FreedoManika
Думаю, это неплохое определение, поскольку оно абсолютно точно и ровным счетом ничего не объясняет
ВЕЛИКОБРИТАНИЯ

Официальное название Великобритании - Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии. В южной части острова Великобритания располагается Англия, к западу от нее находится Уэльс, а север занимает Шотландия.
Если взглянуть на карту страны, можно заметить, что наиболее крупные города выстроились на ней в виде подковообразной цепочки, протянувшейся с юго-востока на северо-запад - от Лондона до Ливерпуля - и слегка выпяченной в западном направлении. Эту цепочку часто называют "промышленным поясом Великобритании", а также мегаполисом. К числу крупнейших городов Великобритании относятся Лондон, Бирмингем, Глазго, Ливерпуль (порт, промышленный город, город, который подарил миру "the Beatles"), Манчестер, Лидс, Шеффилд, Эдинбург, Бристоль, а в Северной Ирландии первое место по величине занимает Белфаст.
Климат Великобритании определяется положением Британских островов между 50 и 60 градусами северной широты, соседством с Атлантическим океаном и господствующими здесь юго-западными ветрами, которые приносят с собой дожди. Однако температура зимой здесь редко опускается ниже нуля, и уже -1 воспринимается как трескучий мороз.
При летних высоких температурах во влажной атмосфере Британских островов наблюдается парниковый эффект, и испаренная влага тут же выпадает на землю в виде обильных летних дождей.


ЭКОНОМИКА

В экономике современной Великобритании главная роль традиционно принадлежит обрабатывающей промышленности и торговле. Огромная колониальная империя служила для Британии неиссякаемым источником сырья, что было особенно важно при условии скудости собственных сырьевых ресурсов страны, которые практически исчерпываются углем и железной рудой. Однако и после развала Британской империи сырье продолжает экспортироваться из бывших колоний и доминионов, а расходы на его импорт окупаются за счет доходов от вывоза за границу изготовленных в Великобритании промышленных товаров. Важной статьей государственных доходов, также компенсирующих импортные расходы, являются стремительно развивающийся туризм и перевозка принадлежащих другим странам грузов на судах британского торгового флота. Британия богатеет и за счет рзнообразных торговых и коммерческих операций. Солидные дивиденды приносят капиталовложения, сделанные в экономику других стран.
Промышленные предприятия работают по всей Великобритании, однако главными центрами промышленности являются Лондон, Уэст-Мидлендс, Южный Уэльс, Южная Шотландия, Ланкашир, Йоркшир и Северная Ирландия. В Лондоне представлен широкий спектр предприятий различных отраслей обрабатывающей промышленности. Уэст-Мидленс известен предприятиями химической и легкой промышленности, а также является центром машиностроения. Здесь ведется добыча угля. В Южном Уэльсе немало угольных шахт, работают металлургические комбинаты, выпускающие сталь и жесть. В Южной Шотландии также ведется добыча угля и выплавка стали. Район имеет развитую машиностроительную, судостроительную и легкую промышленность. Машиностроение и судостроение играют не менее важную роль в Северной Ирландии, где работают и предприятия текстильной промышленности, в том числе выпускающие знаменитое ирландское льняное полотно. Ланкашир - крупнейший центор легкой промышленности, где, кроме того, имеются машиностроительные, судостроительное, нефтеочистные и другие химические заводы. В Йоркшире расположены предприятия легкой промышленности, сталелитейные и машиностроительные заводы. В этом промышленном районе также ведется добыча угля.
Правительство СОединенного Королевства стремится предотвратить дальнейшую концентрацию производства в указанных экономических регионах, добиваясь рационального размещения промышленных предприятий по всей территории страны. Послевоенная региональная политика британского правительства не только предотвращает сверхконцентрацию населения и промышленных предприятий в исторических индустриальных центрах, но и способствует развитию тех территорий, где сосредоточены предприятия традиционных отраслей промышленности, пришедших в состояние упадка. Особенно стимулируется развитие новых отраслей промышленности в тех регионах, где существувет дефицит рабочих мест. Такие меры позволяют предотвратить всплески безработицы. Для того чтобы привлечь к осуществлению программы частных предпринимателей, предусмотрены системы государственных кредитов и налоговых льгот.
Добыча каменного угля - ведущая отрасль горнодобывающей промышленности Великобритании, постоянно обеспечивавшая топливом промышленные предприятия и жилые дома. Она началась еще в ХУП веке, и вокруг угольных бассейнов стали образовываться основные промышленные районыю Британский уголь, один из главных природных ресурсов страны, пользовался большим спросом за рубежом и являлся важной статьей британского экспорта. Вплоть до Первой мировой войны Британия занимала первое место на мировом рынке по продаже своего угля. Самый высокой уровень добычи пришелся на предвоенный 1913 год - тогда было добыто 287 миллионов тонн угля.
В последние десятилетия потребление угля заметно сократилось. Во-первых, это вызвано более совершенными методами использования самого угля, во-вторых, внедрением альтернативных источников энергии. В частности, сказалась на потребении угля электрификация транспорта. Серьезную конкуренцию углю составили нефть и природный газ, а открытие и разработка новых месторождений этих полезных ископаемых в Северном море привели к дальнейшему упадку в традиционной угольной промышленности. Многие старые шахты были закрыты, а модернизация оборудования действующих шахт вызвала еще более стремительный рост безработицы среди горняков.
Уголь служил и главным источником производимой в стране электроэнергии. Однако в настоящее время угольные теплоэлектростанции перестают играть главенствующую роль. Большинство из них переведено на жидкое топливо. Для производства электроэнергии применяются также небольшие гидро- и гигантские атомные электростанции. Британия лидирует в Западной Европе по производству электроэнергии на атомных электростанциях.
Менее 8 % земли в Великобритании покрыто лесами, а остальная часть используется в качестве сельскохозяйственных угодий, на которых трудится около 1 миллиона человек. Из земель, отведенных под сельское хозяйство, примерно две трети - в основном вересковые пустоши - отведены для выпаса скота, а остальная часть - для выращивания урожаев зерновых и картофеля. Основными урожайными культурами являются пшеница, ячмень и овес. Пшеницу выращивают в основном в восточной части страны, где климат относительно менее влажный, в то время как на севере и западе преобладают посевы овса, самой влагостойкой из выращиваемых в Великобритании зерновых культур. Огородничество развито равномерно по всей стране, а садоводство - в юго-восточной Англии, преимущественно в графстве Кент. Однако собственное сельское хозяйство не в состоянии обеспечить потребности населения страны, и львиную долю продовольствия приходится ввозить из-за границы. Например, четыре пятых потребляемой британцами муки и около двух третей мяса - импортного происхождения. При этом население практически полностью обходится производимыми отечественным сельским хозяйством молочными продуктами и яйцами, а также рыбой. В прибрежных водах Великобритании водятся различные виды рыб, от донной камбалы до сардины и кильки. Однако основной промысловой рыбой является треска. Морепродукты занимают важное место в рационе британцев: одним из самых распространенных и недорогих блюд здесь является жаренная рыба с картошкой.


АНГЛИЯ

Англия - самая крупная составная часть Соединенного Королевства. Она занимает первое место не только по территории, но и по численности населения. При этом плотность населения в некоторых регионах такова, что их можно отнести к наиболее густонаселенным областям Европы. Территория Англии плавно поднимается с востока на запад и с юга на север. На востоке Англии некоторые территории представляют собой болотистые низменности. Здесь находится Болотный край, название которого говорит само за себя. В южной, равнинной части Англии встречаются длинные гряды невысоких холмов - Саут-Даунс, Норт-Даунс, Кортсуолд-Хиллс и др. Эти холмы образованы меловыми породами, и сквозь покрывающий их тонкий слой почвы часто проглядывают белые складки известняка. На юго-западе далеко в море выдается узкий носок полуострова Корнуолл, знаменитого своими прибрежными скалами, версковыми пустошами и романтическими преданиями.
Плавную линию южного побережья страны омывают воды пролива Ла-Манш (англичане называют его Английским проливом). Эта местность славится длинными песчаными пляжами. Восточное побережье страны омывается Па-де-Кале (или Дуврским проливом, как называют его в Англии) и Северным морем. Здесь песчаные пляжи сменяются галечными. На севере Англии поднимаются невысокие горы, плавно переходящие в Южно-Шотландскую возвышенность. Здесь проходит официальная граница между Англией и Шотландией. Западные берега Англии омывают воды Бристольского канала и Ирландского моря, а сухопутная часть западной границы отделяет Англию от Уэльса.


ЛИВЕРПУЛЬ

В 1960-е годы городу было суждено пережить бум своей музыкальной славы благодаря знаменитой "ливерпульской четверке" - легендарному ансамблю "Битлз", участники которого были уроженцами Ливерпуля.
Здесь пел в хоре церкви святого Петра маленький Джон Леннон (1940 -1980), здесь он учился в начальной школе "Довдейл", а затем и в Ливерпульском колледже искусств, демонстрируя незаурядный талант художника, здесь испытал первую в жизни трагедию - ему было всего шестнадцать лет, когда в уличной аварии погибла его мать... В Ливерпульском институте, престижном учебном заведении среднего звена, учился юный Пол МакКартни (р. 1942), который в 11-летнем возрасте был удостоен специальной премии в честь коронации королевы Елизаветы П за свои ранние литературные успехи. Три года спустя он пережил такую же страшную потерю, как и Леннон, когда от рака скончалась его мать. Утратив желание продолжать учебу, юноша увлекся поп-музыкой. Джордж Харрисон (р. 1943) учился в той же школе "Довдейл", что и Леннон, и так же, как МакКартни, посещал занятия в Ливерпульском институте. В школах "Сент-Сайлас" и "Дингл Вейл" учился Ричард Старки (р. 1940), который - единственный из "Битлз" - обзавелся псевдонимом Ринго Старр.
Легендарный ансамбль распался три десятилетия назад, но для многих людей в разных странах мира Ливерпуль по-прежнему остается городом "Битлз", а горожане создали "Битлз-центр" на улице Сил-стрит.


УЭЛЬС

Уэльс - горная страна, и возраст скальных пород, из которых сложены ее горные кряжи, превышает 200 миллионов лет. В некоторых частях Уэльса, например на острове Англси, находятся породы, которым 650 миллионов лет. Не случайно одна из древнейших горных пород, кембрийская, называется так по латинскому наименованию Уэльса - Камбрия (сами жители Уэльса, валлийцы, называют свою родину "Кимру").
С трех сторон, с юга, запада и севера, берега Уэльса, представляющие собой западную выпуклость острова Великобритания, плещутся соленые морские волны. Южное побережье омывают воды Бристольского пролива, западное - пролив Святого Георга, а северное - Ирландского моря. Побережье Уэльса изрезано небольшими заливами, по берегам которых поднимаются зубчатые скалы. Единственная сухопутная граница Уэльса - восточная. Она проходит по горам и отделяет княжество от соседней Англии.
Территория Уэльса невелика, чуть более 20 720 квадратных километров, - он значительно уступает по размерам Англии и Шотландии. Для сравнивания: даже площадь такого маленького европейского государства, как Швейцария, в два раза больше. Однако и при таких относительно малых размерах Уэльс запоминается многообразием природных ландшафтов. Страну можно было бы разделить на три области: Северный, Средний и Южный Уэльс, пейзажи которых разительно отличаются друг от друга. На севере Уэльса громоздятся неприветливые высокие горы, с отвесными обрывами и зубчатыми скалистыми вершинами. Для Среднего Уэльса характерны гряды округлых холмов и небольшие куполообразные горы, а на юге раскинулась широкая прибрежная равнина. Административно княжество Уэльс делится на восемь графств: Гуинет, Клуид, Поуис, Дифед, Уэст-Гламорган, Саут-Гламорган, Мид-Гламорган и Гуэнт.
Четвертая часть территории Уэльса лежит на отметке свыше 300 метров над уровнем моря. Однако горы Уэльса не слишком высоки: самой высокой точкой страны является вершина Сноудон (1085 м), расположенная на севере Уэльса в области, называемой Сноудония. В настоящее время здесь раскинулся национальный парк Сноудония. В нем множество пещер и карьеров, где в прошлом добывали сланец, однако в настоящее время на месте старых приисков поднимаются молодые деревья. Самые низкие области Уэльса лежат на побережье и вдоль широких речных долин. Реки, протекающие в таких долинах, кажутся почти ручейками по сравнению с окружающими их равнинными просторами, плавно переходящими в склоны гор. Многие их этих долин были образованы сходом ледников, которые во время ледникового периода сковывали значительную часть территории Уэльса.
Из-за особенностей рельефа лишь незначительная часть земель Уэльса пригодна для сельскохозяйственной обработки. В горных районах почвы бедны, к тому же здесь более влажно и дуют сильнейшие ветры. Горные склоны покрывает осока, мхи, дрок и папоротники, и эти земли используют для выпаса овец. В последние десятилетия некоторые районы были облеснены, ибо в течение минувших столетий леса Уэльса были в значительной степени уничтожены. В настоящее время они занимают лишь 6 процентов территории Уэльса. Между тем известностью пользуется мебель, изготовленная в Уэльсе из валлийской сосны - наиболее распространенного в горной местности дерева. Лесоводы специально высаживают плантации сосенок, чтобы сохранять горный ландшафт.
В долинах Уэльских рек, которые, беря истоки в горах, несут свои быстрые воды по направлению к побережью, успешно ведется земледелие. Основные земледельческие районы - это долины рек Конуи и Клуид, графства Западный, Средний и Южный Гламорган и пограничная с Англией область. Выращивают зерновые культуры и на острове Англси, который иногда называют "матерью Уэльса", потому что прежде выращенный здесь урожай кормил не только местных жителей, но и всю страну. В юго-западной части Дифеда и в расположенной на севере страны долине реки Клуид развито молочное животноводство. В Уэльсе находятся месторождения угля, железа и сланца, вокруг которых выросли промышленные города и рабочие поселки. Основные предприятия горнодобывающей промышленности находятся в южной части Уэльса, однако добычу полезных ископаемых вели и в его северных горах.
Наиболее благополучным с экологической точки зрения регионом княжества является Северный Уэльс. Здесь пролегают излюбленные туристами маршруты. Гости Уэльса с удовольствием посещают места, где прежде работали предприятия горнодобывающей промышленности, а узкоколейки, проложенные в прошлом столетии для транспортировки промышленного сырья, используется в настоящее время для перевозки экскурсантов.
Природа Южного Уэльса понесла большой урон из-за развития промышленности. Добыча железа и угля, производство белой жести - тонкого листового железа, покрытого слоем олова, - стали традиционным занятием местного населения. На севере Дифеда добывали свинец, а на острове Англси - медь. В горах Уэльса также находили золото и серебро, однако добыча этих драгоценных металлов никогда не велась в промышленных масштабах, поскольку обнаруженные месторождения оказались очень скудными. В настоящее вретя многие из старых промышленных предприятий упразднены ввиду их нерентабельности, и они более не причиняют столь варварского ущерба окружающей среде. Заброшенные угольные карьеры на юге страны постепенно зарастают травой, а на севере бывшие сланцевые карьеры постепенно облесняются и превращаются в национальные парки.
Климат Уэльса умеренный, здесь не бывает слишком холодно или чересчур жарко. Зима - мягкая, лето - не знойное, прохладное. Осенью и зимой низины часто заволакивает надвигающимся с моря туманом. Самые солнечные месяцы - май и июнь, за которыми следует двухмесячный "сезон дождей". В этот период в Уэльсе выпадает самое большое количество осадков. Впрочем, дождями здесь никого не удивишь и в более сухое время года: ведь солнце светит в Уэльсе всего около 1200-1500 часов в году, а погода настолько неустойчива, что редко выдается несколько ясных дней подряд. Рекорды по годовой норме осадков удерживает Сноудония - 4 тысячи миллиметров ежегодно, в то время как наименьшее их количество - порядка 750 мм - выпадает в пограничной с Англией области.
Валлийцы, коренное население Уэльса, являются потомками кельтов, и многие их национальные традиции восходят к языческим, дохристианским временам. По внешности валлийцы похожи на потомков кельтов, проживающих на севере Франции, в Ирландии, Шотландии, на полуострове Корнуолл и острове Мэн. Они темноволосы и коренасты, славятся отвагой, достойной их предков - бесстрашных воинов, а в их искусстве нашли свое отражение те таинственные поверья, которые насаждали древние друиды.
Уэльс - страна, где исторически сложилась горнодобывающая и тяжелая промышленность.
Одна из статей доходов Уэльса может показаться весьма необычной: княжество поставляет воду в соседнюю Англию. Например, такие крупные города, как Манчестер, Ливерпуль, Беркенхед и Бирмингем, обеспечиваются водой из уэльских водохранилищ. Примерно 5 процентов трудящихся Уэльса работают по обслуживанию гидроэлектростанций и водопроводов.
Несмотря на все принимаемые меры по укреплению экономики Уэльса, здесь сохраняется высокий уровень безработицы - более 14 процентов трудоспособного населения не могут найти себе работу. Безработица особенно велика в тех областях предприятия которых исторически специализировались на одном виде производства, например добыче угля или выплавке стали, в настоящее время пришедшем в упадок и остановленном. Такие районы национального бедствия были объявлены зонами особого развития. Это означает, что здесь будут создаваться новые промышленные предприятия, которые предоставят рабочие места окрестным жителям. Для того чтобы заинтересовать предпринимателей в строительстве новых заводов и фобрик, местные власти всемерно уменьшают налогообложение подобных предприятий. Однако, несмотря на предпринимаемые экономические меры, наблюдается отток трудоспособного населения в сферу обслуживания - в настоящее время лишь 30 процентов трудящихся работают на промышленных предприятиях, в то время как 70 процентов нашли себе применения в магазинах, офисах, отелях, здравоохранении, образовании, сфере социальных услуг и строительстве.
В последние десятилетия ощутимый доход княжеству начал приносить туризм. Туристов притягивают не только исторические достопримечательности и красота национального парка Сноудония, но и молодые курорты, возникшие совсем недавно на берегах некоторых валлийских водохранилищ. Большим событием, вызывающим неизменный интерес как у местных жителей, так и у туристов, является Национальный айстедвод.


ШОТЛАНДИЯ

Шотландия занимает северную часть острова Великобритания. Ее западное и северное побережья омываются водами Атлантического океана, а на востоке о неприветливые шотландские скалы бьются волны сурового Северного моря.
Население распределяется очень неравномерно: самыми малонаселенными областями являются горы на севере Шотландии, а наибольшие показатели плотности населения достигаются в средней части страны.
Шотландия - страна гор. Скалистые горы севера достигают значительной высоты. В южной части Шотландии горы менее высокие, среди них преобладают округлые холмы и выровненные горные плато. На севере находятся самые высокие в Великобритании горы. Здесь раскинулось Северо-Шотландское нагорье, которое круто поднимается в направлении с востока на запад. Глубокая и узкая прямолинейная впадина Глен-Мор является естественной границей между двумя районами Северо-Шотландского нагорья - Северо-Западного нагорья и Грампианских гор, где находится самая высокая в Великобритании гора - Бен-Невис, вершина которой достигает отметки 1343 метра. Нижние склоны этих гор покрывают смешанные леса, в которых преобладают дубы, ели и сосны. Выше эта растительность сменяется соснами и березами, а далее следует пояс вересковых пустошей и папоротниковых зарослей. Западные склоны гор Северо-Шотландского нагорья открыты сильным океаническим ветрам и поэтому лишены древесной растительности.
Грампианские горы резко обрываются к обширной Средне-Шотландской низменности, где ровные участки земной поверхности чередуются с холмами и небольшими скалистыми кряжами. Поэтому низменностью эту область Шотландии можно назвать только условно. Низины встречаются только по берегам протекающих здесь рек.
На юге Шотландии расположена Южно-Шотландская возвышенность, высшая точка которой, гора Меррик, достигает высоты 842 метра. На востоке Южно-Шотландская возвышенность переходит в невысокие гряды Ламмермур и Чевиот, между которыми пролегает долина реки Туид, известной тем, что на ее берегах издавна выделывали знаменитый английский материал твид.
Шотландия - страна небольшая. Ее максимальная протяженность с севера на юг составляет всего 440 километров, а наибольшее расстояние между восточным и западным побережьем страны равно 248 километров. При таких небольших размерах Шотландия обладает достаточно длинной береговой линией - длина ее причудливо очерченных берегов составляет 4 тысячи километров. Береговая линия столь извилиста, что ни одна точка в стране не удалена от моря или эстуария более чем на 65 километров.
У побережья Шотландии раскинулись многочисленные островки, число которых приближается к 800. В основном они лежат севернее и западнее острова Великобритания.
При относительно небольших размерах Шотландия впечатляет разнообразием великолепных пейзажей. Здесь можно полюбоваться суровой красотой гор, здесь выгибают спины удивительные гряды холмов-хамелеонов, меняющих свою окраску в зависимости от времени года. Весной они отливают изумрудной зеленью молодой травы, затем розовеют от цветущего вереска, а осенью, в предверии зимы, становятся какими-то красновато-коричневыми, словно светясь от накопленного в погожие дни тепла.
В Шотландии множество озер. Вода в них кристально чистая, и в зависимости от погоды и времени года они словно меняют настроение: то становятся строгими и отчужденными при виде набегающих туч со снежными зарядами, то безмятежно блаженствуют под небесной синевой, искристо улыбаясь солнцу и горам.
Шотландская погода капризна, как и погода всех Британских островов в целом. Хотя средняя январская температура не опускается здесь ниже 5 градусов тепла, здесь бывает весьма холодно, особенно в горах, тем более в сырую и ветреную погоду. Климат Шотландии влажный, причем наибольшее количество осадков приходится на западные области страны. В этом проявляется влияние циклонов, которые надвигаются на Европу со стороны Атлантического океана. Следует, однако, отметить, что в Шотландии намного теплее, чем в районах Скандинавии, лежащих на той же географической широте. Это объясняется влиянием теплого Северо-Атлантического течения, которое согревает не только воды, омывающие западное побережье Шотландии, но и пролетающие над ней воздушные массы. Близость океана обусловливает и несколько запоздалый приход весны, и долго длящуюся мягкую осень.
Число шотландцев в мире намного превышает число жителей страны. Шотландцами считают себя по крайней мере 20 миллионов человек, проживающих в других странах. Это либо эмигранты в первом поколении, либо люди, чьи предки когда-то переселились на новую родину из Шотландии. Свою общность с исторической родиной шотландцы-эмигранты подчеркивают верностью национальным традициям. Многие из них по торжественным дням облачаются в кильты - традиционные шотландские клетчатые юбки. И узор, и ткань, из которой они сделаны, называются тартаном. По расцветке тартана ранее можно было безошибочно определить принадлежность шотландца к одному из родовых кланов.


СЕВЕРНАЯ ИРЛАНДИЯ

Северная Ирландия расположена на северо-востоке острова Ирландия, который часто называют "Изумрудным", потому что здесь круглый год зеленеют травы на сочных лугах. Теплый, влажный климат острова обусловливается близостью проходящего вдоль его западных берегов теплого Северо- Атлантического течения, пролетая над которым нагреваются переносимые циклоном воздушные массы. Близость океана напоминает о себе влажной взвесью в воздухе, моросящими дождями. На острове часты густые туманы. Они налетают на побережье с океана, но особенно стойкие туманы клубятся над низинами средней части острова, рельеф которого напоминает блюдце. В центральной части Северной Ирландии много холмов и озер. Здесь расположено и самое большое озеро Соединенного Королевства - Лох-Ней. Его площадь равна 396 квадратным километрам. В теплом климате Ирландии снег - нечастое явление, т.к. в январе столбик термометра редко опускается ниже +5 градусов, отсюда и круглогодичный зеленый растительный покров острова, позволяющий постоянно пасти скот на луговых пастибищах. Самая низкая средняя температура зимных месяцев составляет +4 градуса, но зато летом довольно прохладно - средняя температура самого теплого месяца июля, составляет +14,5 градусов.
Берега Северной Ирландии Малоприветливы. Низменности перемежаются скалистыми обрывами, часто море глубоко вдается в сушу, образуя глубокие заливы. Морское побережье Северной Ирландии окаймляют невысокие горные хребты, отроги которых спускаются к центральной части района, деля предгорья на широкие долины. Самая высокая точка страны, вершина Слив-Донард, расположенная в находящихся на юго-востоке гранитных горах Морн, достигает отметки 852 метра над уровнем моря. В Ирландии много полноводных рек, которые к тому же связаны друг с другом судоходными каналами. К самым крупным рекам относятся Банн, Лаган и Эрн.
Внутренняя часть Северной Ирландии представляет собой низменность. В прошлом болот здесь было гораздо больше, но со временем даже самые безнадежные топи подверглись осушению, и теперь эти земли используются в хозяйственных целях. В сельском хозяйстве Северной Ирландии, представленном в основном мелкими животноводческими фермами, занято около 16 процентов трудоспособного населения, которые не только обеспечивают северо-ирландских горожан мясом, яйцом и молочными продуктами, но и отправляют большую часть своей продукции в Шотландии, Англию и Уэльс. Растениеводство, в основном картофелеводство, распространено в речных долинах. Важную роль в экономике Ирландии играет льноводство.
Однако Северная Ирландия является не только аграрным, но и промышленным экономическим районом Соединенного Королевства. Здесь работают предприятия пищевой, легкой, машиностроительной и судостроительной промышленности. Среди наиболее известных производимых в Северной Ирландии товаров - льняное полотно и изделия из него, шерстяные и вискозные ткани. Одно из крупнейших предприятий этого региона страны - самолетостроительный завод в Белфасте, державший первенство по количеству рабочих мест. Основными экспортерами товарами являются продукты животноводства, крупный рогатый скот и льняные ткани. Однако экономика страны в целом зависит, главным образом, от деятельности предприятий сферы обслуживания, в которых заняты около трех четвертей трудоспособного населения.
Северную Ирландию называют Ольстером. В действительности же понятие "Ольстер", историческая провинция Ирландии, включает в себя не только Северную Ирландию, но и примыкающие к ней три графства, ныне входящие в состав Ирландской Республики, южной и западной соседки этой части Соединенного Королевства. Северная Ирландия делится на шесть административных регионов - графств: Антрим, Арма, Даун, Лондондерри, Тирон и Фермана.