, разгораясь все сильнее и ярче. Он перекидывался с обивки дивана на покрытие журнального столика, с абажура лампы на старинное кресло качалку, на котором тут же вспыхнуло недавно купленное покрывало фирмы «Доусон и сыновья». Стекла огромного бюро, заваленного сборными моделями авиалайнеров и дельтапланов, разбивались от высокой температуры, покрывая плавящийся паркетный пол осколками самых разнообразных размеров: от мельчайших песчинок до стеклышек размером с волан для игры в бадминтон.

Воздух раскалился до такой степени, что при вдохе обжигало легкие, будто пожар бушевал внутри, а не снаружи. От едкого плотного дыма разъедало глаза. Приходилось передвигаться почти на ощупь, выставив вперед одну руку. Ко рту была приложена футболка, сложенная на несколько раз, и, обильно смоченная водой перед тем, как войти. Она практически высохла, так что теперь не оставалось особого выбора, кроме как вдыхать дым.

Отовсюду слышался треск, пожираемой пламенем мебели; звон, бьющегося стекла и собственный рев огня, наводивший на мысли о том, что сюда поднялся Ад, объявив этот дом своей временной штаб-квартирой. Этаким пунктом отправления для победного шествия по миру.

Идти становилось труднее. Ноги волочились друг за другом, подчиняясь слабеющим командам сознания, все больше спотыкаясь на ровном месте. Вперед! Не останавливайся!... Приходилось упрашивать себя. Осталось всего две не обследованные комнаты: по левую руку и по правую. Ту, что слева – огонь фактически не тронул. Словно, вокруг нее находилось какое-то защитное поле…


***


Пожар начался неожиданно, вспыхнув, кажется, одновременно во всех уголках дома. Ее отрезало от лестницы, ведущей на улицу. Она побежала к запасному выходу, зная, что миссис Кингсли держит ключи в нижнем ящичке шкафа. Но остановилась, как вкопанная, потому что перед ней выросла огненная стена. Испугавшись, она забежала в кабинет отца, плотно закрыла за собой дверь и, подбежав к окну, коснулась стекла. Но тут же отдернула руку. Ладошка отозвалась сильной болью и покраснела. Она приложила обожженную руку к груди и принялась отчаянно кричать, зовя на помощь, надеясь, что хоть кто-нибудь услышит ее. Но никто не обращал на нее внимания. Она огляделась и подбежала к огромному шкафу, встроенному в стену, в который папа вешал обычно свое пальто. Сейчас его занимала груда бумаги внизу, разложенная по стопочкам в алфавитном порядке, и книги на верхней полке. Она поднялась по импровизированным ступенькам из бумажных стопок и поручней для галстуков как можно выше, взобралась на самую последнюю полку и, вжавшись в угол, за рядами потрепанных книг, прислушалась. Огонь продолжал бушевать, но сигнализация почему-то не срабатывала. Мама рассказывала, что в потолок по всему дому встроены специальные датчики, которые реагируют на дым. Она подумала, что может, кто-то сломал их, поэтому ее никто не спасает и не тушит огонь. А может, это такое наказание за то, что она не слушалась родителей и миссис Кингсли?... Она затаилась и продолжила прислушиваться. Входная дверь со скрипом открылась и она непроизвольно вздрогнула, сдержав вскрик. Шаги медленно приближались к шкафу. Ненадолго затихли. А через некоторое время дверца шкафа распахнулась.

- Привет, малышка, - в незнакомом голосе слышалось неподдельное облегчение со смесью недавней тревогой. – Как думаешь, не пора нам еще отсюда убираться? – Девочка протянула ручки навстречу и соскользнула с полки в крепкие объятия, которые, казалось, предназначались для защиты: – Так-то лучше, малышка. Как тебя зовут?

- Таби.

- Мое имя – Анжелина. Можно – просто Энн, - она поставила девочку на пол, сняла рюкзак, вытащила бутылку с водой и вылила остатки на футболку. Затем сняла куртку и набросила ее на перепуганную девочку.

- Тебя отправила за мной мама? – доверчивые карие глаза смотрели в упор. В них читался и испуг, который еще не до конца прошел, и удивление.

Анжелина на секунду замешкалась и не знала, что ответить.

- Нет, Таби. Но тебе все равно нужно слушаться меня.

Девочка кивнула.

Анжелина забросила рюкзак себе на плечо и подхватила малышку на руки.

- Таби, закрой глаза и ни в коем случае не открывай, пока я не разрешу. Вот, - лица девочки коснулась мокрая тряпка. – Прижми к лицу и дыши через нее. Мы выберемся отсюда, - Анжелина смотрела на двери перед собой.

- Он не выпустит меня, - проронила Таби, качнув головкой. Золотисто-пшеничная челка упала на глаза девочки.

- Кто не выпустит? – Анжелина непонимающе сдвинула брови на переносице и убрала челку с глаз Таби. Она продолжала обнимать малышку, инстинктивно, опасаясь, что стоит ее отпустить и некто невидимый заберет девочку.

- Огонь… - прошептала Таби, не сводя глаз с Анжелины. – Ты ведь не отдашь ему меня? Я знаю... Он пришел, чтобы наказать меня…

- Нет… - Анжелина опешила: - Конечно, нет, Таби. Я никому не позволю обидеть тебя. Ты веришь мне?

- Да. Ведь ты пришла, чтобы спасти меня.

- Вот и договорились. Теперь закрывай глазки и давай уже выбираться, - она решительно шагнула в коридор. Сделала несколько шагов к лестнице, ведущей к главному выходу. Ковер перед ней тут же полыхнул, вынуждая искать другой выход. Анжелина повернулась всем корпусом, крепче обнимая ребенка. Но наткнулась взглядом на ту же преграду в виде огня. Он вел себя, словно живой, обладающий разумом, или, кем-то управляемый. Его языки то вздымались к потолку, то слабели, в зависимости от того, предпринимала ли Анжелина попытки унести девочку. Она вытащила фляжку со святой водой из кармана джинсов на штанине и выплеснула остатки перед собой. Ничего не произошло. Дышать становилось тяжелее. Руки слабели. Ей начинало казаться, что еще чуть-чуть, и она свалится прямо здесь, посреди горящего коридора. Анжелина осторожно ступила по направлению к другой комнате, той, что находилась напротив кабинета. Все осталось по-прежнему. Она вытянула рукав кофты, ухватилась за ручку и, повернув ее, открыла дверь. Здесь почти все выгорело. Уцелела только фигурка балерины, стоящая на подоконнике, и деревянный стул, до которого огонь по каким-то причинам не добрался. Анжелина подошла к окну, хотела дотронуться до стекла, но испуганный крик Таби остановил ее:

- Не трогай! Оно горячее!

- Откуда ты…? – ее вопрос оборвался на полуслове, когда перед глазами возникла покрасневшая, покрывшаяся небольшими волдырями, детская ладошка. – Умница, Таби. Постой немного, - Анжелина поставила девочку подальше от окна, взяла стул и с силой швырнула его в окно. Щепки от оконной рамы и разбитое стекло с грохотом вылетели на улицу. Анжелина выглянула. До земли не меньше трех-четырех метров. Может, немногим больше. Анжелина оглянулась на Таби. Девочка доверяет ей и она не может подвести ее. – Таби, похоже, у нас не осталось другого выхода… – Таби помотала головой со страхом, смотря в окно. – Не бойся, Таби. В этом нет ничего страшного. Когда я была ребенком, то частенько сбегала из дома таким вот образом. Ну что? Ты со мной? – она присела на корточки перед малышкой. После секундного раздумья, Таби кивнула. – Делай все в точности, как я скажу, - Анжелина сняла рюкзак. - Таби, солнышко, сейчас спустимся вниз.

- Высоко, - девочка искоса глянула вниз.

- Знаю, Таби. Я тебя спущу, - Анжелина выудила из рюкзака веревку. Обвязала ею под мышками девочки. Проверила прочность узлов: - Ты только крепко держись, - Таби кивнула. – Готова?

- Да.

Анжелина очистила подоконник от осколков и щепок рамы и усадила Таби на него:

- Таби, хватайся за веревку. Я тебя держу. Когда коснешься земли, снимай петлю и уходи, как можно дальше от дома. Поняла?

- А ты?

- Я следом. Но мне нужна уверенность в том, что ты все сделаешь в точности, как я прошу.

- Хорошо. Но я дождусь тебя.

- Вот и договорились.

Девочка повисла, отпустив ее руку, и Анжелина, передвигая руками начала осторожно спускать веревку, внимательно следя за движениями Таби. Когда ноги малышки коснулись земли, девушка облегченно выдохнула:

- Молодец, Таби! Ты отлично справилась! – прокричала Анжелина, только сейчас поняв, что ей-то уж точно придется прыгать. Она спустила ноги и, спрыгнув, пролетела до земли. Поднявшись на ноги, и, отряхнувшись, Анжелина заглянула в окна дома. Пожар затих. Не было видно ни языков пламени, не слышно треска горящих поверхностей. – Таби, ты очень храбрая девочка, - обратилась она к девочке, погладив малышку рукой по макушке. Сквозь неплотно сдвинутые занавески виднелась часть гостиной. В окне мелькнула женская фигура. Следом мужская. Потом обе фигуры остановились как раз в зоне видимости. Анжелина на мгновение застыла в недоумении. Во время пожара в доме точно никого, кроме девочки не было. А сейчас, как в ни в чем не бывало, обнимаются родители Таби… Что же происходит в этом доме?...


Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
03.15


Она прошлась из одного угла комнаты в другой. Задержалась взглядом на Таби, сумевшей заснуть около получаса назад. Взяла со стола телефон и набрала номер. После нескольких гудков в трубке послышался осипший со сна голос: «Да»

- Дин… Давно не слышала тебя…

«Ангел? Что случилось? С тобой все в порядке?», - мужской голос в телефонной трубке прозвучал бодро.

– Есть одно дело, в котором мне не помешала бы ваша с Сэмом помощь.

«Где ты?»

- Южная Дакота. Мотель «Магнолия».

«К утру будем у тебя, Ангел»

- Спасибо, Дин.

«Отблагодаришь, когда разберемся с твоим делом, Ангел»


- До скорого.

Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
21.47


- Что тебе известно об этом доме, Ангел? – Дин выслушал рассказ девушки то хмурясь, то, невольно ухмыляясь уголком рта.

- Кроме того, что в нем творятся странные вещи? Ровным счетом ничего. Повторюсь, я просто проходила мимо, - Анжелина искоса посмотрела на малышку. Таби расположилась за столом у окна и старательно что-то выводила карандашами на листке бумаги.

- Таби что-нибудь говорила о своих родителях? – Сэм сидел бок о бок с братом.

- Сказала, что утром они как обычно уехали на работу, оставив присматривать за ней няню, миссис Кингсли.

Сэм поднялся, подошел к столу и сел на стул, напротив девочки:

- Привет. Я – Сэм.

- Табита Уайт, - представившись, девочка деловито протянула младшему Винчестеру руку. Сэм пожал ее: - Можно просто – Таби, - и снова начала рисовать.

- Таби, ты не знаешь, из-за чего начался пожар?

- Нет. Не знаю, - не отвлекаясь от рисования, ответила малышка. - У моих кукол был урок, когда загорелись шторы. Я испугалась и выбежала в коридор. Хотела спуститься вниз, но он не пустил меня.

- Кто он, Таби?

- Огонь. Поэтому я спряталась в папином кабинете, - Таби поменяла синий карандаш на черный и с самым сосредоточенным видом вернулась к своему занятию.

- Таби, а миссис Кингсли не должна была присматривать за тобой?

- Я уже не ребенок, чтобы за мной присматривать, - очень серьезно ответила Таби, положив на стол, рядом с листом бумаги, зеленый карандаш, и, взяв в руки – коричневый.

- Да. Точно, - внимание Сэма привлек рисунок, который близился к завершению. На нем были изображены несколько человечков. За их спинами красовался маленький домик, большое дерево и яркое желтое солнце: - Таби, что ты рисуешь?

- Мою семью, - девочка подняла голову к Сэму и улыбнулась.

Анжелина подошла к столу и оценивающе оглядела рисунок:

- Таби, замечательный рисунок! Здесь вся твоя семья?

- Да. Это, - она ткнула в рисунок карандашом: - мои мама и папа, а это – Лили и Фред – мои друзья.

- Хорошо, Таби. На сегодня волнений достаточно. Иди, чисти зубы и в постель, - распорядилась Анжелина.

Девочка спрыгнула со стула и скрылась за дверью ванной комнаты, откуда тут же послышался шум воды.

- И что вы думаете, мальчики? – Анжелина выжидающе смотрела на братьев.

- Мы с Сэмми навестим родителей Таби, а ты попробуй что-нибудь узнать о доме, Ангел, - Дин решительно поднялся с кровати.

- Хорошо. Удачи, мальчики.

Когда Дин и Сэм оказались возле дверей, Анжелина окликнула их:

- Винчестеры? – братья синхронно обернулись. – Будьте осторожны и не лезьте на рожон.

- Да мы – сама невинность! – ухмыльнулся Дин, вскинув брови.

- И я о том же! – в тон Дину отозвалась Анжелина, наградив молодого мужчину скептическим взглядом.

Южная Дакота
Дом семьи Уайт
23.14


Когда в кармане джинсов внезапно завибрировал телефон, Дин вздрогнул и выругался сквозь зубы. Он вытащил раскладушку. На дисплее высветилось имя. Дин открыл телефон:

- Что-то узнала, Ангел?

«Нет… Просто звоню узнать, как ваши дела», - невинно поинтересовалась Анжелина.

Дин выругался еще раз, но вслух прошептал, как можно более спокойно:

- Ангел, мы вообще-то работаем!

«Это называется проникновение с взломом в чужой дом», - возможно, она хотела всего лишь пошутить, но интонации ее голоса были насыщены явным сарказмом.

Дин еще раз мысленно выругался. Вслух он сказал:

- Ангел, ты позвала нас с Сэмом, чтобы разобраться, в чем тут дело! Помочь выяснить, что творится в доме. Поэтому, сделай одолжение: не мешай нам выполнять СВОЮ работу!

«Я и забыла, каким ты можешь быть нервным, Дин», - после недолгой паузы Анжелина без тени сарказма добавила в трубку: - «Просто… волновалась и хотела удостовериться, что у вас все хорошо».

- Все в порядке, Ангел. Мы почти закончили. Часа через три приедем, - голос Дина прозвучал, действительно, спокойно. Скорее даже, успокаивающе.

Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
23.21


Анжелина положила мобильник на прикроватную тумбочку, подле будильника, мельком посмотрела на Таби. Девочка сладко посапывала, что было удивительно, учитывая пережитое ею сегодня.

Несмотря на слова Дина, ее что-то тревожило…

Анжелина отогнала прочь гнетущие мысли и устроилась на стуле за столом. Экран ноутбука успел погаснуть за время разговора и теперь в нем она видела свое отражение. Анжелина провела пальцем по сенсорной панели и принялась внимательно читать открытую вкладку Интернета.

«…19 октября 1855 года… этот дом планировался, как исправительное учреждение… 15 апреля 1861 года… торжественное открытие, на котором присутствовали… 17 февраля 1910 года… после сильнейшего пожара было решено перевести всех подопечных в Айову… всех, оставшихся в живых…»

Анжелина мельком посмотрела на девочку и опять уткнулась в монитор.

«…20 июля 1925 года… реставрация здания… 04 ноября 1931 года… загадочная смерть владельца… Следствие не смогло ответить на вопросы общественности о причинах трагедии…»

Газетные вырезки сменяли друг друга на экране монитора, свет от которого падал на сосредоточенное лицо девушки. Анжелина откинулась на спинку стула и размяла ноющий кистевой сустав. Затем сделала небольшую разминку для глаз, чтобы снять напряжение и вновь уставилась в монитор, продолжая листать вкладки.

«…8 сентября 1958 года… двое детей пропали без вести… Миссис Ловердейл, гувернантка, проработавшая в семье Файтеров более десяти лет, утверждает, что оставила детей в учебной комнате заниматься, а, вернувшись через минуту, обнаружила, что их нет… Родители в отчаянии… Супруги Файтер после тщетных поисков своих детей уезжают из города… 1 марта 1991 года… по прошествии более чем тридцати лет, в течение которых дом пустовал, особняк выставлен на продажу…»

Анжелина поежилась. Не хотелось бы оставаться там на ночь. Пронеслось в голове. Она мельком глянула в правый нижний угол монитора. Прошло никак не меньше четырех часов с тех пор, как Дин сказал, что они часа через три приедут. Анжелина мысленно чертыхнулась, ощущая, как тревога заполоняет все внутри, расползаясь по грудной клетке…


Южная Дакота
Дом семьи Уайт
03.27


- И что??? Там совсем ничего нет??? – Дин недоверчиво покосился на озадаченного младшего брата, восседающего на переднем пассажирском сиденье.

- Я обшарил с ЭМП весь дом вдоль и поперек, но нет. Никаких следов призрачной активности, - отозвался Сэм. У него накопилось вопросов не меньше, чем у Дина. Но, как и брат, он не мог ответить хотя бы на один из них.

- Ни следов серы, ни остаточного электромагнитного фона… Значит, версии с призраками и демонами отпадают, - вслух рассуждал Дин. По лобовому стеклу и крыше остервенело хлестали капли дождя, подгоняемые порывистым ветром. Дворники ходили из стороны в сторону, бессмысленно оттирая прозрачную поверхность от воды: - Какие-нибудь идеи, Сэмми?

- Узнаем, что удалось найти Ангелу, а там видно будет.

Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
05.07


- Это все?

- На данный момент – да, - отозвалась Анжелина: - Может ли пожар быть связан не с самим домом, а с кем-нибудь из проживающих там?

- Ты думаешь, что что-то не так с ее родителями? – вскинул бровями Дин.

Ангел ничего не ответила. Да. Она так думает.

Дин хмыкнул:

- Считаешь, они проводили какой-нибудь ритуал?! – в его голосе слышалась насмешка, но Анжелину это ничуть не смутило:

- Пока что я никак не считаю. Но и их не мешало бы проверить.


Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
07.11


Анжелина проснулась от того, что начала задыхаться. Она резко распахнула глаза и рывком села на кровати. Стены комнаты были объяты пламенем, пожирающим занавески и узорчатые обои. Она повернула голову набок, к соседней кровати. Таби и след простыл. Одеяло отброшено в сторону. Простынь все еще хранит следы спящего некогда ребенка. Первой мыслью было, что Таби испугалась огня и спряталась от него где-то в номере.

- Таби?... – позвала Анжелина настолько громко, насколько позволял охрипший от дыма голос. Таби не отозвалась. Анжелина глубоко вдохнула и поздно поняла, что это была ошибка. Она сразу же закашлялась и прикрыла рот рукой, стараясь реже дышать. Девушка спустила босые ноги на пол, вышла в центр комнаты и застыла в оцепенении. Стена огня тут же окружила ее, как тогда в доме, словно, не желая выпускать. Ее снова посетила эта дикая и в то же время, кажущаяся наиболее правдоподобной, мысль, что или пламенем кто-то управляет, или у него есть свой собственный разум.

- Таби?... – еще раз позвала девочку Анжелина. На этот раз ее голос прозвучал еще более хриплым. Она сама себя фактически не слышала. Девушка почувствовала, как волнами на нее накатывает страх. Это и есть финал ее жизни?... Она мотнула головой и ответила самой себе отрицательно. Анжелина оглянулась. Мобильник лежит на том же месте, где она его оставила накануне. Только от него нет пользы, если невозможно им воспользоваться. Огонь подступал все ближе к ней, раскаляя воздух вокруг. Дышать становилось труднее с каждым вдохом.

Проваливаясь в забытье, Анжелина расслышала, чей-то взволнованный голос, зовущий по имени, и ощутила сильные руки, обнимающие за плечи. А потом полнейшее ничего…

Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
07.28


- Нет! – отрезал Дин, вставая на пути упрямой девушки. Она всего пять минут назад пришла в себя и уже успела изрядно его достать своим просто ослиным упрямством: – Ангел, ты с нами не едешь! Возвращайся в свой номер и жди нас там!

- Ага! Щас! Бегу, теряя тапочки! – она с вызовом смотрела в его большие зеленые глаза, подняв подбородок. Таби где-то там совсем одна. И она обязана ее защитить, даже если ради этого ей потребуется помять парня, изображающего из себя защитника всего и вся.

- Ангел, мы с Сэмми привыкли работать вдвоем! – добавив жесткости в голос, проронил Дин. Что ж ты – такая настырная?!?

- Самое время отвыкать! – Это противостояние начинало порядком выводить из себя. На миг Анжелина почувствовала себя вновь тринадцатилетним подростком, уговаривающим родителей отпустить ее на вечеринку к подруге, где непременно будет алкоголь и мальчики. Но о последних двух фактах она тактично умалчивает. Однако родители все понимают и без ее чистосердечного признания и никуда не пускают. Анжелина сумела прошмыгнуть мимо молодого мужчины и быстрым широким шагом пролетела к Шевроле.

- Что за упрямица?!? Свалилась же на мою голову!!! – в сердцах ворчал Дин, следуя к Импале, в которой Сэм уже занял свое почетное переднее пассажирское сиденье. Оказавшись в салоне, старший Винчестер бросил короткий взгляд на девушку через зеркало над лобовым стеклом и переглянулся с Сэмом.

Младший лишь красноречиво повел плечами. Тут уж ничего не поделаешь…

Дин недовольно фыркнул и завел двигатель своей малышки.


Южная Дакота
Дом семьи Уайт
11.32


- Разрешите поинтересоваться, почему вы решили продать такой замечательный дом? – она с восхищением изучала резную лепнину, украшающую камин гостиной.

Супруги переглянулись и мужчина сказал, надломленным голосом:

- Мы хотим изменить свою жизнь и решили начать с продажи дома.

- Перемены это замечательно! – с энтузиазмом произнес молодой мужчина, представившийся Дином Бонэмом . Его обнимала девушка, которую он представил, как Анжелину Джоплин . Молодой мужчина сказал, что они собираются обвенчаться в марте и сейчас находятся в поисках подходящего места для рождения и взросления своих будущих детей. Он сказал, что этот дом им посоветовал их хороший знакомый – агент по недвижимости Алекс Файнридер. Он сказал, что они должны его знать. На что супруги Уайт лишь недоуменно переглянулись и ответили, что впервые слышат это имя. Дин Бонэм не растерялся и с детской непринужденностью принялся рассказывать об их совместных с Анжелиной планах на будущее, время от времени задавая странные вопросы о доме: - Вы не замечали чего-нибудь необычного в последнее время?... Не беспокоили ли вас непонятные звуки?... Может посторонние запахи? Например, протухших яиц? Серы? Еще чего-нибудь?... А может, в доме появлялись незнакомцы, которые бесследно исчезали, словно растворившись в воздухе?... А не случалось ли им заезжать на перекресток когда-либо в своей жизни?... – после этого вопроса Дин нервно рассмеялся и со всей возможной небрежностью отмахнулся: - Не обращайте на меня внимания! Это я так спросил: для поддержания беседы! – На что незамедлительно заработал тычок в бок от улыбающейся во все зубы спутницы: - Значит, совсем ничегошеньки, что показалось подозрительным?... Противоестественным?... Ненормальным?.... Ничего, что привлекло ваше внимание?

Женщина крепче прижалась к мужу, словно в попытке найти убежище в его объятиях. Мужчина отрицательно качнул головой:

- Это самый обычный дом, мистер Бонэм, - с расстановкой проронил мужчина, сохраняя самообладание. Кажется, ответ разочаровал молодого мужчину, и мистер Уайт продолжил: - И мы с Салли были бы вам очень признательны, если вы все вопросы по покупке дома будете решать через нашего агента. Вот его визитка, - мистер Уайт протянул руку с карточкой. Дин Бонэм взял ее, мельком пробежался глазами по тому, что там написано и лучезарно улыбнулся:

- Уверен, этот дом, хранит в себе немало светлых воспоминаний.

- Простите, что отняли ваше время, - проронила Анжелина, хранившая молчание во время всего разговора: - Всего доброго.


Южная Дакота
Дом семьи Уайт
11.54


- Как-то неловко получилось, - пробурчал Дин, спускаясь по уличным ступенькам.

Анжелина ничего не сказала. Она шла сбоку, задумчиво глядя перед собой. Она думала о том, что этот разговор ни к чему не привел. Что они по-прежнему не имеют ни малейшего представления о том, где Таби. и, почему ее родители делают вид, что с ней ничего не случилось. Они до сих пор не сдвинулись ни на шаг в своем расследовании по поводу природы огня, охватившего этот дом всего день назад и номер мотеля ночью. У них все также вагончик и маленькая тележка вопросов и ни одного вразумительного ответа на них:

Они прошли по подъездной дорожке, с обеих сторон окруженной аккуратным газоном с небольшими островками ярких цветов.

- Возвращаемся в мотель. Сэм уже должен был вернуться из архива, - Дин открыл дверцу со своей стороны, но не спешил забираться в машину.

Анжелина стояла с противоположной стороны, задумчиво глядя куда-то мимо старшего Винчестера. Спустя несколько секунд она произнесла, переведя глаза на молодого мужчину:

- Дин, поезжай один.

- Ты уверена, Ангел? - Дин несколько опешил. Куда пропала рвущаяся в бой, твердая в своих решениях Анжелина?

- Да, Дин. Я съезжу к Хэйли Кингсли.

- Мы можем это сделать вместе.

- Это я должна сделать сама…

- Держи нас в курсе. Звони мне или Сэму, - в его голосе проскользнуло беспокойство, что не укрылось от Анжелины, поэтому она поспешила развеять все его тревоги:

- Буду звонить каждые полчаса. Это тебя устроит?

- Вполне, - хмыкнул Дин, бросив на девушку сомневающийся взгляд. Он забрался в салон и некоторое время наблюдал за удаляющейся фигурой Анжелины. Затем завел двигатель и Импала плавно тронулась с места.


Южная Дакота
Дом семьи Уайт
11.57


- Я этого больше не выдержу, - Салли уткнулась носом в складки рубашки на груди мужа. Сдерживаемые во время разговора слезы сами собой потекли по лицу, оставляя черные разводы по щекам от туши и теней.

- Потерпи еще совсем немного, Салли… Еще всего несколько дней и все закончится, - уговаривал он ее, поглаживая по спине и вздрагивающим от рыданий плечам. Его подбородок упирался в макушку Салли. Рубашка в том месте, где пряталось лицо женщины, намокло. На сколько же еще ее хватит? Он видел, как Салли медленно, но верно угасает. Как от некогда жизнерадостной девчушки с озорными глазами остается лишь тень. Но он ничего не мог изменить. Ему оставалось только наблюдать за тем, как в ней исчезает желание жить и терзаться от собственного бессилия. Вот это и есть безнадега, Стив… Мрачно подумалось ему. Он стиснул челюсти, чтобы не выдать собственного отчаяния: - Салли, потерпи еще немного, прошу. И я обещаю, что мы уедем отсюда, не оглядываясь, и больше не вернемся.

- У нас получится, Стив? – Салли отстранилась от мужчины и с надеждой подняла на мужа заплаканные глаза.

- Я сделаю все, что смогу, - ответил он, не уверенный до конца, что сможет, но точно убежденный, что готов положить свою жизнь, чтобы вырвать Салли из этого ада. Стив обнял женщину за плечи и, притянув к себе, запечатлел на ее макушке нежный поцелуй.


Южная Дакота
Дом Хэйли Кингсли
13.19


- Здравствуйте. Вы Хэйли Кингсли?

- Да. А вы кто? – в дверном проеме стояла женщина, которой на вид можно было дать около пятидесяти. Она вытерла мокрые руки о передник фартука и теперь вопросительно смотрела на гостью.

- Вы меня не помните?... Мое имя – Анжелина. Анжелина Филисити, - девушка замолчала на минуту, предоставляя возможность памяти Хэйли Кингсли выудить из глубин прошлого нужное воспоминание: - У моих родителей был старый дом в Миннесоте. Вы жили рядом и приглядывали за нами с сестрой, когда родители были на работе.

- Малышка Анжелина! – Хэйли Кингсли открыла нараспашку дверь и протянула руки навстречу девушке. Крепко обняв гостью, женщина буквально втянула ее в дом: - Как дела у Хлои? Она все тот же сорванец?

- Больше нет. Хлоя повзрослела, - натянуто улыбнулась Анжелина.

- Как ваши родители?

- Их больше нет.

- Мне так жаль, малышка. Когда это произошло?

- Лет пять назад… Хэйли, я могу задать вам несколько вопросов?

- Спрашивай.

- Вы сейчас работаете в доме Уйатов?

- Нет. Я уже больше десяти лет не присматриваю за детьми. Все время отнимают внуки.

Анжелина озадаченно хмыкнула.

- Да что же мы стоим в коридоре! – вскинула руками Хэйли Кингсли: - Пошли со мной, моя девочка. Напою тебя чаем с твоими любимыми шоколадными шариками.

- Вы помните? – Анжелина удивленно вздернула брови. Женщина жила в доме через дорогу от них в течение одного года. И они с Хлоей каждый день бегали к ней в гости, чтобы попробовать вкуснейших шоколадных шариков. И каждый день не обходился без того, чтобы Хлоя не подралась из-за какого-нибудь пустяка со средним из троих сыновей миссис Кингсли. Почему-то эти двое просто на дух не переносили друг друга. И это еще более странно, учитывая, что они учились в одном классе и всегда стояли горой один за другого. По губам девушки скользнула невольная улыбка, сердце сжалось от невыносимой тоски.

- Может я и постарела, но на память не жалуюсь!


***


- Это был страшный пожар, - Хэйли Кингсли смотрела перед собой глазами, полными от слез: - Огонь, будто взбесился… Пожарные команды делали все возможное и невозможное, но не могли справиться с его чудовищной мощью… А потом он вдруг погас.

- Как погас? – в точности тоже самое произошло и в доме Уайтов. И в мотеле ночью. Огонь просто гаснет, точно его и не было вовсе. Точно, он не более, чем иллюзия. Чем не фантазия, вызванная разгоряченным умом, подшучивающим над ними?

- Просто погас… Одновременно. Во всем доме сразу. Все, кто помогал тушить, застыли в оцепенении. Одна из бригад спасателей вошла внутрь. Чтобы найти уцелевших. Но никто не выжил… Все погибли… Бедная девочка. Ей только-только исполнилось шесть.

- Проводилось какое-нибудь следствие, чтобы выяснить причины возгорания?

- А как же! Четыре с половиной года разбирались с этим делом. В итоге, пришли к выводу, что это Эрик Мэвэрик в приступе сильнейшей ярости спалил жену, ребенка и самого себя. Но я не верю, что это правда. Конечно, Эрик был строгим и принципиальным отцом, но он души не чаял в своих девочках. И лучше бы сам умер, чем позволил чему-то плохому случиться с ними.

- Но почему появилось такое предположение?

- Эрик всегда ее очень ревновал. Утром того дня у него с женой вышла серьезная ссора, свидетелем которой стал их садовник. Вот люди и решили, что ревность ослепила его и он обезумел. К тому же, так проще. Думать, что все настолько просто, чем разбираться в столь непонятном деле. Никому не хочется прослыть сумасшедшим и приписать пожар проискам мифического существа.

- А вы сами, что думаете по этому поводу, миссис Кингсли?

- В этом доме очень злой дух. Эрик узнал об этом и попытался его изгнать. Но не сумел одолеть его и заплатил за это собственной семьей…

- Да. Такая версия вряд ли подойдет для вечернего выпуска новостей, - печально усмехнулась Анжелина: - Простите, миссис Кингсли, что заставила вас все это вспомнить.

- Надеюсь, что хоть чем-то помогла тебе, Анжелина.

- Вы даже не представляете насколько, миссис Кингсли. Спасибо…


Южная Дакота
17.58


- Думаешь, это правда какой-то дух, Дин? – Анжелина шла по тротуару, щурясь от яркого солнца, бьющего прямо в глаза. – В таком случае, я не понимаю, почему ЭМП ничего не показал.

«Я тоже хотел бы это знать», - прозвучал в трубке озадаченный мужской голос.

– Хорошо. Какие наши дальнейшие действия?...

«Мы с Сэмом навестим наш загадочный дом. А ты дождись нас в мотеле…»

- И чем прикажешь заниматься? Сидеть в номере и крестиком вышивать?!

«С удовольствием бы посмотрел на это!», - ухмыльнулся Дин в мобильник.

– Не в этой жизни, Дин! Так о чем это я?... Точно. Собираетесь в этот дом? Замечательно. Там и встретимся… - На что в трубке раздалось саркастичное:

«Может, всю сборную по футболу с собой позовем?!»

- Сборная по футболу? Это как-то чересчур. Нас троих вполне хватит… Не трать время, Дин. Связать для верности ты меня не можешь, поэтому я вольна поступать так, как сочту нужным.

«Учту во время нашей следующей встречи!», - усмехнулся Дин напоследок


Южная Дакота
Дом семьи Уайт
20.03


- И сколько у нас времени до возвращения Уайтов? – Анжелина, изучающе разглядывала спины братьев, копошащихся с отмычками у дверей.

- Их не будет до утра, - отозвался Сэм, обернувшись к девушке.

- Готово, - довольно сообщил Дин. Он повернул ручку и открыл дверь. Проскользнув внутрь, братья включили фонарики: - Сэм, ты - наверх, мы с Ангелом - здесь.

- Дайте знать, если что-нибудь найдете, - Сэм поправил на плече ремешок сумки: - Будьте осторожны.

- Да. И ты тоже, - отозвался Дин.


***


Осмотр первого этажа не дал никаких результатов, поэтому было решено проверить подвал. Они шагали по каменным ступенькам вниз, освещая себе путь фонариком. Дин шел впереди, Анжелина держалась позади.

- Я должна тебе сказать… - начала Анжелина. Ее голос заметно дрожал от переполняющих эмоций: - кое-что важное…

- Не самое удачное время, Ангел, - шепотом произнес Дин.

- Оно всегда не самое удачное, Дин… То, что тогда произошло в Ричфилде… Та сделка… Она связана с…

- Ш-ш-ш, Ангел, - прервал ее Дин, приложив указательный палец к губам: - Внизу кто-то есть.

Анжелина прислушалась. В тишине слышались звуки капающей воды, гул труб отопления и еще что-то. Как будто кто-то плакал. Анжелина обогнула молодого мужчину, спрыгнула с последних ступенек на пол и быстрым шагом направилась в сторону, откуда все отчетливее доносились всхлипывания.


***


Девочка сидела на холодном полу, согнув ноги в коленях, и, поджав их к груди. Кисти рук, обхвативших колени, крепко вцепились в тонкие запястья. Голова опущена вниз. Так она сидела, когда они ее обнаружили.

Анжелина рывком подлетела к малышке и опустилась рядом на корточки.

- Таби… малышка… - Анжелина провела по мягким волосам девочки. Таби подняла голову и заглянула в глаза девушки.

- Ты пришла спасти меня? – доверчиво спросила Таби.

Анжелина оглянулась. Дин не терял бдительности.

- Мы заберем тебя отсюда, Таби.

Дин вытащил из кармана джинсов раскладушку, открыл ее и набрал номер брата. В трубке раздавались лишь длинные гудки. Сэм, возьми чертов телефон!... Дин мысленно выругался. Вслух он произнес:

- Ангел, быстрее уводи Таби.

- В чем дело, Дин? – Анжелина поднялась с корточек и обеспокоено сдвинула брови.

- Просто уводи ее. Мы ведь за этим сюда пришли?

Они поднялись наверх, прошли в гостиную.

- Дождемся Сэма и пойдем… - начала Анжелина, но осеклась, когда Дин взял ее руку в свою и положил в раскрытую ладонь ключи от Импалы: - Дин?... Что происходит?

- Ангел, возвращайтесь в мотель.

- Дин? Ты меня пугаешь… Что не так?

- Все в порядке, Ангел… Только… пожалуйста, уезжай…

- Дин, пообещай, что вы с Сэмом приедете, - Анжелина выжидающе смотрела на мужчину.

- Уезжай, Ангел…

Не говоря ни слова, Анжелина подхватила девочку на руки и подбежала к дверям. На крыльце она остановилась и обернулась. Несколько секунд девушка молча смотрела на Дина. Затем бегом спустилась по ступенькам.


***


Сэм исследовал комнату за комнатой. В вытянутой руке он держал прибор ЭМП. Без перемен. Как и сутки назад никакой призрачной активности. Сэм спрятал прибор в карман куртки и зашел в дальнюю комнату. Последнюю на этаже. Младший Винчестер огляделся. Ровным счетом ничего противоестественного. Кроме, разве что… Он приблизился вплотную к полотну, которому на вид было никак не меньше ста пятидесяти лет. Сэм протянул руку, чтобы смахнуть слой пыли с резной рамы, но спустя мгновение отдернул и резко развернулся на голос за спиной.

- Здравствуй, Сэм, - ее голос прозвучал точно также, как и в последний раз, когда он его слышал. На ней было белоснежное платье. Белокурые локоны рассыпаны по плечам. На губах играла улыбка, которую он так любил.

- Джесс?... – выдохнул Сэм. Глаза обожгли слезы. Он сильнее стиснул челюсти и сделал шаг навстречу девушке, ведомый единственным непреодолимым желанием почувствовать шелк ее кожи, вдохнуть сладостный родной аромат, который был необходим ему, словно кислород, обнять и больше никогда не отпускать.

- Сколько же прошло времени с нашей последней встречи, Сэм? Я так соскучилась, - Джесс стояла уже совсем близко с молодым мужчиной. Настолько близко, что ему казалось, будто он чувствует ее аромат. Джесс протянула руку и коснулась ладошкой его лица.

В нагрудном кармане завибрировал телефон.

- Ответь, Сэм.

Сэм мотнул головой и отключил звук у мобильника:

- Джесс, почему ты здесь?

- Потому что ты меня не отпускаешь, Сэм…


***


Дин шагал по длинному, тускло освещенному коридору, снова набирая номер телефона младшего брата. Сэм, твою дивизию! Возьми трубку!...

- Сэм?... – шепотом позвал Дин, убирая бесполезный телефон: - Сэм?... – младший не отзывался. Дин выругался про себя и замер на месте. Отовсюду слышался чей-то шепот. Он то приближался к мужчине, то отдалялся от него: - Сэм?... – повторил попытку Дин. Безрезультатно.

Петли одной из дверей скрипнули. На полу появилась узкая полоска света.

Дин напрягся, вслушиваясь в звуки. Он сделал несколько шагов. Осторожно толкнул рукой дверь, делая проем достаточно широким, чтобы рассмотреть спальню.

На кровати у окна сидел насупившийся маленький мальчик. Рядом на корточках сидел мужчина в черной футболке и потертых джинсах. Он гладил малыша по мягким волосам и что-то бормотал. Дину пришлось затаить дыхание, чтобы расслышать его слова.

- Ну же, чемпион, поговори со мной… Скажи мне хоть что-нибудь… - мягко упрашивал мужчина. Он продолжал гладить мальчика по волосам, заглядывая ему в глаза: - Если ты будешь все время молчать, я не смогу ничем помочь… - мальчик упорно хранил молчание. Он смотрел прямо перед собой невидящим взглядом и лишь плотнее сжимал губы. – Послушай, чемпион, я знаю, как тебе тяжело… Но ты должен быть сильным… Чтобы мама, глядя на тебя с небес, гордилась тобой, Дин…

Дин оторопело наблюдал за этой сценой, не в состоянии двинуться с места.

- Дин, я не буду на тебя давить… Но я хочу, чтобы ты знал: ты нужен брату и мне… Я не справлюсь один… без тебя, чемпион…

Видение исчезло.

Дин моргнул. И, точно, очнувшись ото сна, он медленно развернулся и тут же отшатнулся. Перед ним полыхала стена огня, подбираясь к нему ближе. Дин отступил назад и вжался в стену:

- Сэм? – позвал он теперь уже во весь голос: - Сэм?... – едкий дым начал разъедать глаза, которые из-за него слезились. Дин прикрыл лицо рукой и прокричал в пустой коридор: - Сэм?...

***


Импала так и не тронулась с места. Анжелина просто сидела и ждала. Ждала, когда братья выйдут на улицу. Ждала и мысленно чертыхалась на саму себя.

- Таби, - Анжелина повернулась к девочке: - Посиди, пожалуйста, в машине. Никуда не уходи. Я быстро, - она решительно ступила на асфальтированную поверхность.

- Не бросай меня! Не оставляй одну! Я боюсь, - голос Таби дрожал от страха. В глазах стояли слезы: - Пожалуйста… Не уходи…

После секундного размышления, Анжелина сказала:

- Ни на шаг не отходи от меня, Таби. И еще одно… - девушка развязала шнурок, державший на руке простой деревянный крестик, и повязала его на шею девочки: - Он будет защищать тебя…

- От чего?

- От чего бы то ни было.


***


В том, что огонь настоящий сомневаться не приходилось. Он только не мог понять одного: почему появляются эти призраки прошлого? Он еще раз посмотрел на картину у себя за спиной. Она выглядела также, как и в тот момент, когда внезапно появилась Джесс. Всего лишь нагромождение цветов. Краска беспорядочно, размазанная по холсту. Всего лишь случайные мазки кисти.

Огонь подкрадывался к молодому мужчине то рывками, то плавными движениями. Он ревел, подобно зверю. И сквозь этот рев, Сэм расслышал, как брат зовет его по имени. Молодой мужчина сделал шаг вперед, но огненная стена поднялась выше, преграждая ему путь.

- Ди-ин?... – крикнул Сэм.

***


На втором этаже, возле одной из комнат, стоял Дин. Вжавшись в стену от незримого врага, он прикрывал лицо руками. Анжелина подошла к нему, протянула руку и коснулась его плеча:

- Дин? Что с тобой?

Старший Винчестер вздрогнул от прикосновения. Окинул взглядом коридор, где еще недавно полыхал пожар, и непонимающе уставился на девушку:

- Здесь все было в огне… - озадаченно пробормотал он: - Был запах… Дым… И я чувствовал… чувствовал, как пламя… лижет мою кожу… Ангел?...– растерянность, как рукой сняло, когда он понял, что девушка не сделала так, как он того просил: - Что ты здесь делаешь?

- Сама удивляюсь! – съязвила Анжелина. Таби крепко сжимала ее руку. - Всякий раз стоит только пересечься с кем-нибудь из вас двоих, и…

- Сэм? – прервал ворчания девушки Дин. Только сейчас он заметил, что Сэм не стоит в коридоре. Дин крикнул громче: - Сэм?...

В ответ на его крики из дальней комнаты вышел порядком взъерошенный брат, неся под мышкой картину.

- Дин, теперь я понимаю, зачем ты так старательно меня выпроваживал! – съязвила Анжелина, бросив красноречивый взгляд на картину в руках младшего Винчестера.

На что Дин наградил ее негодующим:

- Мы, вообще-то, пытаемся тебе помочь!

- Думаю, на этой картине что-то есть… Под слоем краски, - Сэм полностью поглощенный изучением полотна, даже не прислушивался к перепалке старшего брата и Анжелины.

- Отыщем того, кто сможет нам в этом помочь и дело в шляпе! – с энтузиазмом произнес Дин.


Южная Дакота
Научно-исследовательский центр
09.46


- Придется повозиться, - он нагнулся чуть ли не вплотную к картине, приподнял очки и прищурился, чтобы как следует ее рассмотреть. Потом по памяти нащупал включатель настольной лампы справа от себя, щелкнул им и придвинул ближе, чтобы круг света освещал все полотно. Около минуты или двух мужчина досконально изучал картину. Потом выключил настольную лампу и отставил ее в сторону.

- Сколько нужно времени, Раян? – спросил Сэм, терпеливо наблюдавший за ритуалом ознакомления с творением неизвестного художника своего давнишнего товарища по колледжу и самого дотошного слушателя лекций по истории искусства.

- Через двенадцать часов, я тебе поведаю всю ее историю, Сэм, - Раян выпрямился и вернул очки туда, где им и положено быть. Бросил короткий оценивающий взгляд на старинное полотно и кивнул в подтверждение своих слов, добавив для пущей убедительности: - Двенадцать часов более, чем достаточно.

Южная Дакота
Мотель «Магнолия»
11.03


Дин сидел на стуле, откинувшись на спинку. Свет от монитора, работающего ноутбука, падал на его лицо. Рядом стояла опустошенная коробка из китайского ресторанчика и початый стакан терпкого кофе. Дин просматривал газетные статьи, изучал отчеты полиции и ФБР, штудировал мифологию. То, что он считал важным, имеющим хотя бы мало-мальское отношение к делу, молодой мужчина записывал в блокнот. Громогласный взрыв рока на мобильном телефоне заставил Дина прерваться. Он открыл раскладушку и поднес ее к уху:

- Да…

«Дин, у меня полный ноль. Ни друзей, ни родственников. Никого, кто мог бы хоть что-нибудь рассказать об Уайтах…Как у тебя?», - раздался в трубке мелодичный женский голос.

- Не густо, - Дин уперся локтями в стол: - Но уже кое-что…

«Поделись с классом», - заинтересовавшись, произнесла она в трубку и притихла.

- Фирма Тэра, в которой работает Стив Уайт, последние два месяца не сходит с первых страниц местных газет в связи с убийствами и самоубийствами при невыясненных обстоятельствах. Тебя интересуют подробности, Ангел?

«Рассказывай уже, что ли!»

- Последнее самоубийство произошло во вторник, шесть дней назад. Шот Даньян в припадке сильнейшей паники выпрыгнул из окна офиса на сорок третьем этаже. До него был некий Лу Фернандес. Он набросился на курьера и, забив его до полусмерти, пустил себе пулю в лоб. Всего пять человек.

«Что между ними общего?»

- Шот Даньян, Лу Фернандес, Мэтт Сэндс и Клаудиа Джаз – сотрудники той самой фирмы, где работает Стив Уайт. А вот третья по счету жертва, Сьюзи Арчивальд, не вписывается в общую схему. Она парикмахер из салона «Фейри».

«Может, что-нибудь связывает ее с остальными?»

- Возможно… Еще ничего не нашел.

«У полиции есть объяснение того, почему они все вдруг съехали с катушек?»

- Полиция считает, что все это не более, чем стечение обстоятельств.

«И что думаешь, Дин? Идеи есть?»

- У меня есть соображения.

«Детальнее, пожалуйста»

- Президент фирмы Тэра, - Дин кликнул мышкой на недавней фотографии, чтобы увеличить: - соблазнительная Аманда Апарт…

«Дин, чем ты занимаешься?!?» - нетерпеливо воскликнула в трубку Анжелина, прервав мужчину.

- Смотрю на ее фото, - нарочито растягивая слова, невозмутимо отозвался Дин с улыбкой чеширского кота на лице.

«Дин, если тебе хочется предаться своим сексуальным фантазиям…», - с возмущением начала Анжелина.

- Ангел, ты слушаешь или сама будешь говорить? – очень спокойно оборвал негодования девушки Дин, с несползающей с лица, улыбкой.

«Первое», - коротко отозвалась Анжелина.

- Я могу продолжить?

«А разве бывает что-то прозрачнее слова «да»?!?» - язвительно спросила Анжелина: - «Что с мисс Соблазнительность?»

- Пару месяцев назад Аманда отдыхала в Японии и привезла из своей поездки очень интересный сувенир – древний манускрипт. Называется Ёми-Но.

«Очередное совпадение?!»

- Да уж! Совпадение! – Дин щелкнул на следующем изображении.

«Ты до сих пор пялишься на фото мисс Соблазнительность?!?»

- Опять перебиваешь, Ангел, - сделал замечание Дин, перелистывая фотоальбом.

«Продолжай, Дин. Что ты можешь сказать об этом сувенире? Что это вообще такое?»

- Из всего, что мне удалось найти на данную минуту, я бы охарактеризовал его кратко и лаконично, - Дин выдержал паузу, чтобы произвести впечатление своими умозаключениями: - Этот манускрипт очень древний и очень про´клятый. Тонко подмечено?!?

«Еще что-нибудь, Непризнанный гений?!», - не скрывая сарказма, проронила Анжелина.

- Пока, это все.

«Нужно наведаться к мисс Соблазнительность…»

- Через пять минут будь готова.

«Дин, ты забыл?... Со мной ребенок…»


***


- Ангел, на Сэмми можно положиться. Он - опытный охотник.

- Об этом я как раз и не волнуюсь, - Дин бросил на нее вопросительный взгляд, поэтому она пояснила: - Я начертила по всему номеру защитные знаки, дьявольские ловушки, рассыпала соль перед дверью и окнами, заговорила печати на разнообразную нечисть, повесила освященный крест над входом и над окнами, - Дин присвистнул: - В общем, использовала всю защитную магию, что мне известна, - подвела итог проделанной работе Анжелина: - Кроме того, Сэм присматривает за Таби. С ним она в безопасности.

Сомнение, прозвучавшее в последней фразе, не укрылось от старшего Винчестера:

- Но тебя все равно что-то беспокоит, Ангел?

- Почему Уайты не заявили о пропаже дочери? Почему они вообще ничего не предпринимают?


- Ангел, а ты не думаешь, что Таби может быть призраком? – осторожно спросил Дин.

- Призрак? – эхом за мужчиной повторила Анжелина: - Почему ты вдруг пришел к такому выводу?

- Во-первых, ты сама только что сказала, что Уайты ведут себя, будто ничего не произошло. А во-вторых, смотри пункт первый.

- Это не аргумент, Дин. Начнем с того, что они не особо обратили внимания на меня, когда я разгуливала по их дому. Я сама их не видела, пока не оказалась на улице Что ты теперь скажешь, Дин? Я – призрак?!? – Анжелина неожиданно ущипнула мужчину за руку, которую он тут же отдернул, наградив девушку возмущенным:

- Это еще что???

- Проверка: призрак я или нет, - спокойно отозвалась Анжелина.

- Когда вернемся в мотель, поищем что-нибудь о Таби, - пробубнил Дин, искоса поглядев на девушку.

- Согласна. Что я должна делать?

- Займи ее. Дай минут тридцать-сорок, осмотреться.


***


Залив полный бак бензина, Дин забрался в салон Шеви и прибавил магнитолу, чтобы насладиться первым альбомом Металлики. Но уже на сорок пятой секунде на пассажирское сиденье нырнула Анжелина. Округлые бедра и ноги до колен были обтянуты темно-синей тканью. Поверх блузы лазурно-голубого цвета наброшен трикотажный кардиган в тон юбке с короткими рукавами. На нос Анжелина водрузила очки:

- Дин, тебе будет удобнее вести машину, если будешь смотреть на дорогу, а не меня мысленно раздевать! – заметила Анжелина.

Выведя Импалу с заправки на дорогу, Дин сказал:

- Расскажи мне по порядку, что ты будешь делать и говорить.

- Ничего, Дин, что заставило бы тебя краснеть за меня! – усмехнулась Анжелина.


Южная Дакота
Офис фирмы «Тэра»
14.16


- Здравствуйте. Я – Анжелина Блюберри, ежедневный вестник «Плэнэт», - энергично начала она, демонстрируя удостоверение журналиста.

- Как ягода? – он бросил на нее беглый взгляд поверх раскрытого журнала, не прерывая чтения статьи о новинках видеомира.

- Да. У Вас с этим какие-то проблемы? Не любите голубику? – также энергично ответила она, поправляя указательным пальцем левой руки очки, норовившие съехать с носа.

- Умерьте прыть, мисс Блюберри, - он отложил в сторону на стол журнал и направил любопытствующий взгляд на юную особу, кажущуюся ему не по годам прыткой и самонадеянной: – Вопросы здесь задаю я. Вам назначено?

- Да, мистер… - Анжелина сделала паузу, чтобы прочитать имя охранника: - Дэвисон. И из-за Вашей нерасторопности, я могу опоздать, - она смерила охранника строгими разноцветными глазами. Тоже мне детектив Магнум!

- Я позвоню. Дам знать, что Вы пришли, мисс, - он набрал номер внутреннего телефона и коротко сообщил: - Мисс Апарт, к Вам подошла мисс Анжелина Блюберри из «Плэнэт». Пригласить? – получив утвердительный ответ, он кивнул девушке в сторону лифта: - Проходите, мисс Блюберри. Мисс Аманда Апарт ожидает Вас в своем кабинете.

- Благодарю, мистер Дэвисон, - она прошла мимо пункта охраны, подошла к лифту, нажала кнопку вызова и через минуту стояла внутри небольшой кабинки. Анжелина дышала глубоко. Сердце билось равномерно, отмеряя шаг за шагом. Мысли то и дело возвращались к пожару и Таби. Двери лифта открылись на семнадцатом этаже. Девушка вышла в коридор, прошла мимо кабинета заместителя президента и без стука вошла в третью дверь справа.

- Мисс Блюберри.

Анжелина встретилась с взглядом светло-зеленых с карим, глаз. За столом в кожаном кресле сидела темноволосая девушка, лицо которой выражало доброжелательность.

- Ваша охрана излишне подозрительна, - отметила Анжелина, усаживаясь на стул с противоположной от Аманды стороны. Она порылась в своей сумочке и, нащупав диктофон, блокнот и ручку, выложила это все на стол слева от себя.

Тонкие губы Аманды растянулись в полуулыбке:

- Мисс Блюберри, не слишком ли Вы юны для журналиста такой газеты, как «Плэнэт»?

- Сочту за комплимент, - бросила Анжелина, нажав кнопку «PLAY» на диктофоне, и, оторвав взгляд от блокнота, где сделала пару отметок, добавила: - Мисс Апарт, если Вы не против, приступим, - она направила выжидающий взгляд на девушку напротив.

- О чем будет статья, Анжелина?… Вы ничего не имеете против того, что я обращаюсь к вам по имени? – Анжелина мотнула головой. Ее это вполне устраивает. – Вы тоже можете ко мне обращаться по имени и забудьте про «мисс Апарт». Всегда чувствую себя немного скованно, когда приходится соблюдать официальный протокол, – на губах Аманды продолжала играть легкая улыбка. Она смотрела в упор на журналистку, будто, желая загипнотизировать собеседницу, или прочесть ее мысли

- Конечно… Аманда, - с улыбкой ответила Анжелина, повертев ручку в руках. - Начнем? – Аманда сделала жест рукой, предлагая начать задавать вопросы. – «Плэнэт» планирует опубликовать серию статей, посвященных Вашей фирме и Вам лично.

- С чем связан такой повышенный интерес к моей фирме? – промурлыкала Аманда, не отводя внимательного взгляда с журналистки.

Она еще спрашивает?!?… Девушка мысленно закатила глаза и сделала еще парочку пометок в блокноте.

- Общественность взбудоражена необъяснимой чередой убийств и самоубийств, происходящих с вашими подчиненными, - она поставила резкую точку на белом листке бумаги: - Официальное расследование пришло к заключению, что между жертвами нет ничего общего и это лишь случайные совпадения.

- У вас есть своя версия, Анжелина? – Аманда откинулась на спинку кресла, сцепив руки в замок, и, закинув одну ногу на другую.

- Я считаю, что дело в проклятии, - с очень серьезным видом сообщила Анжелина, чем повергла в замешательство мисс Апарт. Дин, я не нарочно… Само сорвалось… Честно, честно… Пронеслось в голове со скоростью света.
Придя в себя от столь сенсационного заявления, Аманда улыбнулась:

- У вас своеобразное чувство юмора, Анжелина, - заметила она: - Иногда мне хочется, чтобы все было настолько просто.

- Проклятия хороши для голливудских ужастиков, но ни в коем случае не в реальной жизни, - обратила в шутку все ранее сказанное Анжелина, изобразив самую беспечную улыбку, на которую только была способна: - Но все же. Поговорим о мистике. Не для статьи, - Анжелина нажала кнопку STOP на диктофоне: - Из достоверных источников мне известно, что пару месяцев назад вы отдыхали в Японии и привезли из путешествия старинный манускрипт, называемый местными Ёми-Но.

- Почему вас так интересует Ёми-Но, Анжелина? - спросила Аманда Апарт.

- Вероятно, потому что смерть преследует вашу фирму два месяца. Ровно столько прошло времени с момента вашего возвращения из Японии.

- Вы действительно считаете, что на него наложено проклятие? – осторожно спросила Аманда, не желая на самом деле слышать ответа на свой вопрос. Ее интуиция подсказывала, что Анжелина – это не обычный журналист. Если она вообще журналист.

- Что вам известно об этом манускрипте? – вместо ответа Анжелина задала очередной вопрос.

- Человек, у которого я его выторговала, убеждал меня, что на нем лежит многовековое проклятие… Что он сам – проклятие, - нехотя ответила Аманда: - Тремя днями позже, в аэропорту, ко мне подошел бродяга с совершенно дикими глазами. Он схватил меня за руку и начал что-то говорить. Он говорил очень быстро, поэтому я практически ничего не разобрала. Единственное слово, которое он все время повторял, причем очень четко, было – смерть.

- Вас это не напугало?

- Может, на несколько секунд. Но это же все сказки. Проклятий не существует, - Аманда говорила это с такой убежденностью, точно поставила перед собой цель, чтобы в эти слова поверила не только журналистка, но, в первую очередь, – она сама.

- Да. Точно… Суеверные бредни сумасшедшего, - пробормотала Анжелина.

- Вы меня извините, Анжелина? Через полчаса я должна встретиться с важным клиентом. Если пожелаете продолжить беседу, номер телефона вам известен, - Аманда поднялась с кресла и прошлась вдоль стола медленными маленькими шажками. Каждое соприкосновение ее ноги с полом отдавалось гулким постукиванием каблука о мраморную плитку кафеля.

- Спасибо, что уделили мне время, - Анжелина встала навстречу Аманде и протянула левую руку для пожатия. – Всего доброго.

- До свидания, - Аманда пожала протянутую руку и проводила взглядом журналистку до выхода.

Дверь за Анжелиной закрылась с характерным щелчком.

Аманда вернулась за стол, опустила сотовый в сумочку и уверенной походкой вышла из кабинета.


Южная Дакота
14.58


- Ты достал его? – Анжелина плюхнулась на сиденье рядом с молодым мужчиной. Она сняла очки и забросила их в бардачок, оценив тот художественный беспорядок, что там творился. Расстегнула кардиган и, стянув его, кинула на заднее сиденье. Затем невозмутимо принялась расстегивать пуговицы на блузке, с твердым намерением переодеться прямо в машине. Совладав с последней пуговицей, Анжелина замерла, поняв, что Дин все это время безотрывно наблюдал за ее манипуляциями: - На секунду забыла, что ты тоже сидишь в машине, - в свое оправдание пробормотала девушка: - Сейчас что-нибудь надену, - она стянула блузку и, схватив рюкзак, выудила из него футболку.

- Нет. Не надо. Оставь все, как есть, - по лицу Дина расплылась хищная ухмылка.

- Потри лампу и вызови джина! - съязвила Анжелина, натягивая футболку: - Нам нужно возвращаться, Дин.

Дин неохотно отвернулся от нее, повернул ключ зажигания и вдавил педаль газа.

- Дин, что с манускриптом? – повторила Анжелина свой недавний вопрос. Очутившись в джинсах, она почувствовала себя другим человеком.

- Ты сомневаешься в моих талантах, Ангел?! - он довольно ухмыльнулся.


Южная Дакота
Мотель Магнолия
16.31


- Раскопал что-нибудь полезное, Дин?

- Почти, - Дин выдвинул ящичек прикроватной тумбы и протянул девушке сверток, который изъял из сейфа Аманды Апарт.

- Что значит – «почти»? - Анжелина взяла его и повертела в руках.

- То и значит. Это искусная фальшивка.

- Как ты узнал? – Анжелина успела развернуть сверток.

- Почитал литературу… Пошарил в Интернете, - невозмутимо соврал Дин, решив промолчать о том, что прибег к помощи одного старого охотника. - В оригинальном свитке имелось нечто вроде водяного знака. Невидимого при обычных условиях. Он проявлялся при контакте с высокой температурой, - молодой мужчина взял из рук Анжелины пергамент, зажег фитиль у свечи, стоящей на тумбе и подержал некоторое время над пламенем свою находку. Затем продемонстрировал результаты охотнице: - Видишь?

- Ничего не вижу, - непонимающе проронила Анжелина, тщетно пытаясь хоть что-то рассмотреть.

- Вот именно! – победно воскликнул Дин: - Ты понимаешь, что это означает? – он выжидающе воззрился на девушку.

– Поддельный манускрипт? – высказала предположение Анжелина.

- Верно.

- Возможно ли, что он с самого начала был поддельным? Или его заменили? Если второе, то я не понимаю, кому это потребовалось и для чего?

- Занес в список «Выяснить».

- Огласишь его?

- Для начала, семилетняя девочка в твоем номере. Пропала из дома, а родители ведут себя так, будто это естественно, - в точности повторив слова охотницы, он выдержал паузу. Анжелина выглядела удрученной. – Наводит на мысли, Ангел?

- Я бы не спешила с выводами, Дин.

- Именно по этой причине Таби и находится под номером один в списке «Выяснить».

- Что-то еще?

- Да. Манускрипт. Где бы ты спряталась, если бы была древним и проклятым манускриптом?

- Это твой номер два?

- Да. А еще там есть номер три (он тебе известен) и номер четыре, который гласит: «найди способ снять проклятие или уничтожь этот чертов манускрипт».

- Мне нравится, как ты все спланировал, Дин, - в ее голосе прозвучало искреннее одобрение.




продолжение

окончание
запись создана: 28.04.2011 в 03:21

@музыка: AC/DC This house is on fire

@темы: Фанфикшен, Макси, Сверхъестественное